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TEMA 7

PSICOPATOLOGA DE LA AFECTIVIDAD

7.1.

Introduccin Histrica.

Existe poca informacin sobre los orgenes y evolucin histrica de la afectividad


en relacin a otras reas de la patologa. Hasta el siglo XIX, los sntomas afectivos
rara vez aparecan en las descripciones clnicas de los trastornos mentales, debido
a la consideracin secundaria de los afectos en relacin a la razn del siglo XVIII.
Desde Platn a Aristteles, los afectos ocuparon una posicin accesoria en relacin
al ser humano ya que la afectividad era sinnimo de caos, perturbacin y desorden.
Posteriormente, Santo Toms de Aquino de Descartes dieron cierto impulso a la
valoracin de los afectos, pero es estos continuaban bajo el control intelectual.
Luego con Rosseau y ms tarde con la inspiracin del periodo romntico se consolid
el valor autnomo de la vida afectiva. De esta forma, la afectividad y la
subjetividad se fueron introduciendo en el terreno de la enfermedad mental, en
forma de sntomas, causas y tratamientos.

Desde el periodo grecorromano, la irracionalidad y los trastornos manifiestos del


comportamiento eran el criterio ms utilizado para identificar la locura. En el siglo
XVIII el concepto de enfermedad mental era marcado por un carcter
intelectualista, pero la rigidez y relativa inutilidad de esta visin hizo que autores
como Pinel y Heineroth trataran de abrir paso clnico a elementos afectivos. Ms
tarde, esquirol y Benjamn Rush trataron de dar valor nosiolgico a los tratamientos
afectivos. En la segunda mitad del siglo XIX hubo varias contribuciones
importantes, como la de Darwin, Ribot, James y Lange. Otros autores importantes
fueron Brentano, Ward, y posteriormente Freud, en cuya obra, la afectividad cubre
a la vez funciones tanto estructurales como enrgicas. Como an no se dispone un
panel semiolgico claro y estable, los sntomas se han seguido estudiando a travs
de la introspeccin y la observacin conductual, pero este mtodo no ha adquirido
mucha solidez como en otras reas de la patologa.

7.2.

Clasificacin.

Como la afectividad es difcil de definir y hay disparicidad de criterios, esta


dificultad se traslada tambin a la clasificacin. Se dividir la afectividad en
emociones y humor o estado anmico. Esta divisin no es absoluta, pero nos
permitir establecer una distincin descriptiva como punto de partida para el
trabajo clnico.

7.3.

Definicin y Conceptos Bsicos.

La afectividad constituye el conjunto de todos los aspectos emocionales de la vida,


el conjunto de sentimientos del individuo, y por tanto, de sensaciones subjetivas
que dirigen la conducta hacia determinados fines. Entendemos la afectividad, como
el modo en que el hombre vive y se siente afectado por los sucesos vitales, es decir
como "vivencia".

7.3.1.

Emociones.

Son afectos bruscos, poco duraderos y agudos que se desencadenan por una
percepcin o representacin y tienen abundante correlacin somtica. El estmulo
que las desencadena puede ser real, imaginario, imaginario, simblico o en algunos
casos incluso desconocido. Frente a este estmulo, se produce un desequilibrio
psquico y somtico que acta como estimulante para movilizar a los mecanismos de
adaptacin del individuo. Las manifestaciones fisiolgicas son variadas: reacciones
visomotoras, intestinales, secretoras, renales, musculares lisas, circulatorias y
respiratorias, etc. Este tipo de respuestas, en su mayora se caracterizan porque
son objetivables y se pueden registrar.

Aunque su objetivo es la adaptacin, a

veces la desproporcin cuantitativa y cualitativa de las respuestas puede


desorganizar el comportamiento del sujeto. Para que se de una emocin, se deben
tomar en cuenta cuatro aspectos antecedentes: el estmulo, la reaccin
psicofisiolgica, el componente cognitivo y el contexto.

Estmulo: aquello que produce la emocin. En ocasiones no se puede identificar.


Reaccin psicofisiolgica: el componente fisiolgico que produce el estmulo.
Componente cognitivo: respuesta de reas cerebrales superiores.
Contexto: situacin en que se desarrolla la emocin.

7.3.2.

Humor o estado de nimo.

