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Ttulo original: The Complete Illustrate_d Book of Yoga Traductor:

Francisco Lpez Seivane


Discpulo del autor y director del Centro de Yoga Sivananda de
Madrid

Primera edicin en El Libro de Bolsillo: 1974 Novena


reimpresin en El Libro de Bolsillo: 1992

Reservados todos los derechos. De conformidad con lo dispuesto en


el art. 354-bis del Cdigo Penal vigente, podrn ser castigados con penas de multa y privacin de libertad quienes reprodujeren o plagiaren, en todo o en parte, una obra literaria, artstica o cientfica fijada
en cualquier tipo de soporte sin la preceptiva autorizacin.

1960 by The Julian Press, Inc.


Ed. cast.: Alianza Editorial, S. A., Madrid, 1974, 1975, 1978, 1979, 1981,
1983, 1984, 1987, 1989, 1992
Calle Miln, 38; 28043 Madrid; telf. 200 00 45
ISBN: 84-206-1543-9
Depsito legal: M. 2.619-1992
Papel fabricado por Sniace, S. A. Impreso en Closas-Orcoyen, S. L. Polgono Igarsa
Paracuellos de Jarama (Madrid)
Printed in Spain

Introduccin

El inters occidental por el Yoga ha aumentado de un modo


asombroso. Lo que hace diez aos se transmita a escondidas es
ahora abiertamente difundido a lo largo y ancho de nuestra tierra.
Lo que era ridiculizado como una grotesca chifladura es hoy
reconocido como una prctica fundamental, y mucha gente que lo
consideraba un simple ejercicio gimnstico lo ha convertido en su
modo de vida.
La razn de todo esto es clara. El hombre moderno se ve forzado a
protegerse a s mismo del desgaste personal y de la frustracin
mental. Entre las ms valiosas ayudas para esta batalla se encuentra
la ciencia del Yoga. El Yoga nos advierte de la necesidad de
disciplinas que tengan una base ms cientfica que dogmtica. Aqu
nos enfrentamos a tcnicas basadas en verdades tan viejas como el
antiguo Oriente y tan nuevas y universales como nuestro creciente
conocimiento de las leyes csmicas. Los antiguos maestros fueron
delante de nosotros en su bsqueda de la verdad, pero hoy
caminamos por su misma senda. Todo lo que estamos aprendiendo
sobre el hombre
7

El libro de Yoga

interior y el espacio exterior encaja perfectamente con las


enseanzas del Yoga.
Siempre que se emprende seriamente el estudio de esta disciplina
aprciase un cambio notable en el aspirante. All donde se estudia
se abren inmediatamente nuevas fronteras. Dondequiera que es
seguida con fe las viejas formas desaparecen. Una nueva
perspectiva, una nueva salud, una nueva conciencia y una nueva
filosofa penetran impetuosa y vvidamente y transforman la vida
individual.
En la costa oeste de los Estados Unidos encontr a un hombre
joven que haba sufrido una grave depresin nerviosa. Haba sido un
inveterado fumador y hombre fsicamente dbil. Los negocios
amenazaban terminar con su salud. El Yoga le salv. Me mostr
algunas asanas * (posturas) de Yoga; asimismo me hizo saber lo que
pranayama (control de la respiracin) haba supuesto para l;. me
ense no poco sobre equilibrio y tranquilidad y me explic cmo la
disciplina yguica haba reconstruido su vida milagrosamente.
Profesionales de toda Amrica, actores, msicos, conferenciantes,
cuyas vidas transcurren bajo una constante tensin y cuyos
cometidos exigen un mximo de entrega fsica y mental, han
aprendido el valor de este intrigador estudio. Tambin lo han
aprendido hombres de negocios, estudiantes y amas de casa. La
edad no constituye un factor en la efectividad del Yoga. La
enfermedad y los tras-tornos no disuaden de su prctica. La
vocacin y ocupacin no importan. En Chicago, un corredor , de
Bolsa relataba cmo el Yoga haba restablecido su salud y su
carrera. En una de mis clases en la Universidad un estudiante
asegur que el Yoga le haba provisto de una nueva voluntad de
estudiar en un momento en que estaba pensando en dejar los
estudios por causa de su inferioridad. Una mujer de sesenta aos
me asombr con su habilidad para conseguir posturas de Yoga
despus de un breve
* La correspondencia castellana de las palabras snscritas de este libro se
encontrar en el Glosario que se inserta al final del mismo.

Introduccin.

perodo de entrenamiento de doce semanas. En la biblioteca pblica de Los


Angeles me llam la atencin un grupo de jvenes 'arremolinados alrededor
del fichero en el departamento de filosofa y religin. Pregunt a la encargada
acerca de lo que estaba ocurriendo, y me con-test: Hay una tremenda
demanda de libros de Yoga. No disponemos de suficientes para atenderla.
La necesidad de un libro completo de Yoga . haba sido sentida por ambos,
principiantes e iniciados. Algunas publicaciones destacaban el aspecto de la
salud, otras, la filosofa, y muchas trataban de explicar los principios espirituales del Yoga en trminos occidentales. Ha habido_ intentos de estudios
biogrficos, tratados tcnicos y trabajos novelados de muchas clases; pero el
libro de Yoga completo no haba sido escrito nunca. Ahora ha sido escrito
por un . hombre eminentemente cualificado para hacerlo. Se trata de Swami
Vishnudevananda, discpulo del renombrado Sri Sivananda, a quien muchos
consideran el primero de los maestros y ms cientfico intprete del Yoga.
Swami Vishnudevananda es, indudablemente, su ms conocido discpulo.

O hablar por primera vez de Swami a un profesor amigo mo en Australia.


