Está en la página 1de 10

Los antecedentes de la Regeneración 1875-1885: El Ascenso de

Núñez y el Conservatismo
El 1° de Abril de 1878 tomaba posesión de la presidencia de la República el General Julián Trujillo. Era
presidente del Congreso don Rafael Núñez y, en calidad de su investidura, dio posesión al nuevo mandatario.
En su discurso, Núñez pronunció aquella famosa frase que signaría desde entonces una época de
trascendental importancia para nuestra historia, la época de LA REGENERACIÓN: regeneración
administrativa fundamental o catástrofe, fue su sentencia premonitoria. Para él la crisis había llegado a un
punto de no retorno y el dilema de «regeneración o catástrofe» debería ser resuelto por Trujillo mediante «una
política diferente». Ese era su planteamiento.
Por supuesto, Trujillo poco o nada hizo para solucionar la crisis. Venia de triunfar en una de las guerras civiles
de mayor fanatismo de cuantas haya pasado el país, la de 1876, en la que los batallones del bando
conservador habían sido bautizados con nombres de santos y denominaciones de la Virgen María y de
Jesucristo. Ni tenía las ideas ni poseía la determinación suficiente ni contaba con el apoyo político necesarios
para la gran transformación que le demandaba Núñez al posesionarlo. Tendría que pasar un decenio de
profundos traumatismos económicos y políticos, para que no Trujillo, sino el mismo Núñez emprendiera
aquella misión histórica que se había trazado, la de LA REGENERACIÓN. Una guerra civil, levantamientos en
casi todos los Estados, la división del Partido Liberal, un realineamiento del Partido Conservador, profundos y
sutiles enfrentamientos políticos entre los dos partidos y dentro de cada uno de ellos, crisis económicas y
medidas gubernamentales de todo tenor, conducirían el país a una transformación radical de su política y de
su economía, cuyas repercusiones para su desarrollo han sido de trascendencia definitiva para el siglo XX.
Poco a poco, la frase lapidaria de Núñez se iría imponiendo irremediablemente hasta lograr que todo el país,
amigos y enemigos, neutrales e indiferentes, partidarios y opositores, vivieran lo que la historia iría a llamar la
«regeneración fundamental» de Colombia.
NÚÑEZ DESAFIA AL RADICALISMO
El regreso de Rafael Núñez a Colombia en 1874, diez años después de haber permanecido en Europa
desempeñando distintos puestos diplomáticos, sacudió el escenario político del país. Un grupo de eminentes
radicales, entre los que se contaban Salvador Camacho Roldan, Miguel Samper, Eustorgio Salgar y Francisco
J. Zaldúa, habían proclamado su candidatura sin contar con los más eminentes representantes del Olimpo
Radical y de su jefe indiscutido, Don Manuel Murillo Toro. Empezaban a denominarse «liberales
independientes» y a separarse de la dirección oficial de su partido. Representaban una corriente liberal que
comenzaba a diferenciarse del «radicalismo».
En el conservatismo, por su parte, se habían conformado cuatro tendencias: los «ultraconservadores», de
ideología religiosa con Don José Joaquín Ortiz; los «militaristas» siempre con la mente en la guerra civil al
mando del general Manuel Briceño; los «particularistas» compuesta por empresarios de Antioquia agrupados
alrededor de Marceliano Vélez; y los «nacionalistas», partidarios de acuerdo con los liberales inspirados por
Carlos Holguín y Carlos Martínez Silva.
Pero entre los dos bandos liberales y el conservatismo existía un sector independiente, unos de cuyos
miembros venían del mosquerismo y otros eran militares no alineados, con aspiraciones caudillescas los más,
los cuales habían estado casi siempre al lado de los radicales en las luchas de los últimos quince anos, como
los generales Solón Wilches, Santodomingo Vila y Daniel Aldana. El radicalismo pues, se había escindido en
dos bandos y actuaba en el escenario un tercer sector liberal de militares muy ambiciosos y nada doctrinarios.
Esta división producirla trascendentales consecuencias en la historia colombiana de la década siguiente.
El grupo de liberales que proclamó la candidatura de Núñez en 1874 recogía antiguos liberales draconianos, a
liberales mosqueristas y al grupo de los radicales disidentes. Entre los más importantes sobresalían Francisco
Javier Zaldúa (Presidente en el 82), Eustorgio Salgar (expresidente), Julián Trujillo (Presidente en el 78), José
Eusebio Otálora (Presidente a la muerte de Zaldúa), Miguel Samper, Salvador Camacho Roldan, Elíseo
Payan, Daniel Aldana, Solón Wilches, Diógenes Arrieta (todos protagonistas de esta época, como Ministros,
Congresistas, Presidentes de Estado o Intelectuales). A pesar de que Núñez había recibido cargos y
distinciones de los radicales y de que el mismo Murillo Toro lo había nombrado en los puestos diplomáticos de
Europa, los jefes radicales no confiaban en él. Especialmente lo miraba con recelo el patriarca del radicalismo,
Murillo Toro. Los acontecimientos se precipitaron después de que los radicales empezaron a enterarse de las
visitas de Núñez a connotados dirigentes conservadores como Carlos Holguín, Miguel Antonio Caro y Carlos
Martínez Silva, estos dos últimos directores de El Tradicionalista. Ante un articulo publicado por estos en que
tildaban a Núñez de «anticatólico», el precandidato le envió una carta a su director el 7 de febrero de 1875 en
la que declaraba que «no soy decididamente anticatólico... y nadie me gana en veneración con todo cuanto se
relaciona con el sentimiento religioso».
Era, para los radicales, la confirmación de que Núñez había cambiado su posición ideológica durante su
estadía en Europa. Los radicales habían leído artículos suyos proclamando a los conservadores como
elementos indispensables de la sociedad y al conservatismo como principio de «unidad nacional». Para él la
libertad tenía que supeditarse al orden, en contra de la consigna de la libertad absoluta. Declaraciones de este
tenor tenían que alarmar a los jefes del radicalismo.
