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Discurso de Roberto Salomn

Premio Nacional de Cultura 2014


4 de noviembre de 2014
Casa Presidencial, San Salvador, El Salvador.

Cada cierto tiempo me toca vivir una experiencia fascinante: una


obra est en su ltima representacin; los actores y los tcnicos
tendrn que desmontar su decorado y llevrselo cuando el eco del
ltimo aplauso se haya desvanecido. En una esquina del vestbulo
est el elenco de la obra que estrenar

la semana siguiente.

Esperan, con su utilera y vestuario y escenografa desmontada en la


entrada del teatro, para poder llenar las tablas de un nuevo
ambiente y otro imaginario. Termina la funcin y comienza ese
fenmeno que slo existe en un teatro que opera a tiempo completo:
un continuo vaivn, como el flujo de la marea. Es lo efmero en
marcha: una obra apenas ha terminado; ya no existe concretamente.
Pero lo que queda en el recuerdo del espectador y de los artistas es
una de las cosas ms perdurables de la vida.
En el 2015 cumplir 70 aos; 50 aos dedicndome solamente al
teatro.
Al principio, muchos me dijeron que no sera posible, algunos me
apoyaron para seguir adelante. Pero por qu el teatro? Ese gnero
que est en crisis desde hace tres mil aos, el pariente pobre de las
artes a la hora de las subvenciones? Eso de lo que no queda nada
cuando se ha terminado la funcin? Precisamente por eso.

Porque estoy convencido que el teatro es el arma ms poderosa para


llegar a lo ms profundo del ser humano. Porque el rol del teatro es el
de reflejar los deseos, los ideales, las angustias y las fantasas de toda
una sociedad. Porque en nuestro mundo actual el ltimo acto de
comunin no religiosa que queda es el teatro. Porque el teatro es el
lugar donde sigue ocurriendo la magia ancestral, atvica. Porque el
teatro es un arte vivo, donde el pblico influye en el desarrollo del
espectculo. Porque solo existe en el tiempo presente. Lo que el
espectador ve en un escenario no existe ms que en el instante en
que lo ve.
Maana, en otra funcin, ser distinto.
Soar es vivir, la vida es sueo y soar, la vida es.
Siempre he pensado que el teatro es eminentemente social.
Divertir, por cierto, es la primera funcin del teatro. Pero
diversin con aporte de ideas, con preguntas existenciales, con
temas relevantes. Del teatro salimos con ganas de discutir, y
sobre todo con cuestionamientos que nos hacen reflexionar y
adelantar en la vida. Adems, el teatro es un instrumento
formidable para el desarrollo personal, comunitario y educativo.

Educacin, educacin y educacin: son las tres direcciones en las


que debemos ir si queremos que nuestra sociedad salga del
marasmo

actual.

Pero

educacin

no

es

solo

almacenar

conocimientos, educacin no es solo aprender a encajar en un


sistema. La educacin tiene que ser, sobretodo, transformacin;
cmo percibimos el mundo que nos rodea, cmo nos relacionamos
con otro, cmo aprendemos valores y como los transmitimos.
Permtanme citar al gran Victor Hugo dirigindose a la Asamblea
Nacional de Francia en 1848. Si, 1848: Cuando la crisis atenaza a
una nacin es ms necesario que nunca duplicar los fondos
destinados a la cultura y la educacin de los jvenes, para evitar
que la sociedad caiga al abismo de la ignorancia.
No podemos seguir concibiendo la educacin artstica como una
materia opcional del currculo. Es de importancia capital que la
educacin esttica y artstica se instituyan desde parvularia,
luego en primaria y a travs de todo el bachillerato.
La enseanza artstica no pretende formar artistas, pero s forjar
ciudadanos que, en cualquier profesin que desempeen sean ms
creativos, imaginativos, inteligentes, sensibles, ticos y solidarios.
Nuestro dramaturgo Jorge Avalos escribe en su obra teatral Angel de
la Guarda: Hubo un tiempo cuando creer era una disposicin del
espritu. Haba que iluminar lo desconocido, sealar el pjaro raro y
aprender su nombre. El mundo estaba incompleto y slo la fe en la
palabra poda completarlo. Haba que vivir con la certidumbre de
que cada nombre nuevo, cada explicacin recibida y cada definicin
aprendida eran las correctas.

