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SIR KARL POPPER.

DEDUCTIVISMO Y EMPIRISMO
Popper sostiene que los enunciados de la ciencia en vez de estar abiertos hacia arriba, estn
dirigidos hacia abajo, o sea que todo enunciado es susceptible de una nueva corroboracin. Es
un convencionalista de los enunciados bsicos.

Ligia Fermin Maurera


Profesora de la Facultad de Educacin UC
Candidata a Doctora en Ciencias Sociales
INTRODUCCIN
A travs de estas reflexiones se pretende plantear la posicin crtica de Sir Karl
R. Popper, en cuanto se refiere al deductivismo y empirismo, partiendo del anlisis del
criterio de demarcacin y ante la utilizacin de la inferencia inductiva que deriva de la
experiencia para determinar la verdad de los sistemas de enunciados de la Ciencia.
Igualmente se analiza la influencia del positivismo lgico de Karl Popper, como
ente inspirador en gran parte de la filosofa posterior del Siglo XX, que se ha dedicado,
ms que nada, al anlisis del desarrollo de la Ciencia y a la creacin de una lgica
adecuada al estudio o justificacin del proceso de cmo crece o cambia el conocimiento
en el mbito de la ciencia emprica.
Popper y otros filsofos trazaron como meta establecer un criterio de
demarcacin ms all del cual ningn conocimiento puede pretender ser considerado
como cientfico.
Para el positivismo lgico, el criterio de demarcacin est basado en el
significado y en la verificabilidad; as, distingue entre proposiciones con sentido que
pertenecen a la ciencia y pseudoproposiciones metafsicas que no tienen significado
alguno.
Las pseudoproposiciones pueden ser de dos tipos: las que fallan por vocabulario
y las que fallan por sintaxis. Pero, para que una proposicin tenga sentido es necesario
que se refiera a un hecho emprico verificable.
Por lo tanto, los positivistas lgicos distinguen tres tipos de proposiciones con
sentido: 1) Las tautologas que son verdaderas en virtud de su forma; 2) Las formas
inversas de estas proposiciones o contradicciones. Estas dos proposiciones son
analticas y formuladas a priori, no necesitan ser verificadas y; 3) Todas las otras
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proposiciones con sentido debern ser susceptibles de verificacin .


No obstante a Wittgenstein se le atribuye el origen del principio que sustenta la
verificabilidad como criterio de demarcacin, el cual seala que el significado de una
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proposicin est en su mtodo de verificacin . No obstante, si se aplicase con


absoluta coherencia el criterio de Wittgenstein rechazara como carentes de sentido
aquellas leyes naturales cuya bsqueda como dice Einstein... nunca podran aceptarse
(3)

como enunciados autnticos o legtimos .


(1) CARNAP, Rudolph: La Superacin de la metafsica mediante el anlisis lgico del lenguaje en Ayer, A..J, op. cit, Pg.
83.

(2) PHILLJP, Derek: Wihgenstein and Scientific Knowledge, 1977, Pp 61.


(3) Citado por Echeverra, Jos: El Criterio de Falsabilidad en la Epistemologa de Karl Popper. 1970, Pp. 65.

As mismo Schlick, seala que al decir que una proposicin tiene sentido slo si
ello es verificable, no es lo mismo que decir que su sentido depende del hecho de su
verificacin. El problema de la induccin consiste en preguntar por la justificacin
lgica de los enunciados universales acerca de la realidad. Por otra parte, Hume plantea
que no existe semejante justificacin lgica, por el simple hecho de que no son
autnticos enunciados.
Por tanto, puede establecerse que para los positivistas lgicos, el criterio de
demarcacin est planteado en el significado o sentido de las proposiciones y su
verificabilidad. Karl Popper argumenta que el criterio de demarcacin ha de
considerarse como una propuesta para un acuerdo o convencin, tenindolo como nica
va para explicar racionalmente sus propuestas, el analizar sus consecuencias lgicas y
sealar su poder de elucidar los problemas de la teora del conocimiento.
As pues, este criterio se pone de manifiesto a travs de sus primeras
publicaciones las cuales se pueden resumir a continuacin: a) el significado o sentido de
las proposiciones no distingue entre aquellas de la ciencia emprica y las pseudoproposiciones metafsicas; b) la teora de la verifcabilidad fracase por ser a un tiempo
demasiado estrecho; c) el intento de justificar la induccin mediante una apelacin a la
experiencia conduce a su regreso infinito y seala que como resultado de ello,
podemos decir que las teoras nunca pueden ser inferidas de enunciados observacionales
ni pueden ser justificadas racionalmente por stos" .
Fundamentndose en esta crtica Popper propone un nuevo criterio de
demarcacin. No rechaza la metafsica como los neopositivistas, sino que pretende
diferenciar entre la ciencia y la no ciencia o pseuodociencia; afirma que el sentido de
una proposicin no la hace cientfica o metafsica. Lo que distingue realmente los
enunciados de las ciencias empricas de los otros enunciados es la probabilidad de su
refutacin.
Popper atac el mtodo inductivo utilizado comunmente en el razonamiento
cientfico y seal que el principio de induccin no proporciona un rasgo discriminador
apropiado de carcter emprico para proporcionar un criterio de demarcacin adecuado .
Sealando que hacer ciencia emprica depende ms de encontrar una convencin
apropiada para lograrlo, que definir su posibilidad en la naturaleza del objeto de estudio
y que el intento de los empiristas de justificar la induccin mediante la experiencia
conduce a un regreso infinito, en la cual la construccin sucesiva de aportes tericos, el
progreso cientfico se dara as por la resolucin que lograrn las nuevas teoras, no slo
de lo que la teora anterior resuelva sino tambin de los puntos en que haba sido
refutada, destacndose, entre las teoras efectivamente propuestas, que la ms
interesante es la que sea ms contrastable, a la vez que la que tenga mayor contenido
informativo y mayor poder explicativo y sea no-ad-hoc.
La nueva teora supera los errores de la vieja a travs de un mtodo de ensayo y
supresin de errores que Popper llama mtodo crtico, guiado por las reglas
metodolgicas.
(4) POPPER, Karl R.: La Lgica de la Investigacin Cientfica, 1985, Pgina 36.
(5) POPPER, Karl R.: La lgica de la Investigacin Cientfica, 1985,
(6) POPPER, Karl R. Op. cit., 1985. Pg. 49.

