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DONATELLO

Genova, Italia 1404 - Roma, Italia 1472

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Donatello (Donato di Niccol di Betto Bardi)


(Florencia, Italia, 1386 ibdem, 13 de diciembre de 1466) fue un
famoso artistay escultor italiano de principios del Renacimiento. Junto con Leon Battista
Alberti, Brunelleschi y Masaccio, fue uno de los padres del Renacimiento. Donatello se destac
en una fuerza innovadora en el campo de la escultura monumental y en el tratamiento de los
relieves, donde logr representar una gran profundidad dentro de un mnimo plano,
denominndose con el nombre destiacciato, es decir relieve aplanado o aplastado.
El David de mrmol para la catedral de Santa Mara del Fiore en Florencia, fue su primera obra
documentada entre 1444 y 1446. En los aos sucesivos realiz numerosas obras
en mrmol, terracota, bronce y madera para diversos mecenas y ciudades. Regres a
Florencia en el ao 1459 con el encargo de modelar unas placas en bronce para la Baslica de
San Lorenzo y durante su elaboracin falleci en diciembre de 1466. 1
Entre sus obras ms importantes se encuentran el David de bronce en el museo del Bargello,
el Plpito exterior de la catedral de Prato, la estatua ecuestre de Gattamelata en Padua,
la Mara Magdalena penitente en el museo dell'Opera del Duomo en Florencia y Judith y
Holofernes en el Palacio Vecchio.2
Donatello fue el hijo de Niccol di Betto Bardi, un cardador de lana, y naci en Florencia,
probablemente en 1386. Su padre era de vida tumultuosa que particip en la revuelta de
los Ciompi, un levantamiento popular del ao 1378, organizado por los cardadores de
lana.Nicols Maquiavelo describi esta revuelta aos ms tarde (1520-1525), dentro de
su Historia de Florencia. Ms tarde, su padre, tambin particip en otras acciones en contra
de Florencia, que le condujeron a ser condenado a muerte y despus indultado, fue un
personaje muy diferente a su hijo, que era noble, elegante y delicado, por sus amigos y
dems artistas era conocido bajo el nombre de Donatello. 4
Segn unos informes de Vasari, el artista pas sus ltimos das abandonado por la fortuna,
sus ltimos aos a consecuencia de una enfermedad paralizante los pas en la cama y sin
poder trabajar.
Muri en Florencia en el ao 1466 y se dispuso su enterramiento en la Baslica de San
Lorenzo en la cripta debajo del altar y al lado de la tumba de Cosme el Viejo. Entre los
hombres que portaron el atad se encontraba Andrea della Robbia.5 El cenotafio de Donatello
fue realizado en 1896 por el escultor Raffaello Romanelli.
A su muerte an le qued la deuda de 34 florines de pago por el alquiler de su casa y esto ha
dado lugar a debatir sobre su estado real de pobreza, pero la cuestin parece ms bien
relacionada con su total indiferencia en los asuntos financieros, que en toda su vida demostr
tener el artista, por las cuestiones econmicas. Muchas ancdotas dan testimonio de esta
actitud, como cuando en el momento de su mayor apogeo de trabajo en su taller, sola colgar
una cesta llena de dinero, del que sus ayudantes podan aprovechar libremente, segn fuera
necesario. Los honorarios que recibi por su trabajo le haban asegurado grandes ganancias y
tambin por otra parte Cosme de Mdicis le haba concedido una paga vitalicia semanal hasta
el fin de su vida.6
El artista, segn Giorgio Vasari, fue educado en la casa de la familia Martelli; y, es cierto que
recibi su primera formacin, en un taller de orfebrera. Entre 1402 a 1404 viaj a Roma
con Brunelleschi, para estudiar el arte de la Antigedad. Vieron gran cantidad de ruinas
antiguas que pudieron estudiar y copiar para posteriormente inspirarse en ellas. Vasari afirma
que hacan excavaciones en busca de trozos de capiteles, columnas, entablamentos y restos

de edificios.7 Su estancia en Roma fue decisiva para el completo desarrollo del arte
italiano en el siglo XV, fue durante ese periodo que Brunelleschi estudi las medidas de la
cpula del Panten y de otras construcciones romanas. Las construcciones de Brunelleschi y
los monumentos de Donatello fueron la expresin suprema del espritu en la era en que la
arquitectura y la escultura ejercieron una potente influencia en los pintores de esta poca.
Donatello, en 1404 regres solo a Florencia, para trabajar en el taller de Lorenzo Ghiberti,
donde ayud en la realizacin de la cera para la fundicin de los modelos de la puerta norte
del Baptisterio de San Juan, hasta 1407. Esta actividad le permiti adquirir los conocimientos
fundamentales de joyera y orfebrera. De hecho, en 1412 existe una nota en el registro de la
corporacin de pintores que lo nombra como orfebre. 1
El Pequeo profeta realizado para el exterior de la Puerta de la Mandorla en la catedral de
Santa Mara del Fiore en Florencia, est considerado como uno de los primeros trabajos
producidos por Donatello. Sin embargo hay una controversia sobre su atribucin, al margen
de las diferencias estilsticas entre las dos figuras de los pequeos profetas, que pueden ser
debidas a la inexperiencia por la juventud del artista, tambin por la semblanza con obras
similares de Nanni di Banco. En la actualidad, el profeta de la izquierda se atribuye, en
mayora, a Donatello, sobre la base de comparaciones con otras obras de la misma poca,
como el David en mrmol. El hecho que la otra estatua es probablemente obra de Nanni di
Banco, no es incompatible con los documentos de la catedral, donde consta que Donatello
recibi en 1406 y 1408 unos pagos, en recompensa por su trabajo en dos estatuas de
profetas (que no son descritas con detalle); en aquel momento los dos escultores estaban
asociados y participaban en la decoracin de la Puerta de la Mandorla de la catedral. 8
En 1408 se le encarg un David en mrmol de medida natural, y que muestra una escultura
ms elaborada, para los contrafuertes del coro de la catedral; para el mismo sitio le
encargaron a Nanni di Banco otra estatua en la que debera representar al profeta Isaas. Si se
compara ambas esculturas se observa una flexin del cuerpo en la de Isaas que contina
siendo gtica y que parece no tener un eje central, mientras, la del David de Donatello,
presenta un contrapposto perfecto. Donatello la realiz en mrmol con una altura de 190 cm,
la gran meticulosidad del acabado nos recuerda la influencia que an tena el autor del oficio
adquirido durante su aprendizaje en el taller de Ghiberti.9
Esta obra no se ha de confundir con una versin posterior sobre el mismo tema del David que
realiz en bronce. En este primer Davidtiene un rostro poco expresivo, con una corona de
amaranto, smbolo profano, y los miembros alargados an recordando el estilo gtico tardo,
muestra una colocacin de contraste, con el punto de soporte en una pierna, correspondido
con una torsin del tronco opuesta, con lo que forma el clsico contrapposto, el detalle de las
manos indican un estudio profundo de anatoma. En 1416 fue trasladado al Palacio Vecchio y
se constituy como emblema de la ciudad, aadindosele una placa con la inscripcin:
PRO PATRIA FORTITER DIMICANTIBUS ETIAM ADVERSUS TERRIBILISSIMOS HOSTES DII
PRAESTANT AUXILIUM
Los dioses dan soporte a la patria a la audacia contra los combatientes enemigos ms
temibles10

San Juan Evangelista,


en el Duomo, Florencia.
Entre 1409 y 1411 realiz la colosal figura sedente de San Juan
Evangelista, que hasta 1588 ocup una hornacina en la fachada
antigua de la catedral, al lado del portal central, con otros tres
evangelistas de autores diferentes: San Marcos de Niccol di Piero
Lamberti, San Lucas de Nanni di Banco, San Mateo de Bernardo
Ciuffagni.11 Desde 1990 se encuentra colocada en una capilla del
Duomo. En esta obra Donatello dio expresin a su manierismo gtico
tardo y no slo con las referencias cruzadas con la noble postura de
las antiguas estatuas, sino buscando una verdadera humanidad en la
expresin del rostro del santo con la disposicin frontal,
probablemente influido por la cabeza del Jpiter capitolino, hombros
y torso geomtricamente simplificados de acuerdo con la concepcin
semicircular, en la parte inferior de la figura la estilizacin favorece
una naturalidad ms acentuada, las manos son realistas y el ropaje que envuelve las piernas
aumenta los volmenes de los miembros. La estatua con su carga de fuerza contenida
represent un importante modelo para el Moiss de Miguel ngel.12
Orsanmichele[editar]
San Marcos.
La iglesia de Orsanmichele, es un edificio que en su origen fue
construido para convento de una comunidad de monjas, ms tarde se
utiliz para tribunal civil y despus para mercado de cereales, hasta ser
destinado al culto mariano. En 1366 las arcadas de la plaza fueron
cerradas por el arquitecto Francesco Talenti y en el ao 1404, se orden
que cada Arte de Florencia (los gremios), colocase en una de las
catorce hornacinas de las pilastrasexteriores, la imagen de su santo
patrn. As Orsanmichele se convirti en un lugar pblico de exposicin
exterior a nivel de la vista. Las estatuas, hechas por diferentes artistas y
materiales, se han ido trasladando, para asegurar su conservacin. La
mayora de ellas se encuentran en la planta superior de la iglesia,
convertida en un museo, inaugurado en 1996. 13
Donatello particip con los encargos del San Marcos para el Gremio de
los Hiladores (1411-1413), el San Jorge para el Gremio de los fabricantes
de armaduras (1415-1417) y el San Luis de Tolosa para el de los
Capitanes de la parte de los Gelfos (1422-1425).
San Marcos
San Marcos est retratado como un antiguo filsofo con la cabeza con
barba y vestido con una tnica anudada a la cintura. El rostro est
esculpido con una expresin de seriedad digna y de integridad espiritual, que recuerda la
del San Juan Evangelista de unos pocos aos atrs. La pierna izquierda de San Marcos, tiene
una suave inclinacin, en una forma ponderada, pero no quita que la actitud sea recta y
solemne. El pequeo giro del cuerpo hace sobresalir ligeramente la figura de la hornacina,
evitando la rigidez de una posicin estrictamente frontal. La mirada del santo parece perderse
en el horizonte. Con la mano izquierda, sujeta un libro abierto, que es el atributo clsico de los
evangelistas. Miguel ngel elogi esta escultura diciendo, segn Vasari:nunca haba visto
una figura con el aire de tan buen hombre como esta y que si San Marcos haba tenido
realmente estas caractersticas, entonces poda creer ciegamente en lo que l haba
escrito.14
La estatua fue quitada de su lugar en 1941, para protegerla de los bombardeos de la Segunda
Guerra Mundial y, nuevamente en 1977 para empezar una restauracin. En esta ocasin se

