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TAIICHI OHNO

Biografa
Taiichi Ohno (1912-1990) fue el ingeniero que dise el sistema de produccin
just in time (JIT).
Naci en Dairen, Manchuria en China en febrero de 1912.
En 1932, se gradu como ingeniero mecnico en la Escuela Tcnica Superior
de Nagoya
En 1943 despus de la Segunda Guerra Mundial, fue transferido a la Toyota
Motor Company para reiniciar las actividades de fabricacin de camiones y
automviles
En 1954 fue nombrado Director en Toyota y progresivamente fue ocupando
puestos de mayor responsabilidad hasta que en 1975 ocupo el puesto de vicepresidente.
Se retir en 1978 y continu ocupando su puesto en el Consejo de
Administracin de la compaa hasta su fallecimiento en 1990.

Aportes de Taiichi Ohno


Taiichi Ohno fue el principal desarrollador del sistema de produccin Toyota. En
el libro del propio Ohno nos relata como se realiz el desarrollo del sistema as
como los principales aspectos del mismo.
El sistema de produccin Toyota tiene por pilares fundamentales, como el autor
repetir en mltiples ocasiones a lo largo del libro, la automatizacin y el just-intime. Mediante estos mtodos se intenta llegar a la meta: la total eliminacin
del excedente.
En el primer captulo, Empezando por necesidad, Ohno nos explica el
nacimiento del just-in-time como contraposicin al sistema de produccin en
masa de la industria americana.
Henry Ford cre la produccin en masa durante un perodo de fuerte
crecimiento econmico, en el que lo importante era reducir el costo
aumentando la produccin, pues las ventas eran muy altas. Sin embargo,
cuando baja la produccin los costes aumentan, por lo que en un periodo de
recesin como lo fue despus de la crisis del petrleo de 1973 el sistema justin-time mostr sus verdaderas ventajas.
En el sistema Toyota tiene gran importancia la automatizacin. No es una
simple automatizacin del proceso, como nos dice el autor es dotar a la
mquina de un toque humano. Con ello quiere decir que sta sea capaz de
tomar decisiones por s misma, de detenerse cuando se detectan condiciones
anmalas. Si fuese necesario un trabajador que detuviese la mquina en caso
de que las piezas no fuesen fabricadas como se espera, esta automatizacin
no supondra ningn ahorro de costes, pues no se podra eliminar al trabajador.
Este concepto fue aplicado ya en un telar automtico inventado por Sakichi
Toyoda, uno de los fundadores de Toyota Motor Company, en 1886. ste se