LA CRISIS DEL RADICALISMO
No podía ser de otra manera. Largas y profundas luchas entre los liberales y los conservadores habían
convertido las relaciones entre el Estado y la Iglesia en la piedra de toque de diferenciación entre los dos
partidos en su proceso de desarrollo y consolidación. No se trataba simplemente de un conflicto sobre las

a pesar de todos los esfuerzos de Carlos Holguín por presentárselo como un candidato aceptable para el conservatismo. Siete años después Núñez confirmaría. Sus privilegios seculares sobre la tierra. No se trataba de minucias formales. ni corto ni perezoso. quedaba enfrentado al radicalismo. Núñez.. Señor Presidente. y de 1876 a 1877. Mosquera decía que con los tributos recogidos por la Iglesia y exportados por el clero Colombia se hubiera podido dotar de ferrocarriles. aunque le sería imposible llegar a imponerlo en su totalidad. Murillo le dijo textualmente a Parra. llegaría a colocar a Núñez en la presidencia de la República para el período de 1880 a 1882. extinguiría los conventos. le exigió al gobierno de Felipe Pérez que apoyara al candidato radical. La separación de la Iglesia y el Estado fue un principio político fundamental para el liberalismo del siglo XIX en Colombia. más adelante Presidente de los Estados de Panamá y Santander respectivamente. Trujillo no le perdonó nunca a los radicales la persecución desatada por su jefe contra el general Mosquera. enfrentado desde los gobiernos de Mosquera con los radicales. esta corriente política se consolidaría. Después de la Revolución Francesa. reivindicaba en ese entonces y lo seguiría haciendo. Detrás de Trujillo vendrá Núñez y detrás de Núñez los conservadores. 4) la Designatura para un conservador.. eran la consecuencia de una teoría defensora de la supremacía de la espada del Papa sobre la espada de los pueblos constituidos en naciones-estados. Proclamó la candidatura de Aquileo Parra. obligó al Presidente a que destituyera a su Ministro de Guerra y al Comandante del Ejército. A este le escribió una carta en la que le notificaba su oposición abierta: «He venido exprofeso de Caracas a atravesarme en tu camino. automáticamente. habrán sido inútiles y estériles. en plena guerra civil. sobre las conciencias y sobre la educación. que el gobierno ha acogido y apoya la candidatura del General Trujillo para la Presidencia en el próximo período. aún así fuera por una etapa muy corta. Murillo puso el grito en el cielo. La Iglesia se oponía con todas sus fuerzas a la democracia liberal porque le obligaba a renunciar a su dominio político. al menos en nuestra patria. ya casi vencedor único en la contienda. sobre los campesinos. 2) una reorganización de la Guardia Colombiana que favoreciera los Estados conservadores. El que Núñez. con su lenguaje enigmático. preparémonos para entonar los De Profundis sobre su tumba .. . diera pie para cualquier sospecha de conciliación con los privilegios de la Iglesia. lo colocaba al lado del Partido Conservador y.. Roma habla anatematizado al liberalismo como doctrina y como práctica y lo había declarado herejía porque colocaba a la sociedad y al pueblo como fuente de la autoridad civil en lugar de Dios. los sacrificios consumados y la sangre derramada de 1860 a 1863. pues ahí tenemos a un convencido y practicante en don Santiago Pérez. Hacienda. sino del desarrollo político y económico del país.Después de los hosanas que con júbilo hemos entonado a las victorias del liberalismo en la guerra que ha terminado. Era un movimiento internacional dirigido por los Papas. y maniobró en todos los Estados de la Unión para quitarle piso a Núñez. rechazaba la industrialización y el capitalismo porque destruía su derecho sobre el monopolio de las tierras y el poder de los terratenientes. Sin embargo. de la política y del desarrollo económico. de tal manera que de disidencia minoritaria. Pero todavía el Partido Conservador no confiaba en sus declaraciones en ese momento más bien de carácter electoral. Generales Santodomingo Vila y Solón Wilches. 5) paridad en toda la burocracia del Estado. le ofreció a los conservadores una alianza para derrotar a los radicales sobre la base de: 1) Una reforma constitucional –o una interpretación acorde.. Tesoro y mando del ejército. vendría a ser el puente entre la caída de los radicales y el ascenso de Núñez.. Una serie de acontecimientos la fortalecerían. Para mitad de siglo no quedaba en el país tierra que no estuviera gravada por los censos eclesiásticos.que le garantizara a la Iglesia sus privilegios. los monasterios y las casas de religiosos que rehusaran someterse a las reformas económicas y políticas de carácter democrático y progresista. Así se fue gestando el Partido Independiente que perduraría solamente hasta la formación del Partido Nacional.creencias religiosas o sobre la autenticidad de la profesión de fe católica. Cegado por esta contraposición política y doctrinaria. sibilino e impenetrable. mosquerista y nuñista. Por eso Mosquera se enfrentaría al clero. dado el origen divino de este último y la representación que aquel tenía de Dios en la tierra y. los anatemas de los concilios del siglo XIX contra la democracia y los baculazos del Vaticano contra el desarrollo del capitalismo en las Encíclicas «sociales» constituyeron la línea ideológica del conservatismo de todos los matices aquí. Significaba la defensa de la democracia. . Lo que estaba en juego era una concepción del Estado. terminará la época liberal de la República. reunido con su gabinete en pleno: «He oído decir. principalmente la de Guerra. Y una vez que los conservadores se adueñen del poder por la defección de Núñez. sino porque siendo tú antes que todo un escéptico. a su alrededor. como si Murillo se lo hubiera adivinado. No puedo creerlo porque con la elección de Trujillo. Representaba la única forma de romper los vínculos del feudalismo y del régimen económico de la colonia. Las condenas de los Papas a la revolución francesa. en un artículo famoso titulado Política Independiente que él no habla sido el fundador del Partido Independiente. tu frase me indica que en el camino de las concesiones políticas tú llegarás a entregar el poder al partido conservador» . En el mes de mayo de 1877. 3) paridad en las Secretarías del Estado. en Colombia. todas las conquistas del liberalismo en el decurso de veinticinco años serán borradas de nuestras instituciones. Le era imposible admitir que la Iglesia se sometiera al Estado en el terreno económico y político. Murillo Toro se presentó al palacio presidencial y le exigió al Presidente Parra que le cerrara el paso a la candidatura de Trujillo. la injerencia suya en el gobierno de los pueblos. La Iglesia iba a seguir defendiendo hasta nuestros días la supremacía del poder eclesiástico sobre el civil. Un mosquerista como Julián Trujillo. Trujillo no alcanzó a entender el oportunismo de Núñez y le abrió el camino hacia la alianza con el conservatismo por el solo hecho de permanecer enfrentado con los radicales. y en Europa. odiaba el proceso de incorporación de las masas a la política porque derrumbaba el poderío absoluto de los monarcas considerados por el clero como representantes directos de la autoridad delegada de Dios. no porque yo crea que a un católico no le pueda confiar el liberalismo su primera magistratura.