limpiaron las zonas oscurecidas, que haban estado ennegreciendo la figura, para que
apareciese la ptina de bronce y conseguir una armonizacin con las estatuas de mrmol y
las de bronce de Orsanmichele, se redescubri en el modelo los restos del dorado en el
cabello, la barba, las orillas de la vestidura, el libro y en el cojn donde apoya los pies la
estatua. El original se encuentra en el museo de Orsanmichele y se ha colocado una copia en
el exterior.
San Jorge
San Jorge.
El San Jorge del ao 1417, con el tabernculo obra tambin de
Donatello, fue un encargo del Gremio de fabricantes de armaduras; el
resultado vena condicionado porque, evidentemente, el gremio quera
una obra donde tuviesen protagonismo las armas y armaduras. La
figura, ligeramente en rotacin alrededor del eje central, se basa en la
superposicin de tres lneas ovales: la cara con las cejas, el pecho y el
escudo. El trazo de la cabeza, en la direccin opuesta a la del torso, es
un recurso del artista para dinamizar la obra. 15
El bajorrelieve en piedra de la base, probablemente aadido dos aos
ms tarde, fue tallado con la tcnica de stiacciato; es uno de los
primeros ejemplos de una perspectiva central de punto de fuga, con
carcter horizontal y que converge en el grupo central, con la
representacin de San Jorge salva a la princesa, sacado de La leyenda
dorada de Jacobus de Voragine. Las lneas de la capa, la armadura del
santo y las alas abiertas del dragn, que captan la atencin de la
mirada del espectador, estn en la lnea del estilo gtico tardo. Pero la
nueva concepcin del espacio, que parece extenderse ms all del
marco del bajorrelieve, son tambin punto de referencia, como tambin
la innovadora funcin de la luz que sobresale del punto focal de la
accin.16
San Luis de Tolosa
San Luis de Tolosa lo realiz en el ao 1423 en bronce dorado, esta pieza se encuentra en el
Museo dell'Opera de la Santa Croce, pero originalmente estaba en un tabernculo diseado
por Donatello. Este tabernculo perteneca a los gelfos; cuando stos perdieron poder, la
tuvieron que vender, entre 1459 y 1460, fue comprada por la corporacin gremial de los
comerciantes, que cambiaron la obra por el grupo escultrico de La incredulidad de Santo
Toms de Andrea Verrocchio. Como se pudo observar en una restauracin de la escultura de
San Luis, la construccin fue hecha a base de piezas fundidas que se ensamblaban entre s,
la mitra y el bculo pastoral se pueden quitar como piezas sueltas y la mano derecha del
santo en posicin de bendecir, es un guante vaco. 17
Crucifijo
Hay otra referencia sobre un trabajo de esta primera poca, de un crucifijo en madera
policromada, que se nombra en un informe de Vasari, con motivo de una especial competicin
entre Brunelleschi y Donatello:
... hizo un Crucifijo de madera, que, cuando lo hubo acabado, lo mostr a Brunelleschi,muy
amigo suyo, para saber su opinin. Este, que por las palabras de Donatello esperaba ver algo
mucho mejor, al mirarlo se sonri. Y Donato le rog, por la amistad que entre ellos haba, que
le dijese su parecer. Por lo que Filippo, que era muy liberal, repuso que le pareca que haba
puesto en la Cruz a un campesino y no un cuerpo semejante a Jesucristo, que era ms
delicado y en todas sus partes el ms perfecto de forma humana jams creada.
Vasari.Le vite de' pi eccellenti pittori, scultori e architettori-IV
Donatello ante esta cruel crtica invit a Filippo Brunelleschi a producir un trabajo mejor que el
suyo. Ante el crucifijo realizado por su amigo, Donato fue leal y admiti que haba sido
vencido.

Su datacin se coloca entre 1406 y 1408 y como en su obra de los pequeos profetas, en su
atribucin hay algunas dudas expresadas creyendo que puede haber sido realizado por Nanni
di Banco, aunque esta teora no tiene grandes seguidores. El cuerpo del crucifijo de Donato
est realizado segn el deseo del comitente, la Orden de San Francisco, con un realidad del
sufrimiento humano y un patetismo para llegar al pueblo llano, refleja la agona de Cristo, con
lo ojos parcialmente abiertos, la boca abierta y el cuerpo relajado. Se encuentra en la Baslica
de Santa Cruz (Florencia).18
Marzocco
Se le encarg a Donatello la ejecucin del Marzocco en el ao 1419, con ocasin de la visita a
Florencia del papa Martn V, para su colocacin en la escalinata que conduca a las
habitaciones papales de Santa Maria Novella. Un marzocco es una escultura representando a
un len, smbolo del poder popular en la Repblica de Florencia, y que Donatello supo sacar
toda la gran majestad en la descripcin del animal herldico. El ao 1810 fue erigido en
la Plaza de la Signoria, y ms tarde, reemplazado por una copia y trasladado el original
al museo del Bargello.19
Entre los aos 1415 y 1426, realiz cinco estatuas talladas para el campanario de la
catedral: Profeta imberbe, Profeta pensativo (ambos en 1415), Sacrificio de Isaac (1421),
elProfeta Habacuc conocido como Il Zuccone (1423-1425) y el Profeta Jeremas . Donatello
caracteriz a los profetas de la torre de acuerdo con el modelo clsico del orador. Estas
estatuas de medida ms grande que del natural, se sabe que eran retratos de ciudadanos
reales, no idealizados; la grandeza y la dignidad de la persona ,viene dada por el gesto y por
el efecto del claroscuro de los pliegues de sus vestiduras. Las esculturas fueron trasladadas
en el ao 1937 al Museo dell'Opera del Duomo (Florencia), colocndose unas copias en el
campanario.20
Profeta imberbe[editar]
El Profeta imberbe, ocup una de las hornacinas de la cara del este de la torre campanario,
realizada en mrmol blanco entre los aos 1416 y 1418, debe su nombre a la falta de
atributos iconogrficos para identificar al profeta que se refiere, est caracterizada con
vestiduras clsicas y la postura de un orador, con una expresin en su rostro de gran
realismo. Los pliegues de sus vestidos son profundos para conseguir un fuerte claroscuro, as
como muestra unos fuertes y decididos gestos en su mano izquierda para sealar la cartela
donde muestra su profeca.21
El profeta pensativo
El Profeta pensativo, instalado en el tercer orden del campanario de la catedral, es del ao
1418 y est realizado en mrmol. Como pasa con el Profeta imberbe, no ha sido posible
identificar al personaje que representa. Su rostro tiene una gran semejanza con el San
Marcos de Orsanmichele, realizado por Donatello poco tiempo antes. Su ejecucin fue hecha
con unos trazos que muestran la grandeza y la dignidad del representado, con el tpico gesto
de actitud pensativa profunda que lo consigue el artista, llevando la mano derecha como si
estuviera mesndose la barba.22
Sacrificio de Isaac
Entre toda esta serie de esculturas sobre profetas, descuella como excepcin por formar un
grupo de dos personajes la del Sacrificio de Isaac, representa Abraham en el acto del
sacrificio de su hijo Isaac, mientras los otros profetas estn con gestos meditativos y todos sin
identificar, en este grupo se advierte el movimiento en la cabeza girada de Abraham, como si
estuviera pendiente de la advertencia del ngel para que pare su sacrificio. Se cree que en la
ejecucin de esta obra particip su ayudante Nanni de Bartolo. 23
Profeta Habacuc o Zuccone
El profeta Habacuc conocido popularmente como il Zuccone (el calabacn), fue realizada la
escultura para colocarla en el lado norte del campanario, una de la peores caras para su
visualizacin, pero una vez hecha la obra, los comitentes de la catedral quedaron tan

satisfechos, que cambiaron su colocacin al lado oeste, parte que queda en paralelo con la
fachada de la catedral. En esta escultura, Donatello, realiz el retrato de un personaje de
Florencia llamado Barduccio y que el pueblo lo llamaba Zuccone, es decir, calabacn, por su
crneo alargado y calvo y de aqu tambin el nombre popular de la escultura. Al profeta,
Donatello lo represent con una extrema delgadez y con una larga tnica por donde se le
aprecian los brazos desnudos con una excelente anatoma, lo ms impresionante, es el
carcter que supo dar a la expresin del rostro, con un intenso realismo.24
Profeta Jeremas
Esta escultura del profeta Jeremas, fue la ltima realizada por Donatello para el campanario
de la catedral de Florencia, donde se coloc en la misma cara oeste que el profeta
Habacuc. Vasari en su Le Vite cuenta que Donatello emple como modelo de esta estatua a
Francesco Soderini, un amigo florentino del escultor. La obra tiene una gran expresividad en
su rostro y un muestra un efecto general de grandeza y seriedad. 25
Relicario de San Rossore
Para la iglesia de Ognissanti (Florencia), se le encarg en 1424, la obra de un busto relicario
de San Rossore, en bronce dorado, fue elaborado como un busto de tipo retrato romano del
siglo III. Se conserva en el museo nazionale di San Matteo en Pisa, donde fue trasladado en
1591.26
Obras en Siena

