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Cipriano Castro aprob el primer Cdigo de Minas del siglo XX el 23 de enero de 1904, y reafirm

el principio de que el presidente de la Repblica poda administrar y otorgar estas concesiones


sin necesidad del consentimiento del Congreso. Tomadas estas precauciones, Castro abri el
periodo de las concesiones petroleras, procedi a darle luz verde al proceso que se prolongar
durante la era de Gmez hasta 1956, cuando otra dictadura militar, bajo el rgimen del general
Marcos Prez Jimnez, otorgar las ltimas concesiones petroleras que dominarn el siglo.
El 16 de diciembre de 1905, a Eduardo Echenagucia Garca se le dieron los derechos sobre el
petrleo en todo el estado Zulia por un periodo de cincuenta aos. No cumpli, y perdi los
derechos. En enero de 1907, Andrs Jorge Vigas obtuvo los derechos sobre dos millones de
hectreas en el distrito Coln; en febrero, Antonio Aranguren, recibi iguales privilegios para la
explotacin de un milln de hectreas en los distritos Bolvar y Maracaibo. En julio, Francisco
Jimnez Arriz gestion la tercera de la concesiones de Castro, sobre medio milln de hectreas
en los distritos Acosta y Zamora del estado Falcn. Bernab Planas recibi la cuarta, tambin en
julio, para explotar el subsuelo en el distrito Chivacoa de Falcn.
Obviamente, las concesiones no tenan otro propsito que el de ser negociadas con
inversionistas extranjeros, y fue lo que sucedi. Los ttulos podan ser negociados sin la consulta
o el conocimiento del Presidente de la Repblica, pero no con gobiernos extranjeros. As apareci
en Venezuela el capital internacional: la Colon Development Company, la Venezuelan Oil
Concessions, la North Venezuelan Petroleum Company, la British Controlled Oilfields, todas
subsidiarias de la Shell. Sir Henry Deterding, el gran estratega de la Dutch-Shell tena ms aguda
visin que John D. Rockefeller. A los norteamericanos se les hizo tarde, pero cuando llegaron en
los aos 20 pronto tomaron el primer lugar: vinieron, vieron y vencieron. Las concesiones de
Castro, a partir del Cdigo de Minas de 1904, jugarn su papel a lo largo del siglo en manos de
ingleses, holandeses o norteamericanos.
El petrleo ha participado en la vida venezolana como elemento ms dinmico, determinante y
decisivo en la transformacin poltica, econmica y social de la nacin.
sta pas de ser un pas de economa agrcola, rudimentaria y atrasada con escasos ingresos, a
otro con mentalidad minera y con una economa dependiente de la explotacin del petrleo. De
esta manera Venezuela se convirti en un pas monoproductor y monoexportador de petrleo. Es
as como se estableci la caracterstica de dependencia de este recurso que tiene la economa
venezolana.
A partir de 1958, despus del derrocamiento del rgimen represivo de Marcos Prez
Jimnez, al restablecerse el rumbo democrtico, los gobiernos que surgieron: Rmulo
Betancourt (1958), Ral Leoni (1963), Rafael Caldera (1968), Carlos Andrs Prez
(1973), en cumplimiento a postulados nacionalistas de propiedad, soberana y
desarrollo, procuraron buscar una mayor participacin fiscal en el negocio petrolero.
Se deseaba encontrar mejores beneficios para el pas y ejercer un control ms
efectivo sobre esta industria vital para la economa nacional. sta fue una de las
causas que llev a buscar la nacionalizacin del petrleo.
En el momento en que asciende al poder Carlos Andrs Prez (1973) exista todo un
conjunto de condiciones favorables para tomar las medidas de nacionalizacin de la
industria petrolera. Pero no es sino hasta el ao 1975, cuando el ejecutivo present al
Congreso Nacional el proyecto de ley de nacionalizacin para el retorno integral del
negocio petrolero a las manos del sector pblico.
Despus de un largo debate, los congresistas aprobaron el proyecto y el 29 de agosto
de 1975 se convirti en Ley Orgnica, cuando el Presidente Carlos Andrs Prez puso
el ejectese a esta ley conocida como Ley de Nacionalizacin del Petrleo. Esta ley
reserva al Estado Venezolano la exploracin, explotacin, manufactura, refinacin,
transporte y comercio del petrleo, asfalto y todo tipo de hidrocarburos. De esta

