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YEMAYA:

Es considerado como un orisha oriundo del ro Oggn, en Abepkuta, de la cual


la capital del estado es Ogun, en Nigeria; este rio corre por Oy y Abeokuta, y
proviene del territorio de Nupe, cerca de Bida; esto en Africa.

Yamaya es considerada como la madre de la vida, la madre de todos los


orishas. Es la duea de las aguas y representa el mar, fuente fundamental de
la vida. Por eso se dice que "el santo naci del mar" (el caracol fue el primero
que habl y le dijo a las criaturas lo que tenan que hacer).

Yamaya, fue mujer de Babal Ay, de Aggay, de Orula y de Oggn. Le gusta


cazar, chapear y manejar el machete. Es indomable pero justiciera. Su nombre
no debe ser pronunciado por quien la tenga asentada, sin antes tocar la tierra
con las yemas de los dedos y besar en ellos la huella del polvo. Segn algunos
procede de la tierra de Oy; segn otros, de Mina (versin de Cuba).

YAMAYA EN OTRAS RELIGIONES DE RAICES AFRICANAS.

En Palo y Brillumba a yamaya se le conoce como Buluanda Bucatoca, Luna


Nueva, Siete Sayas, Una Cinta, Sibi Cunanbanza, Madre de Agua, Emboma,
Mam Kalunga, Pungo Kasimba, Mam Umba, Mbumba Mamba, Inkita Kiamasa,
Nkita Kuna Mamba y Cuatro Vientos. Se sincretiza en Cuba con la Virgen de
Regla y en Brasil con la Inmaculada Concepcin.

YAMAYA Y EL ODDDI.

En el diloggn habla en Oddi (7) y su da es el sbado.

LOS COLORES DE YAMAYA.

Sus colores son el azul y el blanco.

RECEPTACULO.

Una sopera coloreada de azul en todas sus tonalidades o de azul y blanco con
florones, o una tinaja donde irn los ots y las herramientas. Sobre el
receptculo se colocan, a veces, las siete manillas entrelazadas o su corona
cuando la pide.

ATRIBUTOS Y HERRAMIENTAS.

Un sol (oru); una luna llena (och); un ancla (dakudoro); un salvavidas (yika);
un bote (ok); siete remos (alami); una llave (chileku); una estrella (iraw)
(estos objetos elaborados en plata, acero, lata o plomo); un iruke (rabo de
caballo con mango) adornado con cuentas azules y blancas; usa un manto de
burato ricamente adornado, un acher o maraca, o un agog, segn
informantes, que se utiliza para saludar y para que preste atencin cuando se
habla con ella, y un abanico con varillaje de ncar y oro, adornado con cuentas
y caracoles. Tambin usa los agbebe (abanicos redondos hechos de pencas de
guano adornados con plumas de pavo real, caracoles y cascabeles). Todos
estos atributos son adornados con patos, peces, redes, estrellas, caballitos de
mar, conchas y, en miniatura todo lo relativo al mar.

COLLARES.

Llevan siete cuentas de cristal transparente, llamadas de agua, y siete azules.


En el camino de Yemay Ocuti, son de agua ultramarino; en el de Yemay
Ayab o Achab, son de cuentas azul oscuro y de agua; en el de Yemay Ases
se combinan las azul plido y las opalinas o cuentas de jabn.

ROPA.

Usa una bata adornada con serpentinas azules y blancas, smbolos del mar y la
espuma; una especie de ancho cinto de tela y un peto de forma romboidal. Si
es hombre, usar pantaln y chaqueta, cuidando siempre de que los adornos
sugieran smbolos marinos. La corona lleva siete puntas, que es la letra por la
que ella habla.

PROHIBICIN.

Sus hijos no pueden tocar la cabeza de Oy, ni recibir a esta santa en el


momento de hacer santo.

FLORES.

Flor de agua, violeta, nomeolvides y embeleso.

PERFUME.

Verbena

ANIMALES QUE COME.

Carnero, gallo, paloma, gallina de Guinea, jicotea, pato, gallina, loro, ganso y
codorniz. Para Yemay Ases se sacrifica el cerdo con una ceremonia muy
cuidadosa. Yemay Ocute no come pato. Yemay llama a las cucarachas sus
chicharrones.

BAILE.

Yemay es amiga de la buena compaa y del lucimiento. Aunque es madre


virtuosa y sabia, tambin es alegre y sandunguera. Cuando se sube re a
carcajadas, da vueltas como las olas y gira como los remolinos del ocano.
Unas veces bracea como nadando, otras representa una zambullida para sacar
caracoles, algas y peces para sus hijos. En otras ocasiones parece remar hasta
la hipottica orilla, donde siempre la espera Ochn.