Este aspecto marca otra diferencia fundamental entre el individualismo y el


enfoque Popperiario. El primero enfatiza la bsqueda de casos positivos que aumenten
la fiabilidad de sus afirmaciones. En el segundo, la corroboracin de las teoras a travs
de su discusin del criterio de efectividad se refiere a su grado de contrastabilidad, en
cuanto al modo en que resuelve sus problemas y cmo ha salido de las pruebas a que
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fue sometida

Otro argumento que utiliza Popper para negar la posibilidad de inferencia


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inductiva en la ciencia, es la falta de un principio de induccin . En cambio, este


problema no se presenta en el mtodo deductivo y seala que la investigacin cientfica
es imposible si no se tiene fe, en ideas de ndole especulativo. Propone definir la ciencia
emprica por sus mtodos y una serie de reglas metodolgicas que por su
sistematizacin, forman una teora del mtodo. Reconociendo a un sistema como
cientfico solamente si es susceptible de ser puesto a prueba mediante las experiencias y
sugiere que no es verificabilidad de un sistema, sino su refutabilidad, lo que debe
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tomarse como criterio de demarcacin entre lo que es Ciencia y lo que no lo es.


Este punto de vista crtico se basa en varios aspectos:
a) L a refutabilidad de los enunciados empricos, lo cual es de suma importancia,
ya que cuando esto no ocurre, se vuelven ms fuertes.
b) El carcter hipottico de toda observacin que viene dado por lo que se puede llamar
condicin general de la observacin, y preguntar cmo se ha llegado a ello y actan en consecuencia.
(10)

c) La importancia de las formulaciones de una teora y la creencia en ella para la objetividad.


d) La idea de que es esta formulacin la que facilita la crtica, en la medida que la teora en cuestin sea
considerada cientfica, ha de mantenerse restringido su campo de accin.
e) El uso de la lgica deductiva utilizada en la teora.
Los argumentos anteriores permiten a Popper plantear la posibilidad de refutar enunciados universales o
hiptesis, a partir de casos particulares o consecuencias lgicas de los mismos, que consisten en ciertas
condiciones iniciales y enunciados singulares, que se aplican al acontecimiento concreto de que se trate, y
que son deducibles de las proposiciones universales.
Basndose en la experiencia perceptiva, el empirismo considera vlida la relacin entre ello y la
enunciacin de un hecho singular. Popper lo cuestiona y basa la objetividad de un enunciado en el hecho
de que sea susceptible de ser contrastado intersubjetivamente. En todo caso el conocimiento comienza
siempre con problemas, con lo cual denota tanto un cierto conocimiento como tambin ignorancia; ya que
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todo problema ...surge del descubrimiento de que algo no est en orden en nuestro presunto saber

(7) Idem. Pgina 49.


(8) Idem. Pgina 28.
(9) Schuster, Flix Gustavo: Explicacin y Prediccin. 1982. pg. 41.
(10) Calello, Hugo y Susana Neuhaus: La Investigacin en las Ciencias Humanas. Pg. 24, 1985.
(11) Popper, Karl: Op. Cit., 1985, Pg. 10.

