Está en la página 1de 8

Un acercamiento a la Teora esttica de Adorno

Introduccin
El concepto del arte o de obra de arte es un resultado histrico pero slo se
comprende a travs de categoras universales. Pero esas categoras tampoco permanecen
inclumes, poseen su propio devenir. Por eso la Teora de la vanguardia de Brger es
propiamente una teora esttica y la Teora esttica de Adorno formula todas las aporas del
concepto de arte desde su fenomenologa moderna y autnoma. Ambos autores fundan su
reflexin en estos principios. La situacin histrica de las neovanguardias y la
consolidacin de la institucin arte es el momento a partir del cual se plantean las
problemticas que ellos abordan. Qu sea el arte, cul es su futuro y cul es su razn de ser
son las cuestiones que no dejan dormir al Espritu en ese momento suyo: el arte pareci
haber alcanzado el estadio de autocrtica con las vanguardias de principio de siglo y,
chocando con su vieja ideologa, se exigi propsitos, que no pudo cumplir. Esta ruptura y
fracaso son centrales en la visin de Brger. Adorno, por su parte, observa el devenir del
arte como una agudizacin problemtica de sus propias dialcticas que dificulta su
concepto, tanto como su mera posibilidad, cada vez ms absorbida y neutralizada por la
industria de la cultura y el museo, funcionales al mundo administrado.
Autonoma
La progresiva separacin del arte de los dems mbitos de la praxis vital y social,
as como la conquista de las reglas propias en tanto prctica artstica, conforman lo que se
llama, ambiguamente, autonoma del arte. Este es un concepto que sirvi para explicarlo,
para dar cuenta de sus posibilidades, medir su capacidad crtica, criticar su alienacin.
Brger lo toma en su ambigedad para sealar el punto exacto de la crtica que las
vanguardias realizan sobre la institucin arte, as como seala, hacia el final del libro, que
la autonoma es la condicin de una distancia mnima que posibilita, a su vez, la crtica de
la sociedad por el arte. Adorno sita en la misma autonoma como tal la crtica, en un juicio
sin conceptos: el arte escapa a la racionalidad de los fines, es una imagen en un mundo sin
imgenes, la reconciliacin con lo dominado mediante la construccin de la apariencia de
un objeto expresivo (la expresin es la mirada de las obras). Pero al mismo tiempo,
ahonda ms en su contradiccin, la condicin de su autonoma es el carcter fetichista de la
obra, producto del trabajo social que pretende ser una cosa en s; consecuencia ltima,

marxiana, de la tesis kantiana por la que la obra tiene que parecer producto de la naturaleza
aun sabindose artificial. El concepto de autonoma es la tensin entre estos extremos y ella
misma se define, segn Adorno, por su relacin con lo que le es heternomo.
El concepto de autonoma es l mismo heternomo y lo ser tanto ms cuanto
menos abstracto y por lo tanto irreflexivo quiera ser. Esta es la verdad fundamental de
toda la Teora esttica. Brger lee las sentencias de su autor como si no fueran momentos
en una totalidad plena de tensiones y contradicciones sino definiciones dogmticas
definitivas, como si Adorno no fuera completamente hegeliano, y por eso juzga pobremente
cada una de sus citas.
El arte y su concepto. La praxis escindida.
La dificultad que Brger no puede resolver es la de plantear el hecho definitivo de la
iluminacin del arte como puro procedimiento formal y exigirle una restitucin integral,
desalienante, de la experiencia como fenmeno vital, relacionada con la praxis en todos sus
aspectos. El idealismo kantiano de Schiller ya colocaba en lo esttico la misin de educar al
hombre en todos los mbitos de la praxis, pero confiaba una tarea de tal magnitud al
aspecto formal de la experiencia esttica, emparentado con la libertad moral por el hecho de
huir a la constriccin de lo emprico dado; es decir, se apoyaba en la constitucin del sujeto
trascendental, fundamento unitario de las percepciones, los juicios y las acciones libres. Por
su parte, Brger sostiene que las vanguardias ponen de manifiesto que el arte slo se
explica por sus medios especficos, es decir, sometidos a una ley autnoma; mientras que
luego se plantea el porqu del fracaso de las vanguardias como crtica de la autonoma. Lo
que est en cuestin, sin que se lo advierta, es el concepto del arte en su totalidad. En un
balance que hace hacia el final del libro, recogido tambin por el prologuista, habla de un
arte moralizante como momento antittico de lo autnomo. El concepto vaga en la
indefinicin. Algunas consideraciones de su eplogo a la segunda edicin de la Teora de la
vanguardia oponen las doctrinas de la autonoma de aqullas en pro de un arte
comprometido; aqu la autonoma es slo el arte por el arte. Por eso vamos a analizar este
concepto comparativamente, de acuerdo a las visiones de Brger y Adorno.
El punto sealado por Brger como la exigencia de las vanguardias, la reintegracin
superadora y no regresiva del arte en la praxis vital, es considerado un fracaso. Los
propsitos antiartsticos de las vanguardias han sido reconducidos a la institucin arte. Pero
justamente en eso consiste la supervivencia del arte; es decir, su concepto ha sido criticado