manera el 31 de diciembre de 1.975 quedaron extinguidas las concesiones petroleras,


anulado el derecho de realizar actividades de la industria petrolera a quienes se les
haba otorgado, las compaas trasnacionales.
El 1 de enero de 1976 en el pozo Zumaque n 1 en el campo Mene Grande estado
Zulia, donde comenz la explotacin petrolera, el Presidente Prez proclam ante el
pas la nacionalizacin de los hidrocarburos y entr en vigencia la ley. A partir de esta
fecha, las propiedades, plantas y equipos entre otros aspectos de las compaas
concesionarias extranjeras pasaron a ser pertenencias del Estado.
Fue la Repblica de Venezuela la que desde ese momento y mediante un grupo de
empresas de su propiedad, planifica, resuelve, financia, ejecuta y controla todas y
cada una de las actividades de la industria petrolera. Dentro de las empresas que se
crearon y quienes dirigen las operaciones del proceso petrolero estn: Maraven,
Corpoven, Lagoven, todas bajo la coordinacin de PDVSA.
El expresidente Carlos Andrs Prez, el 29 de agosto de 1975, nacionaliz el petrleo
a travs de una ley que reserva al Estado venezolano el derecho sobre las actividades
petroleras.
Con esta ley el Gobierno nacional pretenda tener ms control de la industria y
comercio de los hidrocarburos, as como marcar un margen de ganancias a las
empresas internacionales que explotaban el oro negro en tierras venezolanas.
A principios de los aos noventa, con el descubrimiento del pozo Zumaque en el
estado Zulia, los venezolanos tuvieron que buscar asesora fuera de nuestras
fronteras.
Y no fue sino hasta el ao 1921 que Gumercindo Torres, ministro de Juan Vicente
Gmez, promulga la primera Ley de Hidrocarburos, que posteriormente fue objeto de
varias reformas.
Ante la demanda internacional del petrleo, la explotacin fue tema de debate ya que
los sectores involucrados buscaban hacerse de las mayores ganancias; es as como el
Gobierno aprueba la ley de fifty-fifty y, aos ms tarde, aplica una poltica de no ms
concesiones a la empresas extranjeras.
La nacionalizacin del petrleo, a travs de Petrleos de Venezuela Sociedad Annima
(Pdvsa), represent la mejor opcin para mantener a flote la economa venezolana.
El 50/50 o Fifty-Fifty fue la denominacin que tom el impuesto para garantizar las aspiraciones
del Estado venezolano. Es de notar, sin embargo, que aunque implementado efectivamente en
1948, el fifty-fifty ya haba sido contemplado en la Ley Petrolera de 1943 durante el gobierno del
presidente Isaas Medina Angarita (1941-1945), pero fue el 31 de diciembre de 1945 cuando la
Junta que derroc al gobierno de Medina decidi aplicarlo a travs de un decreto de impuesto
extraordinario para solventar la disparidad porcentual de 43/57 a favor de las compaas
petroleras observada para el ao de 1944. Despus que el impuesto en cuestin se estableci
firmemente en 1948, Venezuela cabilde ante las naciones productoras de petrleo del Medio
Oriente para que el fifty-fifty fuera adoptado con el fin de evitar competencia en situacin
tributaria desventajosa. Arabia Saudita fue la primera en adoptarlo, al aplicrselo a la Arabian
American Company (Aramco). Por su parte, las compaas petroleras, principalmente las
norteamericanas, no hicieron resistencia al fiftyJifty puesto que por ley tributaria estadounidense
se contemplaba que si una compaa petrolera pagaba impuestos en otro pas poda deducir esa
cantidad pagada del impuesto federal norteamericano y pagar slo la diferencia en caso de que
ste ltimo fuese mayor que el requerido por el pas del enclave petrolero. Igualmente, es de
notar que el fifty-fifty se mantuvo vigente hasta mediados de diciembre de 1958 cuando el

gobierno provisorio presidido por Edgar Sanabria modifica la Ley de Impuesto Sobre la Renta,
estableciendo nuevas escalas tributarias.