Lauda sepulcral del obispo Giovanni Pecci en la catedral de


Siena.
A partir de 1423 y mientras se encontraba trabajando en los
profetas para el campanario de Santa Maria del Fiore, recibi
el encargo para la decoracin del baptisterio de Siena, al lado
de otros artistas como Lorenzo Ghiberti, Jacopo della
Quercia y Luca della Robbia.
Realiz uno de los relieves en bronce que corresponde al friso
de la pila bautismal, con el tema del Festn de Herodes. En un
primer plano expone, Donatello, la presentacin de la cabeza
decapitada de san Juan Bautista a Herodes, aprecindose el
horror en su rostro, que esto le produce. En la parte derecha,
en primer trmino se encuentra Salom.
La arquitectura en perspectiva del segundo plano, con la
clsica arcada, hace ver una gran profundidad, conseguida con un mnimo relieve, con la
tcnica del stiacciato. Esta perspectiva central, fue usada por Brunelleschi, aunque en este
relieve su aplicacin lo convierte en uno de los ms importantes del primer Renacimiento. 27
Ante la gran satisfaccin de los comitentes, inmediatamente, le encargaron la ejecucin de
dos esculturas exentas, tambin en bronce y representando a La Fe y La Esperanza para
incorporarlas a la gran pila bautismal.28
La lauda sepulcral de Giovanni Pecci, obispo de Grosseto, que muri en el ao 1426, fue
encargada a Donatello para la catedral de Siena, donde se encontraba trabajando en el
baptisterio de San Juan de este templo. El artista represent en un relieve en plata , la imagen
del obispo que fue realizada en un finsimo relieve, adaptndose perfectamente en su
disposicin sobre el pavimento de la catedral. 29
Relieves[editar]
Una larga serie de relieves tratados con la tcnica del stiacciato realiz Donatello durante
toda su trayectoria artstica, como el relieve de la Madonna Pazzi en mrmol, encargo
realizado entre 1425-1430 para el Palazzo Pazzi florentino, en ste la perspectiva viene desde
la parte baja, los planos son en gradacin y con un drapeado de gran delicadeza. Este tipo de

imagen de la Virgen con el Nio de medio cuerpo sera cada vez ms representada durante
el Quattrocento, reservada sobre todo para el culto privado. 30
La entrega de llaves a San Pedro para el altar de la capilla Brancacci (1425-1430), conservada
en el Victoria and Albert Museum de Londres, y el relieve de La Asuncin de la Virgen para
la tumba del cardenal Rainaldo Brancacci en Sant'Angelo a Nilo en Npoles estn ejecutados
con el mismo tratamiento. Es posible que se tratara de una peticin explcita del cardenal que
estaba muy vinculado con la Baslica de Santa Mara la Mayor en Roma. En esta iglesia se
viva con intensidad la festividad de la Asuncin de la Virgen. 31

Madonna Pazzi.

La Asuncin de la Virgen.

Festn de Herodes en mrmol.


El Festn de Herodes en mrmol del ao 1437, ya haba sido tratado este mismo tema, con
material de bronce anteriormente. En el de mrmol, el tratamiento llega a un alto grado de
sutileza y difuminacin, que demuestra hasta que punto haba llegado el autor, con el
dominio en el relieve, con la resolucin en la dificultad de la representacin de la parte
arquitectnica, as como en las figuras que se encuentran admirando la danza de Salom,
llena de sensualidad.32

La asociacin con Michelozzo


En 1425 se inici la asociacin entre el taller de Donatello y Michelozzo, que dur hasta
finales de los aos treinta, con una serie de obras importantes en cooperacin. Michelozzo,
fue un buen escultor y arquitecto y tena diez aos menos que Donatello, mientras Donatello
fue un indiscutible maestro de la escultura. Michelozzo, antiguo discpulo de Brunelleschi, por
lo general se dedicaba a la resolucin de asuntos relacionados con el aspecto social cotidiano
y la arquitectura.33
Monumentos fnebres[editar]
Tumba del antipapa Juan XXIII, por Donatello y Michelozzo.
De 1425 a 1427 Donatello trabaj con Michelozzo en la Tumba del antipapa
Juan XXIII, nacido como Baldassare Cossa, en el Baptisterio de San Juan
(Florencia), donde haba pedido se colocara su sepultura despus de haber
realizado diversas donaciones. Est construido con un gran efecto teatral,
entre dos columnas cerca del altar mayor. Donatello, ejecut sin duda, la
figura de bronce dorado del difunto yacente sobre su tumba, vestido con
ropas pontificales, sobre l hay una gran venera en semi crculo que
contiene una Virgen con Nio, la parte superior est enmarcada por un dosel
abierto. Debajo de la urna hay una lpida con relieves de dos putti que
sostienen una cartela con el nombre y con el nmero de cargos del difunto, ms abajo se
encuentran tres relieves con la representacin de las Virtudes, la Fe, la Caridad y la
Esperanza. Este monumento sirvi como modelo para otros del ambiente florentino, en
la baslica de la Santa Cruz (Florencia).34
En este periodo realizaron la tumba del cardenal Rainaldo Brancacci que fue enviado a la
iglesia de Sant'Angelo a Nilo en Npoles. El monumento fnebre de Bartolomeo Aragazzi, que
se encuentra en el Duomo di Montepulciano y del que se conservan solo algunos fragmentos
en la catedral. Dos pequeos ngeles perteneciente a esta tumba se encuentran en el Victoria
and Albert Museum de Londres.
La gran tumba de Brancacci presenta un baldaquino y una composicin inspirada en la
tradicin napolitana del Trecento. El trabajo se inici en vida de Rainaldo Brancacci, y los
artistas ya haban completado alrededor de una cuarta parte del monumento cuando se
produjo el fallecimiento el 5 de junio de 1427. El trabajo no es innovador comparado con el
monumento funerario del antipapa Juan XXIII en el Baptisterio de Florencia. Es probable que
Michelozzo fuese el principal responsable de diseo y construccin. El relieve de La Asuncin
de la Virgen y las caritides que sostienen el sarcfago son atribuidos a Donatello. 35
Plpito exterior de la catedral de Prato[editar]
Artculo principal: Plpito exterior de la catedral de Prato

Detalle de un relieve del plpito dePrato.


En julio de 1428 Donatello y Michelozzo consiguen otro
encargo de gran importancia, la creacin del plpito exterior
de la catedral de Prato, con la intencin de utilizarlo para la
exposicin de la reliquia de la Sagrado Cngulo de la Virgen. En
el contrato, firmado por Michelozzo en nombre de ambos, se
les da un plazo de ejecucin dentro de los siguientes quince
meses, clusula que se rebas ampliamente, ya que dur, a pesar de las reiteradas protestas
de los comitentes, hasta finales de los aos treinta. La arquitectura se da por unanimidad a
Michelozzo y todos los relieves con putti a Donatello, al menos en el diseo, ya que la
escultura se ha constatado que no es siempre de la mano del maestro, seguramente, algunas
se realizaron por los numerosos ayudantes de que dispusieron. Las esculturas originales se
conservan en el Museo dell'Opera del Duomo (Prato) y se han colocado unas copias en el
exterior.36
Tabernculo del Santo Sacramento en San Pedro del Vaticano.
En este largo perodo, los dos artistas realizaron otras obras adems de
realizar un viaje de al menos de dos aos a Roma. En el otoo de 1432,
se le envi una carta a Donatello, para convencerlos que regresaran
a Prato. Se sabe que durante su estancia en Roma, trabajaron al menos
en dos obras: lalpida de Giovanni Crivelli en la Baslica de Santa Mara
en Aracoeli (1432) y el tabernculo del Santo Sacramento (c.1432) que
fue un encargo del papa Eugenio IV para su capilla privada. Ahora en el
Museo del Tesoro de la Baslica de San Pedro del Vaticano.37
En el ao 2005 se ha aceptado la atribucin de otra obra de esta poca
romana, la Virgen con dos coronas y querubines, que sera el fragmento
de una luneta de la tumba de Santa Catalina de Siena, en la baslica
de Santa Maria sopra Minerva, donde trabajaron ms artistas.38
Amenazado de ser castigado con una multa, Donatello volvi a Florencia en mayo de 1433,
dedicndose a numerosas obras que haba dejado incompletas, incluidos la de los profetas del
campanario de la Catedral.
Los relieves del plpito datan tambin despus del viaje de Roma (un nuevo contrato se firm
en 1434),con una estructura semi-circular, se encuentra fragmentada por pares
de pilastras que separan las frenticas escenas de los putti, probablemente inspiradas en
antiguos sarcfagos, pero tambin muestran los salmos 148-150 de la Biblia, donde hay las
llamadas a alabar a Dios a travs de canciones y bailes por medio de los nios. Fue montado
en el verano de 1438 y Donatello recibi el pago en septiembre de ese mismo ao. 39

Retrato de Niccol da Uzzano.