Corresponde a una predisposicin o marco de sensibilidad emocional, donde es muy


difcil hallar un factor o situacin desencadentante (a diferencia de las emociones).
Es un tipo de afecto de instauracin ms lenta y progresiva que las emociones.
Puede perdurar desde horas a semanas e incluso meses. De manera tpica, oscilan
entre alegra-tristeza, pero tambin hay otros, como la calidez o el vigor, que no se
pueden ubicar entre estos dos ejes. Su componente somtico no afecta funciones
vegetativas, sino ms bien funciones como el sueo, la alimentacin y las secreciones
hormonales. En el humor existen tres factores fundamentales, el estmulo
psicolgico, la personalidad del individuo y los factores orgnicos.

7.4.

7.4.1.

Trastornos de la Afectividad.

Alegra Patolgica.

La alegra patolgica es una variante patolgica del humor en la que el sujeto se


halla en un estado eufrico en hiperactivo caracterstico y se muestra de
manifiesta de manera inadaptada en relacin a su objeto. Psicolgicamente, se
origina una liberacin del yo. Alguna circunstancia o evento desliga al sujeto de la
realidad inmediata, haciendo presente una perspectiva futura satisfactoria. Hay
una liberacin del presente ligada a la ganancia de algo nuevo. Por ejemplo, el
enfermo se ra y da palmas ante la noticia del incendio de su casa, y al ganar una
cacerola en el bingo, hace una fiesta en su casa. El continuo contacto con la realidad
restablecer ms adelante el equilibrio. Biolgicamente, se producen oscilaciones
de la alegra con los ritmos biolgicos o como la induccin de estados de
desinhibicin de tipo biolgico por induccin de ciertas sustancias. Cambia la

disposicin del individuo en sus relaciones con el medio. As pues, el sujeto


experimentar relaciones con mayor sensacin de optimismo y capacidad.
Subjetivamente, el sujeto se siente lleno de energa y capacidad, con un talante de
omnipotencia. Se siente optimista y alegre y su autoestima es muy elevada. En
manacos se asocia al humor con hostilidad, haciendo referencia a otros como
incapaces de seguirlo. Objetivamente el sujeto est expansivo y presenta
reactividad afectiva y tendencia a la hilaridad, que puede convertirse en irona y
agresividad cuando se le contradice. Su atencin es viva y fugaz, y todo estmulo se
incorpora al discurso, que se caracteriza por verborrea, que puede alcanzar la fuga
de

ideas.

Hay

hiperactividad

motora

menos

necesidad

de

sueo.

El

comportamiento social es desinhibido y osado.

En general, se encuentra en los sndromes maniacos acompaados de excitacin


psquica y agitacin motora, alternando con manifestaciones colricas. Tambin
aparece en esquizofrenia, neurticos y trastornos orgnicos cerebrales (lesiones en
lbulos frontales y diencfalo anterior) y es un sntoma frecuente al comienzo de
las demencias.

7.4.2.

Tristeza Patolgica.

Es una variante anormal del estado de nimo donde el individuo se siente


especialmente apenado, triste y afligido, de manera desproporcionada al motivo.
Sus factores desencadenantes pueden ser la prdida, limitacin o derrota, que
afecta en la valoracin que el individuo hace de su experiencia, lo que determina
secundariamente cmo se siente y acta. En la tristeza patolgica existe una trada
cognitiva negativa (percepcin negativa degradante de s misma, del mundo y del
futuro) que se activa mediante situaciones similares a las situaciones originales en
que se desarrollaron dichos esquemas. Desde el punto de vista biolgico, los
mecanismos

que

regulan

la

tristeza

estn

conectados

con

los

sistemas

homeostticos, sobre los cuales pueden repercutir positivamente o negativamente


los cambios estacionales, climatolgicos, farmacolgicos, el ejercicio fsico, etc. A
veces la tristeza patolgica puede ser producida predominantemente por este tipo

de factores biolgicos. Subjetivamente, el individuo se siente afligido, desanimado


y abatido, perdiendo el inters por sus ocupaciones y el entorno (tedio,
aburrimiento). Existe un enlentecimiento psquico donde el pensamiento se estanca.
Objetivamente, parece apagado con escasa reactividad emocional, pero muestra
tendencia al llanto, tanto espontneo como inducido. El discurso suele ser breve, la
atencin escasa a estmulos externos, y se suelen mostrar expresiones de
culpabilidad y baja autoestima. La psicomotricidad se caracteriza por una inhibicin
que trasciende en su expresin facial y movimientos, aunque tambin existen
depresiones agitadas, como la que se da en la tristeza con angustia (tristeza
profunda con crisis de angustia muy violentas, con agitacin, gritos, lloros y mmica
trgica.)