y puesto como ideolgico, pero su realidad en obras lo sobrevive. Queda pendiente, a


oscuras, en este planteo la relacin entre la concepcin del arte como trabajo sobre los
medios artsticos y la institucin arte: el nudo de la crtica de Brger son los intentos de
algunas obras vanguardistas por enredarse de algn modo en la praxis vital, sin traicionar a
la obra ni al momento crtico de la sociedad. Su anlisis de los procedimientos de montaje,
lo azaroso y lo alegrico benjaminiano, igual que sus conclusiones sobre la obra de arte
inorgnica como duda inevitable impuesta a toda obra posterior, atacan puntos centrales
como el cuestionamiento de la mmesis, de las determinaciones genricas, convencionales o
lgicas de cualquier tipo, la disponibilidad absoluta de los materiales tanto como su
rebelin contra la totalidad. Todos los momentos del proceder artstico estn puestos en
discusin del mismo modo que son liberados y enriquecidos, pero no est puesto en duda el
proceder artstico mismo, en su abstraccin. sta es precisamente la que protege a la
institucin arte y le permite esconderse en cualquier obra por difusos y autocrticos que
sean sus lmites y su constitucin objetiva. Esta abstraccin es tambin un resultado del
Iluminismo tal como lo entendieron Adorno y Horkheimer. La finalidad en arte, vuelta tab
desde Kant, desaparece y libera la determinacin de los materiales por una forma autnoma
en tanto que negacin inmanente de ellos mismos. Emancipacin de la forma dice
Adorno y tambin constata que las formas decantadas pasan a constituir materiales. Por eso
arte es, bajo este punto de vista, todo lo que pueda hacerse en la dialctica inmanente de los
medios. Esto est planteado tambin en la Teora esttica cuando se habla de la obra como
solucin a los problemas planteados por el objeto. Visto esto, podemos decir que la
iluminacin de la obra como procedimiento la condena a la maldicin mtica de lo siempre
igual, en otras palabras, a una inmanencia formal en la que el recuerdo de lo heterogneo
est vuelto smbolo, carente de sentido prctico actualizado. Brger analiza el montaje, lo
azaroso y lo alegrico como los procedimientos mediante los cuales se busc lo otro del
arte; el fracaso de las vanguardias, as como el de su crtica, reside en no ver esta
contradiccin ms que en el no poder superarla. La praxis artstica est enemistada con
cualquier otra praxis, an emancipadora o socialmente transformadora, que postule fines
exteriores a ella. A esto se refiere drsticamente Adorno cuando dice que el arte carece de
toda funcin social y, an ms enfticamente, que puede dudarse de que exista una
necesidad real del arte. (Queda la duda de si una teora esttica tiene que ser al mismo

tiempo una apologa de la esttica o la explicacin de su falsedad). Pero Adorno justifica