Me escribi diciendo que en toda su experiencia no haba encontrado nunca
un profesor ms lcido y un exponente ms impresionante del yoga que ste
notable joven hind. Me apremi a conocer a Vishnudevananda cuando
viniera a los Estados Unidos. Estuve encantado de hacerlo, y durante varas
semanas Swamiji fue mi compaero en clases, conferencias, como invitado
en programas de televisin y en consultas privadas con gente de diferentes
modos de vida que necesitaban tcnicas para sobrellevarlas. Dondequiera
que fue el xito le acompa. Dondequiera que toc la vida, la enriqueci. As
fue y as tena que ser, ,porque la ley del Yoga es la ley de la vida. La ciencia
del Yoga guarda el secreto de la ciencia csmica. La aplicacin del Yoga
presupone la percepcin intuitiva del conocimiento. universal y, a medida que
fluye a travs del canal del adepto, arrastra a las personas hacia su corriente
csmica.
10

El libro de Yoga

Lo que acostumbramos a llamar una fuerte personalidad es, de acuerdo


con el Yoga, pura conciencia en accin.
Muchos de los que hemos investigado en la India y otras partes del mundo
nos dimos cuenta de que Swami Vishnudevananda estaba idneamente
preparado para traer el Yoga a Occidente de un modo nuevo y sorprendente.
La habilidad con el lenguaje le cualificaba para transmitir el significado
esotrico, la notable condicin fsica para demostrar las ms avanzadas
posturas, la auto-disciplina para inspirar a otros. Dispona de la humildad
necesaria para ser recipiente del poder csmico y del integrado concepto
filosfico para definir la ms profunda verdad del Yoga: hay un momento en
que el conocedor, el conocimiento y el objeto conocido son uno solo. Es en
ese momento en el que el espritu del hombre es reconocido como idntico
con el espritu de Dios.
_
La perfeccin con que Swami Vishnudevananda ha
desarrollado EL LIBRO DE YOGA es el mejor comentario a su docta forma de tratar el tema. Ha conseguido algo realmente
extraordinario: la popular presentacin de profundas verdades. Ha captado el
espritu inquisitivo del occidental y lo ha satisfecho con precisas y claras
definiciones de funcin prctica. Por primera vez podemos comprender la
prctica del Yoga como lo haramos bajo la direccin personal de un avezado
maestro.
La genialidad del trabajo de Swami Vishnudevananda consiste en que
trata el Yoga como un acercamiento unilateral a la vida. Practicar solamente
asanas (posturas) no es sino otra forma de ejercicio fsico. Si uno se consagra
solamente a controlar la respiracin (pranayama) est empeado en una
simple terapia. Si se repiten solamente afirmaciones (mantras) se practica
una forma ms de oracin. El poder interior del Yoga se hace patente cuando
los tres medios asanas, pranayama, mantras se unifican en una tarea de
autodescubrimiento. Solamente entonces, cuando la disciplina del cuerpo,
mente y espritu est sintetizada, comenzamos a entrar en el ms profundo
misterio, un misterio que este libro interpreta y explica admirablemente.
Ningn Yogui ha captado la tricotoma de nuestra vida occidental tan bien
como Swami Vishnu-

Introduccin

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devananda; ninguno ha sugerido el remedio ms cabal-mente.


Aqu, lejos de la secreta sabidura del pasado, un hombre joven ha
conjuntado expertamente la filosofa de Oriente y de Occidente para
integrar la vida individual y alcanzar una bsica armona con el
medio ambiente del mundo que nos rodea. Ese Yo ilimitado que a
menudo concebimos puede ser alcanzado ahora a travs de una
aventura apasionantemente relatada en EL LIBRO DE
YOGA.

Marcus Bach, Ph. D. Iowa, noviembre


1959

Filosofa y finalidad del Yoga

El hombre, no satisfecho con los modernos inventos y con el


conocimiento de los siempre indescifrables misterios de la
naturaleza, busca incansablemente un objetivo ms all. Cuando
observa los milagros de la naturaleza a travs del misterioso tomo,
madre de todas las cosas, o a travs de las estrellas y planetas que
flotan ilimitados en ese vasto espacio y tiempo, chocando y alejndose entre s, su intelecto rehsa trabajar.
Este cansado intelecto, errando a travs de galaxias en un espacio
en el que nuestro planeta slo es una mnima partcula, regresa lleno
de desencanto y vergenza.
El hombre ya no est satisfecho con su intelecto, la mquina de
razonar que no aporta respuestas a sus preguntas: Cul es el
propsito de la vida?; quin soy yo?; dnde ir?; es la
muerte fsica el final de todo?, y otras similares. Este hombre
intelectual que presume de conocerlo todo regresa a su plano
incapaz de descubrir el final de las galaxias, la cosa ms grande que
puede conocer, o las formas de los electrones, lo ms pequeo que
puede aproximar a su razn. Su intelecto no
13
Dedicado a mi maestro Swami Sivananda

puede penetrar por encima o por debajo de estas dos magnitudes a travs de
una ley desconocida.
Con un instrumento tan limitado como el intelecto es intil tratar de hallar
la verdad o medir las desconocidas profundidades de la eterna cuestin del
porqu de la vida.
No podemos ignorar la verdad eternamente, si existe una verdad. En
efecto, hay unos pocos que ya han trascendido la limitacin de tiempo y
espacio y pueden ver el pasado, presente y futuro sin este minsculo
intelecto. Estas personas son llamadas videntes o santos, y tienen un sistema
de aprehender la verdad cientficamente idea-do que puede satisfacer el
intelecto, aunque su cnocimiento est por encima de l. Su mtodo,
engaosamente sencillo, es muy difcil para mentes impuras o desentrenadas. Utilizan los mismos rayos disipados de la mente que la mayora de la
humanidad utiliza para la percepcin de las sensaciones externas,
enfocndolos en los ms recnditos y oscuros lugares del corazn. En su
momento, estos rayos concentrados en un punto iluminan las es-pesas
tinieblas de lo desconocido.
Mientras la mente errante se mueva hacia los objetos exteriores no hay
posibilidad de enfrentarse a la verdad o a Dios.
Las respuestas a las cuestiones trascendentales no les vienen a los videntes
o santos del estudio intelectual o de experimentos de laboratorio, sino de la
desconocida e ilimitada fuente de sabidura y conocimiento adquirida durante sus silenciosas horas de meditacin, cuando la mente y el intelecto
cesan de funcionar; porque el autntico conocimiento de Dios o la Verdad y
las respuestas a tales cuestiones solamente vienen cuando la mente y los
sentidos alcanzan un grado de absoluto apaciguamiento.
La pregunta surge ahora por s sola. Existe Dios?, hay otra vida
despus de la muerte?, cul es el objeto de la vida?, porque sin algn
objeto no nos tomaramos la molestia de buscar respuesta a estas preguntas.
Los pocos que poseen la verdad declaran que ella acabar con todas
nuestras miserias. Cuando el hombre alcanza la verdad se enfrenta a algo
que es, por propia na14