el fracaso de la maniobra de Murillo para detener la presidencia de Trujillo. dictador en Antioquia. cuando Mosquera derrocara del gobierno a Mariano Ospina Rodríguez. Desde ese momento el radicalismo quedó profundamente escindido en dos fracciones de muy difícil reconciliación. la consolidación lenta pero segura de la corriente independiente del liberalismo. la desesperación de los dirigentes del radicalismo que los condujo a cometer error tras error para cerrarle el paso a Núñez. De 1875 a 1880 el radicalismo los perdió todos. sería de celebrarse que el presidente electo fuera el señor Núñez. Don Carlos Martínez Silva decía: «El partido radical ha caído.1880. objetivo fundamental de los partidos aún en los momentos de mayor auge del federalismo. no es una mengua ni una amenaza para la nación.1884 Núñez Radicales Conservadores 1876 1880 1884 1876 1880 1884 1876 1880 1884 ANTIOQUIA * * * BOLÍVAR * * * BOYACA * * * CAUCA — * * — — CUNDINAMARCA * * * MAGDALENA * * * PANAMÁ * * * SANTANDER * * * TOLIMA * * * * Voto Abstención a favor . Los intentos de Murillo Toro fueron inútiles y sus temores saldrían ciertos. Holguín y Cuervo abanderaron la candidatura de Núñez dentro del Partido Conservador. contribuyó no poco con su furia antirradical del momento a que uno a uno fueran cayendo los Estados que estaban en manos de los radicales en manos de los independientes. Los conservadores partidarios de Núñez tenían claro una cosa. Su razonamiento era que si Trujillo ganaba la guerra y no el general Santos Acosta. Aquellos trataron de recuperar su fuerza comprometiéndose con candidatos imposibles de ser presentados ante la opinión pública como los generales Rengifo y Solón Wilches. pero en ningún caso convendría que en ese resultado tuvieran parte los votos conservadores . En el apretado dilema en que se ha colocado a la república. primero que todo. VOTACIÓN DE LOS ESTADOS PARA PRESIDENTE 1875. el golpe asestado a generales tan influyentes como Santodomingo Vila y Solón Wilches no claramente alineados con Núñez. mientras los independientes salían victoriosos con la candidatura Núñez. Trujillo sería Presidente y le entregaría el poder a los conservadores. La lucha por el poder central era. Los conservadores. El General Trujillo hostigado por un Congreso bajo el control del radicalismo y dispuesto a cerrarle el paso a Núñez. sino que los otros se han derrotado .Murillo Toro buscaba impedir que Trujillo se alzara con la victoria de la guerra del 76. que Núñez no era un peligro para sus intereses. La lucha por el poder político central. Un periodista conservador moderado de la época. Era como decía el mismo Martínez Silva en vísperas de la elección presidencial de 1880: «El señor Núñez. pues. fueron colocando contra la pared a esa fuerza política que se había consolidado en el poder desde 1861. tuvieron que romper con Manuel Briceño debido a su obstinada posición de cerrarle el paso a un voto conservador por el candidato independiente y lograron que en varios Estados sus copartidarios sufragaran al lado del Partido Independiente. estaban convencidos de que Trujillo les abriría el camino. El conservatismo en ese momento no quería perdonarle a Núñez su falta de apoyo desde la presidencia del Estado de Bolívar en la guerra santa de 1876. por graves que sean sus defectos. Mientras tanto. repudiado por conservadores e independientes. en cuyas manos residía el poder de elegir el Presidente de la República. pasaba inexorablemente por el poder de los Estados. como tampoco su matrimonio civil con Doña Soledad Román. por su propia virtud: no es que los independientes hayan triunfado. una contienda por el poder de los Estados. desprestigiados y carentes de cualquier ideología. desde el bando opuesto. De todas maneras los radicales proclamaron candidato al General Rengifo. en el seno del conservatismo se libró una batalla muy importante para la posición futura de ese partido. LA CAÍDA DE LOS RADICALES La división de los radicales entre parristas y nuñistas en la campaña presidencial de 1875. después de tantas declaraciones de coincidencia con el programa conservador.

la liberación de los esclavos y la supresión de los resguardos contribuyeron a proporcionar mano de obra libre a la economía nacional. revolucionó las ideas. Esta aversión de Núñez por los radicales se había ido desarrollando más por un enfrentamiento personal que ideológico. El liberalismo. Su espíritu taciturno no le permitía ser un luchador por ideales. se opuso al nombramiento de Núñez como ministro plenipotenciario en Washington. levantó puertos. había recibido un impulso definitivo en 1880 y alcanzaría su triunfo definitivo en 1885. Se rehusó a gobernar con la obra de sus sueños y se retiró a Cartagena. le dieron un pensamiento estructurado y le dotaron de un programa coherente. sin perdonarle su raigambre conservadora a ultranza y su historial como mujer atractiva e intrigante. dentro del liberalismo. mosqueristas. de fe católica. aunque. se hizo famosa. del amor de su vida con Doña Sola. porque en estos casos toda contemporización es una grave falta. antes de posesionarse. Los radicales. refiriéndose al radicalismo: «Y si es de esa clase el enemigo que tenemos que combatir. para el que prende dinamita cuyo resultado son escombros y despojos humanos. toda debilidad es un delito. incorporó a la economía las de los egidos y los resguardos dejando así abierta la posibilidad de una transformación del régimen agrario. La Regeneración va a ser para el proceso histórico siguiente el movimiento que le dio la estocada definitiva y el golpe de gracia a la revolución democrática. calculador hasta el desespero y cobarde hasta la traición. draconianos. transformó la educación. fueron los radicales quienes nuclearon al liberalismo. Dentro de este proceso. de larga data. la alianza con todos los sectores del Partido Conservador. Aunque en 1880 Núñez llegó a la Presidencia. Este hecho. con las condiciones de poder para llevar a cabo su «regeneración». ya elegido presidente. debilitó. había encontrado un sendero promisorio con el primer gobierno de Mosquera y se había enrumbado por una vía abierta al más amplio desarrollo desde la revolución de 1860. Joaquín Tamayo sentencia en su biografía de Núñez: «1875 fue la fecha de defunción del Partido Liberal. le arrebató las tierras a la Iglesia y las liberó para el mercado. aparentemente secundario. Y los radicales también se hicieron odiar de Núñez. Mientras los radicales se habían propuesto la destrucción política de Núñez. En 1880 y 1884. consolidó ciudades comerciales. había logrado una victoria espectacular con la derrota del colonialismo español. El Congreso de 1878. impulsó la ciencia. Para lograr imponerse iba a tener que. Los funerales se celebraron diez años después . como lo había previsto Murillo Toro. sometió el clero al régimen legal de la República. no solamente derrotar al Partido Liberal. Las masas radicales fustigaron sin misericordia las relaciones amorosas de Núñez con Doña Soledad Román. Núñez los llegó a odiar. . su capacidad revolucionaria. Su caída iba a significar históricamente el fracaso de esa revolución democrático burguesa en nuestro país. tanteó primero el terreno. No antes de hacerse nombrar Presidente Vitalicio. no hay ni puede haber misericordia ni contemplaciones.había intentado llevar a su culminación el proceso de la revolución democrático burguesa en Colombia. combatió el dogmatismo medieval. ¿por