su existencia porque esta carencia de funcin es la crtica de toda otra funcin, es decir, de
la razn cosificada; aunque no pueda fundamentarse la necesidad del arte, prohibirlo sera
una decisin acorde con el mundo administrado. La inmanencia del arte es libre en su
proceder y esta libertad se asemeja a la libertad que puede buscarse en la sociedad: En la
liberacin de la forma, tal como la desea todo arte nuevo que sea genuino, se esconde
cifrada la liberacin de la sociedad, pues la forma, contexto esttico de los elementos
singulares, representa en la obra de arte la relacin social1. En cuanto a lo otro del arte, su
postura es radical: comprende al arte como mediacin formal de lo heterogneo consigo
mismo, por eso dice que entender al arte demasiado estticamente es dejar de percibir su
especificidad esttica. El montaje, lo azaroso (o sea lo determinado por legalidades ajenas)
y lo alegrico siempre tuvieron su papel en arte como lo heterogneo que nunca queda del
todo configurado. La relacin de las vanguardias con su otro es la misma que la de todo arte
y sus aporas son las mismas. Y aun en su irreversible desarrollo formal autnomo, en lo
que tiene de victoria sobre lo otro y de creacin de lo que no exista, que produce la
mediacin libre, la verdad sobre el arte est en su heteronoma: El arte, despus de haber
cedido a la cruda materia, deseara por lo menos dar satisfaccin a eso que es el espritu: lo
mismo el pensamiento que el arte ofrecen a lo que es distinto de ellos eso a lo que ellos se
orientan y quisieran hacer hablar.2
Kant postula lo esttico como un juicio basado en la idoneidad subjetiva de ciertas
percepciones desinteresadas y sin concepto. La base de esta concepcin, en la que se
fundan lo bello y el arte, es el sujeto trascendental y sus facultades peculiares. Adorno
descubre que tras esa explicacin por el sujeto se esconde el modelo del objeto teleolgico:
el juego armnico de las facultades subjetivas est despertado por la configuracin del
objeto y su carcter apariencial; lo que se ofreca a la mirada de Kant era una esttica
objetiva aun cuando subjetivamente mediatizada3. En esttica tendra el objeto la
preponderancia sobre el sujeto. Y sin embargo, a pesar de esta afirmacin explcita, toda la
1 Theodor W. Adorno, Teora esttica. Ed. Orbis, Barcelona, 1983. p. 333
2 Theodor W. Adorno, dem. p. 336
3 Theodor W. Adorno, dem. p. 217

teora adorniana versa sobre la configuracin interna del objeto, configuracin que es un
proceso cuyos momentos no estn quietos y tienen un contenido de verdad histricamente
variable. Segn esto, el criterio en esttica est en el proceder artstico (ms all de cul sea
la posicin terica acerca de su autonoma), puesto que cada obra es una objetivacin
aquietadora e individualizante de un momento de la dialctica de los elementos universales,
cualesquiera sean, siempre correlatos de la forma emancipada. La obra orgnica ha sido
descubierta por las vanguardias como apariencia y su crtica va junto con la del objeto que
aparenta ser en s. As lo explica el mismo Adorno. Pero el objeto no est disuelto, la
apariencia nunca puede desaparecer del todo, como l ya lo afirma, es slo que ninguna
apariencia puede existir sin la inmanencia de ese proceso pleno de tensiones, fruto de un
proceder inquieto. Lo esttico es lo radicalmente hecho de acuerdo con su legalidad
inmanente. Su concepto es histrico y ha apostado por la libertad formal. La crtica sobre su
contenido de verdad, su valor crtico o su relacin con la experiencia parte de esta
constatacin.
La experiencia, el contenido y la verdad.
En la teora de Brger el arte avanza en una progresiva distanciacin de lo esttico
con respecto a las experiencias vitales. Se lo condena como ideologa por rendirse a la
divisin cosificadora del trabajo, puesto que lo esttico estara confinado slo a sus propios
dominios. El autor pone como momento intermedio el arte burgus anterior al esteticismo
de tipo mallarmeano y lo piensa segn un postulado de Habermas: el arte cumple la funcin
de satisfacer las necesidades que el mundo de los fines no satisface. El esteticismo sera la
renuncia a esta funcin como ltimo reducto de la antigua hermandad entre arte y praxis
vital. El alejamiento de la experiencia y su bsqueda renovada por las vanguardias son
momentos de una lectura histrica que no ve all realmente el problema de la experiencia y
la praxis en el arte, puesto que los identifica vagamente con sus afirmaciones sobre la
sociedad y su funcin social. La teora de Adorno, por el contrario, expone y problematiza
la relacin del arte y la experiencia de manera ms profunda. Su solucin, como ya dijimos,
es la de la autonoma y lo mediato. Pero esta tesis general que podemos esbozar es falsa si
se la toma como absoluta puesto que descuida sus variaciones histricas. Adorno habla de
crisis de la experiencia y de lo heterogneo (lo social, la naturaleza dominada o temida,
las formas sedimentadas en material, etc.) que hay en la obra de arte como momentos

