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Aplicaciones de la epidemiologia

La Epidemiologa, como una disciplina de salud pblica, puede usarse para diferentes finalidades.
Los usos ms comunes son: la vigilancia de enfermedades determinando la historia natural de la
enfermedad, la bsqueda de las causas, la valoracin de las pruebas de diagnstico, la evaluacin
de la eficacia de los tratamientos y de nuevas intervenciones y en la evaluacin del desempeo de
los servicios de salud.

Vigilancia de enfermedades
El objetivo de la vigilancia de enfermedades es el de responder a la pregunta bsica acerca de
cul es la frecuencia de una enfermedad, o sea, quin la adquiere, cundo ocurre y dnde est
localizada.

Por ejemplo, la vigilancia puede ayudar a: determinar cuntos casos del dengue estn ocurriendo
en una regin dentro de un ao; identificar la aparicin de un problema de salud desconocido; o
determinar si la magnitud o la distribucin de un evento de salud est cambiando a lo largo de un
perodo (tendencias).
El conocimiento de la morbilidad y su ocurrencia es esencial para las autoridades sanitarias,
porque ayuda en la racionalizacin de los recursos para obtener el mejor efecto posible al
identificar los problemas y programas de salud que sean prioritarios.

Historia natural

La Epidemiologa tambin se preocupa por el curso y resultado (historia natural) de las


enfermedades en los individuos y los grupos

En el entorno clnico, el curso y resultado de las enfermedades en los individuos y


los grupos ha llevado a conformar la descripcin clnica de las enfermedades y a
predecir los resultados posibles y, por consiguiente, a la bsqueda de las medidas
preventivas potenciales.

Bsqueda de las causas


Una vez que las enfermedades se han
identificado, la Epidemiologa ayuda a
comprender los mecanismos y las
causas de una situacin sanitaria
especfica, al considerar los factores
biolgicos, qumicos, fsicos, psicolgicos
u otros que pueden afectar a la salud.

Esta informacin es esencial para


identificar y disear las estrategias de
prevencin de las enfermedades. La
Epidemiologa ayud a identificar ciertos
comportamientos sexuales que
conducen a la transmisin del VIH; de
igual manera, ha determinado de qu
manera el tabaco est implicado en el
desarrollo de diferentes cnceres y otras
enfermedades cardiovasculares.
valoracin de pruebas de diagnstico
La finalidad de la Epidemiologa en la
valoracin de las pruebas de diagnstico
es...

obtener evidencia objetiva de la presencia o la ausencia de una condicin


especfica en un individuo o en la poblacin.

Esta evidencia ayudar a distinguir a las personas con una cierta enfermedad
desde sus estadios iniciales entre las personas asintomticas, o entre las
personas con signos o sntomas de una enfermedad mediante un proceso
llamado tamizaje. De esta forma, ha sido posible identificar a las personas que
estn en el estadio inicial de la diabetes y que se beneficiarn de un tratamiento
sencillo (rgimen alimentario) antes de que la enfermedad avance a un estadio
donde slo la farmacoterapia (insulina) es una alternativa.
Evaluacin de la eficacia de los nuevos tratamientos e intervenciones
En general, todos los medicamentos nuevos, vacunas, mtodos de diagnstico,
procedimientos quirrgicos y otras actividades relacionadas con la salud deben
evaluarse con relacin a su seguridad, eficacia y efectividad antes de recomendar
su uso y distribucin en los hospitales, las farmacias y otros entornos. La funcin
de la Epidemiologa es ayudar en el diseo y anlisis de tales estudios.
Evaluacin del desempeo de los servicios de salud

Recientemente, la Epidemiologa se ha utilizado para evaluar la efectividad y la


eficiencia de los servicios de salud. Por ejemplo, para determinar los
procedimientos apropiados en la atencin hospitalaria, incluida la estancia
hospitalaria de ciertas condiciones; para comparar la eficiencia del saneamiento
en contraposicin con el tratamiento de ciertas enfermedades infecciosas; o
tambin para evaluar la repercusin sobre la salud pblica del hecho de reducir
los aditivos con plomo en las gasolinas, entre muchas otras aplicaciones

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