qué quieren algunos de nuestro propio credo que tengamos gobiernos débiles incapaces de contener con mano firme el desborde que permanentemente amenaza a la nación? Para el que levanta el puñal del asesino. se convirtió en definitivo para que Núñez planificara su venganza. la etapa de la traición de Núñez. Escribía en uno de sus artículos. de sus ambiciones personales. apoyó la colonización de tierras baldías. destaponando así el curso del comercio interior. la etapa de la reforma constitucional. Para llegar allí transcurrieron cuatro etapas: la etapa del desastre radical. de mayoría radical. sino sacarlo de la escena política del país. No estuvo presente en la promulgación de la Constitución del 86. Este proceso se había iniciado con la revolución comunera y con los precursores de la Independencia. para poder imponer sus reformas «regeneradoras». EL ASCENSO DEL CONSERVATISMO La Regeneración como una realidad histórica sólo se hizo posible con el arribo de Núñez al poder y la derrota definitiva de los radicales. de autoritarismo y de centralismo hegemónico que el Partido Conservador había abanderado durante cincuenta años. emprendió bancos y fundó casas mercantiles. y de su vaga idea de «regeneración» que se iría clarificando sólo en la medida en que tenia que buscar un pretexto ideológico para aglutinar fuerzas dispersas contra los radicales. El proceso de la Regeneración había comenzado en 1875 al ser derrotada la primera candidatura Núñez. faltas y delitos que no perdonan ni la Patria ni la Historia» . La diatriba nuñista contra los radicales. le quitó las amarras al comercio exterior roturando trochas y construyendo ferrocarriles hacia los dos océanos. habían presentado una de las principales fuerzas defensoras de la revolución democrático burguesa en Colombia contra la amenaza de la restauración antidemocrática disfrazada de escolasticismo. desarraigó el escolasticismo teísta. Por eso. su pasión individual se iría convirtiendo en la transformación de su pensamiento y de su política. destruyó el régimen fiscal de la colonia que impedía el desarrollo de la economía. siempre huyó de las grandes responsabilidades hasta el momento en que estuvo seguro de que nada le sucedería. La profética admonición de Murillo Toro se iría a cumplir al pie de la letra. Pero el enfrentamiento cada vez más antagónico entre ellos. El Partido Liberal -en todas sus denominaciones: radicales. en el proceso de esta revolución. Ambicioso hasta el extremo. no contó entonces. la etapa de la alianza con el Partido Conservador. Tuvo que pasar a través de la guerra de 1885 y el descalabro de los liberales unificados. El «regenerador» era todo lo contrario de un revolucionario. este se preparaba para la defensa de su amor propio herido. a la postre. defendió hasta la exageración de vigencia de un poder político limitado contra toda imposición absolutista o restauradora del antiguo régimen. Todas estas medidas conducían a una nueva economía y a una nueva estructura política. durante casi treinta años. había enfrentado tremendos obstáculos durante los últimos años de Bolívar.La llegada de Núñez al gobierno de 1880 representa el «principio del fin» del «radicalismo». aun a precio de su propia trayectoria ideológica radical. Era demasiado escéptico para aferrarse a las ideas. se había enredado a la muerte del Libertador en la furia de una reacción antirrevolucionaria. levantó la bandera de la separación de la Iglesia y el Estado.

pudo más en el ánimo de los radicales que la necesidad de aglutinar fuerzas contra Núñez. En esto Núñez no era original. pero con un resultado adverso a los radicales que tienen que aceptar el triunfo de un general mosquerista y posteriormente su presidencia. su vieja enemistad con el general Julián Trujillo. proteccionismo y reforma educativa contra el utilitarismo y en favor del escolasticismo. Inmediatamente lo abandonaron dos de los jefes más connotados del Partido Independiente. José Eusebio Otálora en Cundinamarca. Esta etapa abarca los dos años del primer gobierno de Núñez. unos más enérgicamente que otros. Los conservadores aprovechan las circunstancias para lanzarse a la guerra del 76. Derrotados los conservadores en la guerra del 76. El liberalismo había perdido su rumbo revolucionario. a través de él. intervención del gobierno federal en los Estados. Con la candidatura del general Rengifo es imposible contrarrestar la avalancha de una renovación ideológica patrocinada por los independientes al mando de Núñez. Eh ahí el origen y la esencia de la traición histórica de Núñez no al Partido Liberal. El triunfo de los independientes es abrumador. 3) una reforma educativa que controle el desborde de las ideas positivas 4) medidas contra la subversión del orden. en lugar de tomar medidas para contrarrestarla. Los radicales son incapaces de salirle al paso a esta crisis económica. Desde el discurso de posesión Núñez fija ya algunos de los puntos fundamentales de su programa: 1) tolerancia religiosa y abrogación de la ley de inspección de cultos. 1880-1882. Los radicales no oponen un programa político y económico a Núñez. echándose encima la enemistad de los radicales temerosos de su poderosa influencia y de su inmensa capacidad de maniobra nacional. 6) intervención de la Corte Suprema de Justicia en los Estados federados. Se produce. es indudable que la crisis económica había afectado a los Estados tradicionalmente más partidarios suyos y que. José María Campo Serrano en Santander. por lo menos. utilizaría la ley de orden público. Todos están contra el radicalismo y todos. La esencia de la ley de orden público consistía en darle al ejecutivo atribuciones sobre los Estados soberanos. Después le siguieron casi todos los independientes de trayectoria que se habían unido a Núñez. arraigada en los violentos enfrentamientos de Murillo Toro y Mosquera. como el caso de Solón Wllches en Santander. convertidos en pilares del movimiento regenerador: restauración de los privilegios políticos a la Iglesia. en lugar de confrontarlo en el terreno de las ideas. Desde este punto de vista. la reacción de los economistas y políticos radicales que se opusieron con toda energía al Banco Nacional. los gobernantes allí se habían extralimitado en leyes y decretos nada conducentes a solucionar la crisis. cuando no contaba ni con partido ni con ejército. sino la fuerza de la maniobra y las armas.y una serie de pronunciamientos y medidas sobre la educación. 1874-1880: El desastre radical puede mirarse en su conjunto.Primera etapa. a los radicales no los engañaba su instinto político. los radicales siguieron defendiendo unos principios políticos muy generales que ya nada le decían al país y no supieron avanzar en sus planteamientos para afrontar nuevas situaciones ante la arremetida de Núñez que encontraba acogida cada vez más amplia en los círculos conservadores. neutralizar. los radicales no habían sabido sumar fuerzas. los enajenaron enfrentándolos en todos los terrenos. comandados por Carlos Holguín. disfrazada de republicanismo. 