E libro de Yoga

1. Filosofa y finalidad del Yoga

15

turaleza, eternamente puro y perfecto. Todas nuestras miserias


proceden del temor a la muerte y a la enfermedad y de deseos
insatisfechos. Cuando el hombre alcance la verdad o su naturaleza
real descubrir que es inmortal. En consecuencia, al no morir nunca,
desaparecer su temor a la muerte. Cuando sepa que es pleno y
perfecto no tendr ms vanos deseos que satisfacer. De este modo,
desechando el temor a la muerte, con la comprensin de su
naturaleza real y sabiendo que el reino de los cielos est dentro de
l, el hombre disfrutar de una felicidad perfecta, incluso, mientras
viva en su cuerpo fsico.
El objeto de la existencia es alcanzar, mientras se vive, un estado de
liberacin de la muerte, dolor, afliccin, vejez, enfermedad y
renacimiento. Para desechar estas aflicciones cada religin tiene sus
doctrinas. Muchos practicantes siguen ciegamente a sus lderes sin
conocer el objeto de la vida y de la religin. Estn satisfechos con
creer sin practicar. Asimismo, los dirigentes de muchas doctrinas
piden a su pueblo que los siga ciegamente. Este acto del ciego
conduciendo al ciego ha hecho abandonar su autntico camino a
muchos fieles sinceros por falta de fe en el conocimiento terico.
Todos los fundadores de religiones vieron a Dios; todos vieron sus

propias almas; todos ellos vieron un futuro eterno. Predicaron lo que


vieron. Dieron mtodos para alcanzar este estado de experiencia o
conocimiento en el que todo el mundo podra ver la naturaleza de su
alma eterna e inmortal. Los actuales maestros y practicantes
religiosos, ms ocupados en predicar que en practicar, arguyen que
tales experiencias fueron posibles so lamente para los fundadores de
la religin; ningn hoz bre puede ser realmente espiritual hasta que
no haya al cantado la percepcin de estos maestros. Todo hombre
necesita experimentar la verdad dentro de s; solamente entonces
desaparecern todas sus dudas y miserias. Cristo dijo: Si
perseveris en mi doctrina, seris verdaderamente discpulos mos. Y
conoceris la verdad, y la verdad os har libres (San Juan 8: 31, 32).
La ciencia del Yoga ofrece un mtodo, prctica y cientficamente
preparado, para buscar la verdad en la rel-

El libro de Yoga

16...

gin. As como toda ciencia tiene su propio mtodo de investigacin, as


tambin la ciencia del Yoga tiene el suy y declara que la verdad puede ser
experimentada, aunque esto solamente ocurre cuando se trascienden los
sentidos y cuando la mente y el intelecto cesan de funcionar.
El maestro de Yoga no se detiene a probar su teora a medida que avanza en
ella, ni trata de demostrar o argir en sus clases; su enseanza es autorizada,
puesto que l mismo ha experimentado lo que le ense su maestro. La
verdad que ensea es una verdad aceptada, y los que estn preparados para
ello la reconocern intuitivamente Por otra parte, ningn argumento o
discusin puede hacer llegar la verdad a aquellos que no estn todava preparados o suficientemente evolucionados para recibirla.
El maestro sabe que gran parte de sus enseanzas no son ms que una
siembra y que por cada idea que el estudiante comprende hay cien que no
reconocer conscientemente hasta que su mente est preparada para comprenderlas y aceptarlas. Esto no significa que todos los maestros de Yoga
insistan en que sus estudiantes acepten sus enseanzas ciegamente. Ellos
saben que al principio el estudiante no puede aceptar todo, y por eso insisten
en que acepte solamente aquella porcin de verdad que pueda probarse a s
mismo con sus propias experiencias. Al estudiante se le ensea que antes de
que pueda llegar a comprender cosas ms profundas tiene que desarrollarse y
abrirse a travs del servicio, devocin y una vida moral. A medida que el
estudiante avanza por la senda del yoga se hace consciente de muchas cosas
que su maestro le haba enseado ya tericamente. En cierta medida se
aconseja al estudiante seguir las enseanzas hasta que sea capaz de
experimentar la verdad dentro de s. Al principio se beneficiar del consejo y
experiencia de los maestros que le han precedido. Ahora bien, cada
hombretiene que aprender a travs de sus propias experiencias. Caminando a
lo largo de esta senda, ver seales dejadas como gua por los que han ido
delante de l en cada etapa del viaje y, en su momento, dejar l mismo sus
propias marcas a los que le sigan. Un autntico estudiante no seguir
ciegamente estas seales, sino que nicamente se aprove1. Filosofa y finalidad
del Yoga

