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ELEMENTOS DE UN ARTCULO CIENTFICO

Edilberto Guevara Prez, Prof. Dr. Eng.


Director del CIHAM-UC
A continuacin se describe brevemente cada una de las partes constitutivas de un
artculo cientfico, su importancia y cmo deben prepararse para presentar el manuscrito
de la investigacin cientfica a la consideracin del comit editorial de una revista
tcnica. Para mayores detalles puede consultarse referencias como Day, 2005; Fellows
and Liu, 2008; Muoz, 1998; OConnor, 1991; y Weiss, 1982.
Tomado de: Guevara, E (2012): Formulacin de proyectos de investigacin y
divulgacin cientfica de los resultados. Captulo 5. Sometido para publicacin a
la revista UDO-oriente).
1. El ttulo
El ttulo deber dar una indicacin clara y concisa de lo que vendr luego. Es posible
que slo pocas personas, lean un trabajo completo; pero muchas leern el ttulo. Un
buen ttulo se define como el que lleva el menor nmero posible de palabras que
describen adecuadamente el contenido del artculo. La bsqueda bibliogrfica depende
de la exactitud del ttulo, por tanto, un artculo mal titulado puede no llegar nunca al
pblico a que se destina. En consecuencia, un buen ttulo debe poseer las siguientes
caractersticas principales:
Extensin del ttulo y la necesidad de ttulos especficos: A veces los ttulos
son demasiado cortos o largos, los cortos contienen trminos generales en lugar
de trminos especficos; los largos pueden contener conceptos o ideas repetidas
que pueden ser reemplazadas por otras ms cortas.
La sintaxis: La mayora de los errores gramaticales de los ttulos se deben al
orden defectuoso de las palabras.
El ttulo como etiqueta: El ttulo no es una oracin gramatical; debe ser una
versin abreviada del contenido del artculo. Debe tenerse mucho cuidado con el
significado y el orden de las palabras del ttulo.
Abreviaturas y argot: Para los autores y directores lo mejor es evitar en el
ttulo el uso de abreviaturas y jergas, frmulas qumicas, nombres patentados,
etc., cada vez que sea posible.

Ttulos en serie: La mayora de los directores de revistas son enemigos de la


combinacin ttulo principal-subttulo (ttulos en serie). Estos contienen casi
siempre redundancias que deben ser evitadas.

2. La Autora
Los investigadores asumen la responsabilidad de los trabajos que lleven su nombre. La
autora es la lista de autores que contribuyeron realmente a la concepcin general y la
ejecucin de los experimentos. Algunas revistas exigen que los nombres de los autores
se ordenen alfabticamente; sin embargo, este sistema, sencillo y neutro, no se ha hecho
tan popular o habitual. La tendencia generalizada consiste en definir al primero de los
autores como principal. Hay consenso en el hecho de que los autores deben enumerarse
por orden de importancia en relacin con el aporte de cada quin en los experimentos.
La secuencia de autores en un artculo debe decidirse, antes de iniciar el trabajo,
aunque despus cambie el orden por los hechos que puedan ocurrir en el transcurso del
desarrollo de la investigacin.
La autora debe cumplir con ciertas normas de presentacin o caractersticas,
como las siguientes:
Forma adecuada y uniforme de los nombres: En lo que respecta a los
nombres de los autores, la forma ms adecuada y la que normalmente se usa es
la designacin del nombre y apellidos.
Indicacin y finalidad de las direcciones: Para cada autor se indica una
direccin (del laboratorio en el que se hizo el trabajo) con el fin de identificar al
autor y proporcionar su direccin postal, cuando as fuera requerida por los
usuarios de la revista. Esta norma puede omitirse slo, cuando se quiere
preservar el anonimato del Laboratorio.
3. El Resumen
El resumen (como la introduccin) constituye la puerta de entrada del lector al texto del
artculo. La comunicacin cientfica se dificulta enormemente si el resumen se prepara
resmenes deficientemente. Un resumen bien elaborado permite a los lectores
identificar rpidamente el contenido de un documento, determinar la pertinencia para
intereses particulares y decidir as si deben leer todo el trabajo. En el resumen deben
estar indicados el planteamiento del problema; los objetivos principales y el alcance; la
metodologa empleada; los principales resultados obtenidos; y las conclusiones a las que
se ha llegado con la investigacin..
La extensin del resumen no debe exceder las 250 palabras y ha de orientarse a
definir claramente los aspectos sobre los que el artculo trata. Adems debe redactarse
en pretrito, en un solo prrafo, porque se refiere a un trabajo ya realizado; no debe
llevar referencias bibliogrficas. Aunque a veces, los cientficos omiten algo importante