Despus de completar el plpito, las pistas de la colaboracin entre los
dos artistas se pierden. Michelozzo empez a dedicarse cada vez ms
a la arquitectura, convirtindose en el arquitecto de Cosme el Viejo, y
Donatello sigui sin interrupcin con la creacin de obras escultricas.
El retrato de Niccol da Uzzano es un busto en terracota policromada,
que data de alrededor de 1432, a su vuelta del viaje efectuado a
Roma. Los retratos en forma de busto siguieron siendo utilizados en
el Quattrocento con la nueva concepcin humanstica que impona la representacin con gran
parecido fsico, pero tambin con la afirmacin de la personalidad del retratado. Segn Leon
Battista Alberti,el artista deba caracterizar pero tambin establecer relaciones
armoniosas.40 Es posible que la peticin le viniera del propio Uzzano, ya que fue uno de los
encargados de proponerle la realizacin de la tumba del antipapa Juan XXIII. Sin embargo,
parece que por las lneas tan marcadas del rostro, fue realizado a partir de una mascarilla
mortuoria. La calidad del modelado se compara con algunas esculturas ejecutadas por
Donatello, como las de losprofetas Habacuc y Jeremas.

La Florencia de los Mdici


Donatello fue contemporneo de Cosme de Mdici, que falleci en 1465, solo dos aos antes
que el gran escultor. Fue el fundador del mecenazgo de los Mdici. Amante del arte y de
las ciencias, puso al servicio de las mismas su fortuna con la liberalidad de un gran seor,
toda Florencia sigui su ejemplo. Gran coleccionista, se hizo aconsejar por Donatello con el
que entabl amistad y le anim en sus adquisiciones artsticas. Vasari es testimonio de la
amistad entre ambos, que se tuvieron durante ms de medio siglo y que evolucion con el
tiempo en una estima recproca. De joven estuvo en la casa de Ruberto Martelli, familiar de
los Mdici, con su trato amable y sumiso, se gan su favor as como todos los de sus
parientes. El prestigio social que adquiri Donatello, el hijo de un cardador, demuestra lo que
poda lograr un artista en la Florencia del siglo XV, hasta llegar a tener esa gran relacin con
el rico y poderoso Cosme de Mdici.41
Curiosamente, sin embargo, no se han conservado los documentos de los encargos directos
de la familia Mdici a Donatello, pero son varias las esculturas realizadas bajo su patrocinio,
entre ellas, la decoracin de la Sacrista Vieja, el David, Judith y Holofernes y su ltima obra
los plpitos de San Lorenzo.42
En su lecho de muerte Cosme, pidi a su hijo Pedro de Cosme de Mdici, el cuidado de
Donatello, ofrecindole una renta de una hacienda en Cafaggiolo. Pero a Donatello no le
gustaba la vida en el campo, y mucho menos el cuidado que deba tener de la hacienda, por

lo que renunci a todo. Pedro, entonces, le asign una renta vitalicia en dinero efectivo. A la
muerte de Donatello, fue enterrado como tena dispuesto Cosme de Mdici, cerca de su
misma sepultura en la iglesia de San Lorenzo.6
Cantora de Santa Mara del Fiore
Cantora de Donatello en el Museo dell'Opera del
Duomo (Florencia).
De regreso de su segundo viaje a Roma, Donatello
firm el contrato con la catedral de Santa Maria del
Fiore de Florencia con fecha 10 de julio de 1433 para
realizar una de las dos cantoras o tribunas de las que
quera disponer la iglesia. La primera, para la
instalacin del rgano, se pidi su realizacin en 1431 a Luca della Robbia, para colocarla por
encima de la puerta de la sacrista de las Misas en el sureste del crucero. La de Donatello
tena que estar dispuesta simtricamente, en el lado contrario sobre la otra sacrista de los
Cannigos y estaba destinada para los nios cantantes del coro de la catedral, fue terminada
en 1439. Ambas tribunas se conservan, los originales, en el Museo dell'Opera del Duomo.
La tribuna muestra la combinacin de arquitectura, relieve y mosaico policromo, mezclado
con motivos clsicos de dentellones y guirnaldas. Descansa sobre cinco fuertes mnsulas. En
los putti copiados de antiguos sarcfagos romanos, consigue el mximo movimiento y
expresividad gracias a la composicin por medio de lneas en diagonal de los pequeos
cuerpos de los ngeles, en contraposicin con la verticalidad de las columnas de separacin
de las escenas.43
Los pequeos ngeles bailan alegremente, con distintas posiciones, en el friso entre las
columnillas, en general, representan los cantos en alabanza a Dios:
Alabadle con clamor de cuerno, alabadle con arpa y con ctara, alabadle con tamboril y danza,
alabadle con lad y flauta, alabadle con retumbantes cmbalos, alabadle con cmbalos de
aclamacin (...).
Salmo 150 Laudate Dominum.

Putti porta candelabros de Donatello.


Adems, los destellos dorados brillantes de los mosaicos,
acentan la sensacin de movimiento e imaginativa variedad de
los elementos decorativos, del parapeto. Nada podra ser ms
diferente de la calma y compostura serena de la clsica tribuna
opuesta de Luca della Robbia.44

Coronaban, probablemente, el coro dos putti porta candelabros de bronce, que se encuentran
en el Museo Jacquemart-Andr de Pars.45
Donatello dise el vitral La Coronacin de la Virgen, de cerca de cuatro metros de dimetro y
an visible desde la nave de la catedral de Santa Maria del Fiore en el culo del lado este,
del tambor de la cpula. En el crculo exterior se ven querubines y serafines y la escena
central es la Virgen recibiendo la Corona por parte de Cristo, ambos sentados sobre tronos,
este tema estaba muy difundido en aquella poca y adems muy relacionado con la Virgen
Mara, a la que estaba dedicada la catedral.46
Anunciacin Cavalcanti
Artculo principal: Anunciacin Cavalcanti
Tabernculo de la Anunciacin Cavalcanti obra de Donatello.
Cerca del ao 1435 realiz el tabernculo de la Anunciacin para
el altar Cavalcanti de la Baslica de Santa Cruz (Florencia). La obra
muestra una desviacin del dinmico estilo usual de Donatello,
que aqu cre una escena de gran dulzura y belleza.
La Anunciacin, est insertada dentro de
un tabernculo renacentista, compuesto por un basamento, con el
apoyo de dos mnsulas que muestran los escudos de los
Cavalcanti, familia emparentada con Cosme de Mdici y que fue la
que le encarg la obra a Donatello. La rica ornamentacin de toques dorados acenta las
lneas pero, no influye de ninguna manera en la calma y la concentracin del encuentro
sacro.47
Los dos protagonistas la Virgen y el ngel, estn realizados en alto relieve y representados en
el momento de la aparicin angelical. La Virgen escucha con sorpresa moderada y con una
reaccin controlada. Su figura est modelada segn el ideal anatmico de los antiguos, pero
supera el arte antiguo en la expresin de una emocin ms profunda. El ngel, arrodillado
ante ella, la mira con timidez y con dulzura, estableciendo un estrecho dilogo visual que
hace la escena extremadamente ligera y viva.
No se muestra ninguna alusin al jardn cerrado (hortus conclusus) smbolo de la virginidad de
Mara, y tampoco el ngel lleva el tradicional lirio (smbolo de la pureza) as como no se
aprecia la disposicin de una cama, cosas bastantes frecuentes en las representaciones de
la Anunciacin durante el Trecento y el Quattrocento. El smbolo iconogrfico de la paloma
perteneciente al Espritu Santo, tampoco est presente.48
Sacrista Vieja de San Lorenzo
La Sacrista Vieja fue una capilla funeraria de la familia de los Mdici en el siglo XV, construido
por Filippo Brunelleschi entre 1421 y 1428 y decorada por Donatello a partir de 1428-29.
Donatello empez con la historia de San Juan Evangelista. El trabajo se suspendi durante un

tiempo, hasta su regreso de Roma en 1434 y Cosme de Mdici de su exilio en Padua, el


escultor reemprendi el encargo de su protector y amigo, que se complet en el ao 1443,
ao de la salida hacia Padua de Donatello. 49 Las obras de Donatello en la sacrista,
consistieron en ocho tondos monumentales de estuco policromado (dimetro de 215 cm), con
las Historias de San Juan Evangelista, patrono de la capilla, donde se tiene en cuenta el punto
de fuga ptico con los espectadores que las contemplan desde abajo. Los tondos con los
relatos de San Juan Evangelista (1428-1432) en las pechinas de la cpula, estaban pintados al
estuco con los colores blanco, rojo ladrillo y azul. 50
San Juan Evangelista en Patmos.

Resurreccin de Drusiana.

Martirio de San Juan Evangelista.

Ascensin de San Juan Evangelista.

San Juan Evangelista.

San Lucas.

San Marcos.

San Mateo.

Puerta de los Apstoles.