17

char de ellas hasta que alcance el objetivo para no perderse en esta difcil
senda.
La siguiente ancdota ilustra el punto: en cierta ocasin, en la India, un
maestro se diriga a un ro sagrado para tomar un bao de purificacin. Le
acompaaban gran nmero de discpulos devotos. Como es costumbre, el
santo llevaba una vasija para transportar el agua bendita del ro sagrado. Al
llegar a las arenas de la orilla el santo excav un hoyo, enterr la vasija y
apil un montn encima como marca. Sus discpulos, que no saban lo que
haba hecho, tan slo repararon en que haba apilado un montn de arena.
Suponiendo que esto formaba parte de la ceremonia, hicieron montones
similares a todo lo largo del banco de arena. Cuando el maestro termin su
bao, se dirigi a buscar la vasija. En lugar de encontrar un montn de arena,
descubri toda la orilla cubierta de montones similares. Atnito, pregunt la
razn de todos esos montones. Al saber que nicamente haban tratado de
imitarle, el santo qued pasmado de la necedad de sus discpulos que le
imitaban ciegamente. No es preciso aadir que encontrar la vasija no result
fcil.
Hoy da podemos encontrar tales devotos en todas las religiones. Gente que
sigue ciegamente a sus lderes sin molestarse en buscar la verdad. La filosofa
del yoga y sus maestros no piden esta fe ciega. Piden paciencia al estudiante
para aclarar, a medida que progresa, muchas cosas que parecan vagas al

principio.
Existen varias formas de Yoga para alcanzar la con-ciencia universal o
integrarse en el Ser Supremo. El Yoga es una ciencia por la cual el individuo
adquiere la verdad. La aspiracin de todos los yogas es alcanzar la verdad en
la cual el alma individual se identifica con el alma universal o Dios. Para
alcanzar esto hay que trascender los diferentes vehculos o cuerpos del alma
que constituyen el individuo o la conciencia individual.
En efecto, el espritu * o pura conciencia en el hombre es indiviso, infinito en
su naturaleza, inactivo e inmuta18

El libro de Yoga

ble... El mismo espritu se encuentra en todo... desde el mineral al hombre.


,
El espritu o pura conciencia proyecta la mente y la materia. Su poder
creativo constituye el agente oculto de la conciencia y crea formas de lo
informe, conteniendo lo finito a lo infinito y obteniendo de este modo la autoconciencia o individualidad.
El espritu o pura conciencia no cambia nunca. El mismo espritu irradia
en el mineral y en el hombre. A medida que se asciende en la escala de la
evolucin, el espritu, como conciencia pura, vara en expresin. En el reino
mineral, el espritu se manifiesta a s mismo en la forma ms baja de
sensibilidad, en la que la conciencia es apenas evidente. Ha sido probado,
en cierto modo, por cientficos de vanguardia que la vida puede ser creada a
partir del mineral. Los experimentos en este campo continan.
El primer cientfico en obtener vida de un objeto in-animado fue Andrew
Cross, que experiment con rocas. En 1837 trat de obtener cristales
calentando elctrica-mente una pieza de xido de hierro con cido
clorhdrico y silicato de potasio. Pequeos granitos blancos aparecieron en
la roca y, al cabo de veintisis das, se convirtieron en rplicas exactas de
insectos. Dos das ms tarde, reptaban. Cross escribi: Yo no he dado
jams a nadie, de pensamiento, palabra u obra, motivos para suponer que
los considero (a los insectos) como una creacin. Nunca he soado con una
teora para explicar su aparicin. Todo fue cuestin de suerte.
Otro cientfico, Morely Martn, que muri en 1838, aseguraba haber
vuelto a crear vida de los ms antiguos tipos de roca. Calent la sustancia
hasta que fue reducida a cenizas y las someti a una serie de operaciones
hasta que se formaron minsculos cristales que l llam protoplasma
elemental. Finalmente, aument unas tres mil veces el tamao de estos
cristales y los que los observaron al microscopio pudieron ver en ellos miles
de di-minutos pececillos coleteando.
No existe razn alguna por la que la vida no pudiera ser creada a partir
de materias aparentemente inertes

1. Filosofa y finalidad del Yoga

19

como la roca y el metal. De acuerdo con la filosofa yguica, no hay


materia inerte, ya que toda materia es, en s misma, conciencia. Los
cientficos nos dicen que el movimiento en las ms nfimas partculas
de los tomos es increble. Si hay movimiento, tiene que haber
alguna energa que lo cause, y esta energa es la base de- toda vida.
La antigua filosofa de los Yoguis, que sostiene que hombres,
animales, pjaros, peces, rboles, tierra, rocas y elementos son uno,
es una teora que est siendo gradualmente aceptada en el mundo
cientfico del siglo xx.
La sensibilidad es ms acusada y puede ser vista en los cristales
que crecen con formas y contornos definidos. En el segundo nivel de
evolucin, superior al mine ral, en el llamado reino vegetal, el estado
de la conciencia es superior en grado al de los minerales, aun
perteneciendo todava al nivel subconsciente. Este ha evolucionado
posteriormente en el mundo animal con las distintas funciones
psquicas de la mente, donde la conciencia est ms centralizada.
Finalmente, con el posterior desarrollo del intelecto y otras
funciones psquicas, como la percepcin, voluntad y conocimiento, el
hombre es considerado como el ser ms perfecto de la creacin y el
ms alto en la es-cala de la evolucin.
Por lo expuesto parece como 'si el alma hubiera ido evolucionando
o transformndose desde el mineral al hombre, pero de hecho es el
mismo alma a travs de los fenmenos cambiantes de la evolucin. El
espritu permanece el mismo en el reino mineral y en el hombre.
Detrs de estas formas variables de conciencia hay un espritu
inmutable, sin forma, que no es afectado en modo alguno por su
expresin o sensibilidad, sino que permanece velado en varios
estados de su evolucin.
Cmo puede ser explicada la evolucin del espritu s es el mismo
en el mineral y en el hombre? Esta aparente evolucin es debida al
desarrollo del cuerpo y mente en los que est integrado y a travs de
los que se manifiesta ms o menos veladamente. La conciencia no es
ca-paz de proyectar sus rayos al exterior cuando est cubierta con
una pantalla negra como en los minerales.