en el resumen; sin embargo, la inclusin de detalles innecesarios es un error ms


frecuente.
Un buen resumen debe cumplir con las siguientes caractersticas:
Ser informativo: Debe exponer brevemente el problema, el mtodo utilizado
para estudiarlo y los principales datos y conclusiones. A menudo un buen
resumen logra hacer innecesario la lectura de todo el trabajo.
Ser indicativo o descriptivo: Debe indicar el tema del artculo, lo cual permite
a los posibles lectores decidir sobre si deben leer el trabajo completo o no; esto,
sin embargo, no significa que el resumen sustituya al trabajo completo.
4. La Introduccin
La Introduccin (como el resumen) es la puerta de entrada del lector al texto del trabajo.
La finalidad de la Introduccin es la de suministrar suficientes antecedentes para que el
lector pueda comprender y evaluar los resultados del estudio sin necesidad de consultar
publicaciones anteriores sobre el tema. Sobre todo, hay que manifestar breve y
claramente cul es el propsito al escribir el artculo.
Aunque hoy pareciera ser del argot popular, la famosa frase de Eurpides lo que
mal empieza, mal acaba, expresa mucho sobre lo que debe significar la Introduccin
para el resto del artculo. Tan es as que algunos escritores experimentados preparan el
ttulo, el resumen y la introduccin despus de escribir el trabajo; a pesar de que esos
elementos figuran en primer lugar dentro de la estructura del artculo. Indudablemente
lo ideal es disponer de un ttulo provisional y un esbozo del cuerpo del artculo que se
tiene la intencin de escribir. Una estrategia recomendada consiste en escribir a medida
que se est haciendo la investigacin, sin importar si esos borradores se tengan que
revisar y corregir muchas veces.
Las reglas sugeridas en una buena Introduccin son:
Exponer primero, la naturaleza y el alcance del problema investigado, para
despertar el inters por la solucin;
Revisar las publicaciones pertinentes para orientar al lector;
Indicar el mtodo de investigacin;
Mencionar los principales resultados de la investigacin;
Expresar las conclusiones principales sugeridas por los resultados.
Si el autor ha publicado anteriormente una nota preliminar o un resumen sobre el
tema, se debe mencinelo como una cita bibliogrfica. Si se han publicado artculos
muy relacionados, deben indicarse al final de la Introduccin. Esas referencias ayudan

a mantener la bibliografa bien ordenada. Es conveniente colocar y definir cualquier


trmino o abreviatura especializada que se vaya a utilizar en el trabajo.
5. Materiales y Mtodos
La Finalidad de la seccin Materiales y Mtodos es la de describir el diseo
experimental, y proporcionar

luego detalles suficientes para que un investigador

competente pueda repetir los experimentos. En la seccin de materiales se incluyen las


especificaciones tcnicas y las cantidades exactas, la procedencia o el mtodo de
preparacin. En el caso de los mtodos, el orden de presentacin ordinario es el
cronolgico; sin embargo, los mtodos relacionados deben describirse juntos.
Entre las caractersticas de la seccin Materiales y Mtodos figuran:
Subttulos: Se recomienda estructurar esta seccin con subttulos que enlacen
con los utilizados en la seccin de Resultados; de este modo, se podr relacionar
un mtodo determinado con sus respectivos Resultados.
Mediciones y anlisis: Los anlisis estadsticos son a menudo necesarios, pero
se deben presentar los datos, no las estadsticas. Los mtodos estadsticos
ordinarios deben utilizarse sin comentario alguno; los avanzados pueden exigir
una cita bibliogrfica.
Necesidad de las referencias: Si el mtodo utilizado es indito, es necesario
proporcionar todos los detalles necesarios. Si el mtodo se ha publicado
anteriormente es suficiente indicar la referencia bibliogrfica correspondiente. Si
se usa mtodos alternativos, ser til identificar el mtodo brevemente y citar la
referencia.
Presentacin de datos en cuadros: En el caso de un gran nmero de datos,
deben prepararse cuadros (o tablas). Como por ejemplo, las propiedades de
algunos compuestos qumicos. Los cuadros deben enumerarse en forma
correlativa siguiendo en sistema deseado. El nombre de los cuadros debe ir en la
parte superior del cuadro y ser lo suficientemente explicativo sobre el contenido
de los mismos.
Sintaxis y gramtica: Por ms experto que pueda ser un investigador en la
redaccin cientfica, es imposible lograr un escrito sin errores; en adicin,
sucede muy frecuente que el que escribe el artculo puede dar por entendido
ciertos conceptos o sobresee los errores aunque los lea repetidamente. Por ello,
es aconsejable, solicitar la colaboracin de algn colega para que revise una
copia del manuscrito y confirme si en realidad puede entender los mtodos y la
escritura. La mayor parte debe escribirse en pretrito.

6. Los Resultados
Como norma general, en la seccin de resultados slo se debe hacer mencin a los
Resultados ms significativos.