Sus danzas comienzan con suaves ondulaciones, como las aguas que agita
blandamente al soplo de la brisa, pero pronto se encaracola y va aumentando
en intensidad como un oleaje que se enfurece.

AFLICCIONES DE LAS QUE PROTEGE.

Las relativas al vientre de las personas o las que impliquen dao o muerte a
travs del agua, dulce o salada, la lluvia o la humedad.

COMIDAS.

Ochinchn (guiso de camarones, alcaparras, huevos duros, acelga y tomate);


ek (tamal de maz que se tiene todo el da en remojo, se muele en un piln y
se cocina, batindolo en una cazuela sin grasa y sin sal; se le da forma de
pirmide y se envuelve en hojas frescas de pltano; olel (se ponen en remojo
frijoles de carita, se pasa por un guayo para quitarles la cscara, se hace una
pasta y se le echa sal, se pican ajos y cebollas, aadiendo pedacitos de
jengibre en la masa, se pone en manteca caliente una bolsita de bija y, cuando
hierve, se vierte sobre la masa de frijoles que antes se haba batido bien; se
preparan moldes de papel y se rellenan con esta pasta); quimbomb con bolas
de pltano verde o ame; frijoles negros cocinados sin caldo y sin maz;
palanquetas de gofio con melado de caa; coco quemado; cuatro pescados
enteros en un plato blanco con rayas azules; melado, corojo y cascarilla; berro;
lechuga; escarola; acelga; chayote y maz finado con frijoles de carita.

Cuando est enojada tambin se le pone berro, lechuga, chayote y verdolaga


para refrescar su ot. Su fruta predilecta es el meln de agua, aunque tambin

se le ofrendan pias, papayas, uvas, peras de agua, manzanas, pltanos y


naranjas. Se acostumbra brindarle en jcaras el agua y el melado. De los peces
prefiere la guabina, la anguila, el pargo, la rabirrubia, la cabrilla, el serrucho, el
lenguado, la aguja, la cherna, el emperador y otros.

Cuando If lo indica, se le sacrifican palomas.

CARACTERISTICAS DE SUS HIJOS.

Sus hijos son voluntariosos, fuertes y rigurosos. En ocasiones son impetuosos,


arrogantes, maternales o paternales y serios. Les gusta poner a prueba a sus
amistades, se resienten de las ofensas y nunca las olvidan, aunque las
perdonen. Aman el lujo y la magnificencia. Son justos, aunque un tanto
formulistas porque tienen un innato sentido de las jerarquas.

CAMINOS.

La complejidad y riqueza de estos caminos han sido estudiadas por Lydia


Cabrera en Yemay y Ochn. Karioshas, Iyalochas y Olorichas (Nueva York
1980, pp 28-31).

Yemay Awoy: La mayor de las Yemay, la de los ms ricos vestidos, la que se


cie siete faldas para guerrear y defender a sus hijos, se le reza: Yemay
Away okere okn olom karagb Osa ya bio lewu eyintegbe awa si leku
Yemay obini ku wa yo lueana okun Iy sa or ere egba mio, o: Yemay Awoy
que ests lejos, en la mar, duea del agua, t que comes carnero. Madre de
cabello de plata que pare a la laguna, Madre nuestra protectora, mujer
perfecta, nica, que extiendes el mar, Madre que piensa, slvanos de la
muerte, ampranos.

Cuando Yemay Owoy sale a pasea, se pone los adornos de Olokun y se


corona con el arcoiris, Ochumare.

Yemay Akuara: De dos aguas. Yemay en la confluencia de un ro. All se


encuentra con su hermana Ochn. Vive en el agua dulce; es bailadora, alegre,
pero poco recta; no hace maleficios. Cuida a los enfermos, prepara remedios,
amarra abiks.

Yemay Okut u Okuti: La de azul plido, est en los arrecifes de la costa.


"Portera de Olokun". Lo mismo se encuentra en el mar, en el ro, en la laguna,
que en el monte. Yemay es, en este camino, mujer del dios de la guerra y de
los hierros, Oggn. Come (recibe sacrificios) en compaa de Oggn, y lo
mismo los acepta en el mar que en la manigua. Cuando guerrea, lleva colgados
de la cintura el cuchillo y las dems herramientas de Oggn. "Esta Yemay
trabaja mucho". Es una amazona terrible. El ratn le pertenece. Con l le enva
mensajes a sus om o suele transformarse en ratn para visitarlos, y le teme al
perro. Es de genio violento, retador; muy severa y rencorosa. Vive internada en
el monte virgen o en parajes desolados. Es hechicera, experta en preparar
afoch. Le gusta bailar con un maj enroscado en los brazos. sta detesta el
pato y le encanta el carnero. Son suyos los corales y las madreperlas. Se
recoge que en este camino es la mujer de Oggn Alagbed.