Nacemos con una mente dispuesta a absorber todo lo que nos rodea.
Tanto lo bueno como lo malo. Tanto la mentira como la verdad. Tanto
la violencia como la paz.
La educacin esttica, artstica, cultural o como se le quiera llamar,
es la clave.
Todos sabemos que vivimos en una sociedad que privilegia lo
mercantil, no vamos a traer ese tema aqu hoy. Un amigo empresario
me dijo hace unos das: qu suerte que te rebelaste contra los
planes de tu padre y no te convertiste en un empresario ms. S. Lo
que necesitamos en El Salvador es diversidad; en todos los niveles.
El

ser

humano

necesita

expresarse.

El

artista

expresa

los

sentimientos profundos del pblico. Haya o no subvencin estatal, el


artista siempre encuentra la manera de expresarse y de llegar al
pblico que lo espera. Los artistas sabemos que nuestro trabajo es
esencial para la sociedad. Pero, ella lo sabe?
En nuestro querido El Salvador, el apoyo a las artes ha sido siempre
espordico. Pero estos esfuerzos aislados no llegan a convertirse en
regla general.
Con o sin apoyo, siempre existirn artistas y siempre habr pblico.
Pero, cunto mejor es la expresin artstica de un pas cuando el
estado, las municipalidades, la empresa privada y los individuos
contribuyen a ese quehacer artstico!

Por mi parte, desde 1969, he participado activamente a la cabeza


de cuatro proyectos exitosos en El Salvador. Cada uno ha
aportado algo esencial para la construccin del teatro en mi pas:
Primero en educacin: el bachillerato en artes, nico momento en la
historia de El Salvador en que se contempl la formacin sistemtica
de actores.
Walter Bneke, entonces ministro de educacin, nos encarg a un
equipo de jvenes bajo el mando de Magda Aguilar cambiar el
mundo; el mayor de nosotros tena 25 aos. Bneke me confiaba la
direccin del Departamento de Artes Escnicas del Instituto Nacional
del Bachillerato en Artes, que luego sera el Centro Nacional de
Artes.

All formamos la mayor parte de artistas de las siguientes

generaciones, que a su vez, formaron los de hoy. Mi mayor triunfo?


Constatar que los alumnos que tuve la suerte de guiar han sabido,
gracias al teatro, educar a sus hijos en forma distinta a la que fueron
educados ellos.
En segundo lugar, lgicamente, hizo falta un escenario digno en el
que desenvolverse: en 1975, logramos, con Carlos de Sola y Ricardo
Jimnez Castillo, poner en marcha el proyecto gigantesco de
recuperacin, restauracin y remodelacin del Teatro Nacional, en el
que ms de cien artesanos ejecutaron los diseos de Simn Magaa
y Negra Alvarez; dotamos as a San Salvador de un teatro de clase
mundial.
El tercero fue fundar un espacio de libertad para la creacin:
Actoteatro, primer centro cultural independiente en El Salvador.
Finalmente, la direccin artstica de un proyecto en el que Ricardo y
Alejandro Poma se involucran completamente en el primer intento
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privado que toma en cuenta la necesidad de la profesionalizacin del


artista y su relacin con el pblico: el Teatro Luis Poma.
En tiempos de Shakespeare, los artistas eran proscritos por la
sociedad. Excomulgados, no tenan derecho a ser enterrados en
camposanto, y podan ser encarcelados sin juicio. La desconfianza
que despertaba el actor se refleja todava en la arquitectura que
separa el escenario del pblico para que los actores no tuvieran
contacto con los espectadores. La nariz ms corta y no te metas en
lo que no te importa, le dice el poderoso Orgn a Dorina la creativa
en el Tartufo, de Moliere.

