Estudis d’Informàtica, Multimèdia i Telecomunicació

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Jaume Vilaseca Corderroure

Introducción
Como ya hemos visto, la Composición Digital se ocupa del proceso de integración de imágenes
de múltiples fuentes en un todo único. Mientras que muchas de las técnicas se aplican a las
imágenes fijas (Montaje Fotográfico, Fotomontaje, Composición Fotográfica, Photoshopping,
etc.), estamos tratando el concepto Composición Digital como el proceso de montaje de varias
imágenes o secuencias de imágenes digitalmente en una sola pieza de vídeo digital. Así pues,
los procedimientos estarán enfocados a conseguir la combinación de la manipulación
digital de, por lo menos, dos imágenes o secuencias de imágenes de origen para
producir un resultado videográfico integrado.
En particular, estamos tratando de producir una secuencia de imágenes que podría haber sido
creíble habiendo sido grabada sin el uso de cualquier procesamiento posterior. Se debe buscar
la “credibilidad”, hay que ser capaz de conseguir creer que todo en la escena fue grabado a la
vez, por la misma cámara. Incluso si los elementos de la escena no son “reales” (un gigante
aplastando el Empire State, por ejemplo), el objetivo es conseguir que todos los elementos
parezca que existen en un lugar en el mundo real. Si la composición es “abstracta”, utilizando
gráficos en movimiento, textos, etc., el objetivo es hacer que la composición sea atractiva y
clara. Sea cual sea la naturaleza de la composición vale la pena estudiar conceptos
relacionados, como la fotografía, la cinematografía, el teatro, la iluminación en el cine y el
teatro, la pintura clásica, etc. que nos pueden ayudar a apercibir lo que funciona. Composición,
equilibrio de color, calidad de la luz y de la sombra son aspectos importantes que son
igualmente aplicables a la Composición Digital y nos ayudarán a conseguir esa credibilidad.
A continuación vamos a ver el desarrollo, a través del software After Effects, de algunos casos
de procedimientos de Composición Digital en la publicidad y el cine, intentando realizar una
muestra de los casos más comunes y partiendo de la base de que los elementos
fundamentales en cualquier procedimiento de Composición Digital son: Foreground,
Background y Máscara. Como también hemos visto, no siempre aparecerán como secuencias
de imágenes de origen, sino que algunas veces deberemos crearlos nosotros (Máscara
manual, por ejemplo) o nos vendrán dados por la naturaleza de las secuencias de origen
(Foreground grabado en Chroma, canal Alfa integrado en el Fopreground, etc.). De todas
formas la estructura básica de todo procedimiento compositivo será siempre a través de estos

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tres elementos. Es por ello que este trabajo está estructurado en base a los tres casos más
comunes de combinaciones entre ellos.
Existen innumerables tutoriales acerca de realizar tal o cual efecto en After Effects, pero lo
importante

es

conocer

la

naturaleza

del

procedimiento

que

vamos

a

utilizar

independientemente de usar un software u otro, sólo así tendremos un control real de la
situación, es por eso que en determinadas ocasiones quizás es más rápido usar una
determinada herramienta o filtro que nos proporciona una solución rápida, aunque a menudo
“ciega” de lo que realmente estamos haciendo. No quiere decir que no sea conveniente utilizar
dichas herramientas, sino que para este estudio intentaremos “objetivizar” al máximo los
procedimientos para conseguir una comprensión más allá de las posibilidades que nos ofrecen
los programas de composición. De la misma forma se intentará evitar redundar en cuestiones,
a priori, ya conocidas y estudiadas en anterioridad.
Para “visualizar” esos elementos básicos (Foreground, Background y Máscara) no tenemos
más que imaginarnos 2 fotografías y el recorte con tijeras (Máscara) de la silueta de una de
ellas (Foreground) para pegarla encima de la otra (Background). Todo nuestro trabajo partirá
de esa idea, a menudo se verá “complicada” por diferentes factores, pero la “esencia” será
siempre la misma.