dialcticos de la historia del arte y de su concepto. Aun lo que en el arte huye de la


experiencia tal cual ha sido compartimentada en el mundo burgus habla de ella
negativamente, expresa el dolor de lo oprimido y habla mediante la forma de la obra
objetivada. La experiencia, la relacin de los individuos con el objeto mediado por todas las
categoras subjetivas en todos los mbitos de su vida, si es interrogada ella misma conduce
hacia la pregunta de qu es el objeto. Para Adorno, el arte como dominio de los materiales
tambin toma parte en el dominio de la naturaleza desatado por la civilizacin, pero no la
enmudece bajo las categoras del dominio sino que, en virtud de su configuracin
inmanente crea un objeto apariencial, la ilusin de lo en s, que toma partido por la
reconciliacin con ella al colocarlo fuera del mundo de las finalidades. Aun el esteticismo
del arte por el arte aboga por una experiencia extraesttica ms liberada puesto que
promueve un tipo de experiencia guiada por la bsqueda de un objeto trascendente a las
categoras del mundo burgus. Pero la repuesta adorniana fundamental acerca de la
experiencia en el arte tiene dos costados fundamentales. La configuracin interna de la obra
vuelve hacia nosotros, en cuanto receptores, en forma de apariencia. Podemos y debemos
apreciar su construccin, pero no podemos evitar que sta intente presentar lo que es pura
hechura como si fuera algo en s. Por eso dice Adorno que el contenido de verdad de las
obras est en la expresin de su falsa conciencia. Es decir, la liberacin de la experiencia
mediante la configuracin inmanente tiende hacia aquello que an no puede existir puesto
que la razn dominadora lo ha confinado a ser un mero sustrato de su poder: la naturaleza.
Las obras de arte son el recuerdo de la naturaleza oprimida y son tambin la promesa de su
liberacin. Y aqu reside la otra formulacin, bien adorniana, de esta misma tensin: las
obras recuperan al mito en contra de la racionalidad establecida puesto que su apariencia de
cosas en s devuelve la sensacin de lo extrao que aqulla ha olvidado. La experiencia del
arte, al serlo de su verdad o falsedad, es algo ms que una experiencia subjetiva: es la
irrupcin de la objetividad en la conciencia subjetiva () en su inmediatez siente el
potencial objetivo como si estuviera actualizado. El yo queda cogido por la conciencia que,
sin metfora, quiebra la apariencia esttica: la conciencia de que lo definitivo no es tambin
apariencia. Esto hace que el arte se convierta para el sujeto en lo que es en s mismo, en
portavoz histrico de la naturaleza oprimida, en crtica del principio del yo como agente

interno de la opresin4. Por eso la experiencia en arte es inevitablemente crtica por ms