Yemay Achab o Ayab:, Peligrossima, la sabia y voluntariosa, la que lleva en


el tobillo una cadena de plata. Su mirada es irresistible, su aire altanero. Fue
mujer de Orula, y su palabra la acata siempre If, a pesar de lo ocurrido entre
ellos, historia que contaremos ms adelante. Para or a sus fieles suele volverse
de espaldas. Sus amarres no se desatan nunca. Un babalawo nos dice que es
secretaria de Olofi. Otros la consideran "la Mayor de las Santas, porque le dio
vida a las criaturas, que nacen y mueren como la luna. Cuando a uno de
nosotros se nos cumple el trmino, es a Yemay a quien manda Olofi que nos
haga una cruz con cascarilla en la frente". Yemay es ms temible y, desde
luego, mayor en jerarqua que Oy, la duea del cementerio, de la centella y
del vendaval, concubina de Chang.

Yemay Konl: La de la espuma. Est en la resaca enredada en una manta de


limo. Naviera, vive en las hlices de los barcos.

Yemay Ases: Mensajera de Olokun, la de agua turbia, sucia. Muy seria. Va al


cao, a las letrinas y cloacas. Come pato y ganso en Irete Eyiogbe. Recibe las
ofrendas en compaa de los muertos. Es muy lenta en complacer a sus fieles.

"Cuando se le pide algo, olvdese de lo que le pidi". Se pone a contar


meticulosamente las plumas del pato que se le sacrifica. Si se equivoca en la
cuenta, vuelve a comenzar, y esta operacin se prolonga indefinidamente.

Yemay Mayaleo o Mayalewo: Vive en los bosques, en una poceta o en el


manantial que su presencia hace inagotable. En este camino se asemeja a
su hermana Ochn Ikol, porque es bruja. Tiene estrechas relaciones con
Oggn. Una mueca la acompaa, actuando como su Eleggu. Tambin se le
nombra segn donde se encuentre y de acuerdo con lo que hace. Por ejemplo:
cuando se le llama Ib Odo, se refiere a que ella es duea del ail. La que es la
Mar profunda color azul ail.

Yemay Okot: En mar de fondo rojizo de costa, donde hay conchas.

Yemay Lokn Nipa: Que tiene la fuerza del mar.

Yemay Alara Magw Onoboy: Cuando est linda, lucindose en la fiesta y


recibiendo elogios.

Yemay Oguegu Owoy Olod: Cuando se le est reflejando el cuerno de la


luna.

Yemay Ye Il Ye Lodo: Cuando come su carnero en la casa o en la orilla del mar


o del ro.

Ayab Ti Gb Ib Om: Reina que vive en lo hondo del mar. Madre de Reyes, de
Chang, rey de Ima, Tulempe, Oy, Koso, Nupe y otras tierras.

Yemay Atara Magb Anibode Iy: Cuando se interna en el monte virgen, en los
parajes solitarios.

Yemay Iyam Owoymay Lew: Nuestra Madre, Awoy, la que tiene vestidos
suntuosos, la del ajuar rico y las siete sayas.

Yalodde: Dndole su ttulo de Reina, porque Yemay es una reina poderosa.

Yemay Aw Sam: Cuando manda a las nubes que llueva; A ttulo de


curiosidad, pues slo lo he odo una vez, mencionar el nombre de Yam Onid,
que una viejita le daba a Yemay.

Los egwads, de los que hay muchos descendientes en Matanzas, nos hablan
de Yemay Agan, "muy caminadora", y a los que los arar imagino dan el
nombre de Afreket. Yemay Agan baila agachada y es un poco coja.
Afreket )de Dahomey) se arrastra y "tiene maj", es decir, utiliza al maj como
vehculo.

El popular akpun y tambin santero Lzaro Ross (Ocha Niwe) ha brindado la


siguiente informacin acerca de los caminos de Yemay que se manejan, ms
frecuentemente, en las casas de santo hoy en da, y que, o no aparecen en la
investigacin realizada por Lydia Cabrera aos atrs, o aportan datos
adicionales u opuestos.

Yemay Ases: Es la Yemay que se manifiesta en la espuma que brinca y salta


en las costas; viste de azul claro.

Yemay Okot: Viste de rosado y azul, y su collar es de corales.

Yemay Yemb: Es la Yemay que tiene un tratado con Chang y lo ensea a


ser hombre.

