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ONDAS SISMICAS:
I. Concepto.- Las Ondas ssmicas son ondas de energa que viajan atreves de
las capas internas de la Tierra, que pueden ser el resultado de un sismo,
explosin, o un volcn. Las Ondas ssmicas son estudiadas por los geofsicos
llamados sismlogos. El campo de las Ondas Ssmicas es registrado por un
sismgrafo o acelermetro.

Fig. 6.1 Ondas Ssmica en la Tierra

La velocidad de propagacin de las ondas depende de la densidad y


elasticidad del medio, La velocidad tiende a incrementarse con la profundidad y
los rangos van aproximadamente de 2 a 8 km/s en la corteza terrestre y hasta
13 km/h en las profundidades del manto.

Fig. 6.2 Velocidad de las Ondas ssmicas

Los sismos crean varios tipos de Ondas con diferentes velocidades, cuando se
obtienen las observaciones ssmicas, sus diferentes tiempos de viajes ayudan
a los cientficos a localizar el origen del sismo (Hipocentro).
II. Tipos de Ondas ssmicas.- Entre los muchos tipos de Ondas ssmicas, se
puede hacer una distincin general entre Ondas Internas (Ondas de cuerpo) y
Ondas Superficiales.
- Las Ondas internas viajan atreves del interior de la Tierra, mientras que las
Ondas superficiales viajan atreves de la superficie.
- Las Ondas superficiales disminuyen ms lentamente con la distancia que las
Ondas internas.
- El movimiento de una partcula de una onda superficial es ms grande que de
la Onda interna, por lo tanto las ondas superficiales tienden a causar ms
daos.

Fig. 6.3 Tipos de Ondas Ssmicas.

II.I Ondas Internas.- Las ondas internas viajan a travs del interior. Siguen
caminos curvos debido a la variada densidad y composicin del interior de la
Tierra, Este efecto es similar al de la refraccin de Ondas de Luz, Las ondas
internas transmiten los temblores preliminares de un terremoto pero poseen
poco poder destructivo. Las ondas internas son divididas en dos grupos: Ondas
primarias (P) y Secundarias (S).

II.I.I Ondas P.
Las ondas P (primarias o primae del verbo griego) son ondas longitudinales o
compresionales, lo cual significa que el suelo es alteradamente comprimido y
dilatado en la direccin de la propagacin. Estas Ondas generalmente viajan a
una velocidad de 1.73 veces de las ondas S y pueden viajar travs de cualquier
tipo de material liquido o slido. Velocidades tpicas son 1450 m/s en el agua y
cerca de 5000 m/s en el granito.
Para un medio istropo y homogneo la velocidad de propagacin de las ondas
P es:

Donde:
K: Modulo de compresibilidad.
U: Modulo de Rigidez.
: Densidad del material.

Fig. 6.4 Ondas primarias

II.I.II Ondas S
Las Ondas S (secundarias o secundae) son ondas en las cuales el
desplazamiento es transversal a la direccin de propagacin. Su velocidad es
menor que las Ondas primarias. Debido a ella estas aparecen en el terreno
algo despus que las primeras. Estas ondas son las que generan las
oscilaciones durante el movimiento ssmico y las que producen la mayor parte
de los daos. Solo se trasladan a travs de elementos slidos.
La velocidad de propagacin de las Ondas S en medios istropos y
homogneos depende del mdulo de corte u y de la densidad del material.

Fig. 6.5 Ondas Secundarias

II.I Ondas Superficiales.- Cuando las Ondas internas llegan a la superficie, se


generan las ondas L (Love), que se propagan por la superficie de
discontinuidad de la interface de la superficie terrestre (tierra-aire y tierra-agua),
son las causante de los daos producidos por los sismos en las
construcciones. Estas ondas son las que poseen menor velocidad de
propagacin a comparacin de las otras dos mencionadas anteriormente.
II.I.I Ondas Love.
Las ondas de Love son ondas superficiales que producen un movimiento
horizontal de corte en superficie. Se denominan as en honor al matemtico
britnico Augustus Edward Hough Love quien desarrollo un modelo matemtico
de estas ondas en 1911. La velocidad de las ondas Love es un 90% de la
velocidad de las ondas S y es ligeramente superior a la velocidad de las Ondas
Rayleigh. Estas ondas solo se propagan por las superficies.

Fig. 6.6 Ondas Love

II.I.II Ondas Rayleigh.


Las ondas Rayleigh, tambin denominadas ground roll, son ondas
superficiales que producen un movimiento elptico retrogrado del suelo, la
existencia de estas ondas fue predicha por Jhon William Strutt. Lord Rayleigh,
en 1885. Son ondas ms lentas que las ondas internas y su velocidad de
propagacin es casi un 70% de la velocidad de las ondas S.

Fig. 6.7 Ondas Rayleigh.

Adems, otro fenmeno curioso fue observado. Haba unas regiones de la


Tierra que nunca reciban la seal del terremoto y que siempre se localizaban
en la misma posicin opuesta al epicentro del sismo. Se reciba la onda P pero
no a la S. Se empez a consolidar la posibilidad de que una capa interior de la
Tierra fuera fluida ya que se conoca que las ondas de cizalla o S no se
propagaban en medios fluidos, as se lleg a precisar que a partir 2900km de
profundidad estaba fundido el ncleo.

Pero de nuevo dentro de esta zona de sombra de la onda S se volvi a ver que
haba otra regin comprendida entre los 105 y los 140 respecto al epicentro
del terremoto que tampoco se reciba la onda P, la denominada zona de
sombra de las ondas P. Podra el ncleo lquido ser heterogneo? No slo
heterogneo, sino adems slido su parte ms interna. Las ondas P cuando
pasan de un medio de menor velocidad (menos denso) a uno de mayor
velocidad (ms denso) experimentan fenmenos de reflexin y refraccin
segn predice la ley de Snell. As partes de las ondas P que atraviesan el
ncleo externo lquido experimenta una reflexin en el contacto con el ncleo
interno de forma que son propagadas hacia la superficie y son registradas.
Otras por el contrario son refractadas hacia el ncleo interno y localizarlo a
5150km de profundidad.

Fig. 6.8 Propagacin de Ondas internas en la tierra.