que su relacin con cualquier praxis est siempre mediada; es siempre una pregunta por el
objeto y esto se refiere tambin a las preguntas por el mundo en que vivimos y las
relaciones que lo gobiernan. Por lo dems, segn lo formulan Adorno y Horkheimer en su
Dialctica del Iluminismo, cualquier experiencia que comunique al sujeto con el objeto
cuestiona el empobrecimiento a que la someti la violenta divisin del trabajo. Entonces
cada obra incluye en su configuracin las mismas preguntas, por eso su individuacin
siempre es dbil, ninguna es imaginable sola. Pero cada una las responde de manera
diferente y por eso existen muchas obras.
Fin del arte y libertinaje esttico
Brger critica en Adorno la elevacin de lo nuevo como principio de desarrollo
del arte moderno y vanguardista. Toda la Teora esttica est basada en el principio de lo
nuevo slo en el sentido de que la dialctica inmanente al arte busca liberarse de cualquier
determinacin exterior y, por lo tanto pone como fundamento de su hacer la bsqueda de lo
nuevo, lo inesperado o lo que todava no existe mediante la forma. En otras palabras, la
bsqueda de lo nuevo es fruto de la conviccin de que, lo mismo que en la sociedad, ningn
principio formal es evidente y verdadero por s mismo. Lo nuevo no es una categora
subjetiva, sino que est impuesto por la cosa misma que no puede retornar a s, libre de
heteronomia, ms que por ese camino5.
Cuando las posibilidades de creacin se han hecho infinitas, no slo se obstaculiza
gravemente la autntica creacin, sino tambin su anlisis cientfico6 dice Brger en el
ltimo prrafo de su libro. Por nuestra parte, podemos decir, siguiendo no literalmente a
Hal Foster, que las vanguardias pecaron de un anarquismo ingenuo que no supo criticar a la
institucin arte en su intento por librarse inmediatamente de ella. Lo que para Brger es un
libertinaje esttico, carente de valor y cado en la indiferencia de la igualdad absoluta, es
para Foster una de las condiciones necesarias para que el arte realice una autocrtica eficaz;
no en el sentido de una autodestruccin que lo conducira a la vida, que no se sabe tampoco
4 Theodor W. Adorno, Teora esttica. Ed. Orbis, Barcelona, 1983. p. 320.
5 Theodor W. Adorno, Teora esttica. Ed. Orbis, Barcelona, 1983. p. 37.
6 Peter Brger, Teora de la vanguardia. Ed. Pennsula, Barcelona. p. 168.

bien qu es realmente o que est acallada, sino en el de una bsqueda en los lmites de la
institucin, bsqueda que aprende de sus propios errores.
La duda acerca de la necesidad real del arte y el hecho de su apuesta histrica
obligan a su indagacin crtica. Todas estas dudas remiten a la idea del final del arte, no
porque puedan dejarse de producir obras, sino porque quizs su concepto haya dejado de
ser crtico o haya cado en una repeticin de lo mismo. Lo nuevo es una exigencia radical a
la forma y el contenido de verdad es lo que la teora crtica tambin les exige. Su logro
mediante el hacer formal esconde todas las aporas que trata Adorno en su libro, l habla de
su creciente dificultad. En este sentido el veredicto de Adorno tanto como el de Brger es el
de que la teora tiene la ltima palabra sobre el arte. La existencia de innumerables
principios creativos, ninguno mejor que el otro, puede aparecerles como el caos de unas
individuaciones logradas cada vez ms a costa de su poder crtico. La verdad del arte sera
entonces la teora, que puede decretar en algn momento su agotamiento. La nica
respuesta que da Adorno a esta cuestin urgente es la de que abolir el arte, a pesar de su
cada en la falsedad, sera mucho peor, es decir, que es preferible dejarlo en libertad.
BIBLIOGRAFA
- Theodor W. Adorno, Teora esttica. Ed. Orbis, Barcelona, 1983.
-Peter Brger, Teora de la vanguardia. Ed. Pennsula, Barcelona.
-Immanuel Kant, Crtica del juicio. Ed. Losada, Buenos Aires.
-Hal Foster, Quin le teme a la neovanguardia?, en El retorno de lo real, la vanguardia
a finales de siglo. Ed. Akal, Madrid, 2001.