5) reorganización del ejército para prevenir trastornos. en el instrumento del regreso y consolidación del conservatismo. En esa forma se ganaba el poder político eclesiástico y cohesionaba las fuerzas de oposición al radicalismo. Sólo se quedaron con él un grupo de jóvenes sin mucha prestancia en el radicalismo deslumbrados por la imagen de corifeo ilustrado que por muchos años se había fabricado. Ganarse a la Iglesia. El país atraviesa por una grave crisis económica con la caída uno tras otro de los productos que generaban los recursos fundamentales del país. no queda duda de que los radicales subestimaron a Núñez y creyeron que se le cerraba el paso simplemente atropellándolo con medidas administrativas. no había encontrado una dirección política acertada y fuerte que enderezara su lucha contra Núñez y la reacción. sino a la revolución democrática. Todas las circunstancias políticas y de crisis económica favorecían a Núñez. la quina y el añil. hágase los esfuerzos que se quieran en probar lo contrario. Con tres leyes -la ley 17 de 1880 sobre Orden Público. Elíseo Payan en Cauca. puso Núñez en marcha la Regeneración. sin los controles de una ley electoral. atraer a los terratenientes. temían que Núñez. Quinto. la ley 39 del mismo año de creación del Banco Nacional y la ley 40 sobre proteccionismo aduanero. Trujillo se convierte en el camino de Núñez al poder y. El juego maestro de éste fue el de saberlas aprovechar. cambian su táctica de enfrentamiento antagónico y militar e inician un proceso lento de acercamiento a Núñez. Robles en Magdalena son los artífices de esa victoria. Mosquera lo habla pretendido sin éxito. Comienza con una profunda división del radicalismo. a los artesanos y golpear a los comerciantes. Son estos tres dirigentes conservadores los que comprenden el llamado angustioso de Núñez al Partido Conservador y los que conducirán a su partido a la alianza con Núñez en la etapa siguiente y a la conquista del poder. no importa que ella sea lo suficientemente confusa para aglutinar fuerzas muy contradictorias y neutralizar a los conservadores. era la esencia del programa secular del conservatismo y de la reacción colonial. paz a toda costa. Por primera vez se plantea el programa de la Regeneración y se comienza a poner en práctica con medidas concretas. Tercero. siguiendo los lineamientos generales que su ideólogo habla venido presentando como una concepción general. entonces. Ese fue el caso de Camacho Roldan y Miguel Samper. Segundo. para cambiar la correlación de fuerzas electorales en los Estados. el usufructo de las comisiones de las operaciones . Núñez impuso el monopolio del crédito. Ahora los radicales. Segunda etapa. en un momento de suprema debilidad organizativa para él. y se había quedado corto ideológica y políticamente frente a la gran coyuntura histórica que le exigía su misión de salvar al país. en lugar de tratar de neutralizar a sectores independientes de larga trayectoria radical. 2) restauración del proteccionismo. ¿Qué le había pasado a los radicales? Primero. la cual logra reunificar transitoriamente a los liberales. Camacho Roldan y Miguel Samper. unos más abiertamente que otros. Núñez resumía su política en una consigna central. Su objetivo fundamental no radicaba en ese momento en provocar una reforma radical. Cuarto. El programa de Núñez. reciben el apoyo de los conservadores. el tabaco. Carlos Martínez Silva y Miguel Antonio Caro. sino en ganarse las fuerzas sociales con las que llevaría a cabo su «regeneración». Por el contrario. Los siete puntos podían reducirse a cuatro. aprovechada por Núñez para ponerse al mando de los independientes.

acorde con su consigna principal de la paz. medida absolutamente inaplazable y que ya había sido intentada por Mosquera. Por eso afirmaba: «El librecambio mercantil no es sino la conversión del artesano en simple obrero proletario. al no existir un régimen de control y un presupuesto tecnificado. conceptuaría sobre el Banco Nacional en el momento ya de su plena consolidación: «No hay necesidad de entrar a demostrar aquí cuan perjudicial es el monopolio oficial. en carne de cañón o en demagogo. Núñez podía. que no puede desatender ninguna comunidad previsora. concluye: «La historia del Banco Nacional es la historia de la concupiscencia de una época» .» . y de demostrar el significado político que adquirió el dinero hasta dislocar totalmente la noción de honradez individual. sino un Instrumento político para liquidar al radicalismo. sino también motivos económicos de muy profunda fundamentación. Núñez sometió a la quiebra decenas de bancos por los que respiraba el comercio y. No solamente tenía Núñez razones políticas para imponer el proteccionismo con el propósito de asegurar el apoyo de los artesanos.. Partió del modelo educativo establecido por los regímenes conservadores de 1843 a 1850 para restablecer la obligatoriedad de la educación religiosa en las escuelas y en la universidad y la disciplina férrea y represiva que habla caracterizado esa etapa. se convertiría en el saco roto del más descarado favoritismo gubernamental que distribuiría a manos llenas el dinero emitido para lograr así lo que no tenía en votos el partido político de Núñez y. Núñez claramente se manifiesta opuesto a que el país se proletarice. el sector más dinámico de la economía en ese estadio de desarrollo de la economía. como base que era de una acumulación de capital absolutamente necesaria para el despegue del capitalismo nacional. son la esencia misma de LA REGENERACIÓN en el campo económico y social. con la cual el partido conservador en el poder se financiaría para combatir y tratar de exterminar el liberalismo en la década siguiente hasta la Guerra de los Mil Días.que poseía la república en la empresa del ferrocarril de Panamá. No quería.el libre cambio. firmado pro Salomón Koppel con banqueros de Wall Streat el 26 de octubre de 1880. En la reforma educativa Núñez siguió su famosa .. reduciría las posibilidades de acumulación interna de capital en manos de los comerciantes y fortalecería la única actividad económica rentable en el país a cargo de los terratenientes. Pero tratándose de la bancaria. «. El Banco Nacional no era un banco central en el sentido moderno de la institución. golpear a los comerciantes y ahogar a los cultivadores de café. o en manos de una compañía particular de la industria bancaria. posiblemente. pero sus medidas económicas contradecían absolutamente esos objetivos. esta última en la Comuna de París. además. sumado al monopolio crediticio impuesto por el Banco Nacional. bajo la mascarada de la unificación del régimen monetario.fiscales y la concentración de los depósitos oficiales en un Banco único con la justificación de unificar la emisión de billetes pagaderos al portador. las razones que militan en favor de la libertad son más fuertes que en ningún otro caso. el comercio y la banca. La competencia es el alma y el estimulo de toda empresa. en últimas. tenía como blanco de ataque a los radicales para obtener estas metas fundamentales de su «regeneración». Y. Núñez buscaba romperle la espina dorsal al radicalismo. referirse con frecuencia al desarrollo y a la industria. sin atacar el carácter de la educación impuesta por los radicales. y eso en muy determinadas circunstancias.. abrigaba otro propósito político. la de mantener a los artesanos como el fiel de la balanza social. en últimas reducidos a un millón que serviría para poner en marcha el Banco. a los platos extremos de la balanza» . en su biografía del regenerador. impidiendo que un avance del capitalismo los transformara en proletarios urbanos y logrando que el mantenimiento de una producción atrasada y feudal como la industria artesanal neutralizara un posible levantamiento del artesano. que Colombia transitara por un proceso semejante al de Europa durante la