Segn los conocidos oriats (CUBA; LA HABANA, CENTRO.) Eduardo Ricard


(Salak) y Sal Fernndez (Bab Nigbeleke), los caminos de Yemay, al igual

que los de Ochn, son mas de veinte, pero los que ms aparecen en la
actualidad son: Achab; Okute od; Asab; Mayelewo: Agan (dice la editora,
Valentina Porras, que va en canasta como Mayeewo pero sin platos; de le
adorna con siete caracoles cobos y tiene un fuerte tratado con Olokun), Okot,
Aro, Ases, Yale e Iale.

Su nombre en yoruba y fon es Yemay Okot; en Kimbisa y Brillumba: Balande


y Lunganfula; en congo: Mboma, Mam Kalunga, Pungo, Kasimba, Mam Umba,
Mbumba Mamba, Nkita Kiamasa; Nkita Kuna Mamba y Cuatro Vientos, porque
ocupa y domina las cuatro partes del mundo.

SALUTACIN.

Sus hijos apoyan el cuerpo en el suelo de medio lado, alternando sobre el codo
y lado izquierdo y derecho, y le dicen: Om o Yemay, Om Lateo, Om Yalodde.

CANTOS.

Yemay Asesn, Asesn Yemay. (Yemay, Yemay es el brote de la


primavera).
Yemay Olodo, Olodo Yemay. (La madre de los hijos de los peces es la duea
de los ros).
Yemay may; Yemay may. (Yemay va a estar contenta. Yemay va a estar
contenta).

SINCRETIZACIN.

En el ao, 1660, se erigi en el casero de regla, en terrenos del ingenio


"Guaicamar", un boho que cobijaba una imagen de la Virgen de la Regla de
San Agustn. Cuenta la leyenda que el obispo llamado San Agustn El africano
nacido y fallecido en frica (360-436) , cuando era muy joven, tuvo una
revelacin de un ngel que le orden tallar en madera la figura de una imagen
que deba colocar, bien adornada, en su oratorio. Los siglos borraron el nombre

que San Agustn le hubo de poner, aunque parece ser Virgen de Regla.
Diecisiete aos despus de su muerte, un discpulo de San Agustn, conocedor
del secreto de la revelacin y llamado Cipriano, para evitar que la figura fuera
profanada por los brbaros, embarc con la imagen en una pequea nave y
lleg a un punto de las costas de Espaa, cercano al lugar que hoy ocupa la
ermita de la Virgen de regla en la villa de Chipiona, Cdiz. Se dice que, a pesar
de una tormenta que los sorprendi en medio del estrecho de Gibraltar, la
imagen no sufri deterioro alguno, ni Cipriano, ni la pequea embarcacin,
considerndose ste su primer milagro, y comentndose ste ampliamente por
marinos y pescadores. Finalmente, la tradicin se encarg de hacerla patrona y
protectora de todos los marinos. Dos aos despus, el boho fue arrasado por
una tormenta. Juan Martn de Coyendo, un hombre piadoso y modesto, se dio a
construir con sus propias anos (y la ayuda econmica de don Alonso Snchez
Cabello, comerciante habanero) una ermita de mampostera que qued
terminada en 1664, en momentos en que llegaba a la Habana una nueva
imagen de la Virgen, trada por el sargento mayor, don Pedro de Aranda. La
instalaron en la ermita y all fue objeto de mucha devocin. El 23 de diciembre
de 1714, la Virgen qued proclamada patrona de la baha y sus fiestas fueron
tradicionalmente muy populares entre todas las clases sociales. Blancos,
nobles y negros esclavos liberados por unos das beban aguardiente y
presenciaban peleas de gallos e inesperadas corridas de toros. En el aire
repicaban alegres villancicos a la dulce Mara, pero tambin profundos toques
de bat que evocaban a Yemay, la poderosa, la otra madre.

La sincretizacin de Yemay con la Virgen de Regla result natural: la Virgen es


la madre de Dios, hay que cruzar el mar para venerarla y reside en su orilla;
Yemay es la poderosa madre de todos los orishas, la misericordiosa reina del
mar, que es su morada.

PATAK.

Al principio, aqu abajo slo haba fuego y rocas ardientes. Entonces Olofi, el
Todopoderoso, quiso que el mundo existiera y convirti el vapor de las llamas
en nubes. De las nubes baj el agua que apag el fuego. En los huecos
enormes, entre las rocas, se formo Olokun, el Ocano que es terrible y a
quien todo el mundo teme. Pero el mar tambin es bueno porque es la fuente
de la vida, y el agua hizo venas en la tierra para que la vida se propagara. sa
es Yemay, la Madre de las Aguas. Por eso tambin se dice que antes que nada
existiera, Yemay estaba tendida cuan larga era y de repente dijo: "Ib bayn

odu mi" (Me duele el vientre) y de ella salieron los ros, los orishas y todo lo
que alienta y vive sobre la tierra.