Las caractersticas de la redaccin ms relevantes de

esta seccin son:


Contenido: Se empieza con una descripcin amplia de los experimentos,
ofreciendo un panorama general; luego, se presentan los datos en tiempo
pretrito.
Tratamiento de los datos numricos: Las mediciones reiteradas deben
presentarse en cuadros o grficos. Si slo son pocas mediciones, stas deben
mencionarse directamente en el texto. Todas las mediciones sobre las que se
discute debern tener un significado claro. Los grficos o figuras, al igual que
las tablas o cuadros deben ser enumerados en forma correlativa; sin embargo, a
diferencia de stas, los nombres deben colocarse en la parte inferior del grfico.
Claridad: Debido a que los resultados representan los nuevos conocimientos
aportados al mundo cientfico, deben tener claridad para evitar confusiones o
mal interpretaciones.
Evitar la redundancia: la falta ms comn consiste en repetir con palabras o
con los propios datos lo que resulta ya evidente para el lector al examinar las
figuras y los cuadros. Debe evitarse ese tipo de redundancia para no desmejorar
la armona del texto.
7. La Discusin
La Discusin debe mostrar las verdaderas relaciones existentes entre los hechos
observados y las correctas interpretaciones. Se debe tener mucho cuidado con afirmar
un hecho, sobre todo cuando se est desmintiendo otro.
Las Caractersticas de la Discusin son:
Sus componentes: 1) Presentar los principios que los Resultados indican; 2)
Sealar las excepciones o faltas de correlacin y delimitar los aspectos no
resueltos; 3) Mostrar cmo concuerdan (o no) los resultados con los de otros
trabajos publicados; 4) Exponer las consecuencias tericas del trabajo y sus
posibles aplicaciones prcticas; 5) Formular las conclusiones de la forma ms
clara posible; 6) Resumir las pruebas que respaldan cada conclusin.
La significacin del trabajo: La Discusin debe terminar haciendo un breve
resumen de las conclusiones sobre la significacin de los resultados.

Definicin de la verdad cientfica: Mostrar y describir slo la verdad de los


hechos observados, y hacerlo de forma sencilla.
8. La Seccin de Agradecimiento
Al momento de agradecer se debe recordar siempre:
Agradecer cualquier ayuda tcnica importante recibida de alguna persona, ya sea
en el laboratorio o en otra parte o por cualquier provisin de equipo y materiales.
Reconocer cualquier ayuda financiera externa.
Ser corts. Si un colega proporcion ideas o suministros importantes, este es el
lugar donde debe reconocer ese apoyo. Dar las gracias en forma impresa, esa es
la costumbre en el medio cientfico. Revisar con la persona en cuestin el
agradecimiento; si fue una idea, es preciso ser muy especficos al respecto.
9 Las Referencias
Deben enumerarse slo obras importantes y publicadas. Hay que comparar todas
las partes de cada referencia contra la publicacin original antes de presentar el
manuscrito final. Las referencias deben hacerse en el lugar de la frase o prrafo a los
que se apliquen. Los ttulos de los artculos permiten a los lectores interesados decidir
fcilmente si tienen que consultar alguna de las referencias citadas. La paginacin
completa se refiere a indicar los nmeros de las pginas primera y ltima consultadas.
Para abreviar los ttulos puede consultar la norma (ANSI, 1969). Los programas de
tratamiento de textos facilitan la numeracin de las citas y la colocacin de las
referencias. La ISO en su sitio web, ofrece un proyecto (ISO 690-2:1997) de normas
internacionales para las referencias bibliogrficas o electrnicas.
Los Estilos de referencias son:

Sistema de nombre y ao: ayuda al autor a aadir o suprimir referencias; pero,


aumenta el costo a editores y crea al lector el problema de citar muchas
referencias en un mismo prrafo.

Sistema numrico-alfabtico: Este sistema, consistente en citar por nmero las


referencias de una lista alfabetizada, es una modificacin moderna del sistema
de nombre y ao.

Sistema de orden de mencin: Consiste sencillamente en citar las referencias


(por nmero) segn el orden en que se mencionan en el artculo.
10. La Confeccin de los Cuadros

Una buena presentacin de los datos en cuadros es primordial en un artculo cientfico.


Los cuadros sirven para cuando haya que presentar datos reiterativos. No se debe
escribir todos los datos anotados en el laboratorio; nicamente muestras representativas
y datos importantes. Si se realiz pocas mediciones, incluir los datos en el texto. Los
datos deben ser organizados de arriba hacia abajo y no transversalmente. Los
encabezamientos deben ser claros para que el significado de los datos resulte evidente
sin necesidad de recurrir al texto. Los cuadros pueden llevar notas explicativas en la
parte inferior del cuadro.
Se debe abstener de utilizar exponentes en los encabezamientos. El ttulo de un
cuadro y el pie de una figura deben ser concisos. Se deben definir las abreviaturas en el
primer cuadro y despus hacer mencin del cuadro cuando haya que repetirlas. La
reproduccin fotogrfica ahorra la tarea laboriosa de corregir las pruebas. Tambin se
puede usar la fotografa para frmulas, diagramas, y otros.
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