segunda mitad del siglo XIX. Joaquín Tamayo. significa forzosamente la imposibilidad de formarse un gremio de artesanos nacionales a la altura de las necesidades de equilibrio social. sin vinculaciones directas con la banca privada del país como en realidad lo eran Camacho Roldan y Miguel Samper. La emisión oficial. Desde el punto de vista económico. en fuente de la más bárbara Inflación de nuestra historia.. No tenía otra forma su gobierno para obstaculizar el proceso ineludible del capitalismo con su secuela de la proletarización que la de imponer el proteccionismo y salvaguardar la clase de los artesanos. Después de describir el desastre fiscal a que condujo el Banco Nacional con las famosas emisiones clandestinas y sin respaldo.. Sus propósitos en este terreno se encaminaban a liquidar a los radicales que defendían los intereses de los comerciantes.. es decir.. donde el aguijón. Un conservador como Martínez Silva. Desde el punto de vista político el objetivo de Núñez consistía en utilizar a los artesanos como una fuerza de equilibrio social. Los recursos para iniciar el Banco Nacional salieron de un contrato de hipoteca de los derechos futuros -por espacio de veintisiete años. además. la industria desfallece y muere. Liquidar la única clase -los comerciantescapaz de garantizar en ese momento histórico la acumulación de capital necesaria para la inversión industrial y salvaguardar las clases más atrasadas incapaz de asegurar su desarrollo. según el cual la república recibiría tres millones de dólares. Es decir. Entonces la emprendió contra ella.. predominantemente liberales. Al monopolizar el crédito y los depósitos del Estado.» .. puede justificarse hoy el monopolio de un ramo de la industria. a que se desarrolle una clase que en Europa había desplazado a los campesinos y a los artesanos y que se había manifestado ya como una fuerza actuante en las revoluciones de 1848 y 1871. Le quedaba imposible al regenerador congraciarse con los conservadores y los artesanos. por decirlo así. Además. Núñez vivió ya la represión de Bismark contra la clase obrera alemana. golpeándolo ideológicamente en la base de su doctrina utilitaria y positiva.. entonces en pleno proceso de crecimiento. que debe servir de contrapeso. Núñez golpea a los radicales en el centro de su poder económico. la restauración del proteccionismo. Sólo como recurso fiscal. o de fiel. porque es ese gremio la fuerza científica. en sus discursos y artículos.

al equilibrio. y no fueron pocas las decisiones del regenerador salidas del lecho nupcial.sentencia de que «la llamada libertad de enseñanza que se proclamó en 1850 fue. Los radicales respondieron desordenadamente a las provocaciones de Núñez que. Estas y otras muchas más tuvieron el efecto de unificar a los liberales. Aunque el gestor de la alianza de Núñez con el Partido Conservador. con los cuales se habían financiado los conservadores. Nombró en puestos importantes a Carlos Holguín y a Miguel Antonio Caro. es lo que. Como bien lo dice el regenerador. . todas fueron.. Tercera etapa. la política religiosa. Ricardo Becerra. Fue ella la que logró el entendimiento militar de los conservadores con su marido. Boyacá y Bolívar. Carlos Holguín. Quizás nada más elocuente que el testimonio de un testigo de excepción durante todo este proceso como el concepto de José María Samper. convertir la Regeneración en un movimiento genuinamente liberal. Tuvo sólo una preocupación. se dedicó a provocarlos en todos los terrenos hasta llegar a desconocer la elección del presidente en Santander. Las barreras entre los partidos no se habían borrado como lo pretendía en ese momento Núñez tratando de barnizar su política conservadora con tintes liberales. corrigiendo los abusos y los errores del liberalismo extraviado» . Impulsó una ley que modificaba todo el régimen de inspección de cultos mediante el cual se mantenía el clero sometido a las leyes y normas del Estado. con maravillosa perspicacia ha visto en usted el partido conservador. El acuerdo que venía buscando desde su regreso al país en 1874. se encuentra fuera del país. Aunque el movimiento estudiantil se levantó contra las medidas de Núñez con la consigna de: ¡abajo de vergonzosa regresión al fanatismo y al oscurantismo clerical!. lo que le valió este comentario al jefe conservador Martínez Silva: «Por este solo servicio el señor Núñez es acreedor a la gratitud nacional. Los partidos colombianos respondían a posiciones ideológicas radicalmente contrapuestas que se materializaban en estrategias de desarrollo antagónicas. cuando fue uno de los secretarios del general Obando. según sus propias palabras. No solamente fueron sus medidas de trascendencia. es decir. el Manifiesto era una respuesta lógica y consecuente a toda la política conservadora agenciada por él desde el gobierno. El primer gobierno de Núñez no hizo sino favorecer al Partido Conservador y a la Iglesia. Pero ya el liberalismo estaba minado. Soledad Román. Furiosamente conservadora. HACIA EL PARTIDO NACIONAL Y HACIA LA CONSTITUCIÓN DEL 86. sino la reacción. dominaba a Núñez. Su problema principal es que no cuenta con una fuerza política suficiente para ganar las elecciones. Buscó como pudo la forma de prorrogar su mandato constitucional por otro período. desde el gobierno. para que devuelva la paz sólida y el equilibrio a las fuerzas nacionales. prohombres del conservatismo. firmó un pacto militar con el general conservador Leonardo Canal. el llamamiento hecho a un liberal honrado y justiciero que se llama Núñez. el presidente del Senado. en carta histórica dirigida al regenerador: «Yo lo he observado y seguido a usted paso a paso desde 1853. Cerrarle el paso a la recuperación de los radicales para poder mantenerse en el gobierno e imponer la Regeneración con su reforma constitucional. Núñez es elegido para un nuevo periodo con el apoyo irrestricto y masivo del Partido Conservador. como una sentencia de muerte pronunciada contra el progreso intelectual» . cuando ya nada tiene que dar ni que ofrecer. Ya en el gobierno. También las menores.. caracterizó el gobierno como un régimen que habla regresado a la suprema autoridad católica. No podía esperarse otra cosa. las leyes fiscales. a la reparación del mal con el bien. y por eso este partido ha sido nuñista desde 1875. Todos los factores están listos en el camino de Núñez hacia el conservatismo. en su defecto. significa desfigurar la esencia del liberalismo decimonónico y quitarle piso a la revolución democrática. Solamente hacia la mitad de este siglo los liberales lo han reincorporado a sus huestes y lo han reivindicado como un verdadero liberal. así como reivindicar el papel del clericalismo. el regenerador logró su propósito y la reforma educativa se abrió camino. La tendencia a la justicia. ha sido constante en usted. la inquisición y el autoritarismo agenciado por el conservatismo aún desde antes de su estructuración como partido político. por esa razón. porque la ley de orden público. ese año 1883 fue el año culminante de la evolución político ideológica de Núñez. por fin lo logra. y nosotros nos complacemos en rendirle hoy. el Directorio Ejecutivo y el Consejo Consultivo de ese partido le da el apoyo irrestricto a su candidatura. Desde entonces los historiadores y políticos conservadores lo consideran un miembro ilustre de sus filas. con la elección de un candidato que le abriera el camino para otro mandato. Tolima. la de reorganización del ejército. Sólo el Partido Conservador lo puede salvar. 