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FOREGROUND

MÁSCARA

COMPOSICIÓN

BACKGROUND

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Casos de Background y Máscara
Introducción
Estos casos que presentamos en primer lugar tienen la característica de que partimos de un
solo clip, al que llamaremos Background, y que no disponemos, a priori, de un segundo clip
(Foreground) que recortar y componer. Como hemos visto, para que exista “Composición”
debemos disponer de esos tres elementos básicos (Foreground, Background y Máscara), así
que, en estos casos, ese segundo clip del que no disponemos de entrada (Foreground) lo
crearemos nosotros a partir del único del que disponemos, el Background. La Máscara será
siempre manual, que, como veremos en los ejemplos, servirá para discriminar la zona que
deseamos recortar (del Foreground) y, por consiguiente, tapar (del Background).
Normalmente este procedimiento se suele utilizar en el caso en el que necesitemos “limpiar”
una parte de la escena, ya sea para poder sustituir un elemento por otro a posteriori, como
veremos en el cuarto caso de este apartado (“Caso con 2 Aplicaciones de Tracking”), o bien
porque necesitamos eliminar cualquier elemento imprevisto en la grabación (vídeo) o rodaje
(cine), como veremos en los otros tres casos presentados; el primero lo solucionaremos
mediante

un

“Desplazamiento

Temporal”

de

la

acción,

el

segundo

mediante

un

“Desplazamiento Espacial” y el tercero mediante “1 Aplicación de Tracking “, como veremos.

Casos bastante comunes en cine y televisión son eliminar reflejos inadecuados (la cámara con
la grua y el operador, el personal técnico, algunos focos, trípodes, etc) en pantallas de
televisión o espejos que intervienen en la acción, o el de un micrófono que asoma
accidentalmente por la parte superior de la escena que, por supuesto, hay que eliminar o
“limpiar”:

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En el caso de este ejemplo que acabamos de ver, se tuvieron que reconstruir los edificios del
fondo gracias a los elementos que se repiten y que están cercanos: las diferentes texturas en
las fachadas, ventanas, etc. realizando un desplazamiento espacial de estos elementos y
aprovechando su propio movimiento. Una serie de trackings para desplazar las máscaras
manuales hicieron el resto. Más adelante veremos más en detalle este procedimiento, “Caso
con 1 Aplicación de Tracking”.

Podemos evitar pasar horas delante de nuestro ordenador si se realizan, durante la grabación
o rodaje, una serie de tomas adicionales de los fondos vacíos, sin acción, para poder usar, en
caso de emergencia, como base para “tapar” esta serie de imprevistos (como Foreground
independiente); y si somos capaces de darnos cuenta de que algo así ha sucedido, durante el
rodaje, con más motivo. En estos casos que presentamos vamos a presuponer que no se tuvo
esa precaución.

En ocasiones un color o un degradado (de dos o cuatro tonalidades), a menudo acompañado
de algún tipo de filtro (grano, ruido, etc.), puede cumplir la función de Foreground, aunque
siempre será mejor escoger otra porción de la propia imágen lo más cercana posible de la zona
que necesitamos “limpiar”, ya que contiene, en sí misma, la textura, tonalidad, incluso
movimiento, etc. que se precisa y realizar un desplazamiento espacial, temporal o clonación
como veremos en los casos expuestos más adelante.

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Imaginemos que tenemos que eliminar el eslogan, situado debajo del producto, en esta valla
publicitaria. Podemos intentar solucionarlo usando un color plano como Foreground, pues a
priori parece que podría funcionar:

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Vemos que el resultado deja mucho que desear, aún aplicándole a la Máscara manual un
calado considerable. Pasaremos, pues, a intentar solucionarlo con un degradado de cuatro
colores. A diferencia del degradado “convencional”, que es de dos colores, el degradado de
cuatro colores, uno por cada esquina del rectángulo de la imágen, nos permite afinar más en
este tipo de cuestiones:

Vemos que el resultado ha mejorado considerablemente, aunque no hemos tenido en cuenta la
textura que pueda tener la imagen, ese factor nos ayudará mucho a integrar la composición,
siendo una imágen en movimiento. Podríamos solucionarlo aplicándole, al degradado utilizado,
un filtro de textura adecuado, que se parezca al original; ya sea de grano de película, de vídeo,
un simulador de compresión, etc. de los que disponen la mayoría de softwares dedicados a
composición. No obstante, como ya se ha comentado, la mejor opción sería confeccionar un
fotograma retocado mediante “clonación” de la propia imágen original, o sea, escoger otra
porción de la propia imágen lo más cercana posible de la zona que necesitamos “limpiar”, ya
que contendrá toda la información de, además de luz y color, de textura. Eso es lo que
veremos en el cuarto caso de este apartado: “Caso con 2 Aplicaciones de Tracking”.

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Existen muchas variables que determinarán procedimientos parecidos, en este apartado
solamente se han tenido en cuenta cuatro de esos casos, que nos darán un punto de partida
para desarrollar problemáticas parecidas.

En definitiva, a continuación analizaremos cuatro casos en los que la secuencia de imágenes
de la que partimos (Background) contiene partes que nos permiten tapar la parte de la escena
que queremos “limpiar”. Así pues nuestro Foreground partirá del Background, ya sea a través
de un desplazamiento en el espacio o en el tiempo del clip de partida, retocando previamente
uno de los fotogramas de la secuencia y en alguna ocasión añadiendo una corrección de luz
y/o color animada.

Estudio de casos
Caso con desplazamiento temporal
Hablamos de caso con “desplazamiento temporal” cuando la cámara o la porción de imágen
que queremos “limpiar” está estática y disponemos de una porción de la propia imágen
(Background) que nos permite tapar ese elemento imprevisto. Es indispensable que esta
porción de imágen que usaremos de Foreground esté situada en el mismo lugar que en el clip
original (Background) ya que, de no ser así, estaríamos hablando de desplazamiento espacial,
como veremos en el siguiente caso.

En esta ocasión, como en las demás que seguirán, el propio Background nos servirá para
“crear” nuestro Foreground. Esta vez utilizaremos un fotograma congelado (ya que el fondo de
la acción no contiene ningún tipo de animación) y lo usaremos para tapar el elemento a lo largo
de toda la secuencia de imágenes. Anteriormente habremos seleccionado el primer fotograma
como el que nos interesa usar, al estar “limpio”.
Hablamos de “desplazamiento temporal” porque el hecho de usar el primer fotograma
congelado, en este caso, es como si hubiéramos “retrasado” la acción antes de que el “error”
en el rodaje se produjera. A efectos “prácticos” el resultado que produce es el mismo.

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Así pues, en este caso concreto que presentamos, se tratará de eliminar una parte de la
imágen donde se ha producido un “error” durante el rodaje: mientras se vierte el vino en la copa
una salpicadura sale de ésta, “ensucia” el plano y nuestro cliente quiere que la eliminemos.

En esta ocasión no será necesario que realicemos ningún tipo de movimiento (espacial) al
Background para crear el Foreground, como veíamos, sino que utilizaremos una especie de
desplazamiento temporal (el fondo antes de que apareciera la salpicadura de vino). La porción
de Foreground que me interesa usar vendrá determinada (como siempre) por la Máscara que
realizaré, como en los demás casos, de forma manual.

Para facilitar el trabajo he convertido previamente el archivo QuickTime original (.mov) en una
secuencia de imágenes TGA (exportando desde QuickTime). El TGA es uno de los mejores
formatos para trabajar con ficheros independientes, o no-compilados, ya que trabaja con una
profundidad de color grande, puede utilizar la compresión sin pérdidas RLE, incorporar
thumbnails (miniaturas), canal alfa, los valores de gamma y los metadatos.

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Muchos veréis que el resultado no parece realmente terminado, pues aun se aprecia, encima
del brillo en la copa, una gota y su reflejo. Esto ocurre porque se trata de una zona en la que se
mezcla el contenido de la copa, el vino, en movimiento debajo del brillo, y en consecuencia la
cuestión se complica considerablemente. Vamos a ver como podemos solucionarlo en el
siguiente punto.

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