Los tondos de los Evangelistas, se encuentran en el centro de los arcos de cada uno de los
muros de la sacrista, estn realizados en estuco policromado, pero con una pintura ms
tradicional, con un mayor nfasis bicromtico en azul y blanco. Los personajes estn
representados con sus smbolos, llama la atencin la colocacin de stos sobre el escritorio de
los evangelistas.51

Los santos Cosme y Damin.


Dos hornacinas sobre las puertas, tambin en estuco
policromado, en la derecha sobre la puerta de los Apstoles, los
santos Cosme y Damin y en la izquierda, sobre la puerta de los
Mrtires, San Esteban y San Lorenzo. Estn realizados con los
colores similares de los medallones de los Evangelistas, pero en
este caso se aade las aureolas de los santos en dorado y
algunos detalles se remarcan en color negro. La cornisa que
rodea los nichos est pintada con un color rojo-marrn el fondo,
haciendo destacar la decoracin de dos nforas antiguas de
donde salen racimos florales, en el centro superior se encuentra
una concha de peregrino dorada.52
Dos puertas de bronce la Puerta de los Mrtires y la Puerta de los Apstoles, donde la
representacin de los personajes en pareja, dentro de diez recuadros por puerta, se
caracterizan por su dramatismo, ya que cada pareja por sus gestos, miradas y actitudes a
veces parecen que estn discutiendo de manera ms tranquila y otras ms animada. El tema
general parece que es la multiplicidad de formas de interaccin humana, en la controversia
de la polmica intelectual y religiosa.53
Este trabajo de Donatello fue criticado por excesiva expresividad por Filarete, que en un
pasaje de suTratado de Arquitectura (1461-1464), aconseja a sus lectores no realizar las
figuras de los apstoles, como Donatello en la puerta de la sacrista de San Lorenzo, ya que
parecen esgrimistas.
David de bronce
Artculo principal: David de Donatello
Detalle del David de bronce realizado por Donatello.
Uno de los principales encargos de Cosme de Mdici fue la obra
del David realizada hacia 1440, para situarla en los jardines de
supalacio de Florencia, donde permaneci hasta el ao 1495,
cuando Piero de Mdici fue expulsado de la ciudad y la estatua
trasladada al patio del Palazzo Vecchio. En la actualidad se
encuentra en el Museo del Bargello.54
Es una obra representativa del Quattrocento italiano, con la
exaltacin del cuerpo humano, que por primera vez se
representaba desnudo en bronce, de tamao natural, desde
la Antigedad clsica.

55

Donatello represent un gran conocimiento de los clsicos unido al

concepto humanista del renacimiento, buscando la perfeccin de la belleza en el cuerpo del


joven David. El cuerpo est modelado por amplias y sencillas masas, con composiciones en
diagonales, que demuestran el claro contorno de sus lneas. 56

Se encuentra la escultura firmemente apoyada sobre su pierna derecha, y el pie izquierdo


sobre la cabeza de Goliat vencido, con una pose marcadamente descuidada, donde se
muestra una influencia clara del estilo de Praxteles, que se conoce tambin
comocontrapposto.
Vasari en su descripcin, nos la describe como si de un vaciado del natural fuese: ... ese
cuerpo es tan natural, vvido y delicado que a los artistas les parece que
debe haber sido moldeado sobre el cuerpo de una persona viva. 57
Otras obras
Se considera a Donatello como un gran experto en el tema infantil, sobre
todo en la expresin de la alegra de los nios como ya haba hecho en las
tribunas de las catedrales de Florencia y del Plpito exterior de la catedral de
Prato. En la figura del Amorcillo danzanteguardada en el museo Bargello, es
tratada como un tema clsico y con una interpretacin de gran vivacidad y
un magnfico realismo.
Atis-Amor en el Bargello.
Otra figura de bronce, muy parecida, le fue encargada presumiblemente por los Doni, el
llamado Atis-Amor, que durante mucho tiempo fue considerada una obra etrusca. La obra
est datada de 1440-1443 y se conserva en el museo del Bargello. Aqu demostr Donatello
su gran conocimiento de la iconografa y la mitologa, las amapolas sobre el cinturn del
pequeo dios frigio Atis de la vegetacin, son el smbolo de su amante Cibeles la Gran Madre,
la serpiente que se retuerce en sus pies es un smbolo ctnico de la vida que enterrada vuelve
a renacer, el peinado y los pantalones sostenidos a la manera frigia, recuerdan el origen
anatolio del culto a Cibeles y Atis. La exposicin de los genitales, es smbolo seguramente, de
la eviracin ritual a la que eran sometidos los sacerdotes de la diosa Cibeles. 58
Artculo principal: Busto de joven con camafeo
Un busto de bronce de Joven con camafeo colgado al cuello, en el museo del Bargello. Se cree
realizado en la poca de los bronces del David y el Atis-Amor por lo que se data antes de su
partida a Padua. Posteriores historiadores lo han fechado de los ltimos aos laborables de
Donatello.
Una de las ltimas esculturas realizadas antes de su viaje a Padua, fue el San Juan Bautista de
madera policromada, para la iglesia de Santa Mara dei Frari en Venecia. En una restauracin
del ao 1973, se encontr una inscripcin en la obra con la fecha de 1438, que ayud datarla
exactamente, ya que por el estilo de la escultura con su fuerte expresin, se haba datado en
un tiempo posterior relacionado con la Magdalena penitente y no precisamente con las obras
del David de bronce y el Amor-Atis realizadas por la fecha puesta al descubierto de 1438. Una
obra muy similar con el mismo tema, ejecut Donatello, bastante posterior hacia 1455, en
bronce y para la catedral de Siena.59

La crucifixin en bajorrelieve de bronce con ptina dorada, es conocida como la crucifixin


Mdici, por estar descrita por Raffaello Borghini, entre las pertenencias del Gran
duque Francisco I de Mdici, en el ao 1584.60 El relieve est compuesto casi de una manera
pictrica, el dorado en algunas de sus partes provoca un efecto de luces. Junto a Cristo se
encuentran las dos cruces de los ladrones, el de la derecha est siendo clavado y se
contorsiona por el dolor. En la parte inferior del relieve est ocupada por una gran cantidad de
personajes, como soldados, y mujeres desgarradas por el dolor, gente aislada en s misma o
llorando en silencio. Se data hacia 1453-1456. 61
Una esplndida Cabeza barbuda de bronce en el Bargello , atribuida a Donatello, est
colocada sobre una peana barroca y por su estilo se considera obra de la madurez del
artista.62
Decenio en Padua
Desde Padua, en el ao 1443, le llegaron diversos encargos por lo que traslad su residencia,
dejando Florencia por un espacio de diez aos. En esta nueva ciudad, Donatello encontr un
ambiente para su arte mucho ms libre que el clasicismo humanista de Florencia. 63
Crucifijo de bronce
Una

de las reconstrucciones posibles del altar mayor de la Baslica de San


Antonio de Padua.
Relieve de piedra policromada delEntierro
de Cristo
Su primer trabajo en Padua, es el Crucifijo
de bronce para la baslica de San Antonio.
Lo realiz de tamao natural y
seguramente fue concebido para la

colocacin independiente sobre el coro, aunque haya sido incluido


en el altar del Santo, que Donatello ejecut posteriormente. La cabeza la tiene inclinada hacia
la derecha, con una expresin de sufrimiento en su rostro y con la boca entreabierta en su
ltimo suspiro, antes de morir. Las formas de su cuerpo estn modeladas armoniosamente y
con detalle de sus proporciones, Donatello imprimi todo su conocimiento de la anatoma
humana. El Cristo fue realizado completamente desnudo, pero en el poca del Barroco se le
aadi un pao de pureza tambin de bronce. 64
Altar mayor de San Antonio de Padua
Relieve de bronce del Cristo muerto.

Ante el resultado excelente de esta escultura, se decidi


encomendarle el importante encargo para el altar mayor,
gracias a una generosa donacin por parte de Francesco del
Tegola, datado el 13 de abril de 1446, pudo ser proyectado un
gran grupo escultrico en bronce que fue realizado con la
tcnica de la cera perdida. Aqu pudo experimentar Donatello
con ms intensa libertad y que aplic magistralmente en la
elaboracin de todas las esculturas del altar. Este altar fue
ideado por el escultor:
... como un gigantesco nicho plstico, donde las estatuas de la
Virgen y de los Santos se alzaban en un elevado basamento ornado de relieves, para
encerrarse dentro de un edculo coronado de un baldaqun con bveda. Era casi un
hiperblico relieve cuyas gradaciones iban, desde la abreviatura de lo aplanado a la plenitud
del estatuario y cuya plasticidad se resolva, no ya en la dinmica sntesis del tono luminoso,
sino en una luz irreal, exaltada por la misma materia, el resplandor del bronce y el oro, la
policroma de las piedras, hasta llegar al esplendor icnico del frontal medieval.
L. Becherucci, Enciclopedia Universale dellArte:Donatello, V, Roma, 1960.
Numerosos documentos atestiguan todo lo relacionado con el trabajo de estas obras, se sabe
que se rode de numerosos ayudantes entre ellos Urbano da Cortona, Giovanni da Pisa,
Antonio Chellini, Francesco del Valente y el pintor Niccol da Pizzolo. El da de San Antonio, 13
de junio de 1448, terminadas las esculturas y relieves se exponen dentro de un modelo
arquitectnico realizado en madera, cuya parte definitiva, se concluy en 1450. En el ao
1579 el altar fue completamente desmontado para ocupar su lugar uno de estilo barroco y las
esculturas fueron distribuidas por diversos puntos de la baslica. Trescientos aos despus en
1895, el arquitecto Camillo Boito organiz su reconstruccin, incompleta y errada, de la
estructura original ideada por Donatello. 65
Se han realizado diversas hiptesis para su nueva reconstruccin, pero sin llegar a un
acuerdo, entre ms de quince diferentes soluciones, una de las que cuenta con ms crdito es
la de White Janson, donde se muestra el altar en forma de paraleleppedo coronado por un
arco como dosel descubierto y columnas repartiendo el espacio en tres partes donde se
colocaran las imgenes sobre planos escaqueados, el plano central estara presidido por la
escultura de la Virgen y el Nio, en la que sigue Donatello el tipo de imagen de la Nikopoia
bizantina,66 con ligeros cambios como las esfinges que flanquean el trono. En ambos lados,
habra tres imgenes en cada uno, san Francisco, san Antonio, santa Justina, san Daniel, san
Ludovico y san Prosdocimo. El grupo del Entierro de Cristo, es el nico realizado en piedra
para el centro posterior del altar. El relieve que ocupa la parte central bajo la estatua de la
Virgen es el del Cristo muerto, muestra una figura con la expresin ms contenida que el
del Crucifijo de bronce de encima del altar.67
Los cuatro smbolos de los evangelistas, realizados en relieves de bronce, se encuentran en
los lados laterales del altar. Otros doce relieves, con un formato de 58 x 21 cm, que
representan a putti msicos se reparten en todo el altar a los lados de los principales relieves
de mayor medida.68