20

El libro de Yoga

Cuando estudiamos las plantas y animales observamos que de acuerdo con


la naturaleza del cuerpo y con el des-arrollo, hasta cierto grado, de la mente,
el espritu se expresa ms claramente que en los minerales. Aqu la luz de la
conciencia. es vista a travs de las gafas de color de la mente inferior.
Aunque en el hombre el espritu est menos velado por la mente y el cuerpo,
hay todava un velo que separa este espritu o conciencia de su plena
expresin. El hombre vive en un plano consciente. Los animales viven en un
plano subconsciente. La conciencia en el hombre es superior a la
subconsciencia. La conciencia universal est por encima de la conciencia
individual y es el estado ms alto de conciencia, en el que el hombre se
identifica con su autntico Yo o Dios.
A medida que la mente evoluciona, el velo que cubre el espritu se hace
ms tenue y finalmente desaparece por completo. En este estado el alma
experimenta su inmortalidad y su identificacin con el Ser Supremo. Esta es
la aspiracin de todos los yogas y el propsito de todas las religiones. El
Yoga es un medio cientfico de conducir esta evolucin, donde no existe
dualidad, ni objeto ni sujeto, donde el conocedor, el conocimiento y lo
conocido son todo una misma cosa.
Esto solamente puede alcanzarse cuando el hombre trasciende
completamente la limitacin de cuerpo y mente que oculta su pura
conciencia o divinidad. Para trascender el cuerpo y mente y poder utilizarlos
en su marcha hacia el objetivo el Yogui sigue una rigurosa disciplina. Efecta
un detallado estudio de los vehculos en los que el alma o conciencia est
contenida. Un amplio conocimiento de estos cuerpos o vehculos a travs de
los cuales se expresa el espritu es esencial antes de poder percibir el sujeto
de dicho espritu.
El hombre es ms complejo de lo que generalmente se cree. No es
solamente un cuerpo fsico y un alma, sino que es tambin espritu puro con
diferentes vehculos o cuerpos para su expresin. Estos vehculos del alma,
de diferentes grados y densidad (el cuerpo fsico es el ms denso y
perecedero), se manifiestan en distintos planos, tales como el fsico, el astral
y otros.

1. Filosofa y finalidad

del

Yoga

21

El cuerpo causal es el ms sutil de los tres cuerpos. El hombre, aun


poseyendo los tres, acta principalmente cori el fsico. Hasta un punto
muy limitado acta tambin con el astral, especialmente durante el
sueo y, en los estudiantes de Yoga, durante la meditacin.
En los captulos siguientes trataremos separadamente de los
diferentes cuerpos, sus funciones, caractersticas y otros aspects
tales como la manera en que pueden ser controlados y conservados
adecuadamente para que podamos servirnos de ellos en las
necesidades particulares de nuestra evolucin.
Despus de alcanzar un perfecto conocimiento y control de los tres
cuerpos, el individuo acomete la introspeccin y se pregunta: Quin
soy yo?.
No ha sido ciertamente la moderna psicologa quien ha enseado
este proceso de introspeccin por el cual el individuo se enfrenta con
la Verdad o Dios; donde uno constata que no existe dolor ni afliccin,
superioridad o inferioridad, ni cualquier individualidad o separacin.
Este conocimiento aporta una sensacin de unidad con todo el
mundo: El hombre ya no se ve a s mismo como hombre, sino idntico
con el Ser Supremo. Esta experiencia sobrepasa la comprensin
ordinaria. Aporta esa paz a la que la Biblia se refiere como la paz

que sobre-pasa toda comprensin. Es el fin de todo conocimiento o


Vedanta. No hay distincin entre conocedor, conocimiento y objeto
conocido. En este estado no hay nada que no se conozca, puesto que
el espritu o Ser Real es el conocimiento mismo.
Si se supiera cunto tiempo lleva adquirir el conocimiento, incluso
slo terico, de los Vedantas, con el que se embrollan los ms
avanzados hombres de hoy, etnolgicamente hablando, podra
entonces imaginarse lo arduo que resulta experimentar estas
verdades grandiosas: El hombre es Dios, Yo soy Dios, Yo estoy
en todas partes y Yo soy el Yo de todo. Todo el Yoga y la filosofa
Vedanta estn basados en la teora de la unidad, gue puede ser
alcanzada con el gradual perfeccionamiento a travs de la
reencarnacin.

El libro de Yoga
Aunque los partidarios de varias religiones no creern esta verdad de la
unidad del alma, algunos de los grandes profetas, como Jess, proclamaron:
Mi padre y Yo somos Uno. Yo estoy en T, T ests en M. La mayora de
los fieles no comprenden el significado de tan gran sabidura y condenan las
teoras de reencarnacin y evolucin de la conciencia o espritu. Pero en la
Biblia est claramente establecido. En San Juan 3: 3-7: Jess respondi y le
dijo: 'En verdad, en verdad fe digo que quien no naciere de nuevo no podr
ver el reino de Dios'.
Dcele Ncodemo: Cmo puede nacer un hombre siendo viejo? Puede
acaso entrar en el seno de su madre para renacer?
En verdad, en verdad te digo --respondi Jessque quien no renaciere
del agua y del Espritu no puede entrar en el reino de Dios. Lo que es nacido
de la carne, carne es; mas lo que ha nacido del Espritu, es espritu. Por
tanto, no extraes que te haya dicho: Os es preciso nacer de nuevo.
Si la teora de la reencarnacin y la ley de accin y reaccin no son
aceptadas, cmo podemos explicar las miserias y sufrimientos de este
mundo? En toda religin y en todo tiempo vemos gente que sufre
enfermedades, vejez y pobreza. En todos los pases hay personas fuertes y
dbiles, sanas y enfermas, pobres y ricas, independientemente de sus
creencias en Dios y sus religiones. Hay algunos cuyas vidas parecen
prosperar y que, aparente-mente, no creen en un Ser Supremo; y tambin
hay mchos otros que son buenos y religiosos, y, sin embargo, son menos
afortunados.
Si Dios es misericordioso, cmo puede permitir que un hombre sufra
mientras otro disfruta en el mismo lugar; si ambos Le aceptan como
Todopoderoso? Cierta-mente, Dios no puede manifestar preferencia por uno
y malquerencia por otro, si es misericordioso y amante. Ni se puede aceptar
la teora de que el hombre vaya eterna-mente al cielo o al infierno sin
ninguna misericordia del Dios todomisericordioso. Si en la tierra un padre
perdona al hijo malvado, por qu el Padre Supremo, todo amor, no iba a
hacerlo, si existiese?