1882-1885: Podría decirse que esta etapa comienza ya con las maniobras de Núñez para prolongar su período presidencial o. las muestras irrefutables de doctrinarismo conservador demostradas por el regenerador no ofrecen dudas en la jefatura conservadora. Lo que triunfó en 1883 no fue la tolerancia. No se trata de una polémica de poca monta. el conservatismo fortalecido y un sector independiente adhería a Núñez. a Núñez no le preocupó ni la profunda crisis económica ni el desbarajuste social en que se encontraba el país como producto del desmoronamiento de la quina y de la caída de los precios del café. «medidas conservadoras» . un público testimonio de respeto y de consideración» . entendiéndose como nuñismo. Por esa razón. El manifiesto conservador de 1883 firmado por la Junta de Delegados. Al final del período. en este histórico período. En realidad. Le devolvió los bienes confiscados a las instituciones religiosas en la guerra del 76. En ese momento jugó papel definitivo una mujer. Todo dependía de impedir que los radicales volvieran a controlar el Estado de Santander para que completaran la mayoría con Antioquia. A estas alturas Núñez parecía intuir que sólo una derrota militar de los radicales le permitirla lograr sus propósitos y. como lo hace un historiador tan imitado por las nuevas escuelas del tipo Indalecio Liévano Aguirre. la política que sellaría definitivamente el destino de subdesarrollo a que se ve hoy sometida Colombia.

en un sentido fiel y netamente republicano. Había sido el comienzo de LA REGENERACIÓN. Hubo guerra en el Tolima. El general Sergio Camargo abandonó el mando. progreso y civilización. con el poder le había dado forma a su idea regeneradora con las reformas de 1880. en Cauca y en Panamá. desgastaron fatalmente sus recursos y. No se puede con mediano criterio vivir en Inglaterra el tiempo que yo he vivido sin adquirir la convicción -y muy profunda. cuarto. en su ideología. sin lugar a dudas la peor equivocación militar de sus generales. Se había impuesto la era de LA REGENERACIÓN. Tal vez lo que definió la guerra a favor del gobierno y de los conservadores fue el error cometido por los liberales en el sitio de Cartagena: «El sitio de Cartagena comenzó el 25 de febrero de 1885.de que ese sentimiento es uno de los más eficaces agentes de moralidad. Asegurado del triunfo. pero abrigo la Intima persuasión de que el país quiere resueltamente gobernarse a sí mismo. el mismo Partido Conservador. El señor Parra y algunos de sus mejores apoyos han sido hasta ahora excelentes amigos míos. Por primera vez los norteamericanos intervienen directamente en los asuntos internos de Colombia. en su composición y en su jefatura. en la Costa Atlántica. La década del noventa irá clarificando el carácter netamente conservador del Partido Nacional hasta definirse completamente con la Guerra de los Mil Días. que en el fondo del debate hay uno de los más fundamentales principios políticos. para suscribirme de usted atento servidor y compatriota. Ni hay necesidad ni conveniencia de hacerlo en las presentes circunstancias en que yo me encuentro. cuya vigencia en la historia y su fin. CARTA DE RAFAEL NUÑEZ AL DIRECTOR DE «ELTRADICIONALISTA» Bogotá. Y en todo caso aseguro a usted que nadie me gana en tolerancia de las creencias ajenas.De todas maneras la guerra civil se precipitó. por sí y para sí. podían quedar para la historia como REGENERACIÓN FUNDAMENTAL. más tarde para derrotar militarmente a los liberales y. pero me creo en el imprescindible deber de decir a usted que no soy decididamente anticatólico. había formado un nuevo partido distinto del liberal. solamente la reforma constitucional que Núñez inició de inmediato y la obra gubernamental que le seguiría. finalmente. Fue una de las guerras más generalizadas de todas las que sufrió el país en el siglo XIX. El 17 de junio de 1885 tuvo lugar en La Humareda. Rafael Núñez presidió desde el palacio de gobierno el 9 de septiembre de 1885 una manifestación conservadora ante la cual proclamó: «la constitución de 1863 ha dejado de existir». había consolidado la división del partido liberal. esto es. orden. no han quedado bien definidos. una ladera a orillas del río Magdalena. la alianza del partido independiente con el partido conservador para elegir a Núñez en 1884 y el acuerdo militar de Núñez con los conservadores en la guerra de 1885 establece en Colombia un partido distinto de los dos partidos tradicionales. Pero no hay duda de que al cabo de dos o tres años. A ello siguió la elaboración y proclamación de la Constitución de 1886 y el régimen dictatorial impuesto hasta la Guerra de los Mil Días sobre la base de la nueva Constitución. que la lucha electoral en que hace desgraciadamente mi nombre papel tan conspicuo como inmerecido. En agosto la revolución de 1885 había llegado a su fin. Señor Director de «El Tradicionalista»: No pretendo iniciar una polémica con usted. se prolongó durante tres meses y significó para los radicales el sostenimiento de una línea equivalente a quince leguas. la última gran batalla de la guerra. convertida en «una de las mayores matanzas de liberales en la historia de Colombia» . si bien sea posible que no estemos acordes en algunos puntos secundarios o de fuero externo. el Partido Nacional. Fue. pero renunció en manos de Foción Soto. tercero. en su programa. Yo pienso por el contrario. contribuyendo militarmente a las fuerzas nuñistas en Panamá. a saber: «La libertad del sufragio». había sellado inicialmente una alianza con los conservadores para llegar al gobierno. mientras que algunos de los que me honran con su adhesión no habían cultivado conmigo sino relaciones muy superficiales. El general Vargas Santos fue elegido para asumir el mando. Aunque las leyes de 1880 le hablan dado entidad programática y realizaciones concretas. y causa asombro al ver que algunos entendidos doctores del partido liberal no den a estas aspiraciones. 7 de febrero de 1875. no es de personas. CARTA DE BARTOLOMÉ CALVO A CARLOS HOLGUÍN SOBRE LA CANDIDATURA DE NUÑEZ PARA 1880 Guayaquil. La guerra no duró mucho más. entró en conversaciones unilaterales con el enemigo. La Regeneración no culminó con la declaración de Núñez sobre la muerte de la Constitución de Rionegro. Me permito también observarle refiriéndose al mismo articulo. en Boyacá. segundo. primero. solicitó pasaporte para ausentarse del país y traicionó a los demás jefes. En este proceso Núñez. en el distrito de Tamalameque. Habían pasado diecisiete años desde que Núñez pronunciara en el Congreso su consigna de «regeneración fundamental o catástrofe». inmovilizaron sus tropas y buques durante un tiempo que les era precioso» . peor aún. el Partido Nacional era. señor Director. quinto. toda la importancia que realmente tienen. como se afirma de paso en uno de los artículos del último «Tradicionalista». que en esta acción se estrellaron en vano contra una fortaleza imposible de tomar. entre otra razones. No hago inculpaciones. 14 de abril de 1879 . para formar con ellos un nuevo partido. Aprovecho esta oportunidad. que me atrevo a llamar invencibles. RAFAELNUÑEZ. Lo que ahora seguía era la obra «regeneradora». arrastraron al aniquilamiento gran parte de sus propias fuerzas. porque en este momento soy el menos llamado a hacerlas. libertad. ni tampoco en veneración respecto de todo cuanto se relaciona con el sentimiento religioso.