Milagro de la mula.

Milagro del hijo perdido.

Milagro del corazn del avaro .

Milagro del beb que habla.

Los relieves con las escenas de los milagros de san Antonio se encuentran alrededor de toda
la base. El Milagro de la mula est repartido entre tres arcos de arquitectura. ElMilagro del
hijo perdido se encuentra en una especie de circo, con las lneas oblicuas de las escaleras que
atraen la direccin de la mirada del espectador hacia el centro. ElMilagro del corazn del
avaro, tiene una apretada narrativa que muestra, los principales acontecimientos de la
historia, con un movimiento de composicin circular, realizado con un fino relieve
en stiacciato. En el Milagro del beb que habla, los personajes principales estn situados en el
centro, mientras les rodean en semicrculo las personas que asisten al milagro. La escena est
ambientada en una arquitectura en perspectiva que representa los muros de una
iglesia toscana.69
Monumento ecuestre al condottiero Gattamelata
Artculo principal: Gattamelata (escultura)
Estatua ecuestre de Gattamelata en Padua.

El principal motivo de su estancia en Padua fue el erigir


la estatua ecuestre del condottiero Erasmo de Narni,
Gattamelata.
Considerado como un monumento ms funerario que para
glorificar al hroe, Donatello cre un cenotafio,70 Lo represent,
segn la tradicin del Trecento, como se haba realizado en
pintura por Simone Martini (1328) en unos frescos del Palacio
Comunal de Siena iPaolo Uccello en 1436 en el cuadro pintado
de John Hawkwood (Giovanni Acuto) de la catedral de Florencia.
Sin embargo, en la escultura de tema ecuestre no se realizaba
en sentido monumental desde la Antigedad clsica,
creyndose que el escultor tom como modelo la de Marco
Aurelio de Roma. Se aprecia el arte antiguo por su tratamiento clsico, siendo una de sus
esculturas ms influyentes en otras posteriores realizadas por diversos artistas. Segn Vasari:
En esta obra, Donatello demostr tanto arte, y la fundicin result tan notable, en las
proporciones y en su bondad, que en verdad se la puede comparar con las mejores estatuas
de la Antigedad, por su movimiento, dibujo, proporciones y ejecucin. Por eso, no slo llen
de asombro a los hombres de aquel entonces, sino que an ahora no nos es posible,
contemplarla sin admiracin.
Vasari
La escultura presenta el momento en el que Gattamelata cabalga pausadamente, sobre su
caballo (con clara evocacin a los de San Marcos de Venecia). El personaje mira de frente
desafiante y enrgico, su rostro est tratado como un retrato romano. 71 El conjunto de jinete y
caballo estn colocados sobre un gran pedestal de dos pisos con relieves de angelillos
dolientes y en dos de sus lados unas puertas de mrmol, que imitan a los sarcfagos clsicos:
las puertas de Hades.72
ltimos aos
A los sesenta y cinco aos volvi Donatello a Florencia, donde an le esperaban grandes
obras para realizar, el escultor demuestra en ellas sus dudas sobre el humanismo que crea
en la belleza total de la figura humana y cre en estos ltimos aos un tipo de imgenes
mucho ms expresivas y con ms valor psicolgico que nunca haba hecho hasta entonces. 73
Mara Magdalena penitente
Detalle de Mara Magdalena penitente.

El ao 1453 fue cuando Donatello regres a su ciudad natal de


Florencia y cuando recibi el encargo, se cree que para
el baptisterio de San Juan de Santa Mara del Fiore de una imagen
de Mara Magdalena penitente, que se encuentra en el Museo
dellOpera del Duomodesde el ao 1972.74
Donatello se inspir en la La leyenda dorada de Jacobo de
Vorgine, donde narra el retiro de Mara Magdalena, para
conseguir la redencin de sus pecados, peregrin e hizo vida de
ermitaa, se cree en la parte meridional de Francia. As la
represent Donatello, realizada en madera policromada, en edad
ya madura demacrada por el sufrimiento, vestida con una ajada
prenda de piel y con una larga cabellera cubrindole el cuerpo, se encuentra de pie, con las
manos huesudas unidas en actitud de oracin, la expresin de su rostro revela la fatiga y el
dolor por el que ha pasado, con los ojos hundidos y una dentadura que se aprecia mellada a
travs de su boca entreabierta, tiene los pmulos muy pronunciados por la extrema delgadez
que tambin se aprecia en los brazos y piernas, donde se marcan los msculos anatmicos
perfectos.75
Anteriormente haba ya mostrado Donatello, un gran expresionismo con el San Juan Bautista
de madera, realizado para Venecia, aunque es en esta etapa florentina de sus ltimos aos
donde mejor y con ms intensidad lo muestra en el San Juan Bautista de bronce realizado
para Siena y especialmente en esta escultura de Mara Magdalena penitente,
cuyo expresionismo se puede comparar a las versionesbarrocas de este
mismo tema.43
Judith y Holofernes
Artculo principal: Judith y Holofernes (Donatello)
Judith y Holofernes en el Palazzo Vecchio.
La estatua fue encargada por Cosme de Mdici o su hijo Piero de Mdici,
como decoracin de la fuente del jardn del Palacio Medici Riccardi, entre
1455 y 1460. Estaba en este palacio, junto con el David de Donatello, en el
patio. Estas dos estatuas se encuentran entre las primeras estatuas del renacimiento
italiano completamente independientes fuera de cualquier arquitectura. 76
Representa el asesinato del general asirio Holofernes por Judith. Se considera a Judith como el
smbolo de la libertad, la virtud y la victoria del dbil sobre e l fuerte, en una causa justa.
Sostiene en una mano una gran espada, y con la otra la cabeza de Holofernes por su cabello.
Las dos figuras son tratadas por el escultor completamente opuestas, Holofernes est
desnudo y modelado de acuerdo con las normas de la anatoma, mientras Judith est
enteramente cubierta por la ropa, que detalla su frgil fsico. De la cabeza cubierta con un
velo de Judith no le sobresale ni siquiera un pelo, mientras que la cabellera de Holofernes es
larga y salvaje. Su identificacin con el vicio se ve confirmada por una serie de atributos,

entre los que descuella el medalln que resbala en la espalda, donde se retrata un caballo
irritado.77
El cuerpo de Holofernes cae ya sin fuerzas y se sostiene slo por la mano de Judith. El pie
derecho de la herona lo puso de manera elocuente en los genitales, mientras que el otro pie
lo tiene en la mueca y la rodilla cubre la mitad del medalln alegrico. Incluso las escenas de
bacanales en la base con forma de prisma triangular, hace recordar la embriaguez y el
desenfreno del tirano, tal como se describe en la Biblia. La estatua fue originalmente dorada,
todava se pueden ver restos en algunas partes como en la espada. Para facilitar el dorado de
bronce fue fundida en once partes. La base de la escultura se asemeja a un cojn, un
elemento naturalista utilizado por primera vez por Donatello en su escultura de San
Marcos en Orsanmichele. Inscrito en el cojn se aprecian las palabras OPVS. Donatelli. FLOR.78
En 1495, la escultura se coloc en la Piazza della Signoria, en el lado de la puerta principal
del Palazzo Vecchio, en memoria de la expulsin de Piero de Mdici de Florencia y la
introduccin de la repblica por el florentino Girolamo Savonarola. Esta vez, la estatua
simboliza la expulsin de los Mdici tiranos. La estatua ms tarde fue trasladada al patio
interior del Palazzo Vecchio. Se sustituye por una copia en bronce en 1988 y el original,
despus de su restauracin, se coloc en la Sala dei Gigli en el interior del Palazzo Vecchio.79
Los plpitos de San Lorenzo
Artculo principal: Plpitos de San Lorenzo
Las ltimas obras florentinas fueron los dos plpitos de bronce para la baslica de San
Lorenzo, encargo probablemente, de su amigo Cosme de Mdici, fueron las obras que
concluyeron la actividad artstica de Donatello. El trabajo lo realiz con la ayuda
de Bartolomeo Bellano y Bertoldo di Giovanni, pero fueron diseados en su totalidad por
Donatello. Esto se aprecia en las figuras religiosas que lleva a la extrema ficcin, producida
por la tcnica del non-finito, es decir, que en algunas partes de las figuras se muestran las
formas nada ms aproximadas.
Los dos plpitos estn relacionados con numerosos problemas para su estudio crtico. Adems
de la difcil evaluacin de las autoras de Donatello o de sus ayudantes, se ignora el cliente
(Cosme de Mdici?). La presentacin actual, de su colocacin sobre cuatro columnas de
mrmol cada uno, se cree que es de una data posterior a la muerte de Donatello. Algunos
historiadores, han sugerido que los diferentes paneles que componen los plpitos,
originariamente estaban destinados a los sarcfagos, para el propioCosme de Mdici y su
esposa Contessina de Bardi o de su hijo Juan de Cosme de Mdici, mientras que el uso como
coro, parece poco probable, por la medida tan pequea de los plpitos. 80
La datacin se sita despus del retorno de Donatello de Siena (1459-1460), y en el relieve
del Martirio de San Lorenzo, perteneciente al plpito de la Resurreccin, se descubri una
inscripcin con la fecha 15 de junio de 1465, pero con la fundicin, el acabado de la obra y la
muerte de Donatello (1466), no es posible determinar la datacin con seguridad. En sus
antiguas biografas, empezando por la de Vasari, hablan sobre el maestro que pasaba la
mayor parte de sus ltimos tiempos, por motivos de salud, en la cama. A pesar de todas estas