paraba automticamente cuando se rompa un hilo, por lo que no se producan


productos defectuosos.
Por otro lado, el concepto del just-in-time fue creado por Kiichiro Toyoda. Por lo
tanto la labor de Ohno fue la de llevar a la prctica dichos conceptos e ir
mejorando su funcionamiento con mtodos complementarios.
As es como fueron los inicios del sistema Toyota. En los dos siguientes
captulos, Ohno explica como evoluciono el sistema.
El just-in-time significa que los componentes necesarios en la cadena de
montaje lleguen en el momento justo y en la cantidad en la que se necesitan.
Ello supone que desde la cadena de produccin se deben realizar los pedidos
a los procesos anteriores. Esto significa poner al revs el sistema de
produccin en masa. Con ello conseguimos eliminar el exceso de produccin
que supone un gran coste para la empresa, pues los stocks generan grandes
costes de gestin y almacenamiento.
En el pensamiento industrial anterior al just-in-time dominaba la idea de que los
medios productivos deban trabajar al 100% para estar preparados para una
posible interrupcin en la produccin. Ohno consider que era mejor prevenir
que curar, por lo que dio gran importancia al mantenimiento preventivo de la
maquinaria, sin tener que usarla a su mxima capacidad.
Por otro lado, se pensaba que deba existir un stock para hacer frente a una
imprevista demanda de piezas en la cadena productiva. Aqu reside la
importancia de una correcta planificacin de la produccin y su adecuado
reparto en el tiempo, pues esto nos permitir conocer con antelacin las
necesidades de la cadena para atender sus necesidades de forma exacta sin
contar con stocks de componentes. Si se hace as podemos hacer la
produccin lo ms regular posible evitando los picos en la produccin. Para
explicar esto el autor se refiere a la parbola de la tortuga y la liebre.
En el sistema Toyota se fabrican pequeas series. Ohno cuenta como de una
lnea de montaje en la que se fabrican dos modelos de coche, no se montan
grandes cantidades de uno de los modelos seguidas, como mandara
el sistema de produccin en masa, si no que de la cadena no salen dos
modelos iguales seguidos.
La mejor ayuda con la que cuenta el sistema Toyota para conseguir tan alto
control de la produccin es el kanban. Consiste en una etiqueta de papel
adherida a cada pieza. Estas etiquetas dan informacin tanto de recogida como
de traslado o fabricacin. Ohno tom la idea del kanban de los supermercados
americanos de los aos 50. All observ el control estricto que se llevaba de
cada producto retirado por el cliente. Esta informacin llegaba a los almacenes
que se encargaban de reponer los productos de las estanteras.
Siguiendo este modo de funcionamiento conseguimos que el flujo de
informacin vaya desde el ltimo proceso (la cadena de montaje) hasta el
primero (por ejemplo, la fabricacin de un eje torneado). El kanban es una
herramienta muy poderosa para controlar el exceso de produccin, pues si al
tornero no le llega un kanban de fabricacin del eje no lo fabricar. Este es el
sistema de transmisin de toda la informacin relativa al proceso de fabricacin
que se usa en el sistema Toyota.
El kanban tambin ayuda a otro de los aspectos que el autor destaca: la
flexibilidad de los planes de produccin. Con esto buscamos que las lneas de
fabricacin puedan responder a los cambios sin la intervencin de los mandos
ms altos, que los propios trabajadores puedan tomar decisiones. Por ejemplo,

Ohno destaca que los trabadores no deben tener ninguna reserva a la hora de
parar el proceso productivo por la aparicin de un problema, pues se generara
un exceso de produccin (bien porque las piezas no son necesarias o bien
porque son defectuosas) que es el mayor enemigo del sistema Toyota.
Para ejercer lo que el autor llama el control visual de la lnea de produccin, el
sistema Toyota usa los andon. stos son carteles colocados encima de cada
puesto de trabajo. Si todo va bien, tiene una luz verde, si necesita ayuda, una
luz amarilla, y si tiene que parar la produccin, una luz roja. Este sistema
consigue que la cadena de produccin funcione como un equipo conjuntado en
que se colabora entre los diferentes puestos de trabajo, a la vez que se
adaptan los tiempos de los diferentes procesos. Es lo que el autor define como
la habilidad en la entrega del relevo.
Cuando aparece un problema en la lnea de produccin, Ohno resalta la
importancia de resolverlo desde la raz y no superficialmente. De ah procede
su mtodo de preguntar por qu 5 veces. De esta forma buscamos la solucin
definitiva que asegure que el problema no volver a aparecer y no solo una
temporal que nos permita seguir produciendo.
En el cuarto captulo del libro se trata la genealoga del sistema de produccin
Toyota, es decir, el origen de las ideas de Sakichi y Kiichiro Toyoda y que Ohno
convirti en un sistema de produccin.
Finalmente, en el ltimo captulo del libro el autor hace una crtica del sistema
de produccin en masa de Ford y valora su gran importancia como origen de la
industria moderna.
A modo de resumen podemos decir que el sistema Toyota intenta por encima
de todo la reduccin de costes sin un aumento de la produccin, justo lo
contrario de lo que pretende el sistema de produccin masa, por lo se mostr
tremendamente eficiente en marco macroeconmico posterior a la crisis del
petrleo de 1973.

Bibliografa

El sistema de produccin Toyota. Ms all de la produccin a gran


escala,
de Taiichi Ohno
El sistema de produccin de Toyota, recontextualizado por Jos
Berengueres
Linkografa
http://investorsconundrum.com/2008/05/11/solo-hay-un-caminoser-losmejores-filosofia-toyota/

http://lineadeltiempodelahistoriadecalidad.blogspot.com/2011/09/taiichi-

ohno.html