De manera que para Popper, el punto de partida de la investigacin cientfica, es


siempre un problema y no la observacin; por lo tanto, el mtodo de la ciencia es la
bsqueda de tentativas de solucin a los problemas, mediante conjeturas que son
sometidas a contrastacin emprica, en la cual todas las ciencias parten planteando
problemas y formulando teoras tentativas que se van conformando y corrigiendo por
ensayo y error, y se llega a la formulacin de nuevos problemas que llevan a nuevas
hiptesis, etc., o sea, a un proceso continuo o acercamiento a la verdad, an cuando
nunca se acceda a la verdad absoluta, seala que existe una relacin entre la objetividad

de los enunciados y la construccin de teora que han de tener la forma de enunciados


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universales o teoras

Popper sostiene que los enunciados de la ciencia en vez de estar abiertos hacia
arriba, estn dirigidos hacia abajo, o sea que todo enunciado es susceptible de una nueva
corroboracin. Es un convencionalista de los enunciados bsicos.
Propone considerar base emprica todos aquellos enunciados que pueden ser
contrastados intersubjetivamente y de los cuales pueden ser deducidos otros igualmente
constrastables o falsables.
Debido a que los intentos reductivos son de carcter descriptivos (tal es el caso
de las ciencias humanas, donde hay la pretensin de reducir la teora a lo explicativo),
indica que debe darse una conexin entre lo terico y lo observacinal, para lograr una
intermediacin; la cual puede darse a travs de la hiptesis interpretativas que tendrn la
particularidad de ser una mezcla de elementos tericos observacionales.
Popper advierte que puede reprochrsele lo mismo que l critica al empirismo,
en la medida que este mtodo no pretende justificar los enunciados que se contrastan,
sino corroborarlos de acuerdo con el criterio que l plantea.
Con relacin a este argumento, Bunge seala que ...el conocimiento cientfico
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trasciende los hechos


, porque va ms all de lo tangible y lo numerable, y
conceptualiza con el fin, no de describir la experiencia sino de explicarla por medio de
hiptesis y sistemas de hiptesis (teoras), esto implica que deduciendo preposiciones
particulares de la hiptesis generales, cambiamos el grado de obstruccin, pero no su
ndole terica; de tal manera, que el acercamiento a la realidad por parte del cientfico se
da a travs de la teora, y esta mediacin terica puede ser de un alto nivel de
generalidad, e ir produciendo en su acercamiento enunciados particulares que no
pierden su carcter terico y pasan a ser concretos o representaciones de lo sensible.
Por lo tanto, las ciencias empricas son sistemas de teora y la lgica del
conocimiento cientfico puede plantearse como una teora de teora; en la cual, las
teoras cientficas son enunciados universales, son redes que lanzamos para expresar
aquello que llamamos mundo para racionarlo, explicarlo y dominarlo y tratamos de
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que la malla sea cada vez ms fina .


Popper enfatiza que esa es su principal razn para rechazar la lgica inductiva,
ya que la misma no proporciona un rasgo discriminador apropiado del carcter
emprico, no metafsico de un sistema terico.
(12) Popper. Karl. Ob. cit. 1985, Pg. 17
(13) Bunge, Mario.
(14) Popper, Karl.: La lgica de la Investigacin Cientfica. Pg. 57.

De all la crtica al empirismo por la fragmentacin que hace del conocimiento,


tomando el fenmeno y analizndolo como realidad total y estudiando sus relaciones
exteriores en la mera apariencia. Induciendo en lugar de conceptualizar hiptesis a partir
de la observacin, descalificando la teora y los aspectos llamados especulativos,
plasmados en constructos que representan en realidad la historia y la gnesis de lo
estudiado.
Reivindica Popper con estas afirmaciones la importancia de la teora en la
investigacin cientfica, como punto de partida sine qua non, para una lgica deductiva.

BIBLIOGRAFA.
CALELLO, Hugo y Susana Neuhaus: La Investigacin en las Ciencias Sociales,
Caracas. Editorial Tropykos, 1985.
CARNAP, R.: La Superacin de la Metafsica mediante el Anlisis Lgico del
Lenguaje, en el positivismo lgico, compilado por A.J. Ayer, Mxico, Fondo de
Cultura Econmica, 1965.
ECHEVERRA, Jos R.: El Criterio de Falsabilidad en la Epistemologa de Karl
Popper, Madrid, G. del Toro, Ed. 1970.
PHILLIPS, Derek L, Wittgenstein and Scientific Knowledge, Great Britain, the
Mac Millan Press Ltd., 1977.
POPPER, Karl R.: La lgica de la Investigacin Cientfica, Madrid, Edit.
Tecnos, 1985.
SCHUSTER, Flix Gustavo: Explicacin y Prediccin. Buenos Aires,
Argentina, Edit. CLACSO, 1982.