cuestiones, los dos plpitos se consideran los ltimos trabajos de Donatello, la ltima obra
maestra que cierra su actividad, llevando al extremo su evolucin, el estudio del alma
humana, la composicin espacial y la libertad que ha caracterizado toda su carrera. 81
Plpito de la Resurreccin:

Cristo desciende al Limbo

Resurreccin

Ascensin de Cristo

Mujeres en la tumba de Cristo

Pentecosts

Martirio de San Lorenzo

Plpito de la Pasin:

Oracin del huerto

Cristo ante Pilatos y Caifs

Crucifixin

Descendimiento de Cristo

Santo Entierro

Anlisis
Donatello era conocido desde los primeros tericos como uno de los padres del
renacimiento de las artes del siglo XV, el primero que fue capaz de igualar los grandes
escultores de la antigedad, en la ciudad de Florencia. Ya en 1481 Cristoforo Landino en
la Apologia coloca a Donatello a la altura de los antiguos y Giorgio Vasari, en las dos ediciones
de Le Vite (1550 y 1568), insisti en que su trabajo era ms similar a los artistas romanos que
a cualquier otro maestro inmediatamente precedente. 82
Donatello desarroll innovaciones que revolucionaron la tcnica del relieve. Se trata del
relieve en stiacciato, que se basa en el aplanado y el espesor en una variacin infinitesimal,
que recuerda la obra grfica. A travs de sutiles juegos de luz y sombra las figuras podan
estar organizadas en una ilusin de profundidad, donde los grupos de figuras, el paisaje y los
elementos arquitectnicos se superponen una detrs de otra en innumerables
superposiciones, imposible con las tcnicas tradicionales.Vasari, por consiguiente, no duda en
afirmar que Donatello elev el arte del relieve a un nuevo nivel y esta opinin en los
historiadores del arte moderno sigue siendo vlida. 83

San Jorge salva a la princesa, primer


ejemplo de relive
enstiacciato y perspectiva central por
Donatello.
En su vida artstica es evidente la
continua profundizacin y desarrollo del repertorio, con un importante estudio preliminar de
cada uno de los nuevos tipos de trabajo y la evaluacin de las necesidades especficas y
efectos deseados.
Pero no han faltado voces crticas por su trabajo, como la de su amigo Filippo Brunelleschi.
Las obras del periodo tardo, con un estilo crudo y expresivo, fueron criticadas en el siglo XVI,
para irse revalorizando slo gradualmente en el siglo XX.
Lamentacin por Cristo muerto,ejemplo de la poca tarda con
gran dramatismo expresivo (1460 ?).
Baccio Bandinelli en el siglo XVI, consider de errores de la
vejez y la creciente ceguera del maestro, considerando los dos
plpitos de la baslica de San Lorenzo, como lo peor de la
mano de todas las obras de Donatello. Slo en los ltimos
siglos, a partir del manierismo, gradualmente se ha ido valorando la opinin crtica sobre
estas dos obras. Hoy en da, la evaluacin es netamente benvola, sobre todo en la
intensidad expresiva del lenguaje de Donatello, con una iconografa de reinvencin libre y
original de los temas bblicos. 84
Pero Vasari escribi en la biografa de Donatello y su catlogo de obras incluidas, con una
serie de errores. Al juicio inexacto, contribuy el desmantelamiento o la descontextualizacin
de los lugares originales de las obras. Esto provoc el aumento de dificultad en la obtencin
de una visin de conjunto de su obra. En 1886 por ejemplo, durante las celebraciones en
Florencia para cinquentenario desde su nacimiento, las obras y los documentos fueron
confundidos con los de otros autores.
Desde entonces, la historiografa artstica ha comenzado a trabajar en la seleccin y revisin
del catlogo de obras atribuidas para despejar los antiguos errores. Incluso hoy, los estudios
se pueden decir que estn lejos de ser concluidos, en especial durante amplios perodos,
donde la documentacin conocida es escasa.
La fama de Donatello fue muy grande durante el alto renacimiento, influy en grandes
autores como Andrea del Verrocchio, Rafael Sanzio, Miguel ngel y Benvenuto Cellini entre
otros.1
Famosa es la alabanza que Vasari escribi en honor de Donatello y Miguel ngel:
O bien el espritu de Donatello mueve a Buonarroti,
O bien el de Buonarroti movi primero a Donatello.

http://www.arteespana.com/donatello.htm

Considerado por algunos tericos como el principal escultor de la escuela florentina


quattrocentista, Donatello (de verdadero nombre Donato di Niccolo di Betto Bardi) ha pasado
a los anales de la historia del arte por su excepcionalidad como artfice, adems de por la
maestra que destilar a la hora de conciliar el ms puro clasicismo con un dramatismo que, a
finales de su vida, se tornar cercano incluso al fesmo.
Y si el Renacimiento lleva implcito en su origen el reconocimiento de la importancia del
hombre en el mundo, Donatello ser el escultor que lo constante, siendo en su produccin la
forma de concebir la figura humana (estudiada, precisa, diversa y, en ocasiones,
grandilocuente) siempre una sorpresa a descubrir.
Biografa de Donatello
Nacido en Florencia alrededor del ao de 1386, ya desde joven es posible encontrarle
ejerciendo el oficio de escultor (hacia 1407 aparece documentado en el taller de la Catedral
de Florencia, para la que realizar una serie de estatuas que dejan entrever lo que ser su
posterior evolucin).
Preocupado por el movimiento y el naturalismo desde los comienzos de sus trayectoria, en
1410 el encargo de una escultura para un nicho de la fachada de Or San Michele le va a
permitir continuar ensayando modos de representacin de la estatuaria de gran tamao,
dando lugar a la ejecucin, entre otras obras, de un San Marcos o un excepcional y
plenamente renacentista San Jorge (1417). Se cree que sobre estos aos comenzara tambin
la realizacin, por encargo de la familia Cavalcanti, de la Anunciacin de Santa Croce (aunque
existen autores que datan la ejecucin de esta pieza bastante ms tarde, en la dcada de los
cuarenta) y procedera a esculpir las estatuas para el Campanile florentino.
Habitualmente se ha establecido este periodo inicial como el de formacin (en algunas de
cuyas primersimas obras an perviviran retazos gticos), considerndose su produccin a
partir de 1425 (fecha en la que comienza a trabajar con Michelozzo) propiamente clasicista.
En la capital romana, ciudad a la que se trasladar con su nuevo colaborador hacia 1430 y
donde habra pasado una estancia anteriormente con su amigo Brunelleschi estudiando el
legado de la Antigedad, dejar constancia de su maestra en piezas como El entierro de
Cristo (1430-1433). Ser a la vuelta cuando comience los relieves de la Cantora de la
Catedral de Florencia, en los cuales es apreciable el conocimiento de modelos clsicos.
Magnfico ser el David en bronce (va a ser sta una tipologa recurrente en su obra) realizado
hacia 1435 para el palacio que los Mdici posean en la Va Larga florentina y que inaugurar
una relacin de colaboracin con dicha familia. En esta obra se puede apreciar toda la
madurez y el dominio de Donatello a la hora de representar la anatoma humana.
A partir de 1443 va a entrar en contacto con la corriente artstica que se estaba desarrollando
en Padua, hecho que resultar decisivo en el giro que tomar su escultura durante la segunda
mitad del siglo (se tornar mucho ms expresiva). La fabulosa estatua ecuestre de El
Gattamelatta (que tanto debe a la herencia clsica romana) o los relieves y esculturas
realizados para el altar de la Baslica del Santo (alejados ya de aquellos primeros florentinos)
forman parte de la herencia que Donatello dejar a sta ciudad. A esta ltima etapa
pertenecen tambin los Milagros de San Antonio, la composicin de Judith y Holofernes y su
"terrible" Mara Magdalena en madera (estas dos ltimas obras ya en Florencia, ciudad en la
que fallecer en 1466).