1. Filosofa y finalidad del Yoga

23

Nuestra vida en este planeta puede durar cien aos, de los cuales
gastamos cincuenta en dormir y soar. Parte del tiempo lo pasamos en
la infancia, que es un estado casi subconsciente. Cuando llegan la
enfermedad y la vejez el estado mental del hombre se deteriora y,
atormentado entre el temor y la esperanza, vive casi en el plano del
sueo.
Hay, en verdad, muy poco tiempo para que el hombre comprenda a
su Padre y evolucione a un estado ma`s avanzado. Antes de que la
mayora de las persohas sean capaces incluso de creer en Dios estn
muertas. Vamos a creer entonces que, porque no pudieron llevar una
vida ms elevada en el corto perodo en que vivieron, estn
castigados a sufrir eternamente en el infierno? No hay, pues,
oportunidad para ellos de alcanzar la salvacin?
De nuevo es demasiado simple suponer que Dios es una fbrica de
hombres, que manufactura diariamente nuevas almas, las cuales
enva a la tierra para sufrir y, finalmente, despacha al cielo o al
infierno en un ciclo eterno.
Si no existe la reencarnacin, cul es el objeto de todo el
conocimiento y sus instituciones, como bibliotecas y laboratorios,

iglesias y templos?, por qu no utilizamos nuestro tiempo como los


animales o los hombres = primitivos, sin toda esta moderna
civilizacin?, por qu luchamos por un mundo en paz y sin sufrimiento
con nuestro esfuerzo, voluntad, poder, simpata y servicio? Si no hay
reencarnacin en la tierra despus de abandonar el cuerpo fsico, por
qu no aniquilar toda la raza humana y su civilizacin con las actuales
bombas de horror? Si no hubiera reencarnacin, el hombre no perdera
nada si el mundo fuera aniquilado por una guerra total. No vendran
ms almas a la tierra. Dios podra descansar de Su labor, pues no
podra enviar nuevas almas a una tierra contaminada por la radiacin,
en la que se excluiran de . este modo hombres, animales y plantas.
Para responder estas preguntas, si somos seres racionales, tenemos
que aceptar las leyes de karma o de accin y reaccin, y de
reencarnacin. Toda alma aprende en la vida a travs de la tentativa y
el error y corrige sus errores a medida

que progresa en el camino. Cada accin, buena o mala, comporta un fruto, y la


futura vida y condicin del hom bre dependen de lo que hace en el presente. A
travs del 3ufrmiento el hombre aprende ms en cada ciclo de vida-Cuanto
ms aprende, ms quiere saber sobre su existen-.:ia, sobre D i o s y sobre el
objeto de la vida. Pero este modo de pensar le llega solamente cuando ha
evolucionado gradualmente desde el nivel inferior donde la filosofa se reduce
a comer, beber y divertirse.
La fi l o s o f a del Yoga no slo contiene la respuesta para codos los
problemas del hombre, sino que tambin ofrece an modo cientfico para
trascender estos problemas y los sufrimientos inherentes. Ms an, el
Yoga no est reido con ninguna religin o creencia y puede ser
practicado por cualquiera que sea un sincero y voluntarioso buscador de
la verdad. No hay envuelta ninguna vaga doctrina. Un esfuerzo
comparativamente pequeo aportar una gran retribucin de
conocimiento, fortaleza y paz.

2. El hombre, sus tres cuerpos y sus funciones

El espritu contiene en s todas las potencialidades y, a medida que el


hombre progresa, despliega nuevos poderes y cualidades en su vida.
El hombre puede manifestarse y actuar en varios planos de acuerdo con su
evolucin. La mayora de las personas de la poca actual solamente pueden
manifestarse en los planos inferiores. Aunque cada hombre, independientemente de su grado de evolucin, posee potencial-mente los ms altos
principios, solamente unos pocos seres avanzados utilizan los planos
elevados.
Aunque el cuerpo fsico es el ms bajo de la escala y la ms tosca
manifestacin del hombre, es tambin el principio ms esencial para su
crecimiento en. el actual estado de evolucin. El cuerpo, al ser templo del
espritu viviente, debiera ser cuidado solcitamente para hacer de a un
perfecto instrumento.
Mirando en torno vemos que los cuerpos de diferentes hombres muestran
distintos grados de desarrollo. Algunos son fuertes, otros, dbiles. Algunos
son flacos, mientras que otros son gruesos. Es labor de todo hombre evol-

El libro de Yoga

26

cionado llevar su cuerpo al ms alto grado de perfeccin para que pueda ser
utilizado en la persecucin de fines espirituales.
Una de las ms importantes enseanzas de la filosofa yguica es cmo
cuidar el cuerpo bajo el inteligente control de la mente. El sabio Pantajali, en
sus Aforismos sobre el Yoga, define a ste como una suspensin de las
modificaciones del principio pensante que es obtenida a travs de diferentes
mtodos, tales como controlar la respiracin y mantener una postura
esttica, ambos ntima-mente conectados con la mente.
Esta conexin se prueba mediante nuestras experien cias diarias. Cuando
alguien est absorto en un pensamiento profundo su respiracin se hace ms
lenta. La sus-pensin de "la actividad mental se incrementa en proporcin al
ritmo de ralentizacin de la respiracin; en caso de asfixia, la actividad
mental cesa totalmente hasta que la respiracin es restaurada. Con la
muerte del cuerpo tiene lugar la completa desaparicin de la mente.
Estas consideraciones prueban que la mente, la respiracin vital y el
cuerpo, son interdependientes. La mente y el cuerpo son los instrumentos a
travs de los cuales obtenemos las experiencias.
Existen varias clases de prcticas yguicas por medio de las cuales las
modificaciones mentales y la respiracin vital se someten a control y Dios es
verificado en distintas maneras. Los requisitos indispensables de todo yoga
son: moralidad, disposicin espiritual y prctica regular de los ejercicios.
Una forma de Yoga, Hatha Yoga, concede especial atencin al cuerpo fsico,
que es el vehculo de la existencia y actividad del espritu. La pureza de la
mente no es posible sin pureza en el cuerpo en el que funciona y por el que
es afectada.
As pues, la filosofa yguica da preferencia a la movilizacin del cuerpo y al
control de la respiracin vital. Podemos dividir el Yoga como sigue:

1. Instrucciones para la purificacin del cuerpo por dentro y por fuera.


2. Prctica de posturas.

2. El hombre, sus tres cuerpos y sus funciones

27

3. Prctica de
4.
5.
6.
7.
8.

Mudras y Bandhas, que son similares a las posturas y


producen una especie de corriente elctrica o fuerza llamada Kundalini
shakti (Poder de la Serpiente).
Control de la fuerza vital a travs de la respiracin yguica.
Apaciguamiento de la mente y sus modificaciones, suspendiendo la
percepcin sensorial.
Progresin en el control mental o concentracin.
Meditacin en varios centros nerviosos, , que hace que la mente se
inmovilice como la llama de una vela en un lugar resguardado.
El ltimo estado, la supraconciencia, cuando el pequeo ego-Yo se
funde con el Supremo Ego o Dios.

Los tres primeros procesos son para adiestrar el cuerpo fsico. Los tres
siguientes, respiracin, apaciguamiento de la mente y concentracin, son
para fortalecer y controlar el. segundo vehculo del espritu, el cuerpo astral.
La meditacin, el sptimo proceso, es usado para trascen der ambos cuerpos,
el fsico y el astral. Aqu el espritu 'opera en el cuerpo causal, el ms sutil de
los vehculos. En este cuerpo el espritu puede expresarse claramente y
conoce sus poderes y potencialidades porque aqu el ego y la mente
funcionan solamente hasta un grado limitado.
En el estado final no hay ms cautiverio para el espritu. Aqu, como pura
conciencia, tiene plena expresin a medida que trasciende todas las

limitaciones y barreras de sus vehculos. En este estado, el espritu o alma se


une con Dios o el espritu universal.
El espritu o alma, como tal, es el todo, sin ninguna
divisin. La mente y los cuerpos, al ser el poder activo del
espritu que emana de s mismo y forma la conciencia individual, son partes de ese todo. As pues, la conciencia
espritu, mientras permanece inmutable en un aspecto,
en otro se convierte en poder activo manifestndose como
te y cuerpo. En el estado final, el espritu se hace de

28
sus funciones
u

El libro de Yoga
29

2. El hombre, sus tres cuerpos y

nuevo consciente de su real naturaleza a travs de la negacin del principio


que le ocultaba, la mente y el cuerpo.
Procederemos ahora a analizar los varios cuerpos en que opera el espritu.
El organismo humano se, compone de distintas partes, ms o menos
indisolublemente conectadas. Stula, lo denso; sukshma, lo sutil, y karana, lo
causal, son los distintos nombres dados a lo que constituye los diferentes
cuerpos del Espritu puro o Atman. El primero es el cuerpo denso visible,
que contiene partculas de materia tomadas de la tierra o plano fsico, que
es el inferior de los cinco ni-veles o planos que componen el sistema del
mundo.
La'materia de este plano, como la de los otros cuatro, es tambin de cinco
grados, consistiendo los tres inferiores en lo que es conocido como slido,
liquido y gaseoso respectivamente. De los restantes, el siguiente consiste en
la parte atmica del plano fsico, y el resto es sustancia etrica de diferente
densidad.
La parte visible del cuerpo se divide en dos seres o vehculos * conocidos
como annamaya"kosha, el ser material, y pranamaya kosha, o ser vital.
Annamaya kosha se compone de materia slida, liquida y gaseosa, mientras
que el ser vital est formado por partculas etreas y tomos, siendo en esta
parte donde se expresa primeramente el principio vital del hombre. Aunque
estos vehculos son separables entre s, solamente se separan en casos
excepcionales, tales como bajo los efectos del cloroformo o durante un
trance mesmeriano, en los que puede producirse una particin temporal de
ambos.
Pranamaya kosha, o ser vital, es similar en forma al material, y se le
conoce, por lo tanto, como su doble etrico. Ambas koshas, finalmente, se
dividen, desintegrndose solamente en el estado conocido como muerte.
* Las palabras ser y vehculo, se emplean aqu, y a todo lo largo de este captulo, para
denominar las distintas capas densas y sutiles que constituyen lo que llamamos hombre y que
juzgamos oportuno traducir con esta palabra, confiando facilitar la comprensin del lector no
iniciado. La palabra original Inglesa (sbeath) significa en realidad: funda, estuche, cubierta,
envoltorio. (N. del T.) -

Durante el sueo, el espritu abandona el vehculo material, pasando al


cuerpo sutil y permaneciendo en l sin ningn contacto con el cuerpo fsico,
aun cuando amboscuerpos estn conectados.
El ser etrico, o pranamaya sharira, no es tan conocido como el cuerpo
fsico, aunque est ntimamente conectado con l y es, en apariencia, su
exacta rplica. Este ser vital o etrico ha sido conocido de la gente a travs

de los tiempos, siendo causa de muchas supersticiones e investigaciones.