7.4.3.

Angustia Patolgica.

Estado emocional en el que el individuo se siente tenso, atemorizado y alarmado en


una forma desagradable y con notable cortejo somtico. Psicolgicamente la
ansiedad es una conducta aprendida que motiva a un comportamiento de ensayo y
error, y en la que su reduccin refuerza el aprendizaje de nuevos hbitos, esto en
cuanto a los modelos comportamentales.

En lo que concierne a la reflexologa, se tiende a contemplar la ansiedad como una


respuesta condicionada del rgano ante estmulos externos desagradable o
peligrosos. Biolgicamente la ansiedad corresponde al prototipo de emocin,
teniendo en cuenta que la emocin est relacionada con el sistema lmbico, la
formacin reticular, los lbulos frontal y temporal y ciertas estructuras
subcorticales.

Existen tambin disposiciones genticas que seran reactivadas por la experiencia,


lo cual permitira cambios en la sinapsis y los receptores. Subjetivamente, el sujeto
se siente inquieto y tenso; tiene la impresin de inseguridad y temor de que va a
ocurrirle algo. La concentracin, atencin y organizacin perceptiva estn
delimitadas. El sujeto sienten opresin torcica, constriccin de la garganta,

palpitaciones

desrealizacin

junto

una

intensa

sensacin

de

pnico.

Objetivamente, se ve una inquietud psicomotora con insomnio inicial, pensamiento


atropellado y poco determinativo junto con frigidez o impotencia. Algunas funciones
afectadas estn bajo control voluntario (correr, gritar) mientras que otras son
parcial o totalmente involuntarias (taquicardia, vomitar). Se ven en crisis de
ansiedad, psicosis esquizofrnica, cuadros depresivos, enfermedades somticas,
trastornos hormonales, trastornos metablicos, ingesta de frmacos como
anfetaminas y corticoides, en especial cuando se suprimen y la acatisia neurolptica.

7.4.4.

Indiferencia o Frialdad Afectiva.

Hace referencia a aquellas situaciones en las que el individuo no experimenta


sensaciones afectivas en sus relaciones con el mundo exterior, acontecimientos o
vivencias. Este sntoma subjetivo va acompaado de apata o falta de reactividad
emocional. Puede aparecer en esquizofrenia procesal, en cuadros de autismo, en
trastornos orgnicos cerebrales y endcrinos, y en cierto grado en las depresiones.

7.4.5.

Anhedonia.

Se refiere a la incapacidad para experimentar o expresar placer. Su inters clnico


radica en que es uno de los sntomas que mejoran con mayor prontitud con el
tratamiento antidepresivo, por lo que se ha incluido en los criterios de depresin
mayor. Tambin fue ubicada, segn algunos autores, entre los sntomas del
deterioro esquizofrnico.

7.4.6.

Paratimia o Afecto Inapropiado.

Se refiere a aquella situacin en la que la afectividad del individuo no aparece


apropiada al contexto en el que se produce. Tambin se la conoce como afectividad
inapropiada. Se distinguen dos aspectos dentro de esto: la vivencia afectiva y la
expresin externa a ella. Se ven en la esquizofrenia defectual y en sndromes
orgnicos.

7.4.7.

Labilidad Afectiva.

Se refiere a cambios sbitos afectivos, que involucran especialmente la expresin y


pueden estar provocados o no por estmulos externos. A diferencia de la
variabilidad afectiva (que es un rasgo de personalidad), existe una falta de control
en la expresin afectiva que suele estar desproporcionada respecto al efecto
subjetivo. Es frecuente su asociacin con la incontinencia emocional, donde el
paciente rompe a llorar casi automticamente. Se presenta con bastante frecuencia
en los cuadros pseudobulbares, en los que parece existir una lesin en los centros
inhibidores de la expresin emocional, as como en otras afecciones del sistema
nervioso. Se asocia con cuadros demenciales y otros trastornos degenerativos, pero
tambin puede ocurrir sin dficit intelectual alguno.

7.4.8.

Distimia.