se tornara en verdadero partido. No quería yo que el partido conservador entrase en pactos o combinaciones en que frecuentemente se compromete la dignidad. y como el bien. si acaso hubieres incurrido en algunas. no como se ha dicho por algunos. Su amigo de corazón. lo cual nos hace esperar que en lo futuro todo ha de ser próspero y feliz para ti y para la Nación que presides. Falta aún mucho por nacer. con dos rayas rojas en las extremidades . seguirán trayendo lentamente el que aún nos falta por alcanzar. sin ejemplo en nuestra Patria. para asegurar la paz a la República y para hacer concurrir suavemente todos los sanos elementos sociales a la obra de restituir a la república su prestigio. alejado antes sistemáticamente de las urnas electorales por la violencia y por el fraude. La candidatura de Tomás Rengifo para la primera Magistratura de la Nación es un insulto que todos los colombianos pundonorosos debemos rechazar. es de esperarse que las mismas causas que han producido el relativo bienestar de que hoy se disfruta. el partido conservador resolvió apoyar de un modo decidido y eficaz a la fracción que. en daño de la religión católica y con sumo dolor de todos los buenos. naturalmente aparece que esta política.. puedas licita y libremente llevar la grande insignia de esta orden y clase. con autoridad apóstolica y en virtud de estas letras te hacemos. y en tan solemne ocasión es natural que los partidos y los pueblos ejerciten su actividad a fin de que sea elevado a aquella alta Magistratura un ciudadano que dé garantías de ejercer con acierto las delicadas funciones de su cargo. sostenida del hombro derecho por una banda muy larga de seda color azul. debe continuar mientras se vea que con ella gana la causa de la República. sino con el de que aquella fracción. viciadas por la violencia y la intolerancia. censuras y penas. y juzgando que has de ser absuelto. sino que adoptase a Núñez como candidato propio. Por el mérito. por un sentimiento de elevado patriotismo y de abnegación. Sabemos que han sido en gran parte restablecida por ti las cosas que. para que realizara el programa esencialmente conservador contenido en su discurso del 1 de abril y en los Mensajes que suscribió en 1878 como Secretario de Estado. justificada por la experiencia. instituimos y nombramos Caballero de primera clase de la Orden Piana y en la ilustre asamblea y número de tales caballeros te contamos. pero como regenerar un pueblo víctima por largo tiempo de un sistema de audaz y escandaloso exclusivismo. desprendida del partido liberal. como un medio seguro de imposibilitar el triunfo legal de la candidatura sapista. BARTOLOMÉ CALVO. comprendió. al triunfo directo de sus hombres y de su causa. la seriedad y la pureza de otros tiempos. Y como una de esas causas quizá la más eficaz -ha sido el apoyo leal y desinteresado prestado por el partido conservador al independiente y a los Gobiernos constituidos conforme a las Constituciones que nos rigen. cobrando aliento para llevar a término las reformas administrativas y políticas que la situación de la República urgentemente exigía y que el bando radical rechazaba.. con el ánimo de dividir para reinar. y a las costumbres políticas. Cosa más disparatada o más diabólica que aquello no se había visto nunca. quizá por mucho tiempo. débil e informe al principio. pudiera presentarse en el debate electoral con un candidato de su comunión política. En consecuencia te concedemos amado hijo. del mismo modo que el mal. y lo más probable es que tengamos que resignarnos a ver a Colombia regida por un machetero o tal vez disuelta. se ha denominado independiente. recién pasada la lucha armada de 1875. Pero no espero que los prohombres de nuestro partido piensen de la misma manera que yo en este asunto. Aunque el partido conservador. Fiel a este propósito. habían perturbado y destruido en los Estados Unidos de Colombia la desenfrenada licencia y la audacia triunfante de los impíos. se fecunda en sus lógicos desarrollos. pues de estas esclarecidas acciones. que era su deber renunciar. además de la gran medalla de plata suspendida al lado izquierdo del traje.Mi querido amigo: La llamada revolución en Antioquia ha quedado siendo para mi un enigma. MANIFIESTO CONSERVADOR DE APOYO A RAFAEL NUÑEZ 8 de Abril de 1883 Acércase la época en que debe hacerse la elección de Presidente de la República para el próximo periodo constitucional. salud y bendición apostólica. CARTA DEL PAPA LEÓN XIII A RAFAEL NUÑEZ CONFIRIÉNDOLE LA ORDEN PIANA León Papa XIII Amado hijo. queriendo con singular benevolencia y honor gratificarte y absolviéndote. es verdad. que puedas usar el vestido propio de los caballeros de primera clase de dicha orden y te autorizamos para que. te hemos estimado digno de ser condecorado con un brillantísimo título en que tengas al propio tiempo que un testimonio de nuestra gratitud. Por tanto. de cualquier excomunión y entredicho y otras eclesiásticas sentencias. para efecto sólo de las presentes. un estímulo para hacer mayores cosas aún en beneficio del catolicismo. y yo creo que el partido conservador debería protestar contra ese escándalo adoptando la candidatura de Núñez.

Cardenal Ledochwsky. M. la medalla y la insignia. hemos ordenado te las entreguen convenientemente arregladas. de nuestro pontificado año noveno. bajo el anillo del Pescador el día 19 de diciembre de 1886. en San Pedro. Y a fin de que no tengas dificultad alguna respecto de la banda.laterales. . Dadas en Roma.