Principales obras de Donatello


La alta calidad de las obras donatellianas, as como la
cantidad de las mismas, hace difcil una seleccin justa de
ejemplos susceptibles de mostrar los principios y la belleza
de su trabajo. Sin embargo, obras como la exquisita
Anunciacin realizada para la Iglesia de la Santa Croce
florentina, la impresionante estatua ecuestre del Condottiero
Gattamelata, sus dramticos Zuccone y M Magdalena, el
lrico David broncneo o las escenas esculpidas para la
Cantora de la Catedral de Florencia puede decirse que son
buenas muestras de su genialidad.
Ya Vasari, en el texto dedicado a Donatello dentro de las
descripciones que realizara en su famosa obra Vidas de los
ms excelentes arquitectos, pintores y escultores italianos
[], alude a la pieza de La Anunciacin de Santa Croce como
aqulla que, por encima de otras obras de juventud, le
habra dado fama, consagrndole como excepcional escultor.
Tan slo hace falta echar un rpido vistazo a dicha obra para comprobar el porqu de dicha
afirmacin, puesto que se trata de una de las ms delicadas y vividas representaciones de La
Anunciacin que es posible encontrar. La influencia clsica es patente en el refinamiento, el
modelo y los ropajes de las figuras (se ha querido ver en ocasiones incluso la influencia de
Fidias en dicho conjunto), las cuales rezuman una sensibilidad en el gesto, teatralidad en la
representacin y perfeccin en la ejecucin que debieron por fuerza dejar asombrados a sus
contemporneos.
Que el arte de la Antigedad es importante en la obra de Donatello se puede apreciar en
obras primerizas como el San Marcos (1410) de Or San Michele y el San Jorge posterior para
idntico lugar (se ha comparado con las estatuas del griego Lisipo), en la desnudez del
complejo David en bronce (deudor de Praxteles) o en los putti o amorcillos de herencia por
completo clsica que aparecen en los relieves realizados para la Cantora de Florencia
Donatello adems va a emplear la tcnica del schiacciato en sus composiciones en relieve).
Sin embargo, la genialidad de este maestro radica, no en el modelo empleado, sino en la
capacidad que poseer para llegar al retrato psicolgico, nico, individual, de sus personajes,
por medio de la expresin (ejecutada con una maestra tcnica insuperable) del sentimiento.
La preocupacin por la representacin de la figura humana en todas sus dimensiones, edades
y actitudes se puede ver reflejada a lo largo de su evolucin, siendo particularmente peculiar
en su obra la oscilacin existente entre sus primeras obras de corte clasicista y las ltimas, de
carcter mucho ms expresionista (en ocasiones llega incluso a dejarlas inacabadas,
unindose este hecho a la suma de elementos en comn que ha dado pie a una comparacin
entre su obra y la de Miguel ngel posteriormente).
Responsable de una de las primeras estatuas ecuestres del Renacimiento, deudora en su
tipologa de modelos clsicos romanos asimismo, el dramatismo que refleja la actitud y el
rostro del personaje en cuestin (el Gattamelata o "Gata Melosa") es una muestra de la
corriente trgica por la que discurrir su produccin ltima (y de la que ser ejemplo su M
Magdalena del Baptisterio de Florencia). Adems, Donatello no elude la representacin de la
vejez o la fealdad, consustanciales ambas al individuo, llegando a producir estatuas que
superan cualquier ideal propuesto con anterioridad, caso de su magnfico Profeta Hababuc,
tambin llamado el Zuccone ("el calvo").
http://historiadelartebachillerato.wordpress.com/2011/10/06/comentario-de-la-escultura-david-de-donatello-1440/

Descripcin:

Nos encontramos ante una escultura de bulto redondo de cuerpo


entero de pie en la que aparece un David muy joven
(adolescente) que despus de haber derrotado a Goliat, le ha
cortado la cabeza con su propia espada. David pisa la cabeza con
aire pensativo y sostiene en sus manos la espada de Goliat y la
honda con la que lo dej inconsciente. Se aprecia un gran
contraste entre la serenidad firme del rostro de David y el
desmadejado gesto de Goliat. David aparece tocado con el
sombrero de paja tpico de la Toscana del que caen guedejas del
pelo y lleva tambin una corona de hojas de amaranto, en clara
alusin al herosmo griego. Donatello, por tanto, opta por
representar el pasaje bblico del enfrentamiento entre David y
Goliat en el momento posterior a dicho enfrentamiento, cuando
ste se ha saldado con la victoria a favor del joven, de ah la pose
relajada y en contrapposto del protagonista.
Esta obra fue realizada en bronce fundido y pulido. En principio la
escultura se coloc en el patio del palacio de los Mdicis, pero cuando Piero de Mdicis fue
expulsado de la ciudad la estatua fue trasladada al patio del Palazzo Vecchio, sede de la
seora de la repblica. Actualmente se halla localizada en el museo del Bargello de Florencia.
2. Elementos formales:
La textura de su superficie es lisa y pulida, pues el artista parece imitar el aspecto de la piel
humana, intentando hacer ms verosmil dicha escultura, lo cual adems proporciona una
cierta sensacin de blandura y tersura.
La escultura puede ser contemplada desde distintos puntos de vista y el contrapposto, as
como la cabeza ligeramente girada hacia un lado, rompen totalmente con la ley de la
frontalidad.
La pose de la figura nos remite hacia una composicin reposada y serena, casi esttica,
mostrando una gran serenidad interior despus de haber conseguido la victoria sobre su rival.
3. Elementos no formales:
La composicin es plenamente figurativa con la bsqueda de la belleza ideal en la imagen de
un David adolescente. El cuerpo de David aparece representado como si de un Dios olmpico
se tratara. Un joven de anatoma blanda apenas desarrollada y que adopta la postura
clasicista del contrapposto apoyando el peso del cuerpo sobre la pierna derecha, cuya cadera
sobresale recreando la curva praxiteliana. El rostro imberbe del joven David expresa
serenidad y contrasta con el vencido Goliat cuyo rostro barbudo de facciones marcadas y
maduras contrastan con las de su oponente.
4. Clasificacin de la obra:
La obra pertenece al Renacimiento italiano, concretamente a la poca del Quatrocento.
Es el David de Donatello realizado por este autor en torno a 1440.
5. Contenido y funcin:
Esta obra que recrea el momento posterior a la lucha bblica entre David y Goliat supuso la
vuelta al desnudo como tema tras casi mil aos de ausencia de ste de la historia del arte
occidental. El tema bblico del enfrentamiento entre David y Goliat se convierte en una simple
excusa para representar el desnudo como hicieran los escultores clsicos. As David aparece
como si de Apolo se tratara y la influencia de Praxteles es clara tanto en la pose de la
escultura como en el modelado del cuerpo, de ambigua sexualidad.
Hay quien ha visto en el encargo de este tema por parte de los Mdicis a Donatello una
alusin al enfrentamiento entre la ciudad de Florencia, representada por el joven David
tocado con el sombrero caracterstico de los campesinos florentinos, y el ducado de Miln,
representado por la cabeza decapitada de Goliat. La inscripcin que aparece en la obra
confirma esta teora: Pro Patria fortiter dimicantibus etiam adversus terribilissimos

hostes di i praestant auxilium, que significa A los que valientemente lucharon por la
madre patria, los dioses darn su ayuda incluso ante los ms terribles enemigos.
Ms all de la explicacin poltica del tema representado, el tema de David, de gran
proliferacin en el Renacimiento y, con posterioridad, en el Barroco, simbolizaba el triunfo de
Cristo sobre la muerte y el pecado.
6. La obra:
La obra se puede contextualizar en la plenitud del Quatrocento. Fue un encargo de Cosme de
Mdicis, prohombre florentino que al devolver el poder a la Repblica de Florencia se
identifica con el personaje bblico. Se trata de un smbolo de la victoria sobre sus enemigos,
de manera que el David se asocia a la figura de Cosme regresando del exilio como un
triunfador.
El tema del David es un clsico del arte italiano. Varios artistas aportaron su visin del tema.
El de Verrochio es ms descarado y audaz (adems de estar vestido), el de Miguel ngel es el
smbolo de la tensin en el instante previo al estallido, y el de Bernini (ya Barroco) representa
a David en el momento fugaz e imposible en que dispara su honda.
7. El autor:
El autor Donato di Niccolo di Betto Bardi (1386-1466) es el es el escultor ms representativo
de la escultura quattrocentista italiana. Discpulo de Ghiberti, hasta que lleg a superarle, y
protegido de Brunelleschi (con quien estudi las ruinas clsicas deRoma), es un renovador de
toda la escultura europea, y sobre todo de la tcnica del fundido en bronce. Por otra parte, se
desvivi por el estudio del ser humano como centro y razn de ser del Universo. El ser
humano es tratado en toda una gama de caracteres y valores, intentando penetrar
su psicologa. Sus obras ms sobresalientes son la Cantora de laCatedral de Florencia, el
David, aqu comentado, el San Jorge de Orsanmichele (enFlorencia) y la estatua ecuestre
del Condottiero Gattamelata (en Padua).
El periodo histrico en el que se enmarca esta obra tiene como protagonista al hombre
(antropocentrismo), el humanismo, la recuperacin de los saberes clsicos (filosofa, historia,
latn, griego, etc) y la aparicin del estado moderno. El David de Donatello es perfecto
resumen de los valores y saberes que pretende recuperar el Renacimiento.