Este trmino ha recibido distintos significados. Etimolgicamente significa


disfuncin del humor. A menudo se llama distmico al individuo cuyo humor es
variable y cambiante. Tambin se us para describir los trastornos del humor en
epilpticos antes de las modernas clasificaciones de dicha enfermedad. El DSM III
usa el trmino para sustituir el concepto depresin neurtica, lo que hace que el
trmino pierda su caracterstica de sntoma para pasar a ser un sndrome clnico.

7.4.9.

Disforia.

Es una disposicin particular del humor, episdica o duradera, caracterizada por una
sensacin profunda de malestar fsico y moral sin objeto. Se manifiesta por mal
humor con abatimiento, nimo taciturno, amargura, tambin irritabilidad con
hosquedad, agresividad verbal o conductual. La disforia se observa en ciertas
formas atpicas de ciclotimia, depresin reactiva. Tambin existe una disforia
irritable que se presenta al inicio de la esquizofrenia, en la heboidofrenia, en la

hipomana atpica, neurosis de carcter y personalidades disarmnicas.

Se observa

en las manas y en la esquizofrenia, sobre todo en la paranoide.

7.4.10.

Aprosodias.

Son trastornos del lenguaje afectivo que surgen en los pacientes con lesiones en el
hemisferio derecho, ya que es su ubicacin (en el izquierdo est el lenguaje
prosdico y en el derecho el afectivo). Ross ha definido los mismos tipos del
trastornos del lenguaje, pero en este caso afectivo: aprosodias motora, sensorial,
transcortical, etc. En pacientes con lesiones cerebrales, en especial del hemisferio
derecho, se debe tomar en cuenta la presencia de trastornos aprosdicos.

7.4.11.

Alexitimia.

Etimolgicamente significa falta de palabras para los afectos. Se refiere a los


pacientes con incapacidad para expresar los afectos a travs de las palabras. No
hay que confundirlo con la aprosodia, ya que a diferencia de sta, la alexitimia se
refiere al sector proposicional.

7.5.

Exploracin de la Afectividad.

La afectividad es un rea especialmente difcil de explorar clnicamente. Una de las


dificultades es que los afectos tienen un componente subjetivo y otro objetivo, por
lo tanto los datos obtenidos son en gran parte inferencias (a veces segn el
contexto, a veces en definiciones de sensaciones, y a veces como anticipacin de
conductas derivadas). Por lo tanto, esta inferencia implica una interpretacin,
descripcin o prediccin. Se deben observar los siguientes aspectos.

Estmulo.- Se refiere a la bsqueda del motivo o causa atribuible, que puede ser de
ndole psicolgica u orgnica. Se presentan mltiples casos en que la causa no es
clara, y al fiarse en la explicacin por parte del propio individuo se corre el riesgo
de la distorsin.

Caractersticas.- Para el factor inferencial (ya descrito), es necesario aadir las


observaciones concretas. Conviene anotar la forma de aparicin, la duracin, la
intensidad, y las variaciones de sta. Tambin el grado de adecuacin es una
dimensin muy referida, aunque difcil de evaluar. Se hace en relacin a una
referencia interpersonal o del contexto y su relacin con lo que el paciente dice y
hace. De manera similar se evala el grado de proporcionalidad, contando como
referencia el estmulo desencadenante y correlacionndolo con la reaccin
emocional. Es importante observar la reactividad o respuesta afectiva ante
alusiones de situaciones penosas o bromas, o la respuesta espontnea del paciente al
entrar en algunos temas o relatos (llora, se irrita, se re.) Para denominar la
reactividad emocional no psictica, se usa el trmino de sintona afectiva. Por
ltimo, la irradiacin afectiva es la capacidad del individuo para que los dems
sintonicen con su estado afectivo.

Sintomatologa somtica.- Es importante registrarla tanto si se presenta antes


del estado afectivo como durante este. Las siguientes enfermedades producen
cambios afectivos: endocrinopatas, trastornos frontales, etc. Por otra parte, las
emociones pueden tener repercusiones fisiolgicas y ciertos trastornos afectivos
pueden tener manifestaciones casi completamente somticas.
Las manifestaciones externas son un aspecto crucial que suministra notable
informacin objetiva indirecta de la afectividad, como la expresin facial, la
aceleracin o retardo de la expresin verbal, el llanto o la hilaridad y la motrica
general. Se puede comparar todos estos aspectos con la expresin verbal del
paciente. Adems permite observar cambios en el comportamiento, frecuentes por
ejemplo en manacos o depresivos.

BIBLIOGRAFA

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