Pero poco a poco los artistas ya no

aceptamos ser seres marginales y exigimos ser ciudadanos con los


mismos derechos y responsabilidades de los dems. La sociedad es
asunto de todos.
Pertenezco a varios mundos, a varias filosofas. Tengo la suerte
impensable de tener tres lenguas entre comillas- maternas. Espaol,
Ingls, Francs, son, para m, equivalentes tanto en la lectura como
en el habla. Gracias a ellas puedo viajar por casi todo el mundo y por
gran parte de la literatura. Me gusta pensar que la inteligencia y la
imaginacin son msculos que se ejercitan.
Vengo del pueblo del libro; mi herencia juda me ensea que lo ms
importante es la educacin y el cuestionamiento contino. Siempre
me pareci sorprendente la gesta de los descendientes de Abraham:
andar por desiertos cargando un arca con un libro.

Mi herencia salvadorea me ensea a no sorprenderme de lo


impensable, a burlarme de lo imposible y tambin a darme cuenta
que entre ms cambian las cosas, ms siguen iguales.

Quisiera manifestar la alegra y la satisfaccin que siento al recibir


este reconocimiento en vida; espero poder contar con algunos aos
ms para seguir desarrollando mi pasin por el teatro en este pas,
que tambin es mi pasin.
No me habra gustado para nada recibirlo al final del camino.
Agradezco por ello:
-al Excelentsimo Seor Presidente de la Repblica, Profesor Salvador
Snchez Cern;
-al Secretario de Cultura de la Presidencia, Doctor Ramn Rivas;
-a todas las instituciones culturales que me propusieron para el
premio; -a los miembros del jurado que me consideraron digno de
recibirlo;
-a mi esposa Naara que me acompaa desde hace 40 aos y que
comprueba que, al lado -y no detrs- de cada hombre, hay una gran
mujer;
-a mis hijos excepcionales, Arielle y Mateo;
-a mis hermanas guiadoras;
-a mis amigos que siempre han sido la fuerza en la que me he
podido apoyar;
-a mi madre de quien hered los genes teatrales;
-y a mi padre que me transmiti el amor incondicional a El Salvador.

He decidido compartir el efectivo del premio con algunas jvenes


compaas de teatro del pas, no como subvencin, sino como capital
semilla; que puedan valerse del prestigio de este premio para
conseguir fondos adicionales para sus proyectos teatrales. As quizs
podr seguir contribuyendo a quebrar la espiral de violencia
heredada, como lo expresa muy bien nuestra dramaturga Jorgelina
Cerritos en La Audiencia de los Confines: "Quizs por eso somos
as, porque no recordamos nada... por tener en la cabeza una falla
tectnica, siempre cayendo y olvidando y volviendo a levantar. Yo s
quiero saber lo que hice y lo que fue de m".

Por ltimo, En El Salvador, decimos a menudo que nuestra


memoria histrica dura diez minutos. Una broma? Apenas. En
Los Nietos del Jaguar, nuestro poeta

Pedro Geoffroy Rivas

mantiene que quedamos confundidos para siempre. En otros


pases, todo joven sabe quienes fueron sus gobernantes, sus
artistas, sus hroes y villanos; conocen su historia. Esta noche
quisiera compartir el Premio Nacional de Cultura con todos
aquellos, de todas las generaciones, que hemos luchado
-muchas veces sin reconocimiento alguno- por crear algo a lo
que la juventud pueda aferrarse; por abrir espacios de dilogo
que terminen con esta polarizacin en la que sofocamos; por
trabajar para vencer el resentimiento social heredado; por
desmantelar la sociedad de casta en que hemos sido criados; y,
finalmente, por contribuir a la identidad de lo que significa ser
salvadoreo en el sentido ms amplio de la palabra: el cultural.