Compuesto de materia ms sutil que la de nuestro cuerpo fsico, el ser vital
es su exacta rplica y
puede ser separado de l bajo ciertas condiciones. Ordinariamente, la
separacin es muy difcil, pero en personas con algn grado de desarrollo
espiritual, el cuerpo etreo
puede ser separado y a menudo realiza largos viajes. Este cuerpo existe
durante algn tiempo despus de la muerte de la persona a la que
perteneca. Es visible en
ppersonas vivas bajo ciertas condiciones. Comnmente conocido como
fantasma, espectro, etc., resulta invisible, ero fcil de ver a los que poseen
poderes de clarividencia. Existen en la actualidad amplias pruebas de que,
bajo condiciones favorables, el 'ser vital de una persona agonizante puede
ser visto por sus amigos y parientes y otras
personas cercanas a l, aunque, naturalmente, la condicin mental del
observador tiene mucho que ver en ello. El clarividente puede ver a este ser
ascendiendo del cuerpo fsico a medida que la hora de la muerte se
aproxima. Se ve como flotando sobre el cuerpo al que est unido por un
delgado hilo. Cuando el hilo se rompe, la persona mue te, y el alma se va,
llevando consigo a los otros cuerpos.
,Hay que recordar que este ser no es sino un grado ms sutil que la
materia del cuerpo y meramente un vehculo del alma. En el estado postmortem, as como durante el sueo, el jiva o individuo no acta en el plano
fsico llamado bhu loka, sino que pasa este tiempo en el estado
inmediatamente superior, o plano astral (bhuvar k'ka), cuya . materia es,
desde luego, ms sutil.
De los vehculos o cuerpos usados en este plano, dos s agrupan juntos
bajo el nombre sukshma sharira, o cuerpo astral. Uno de ellos se compone
de cinco grados
30

El libro de Yoga

de materia de ese plano y es en este vehculo en el que


acta la naturaleza emocional del hombre.
El otro vehculo que subsiste con l est compuesto de la
materia de los subplanos densos inferiores del swar loka o plano
del fuego. A travs de l, el hombre ejerce sus facultades de
raciocinio. Los dos vehculos trabajan juntos hasta que finalmente
se separan. Son conocidos como cuerpo, bajo el nombre de
suksma sharira, mano-maya kosha o ser mental. La separacin
final de ambos tiene lugar cuando el individuo ha permanecido en
el bhuvar loka y el siguiente plano tanto tiempo como de-termina
la naturaleza de su pasada vida fsica y se presenta el momento
de la disolucin del vehculo emocional. Entonces pasa al
siguiente plano, swar loka, donde la parte superviviente compone
el autntico vehculo mental.
Despus de permanecer en swar loka, por el perodo
determinado por su inmaculada o virtuosa vida fsica, el vehculo
mental del hombre tambin estalla, retirndose entonces al
siguiente plano, maharloka, situado en los tres subplanos
superiores de agni, en su cuerpo causal.
Este vehculo es relativamente permanente; su formacin tuvo
lugar hace millones de aos cuando la criatura pas del estado
puramente animal a ser un hombre. Des-de entonces ha estado
formndose ms o menos, en compaa de su cuerpo fsico, que
opera en el plano fsico. Otro nombre para este vehculo es
vijnanamaya kosba, el cuerpo del conocimiento por excelencia,
o ser intelectual.
Existe una distincin vital entre el conocimiento que el
individuo adquiere a travs de su ser intelectual y el adquirido a

travs del ms bajo manomaya kosha, o cuerpo astral. El


conocimiento conseguido por este ltimo es el producto de un
complicado y tedioso proceso de razonamiento, susceptible de
error. El margen de error aumenta por la influencia de las
emociones en el proceso de razonamiento. En consideracin de
esto se le reconocen a la mente dos estados: puro e impuro. Estos
tres cuerpos son explicados por su santidad Swami
Sivananda en el libro Primeras lecciones de vedanta: El hielo
representa

2. El hombre, sus tres

cuerpos y sus funciones31

el cuerpo fsico, el agua representa el cuerpo sutil, y el vapor representa el

karana sharira o cuerpo causal.


El cuerpo fsico se compone de cinco elementos, de-nominados: tierra,
agua, aire, fuego y ter. Hecho de sangre, carne, grasa, huesos, mdula,
etc., en snscrito es llamado dcha, porque decae en la vejez y tiene varios
estados de existencia que son nacimiento, crecimiento, cambio, decadencia
y muerte.
El cuerpo sutil o astral est compuesto por diecinueve elementos, que son
cinco rganos de accin, cinco aires vitales, cinco rganos de conocimiento
y los cuatro principios mentales llamados mente, intelecto, subconsciente y
ego. El cuerpo astral es un medio de experimentar placer y dolor. Se
disuelve solamente cuando el hombre alcanza su liberacin final y se hace
uno con Dios.
El cuerpo causal es llamado as por ser la causa y origen de los otros dos.
Cinco cubiertas o seres cubren el alma o espritu. Del mismo modo que un
almohadn cubre a una almohada, as el alma est cubierta por cuerpo, aire
vital, mente, intelecto y cuerpo causal. Estos cinco seres son conocidos como
annamaya kosha, el ser material; pranamaya kosha, o ser vital;
manomaya kosha, el ser mental; vijnamaya kosha, el ser. intelectual,
y anandamaya kosha, el bendito ser che bienaventuranza.
Annamaya kosha o ser material. del cuerpo fsico denso est hecho de
cinco elementos: tierra, agua, aire, fuego y ter. Compuesto de materia, est
destinado a ser ma-1eria otra vez; as, cuando el cuerpo es enterrado, sus
componentes se convierten en fuerza material para animales y plantas.
t El ser vital est hecho de aires vitales y cinco rganos
de accin. El ser mental se compone de mente, subconsciente y cinco rganos de conocimiento llamados nana
riyas en snscrito. El ser intelectual consiste en inteo y ego, actuando en conexin con los cinco rganos
de conocimiento u rganos sensoriales. El ltimo es un
Ser de bienaventuranza porque, a travs de l, el alma in'dual experimenta los efectos del buen hacer. Mientras
os, experimentamos la alegra, bienaventuranza,

32

El libro de Yoga

calma y paz que se obtienen por medio de esta cubierta. Haciendo buenas
acciones, experimentamos alegra.
Los tres atributos del ser de bienaventuranza se conocen como priya, .que
es la alegra experimentada cuando se mira un objeto. Moda, la gran alegra
que se siente al poseer el objeto que uno desea, y pramoda, la excelsa alegra
experimentada despus de disfrutar el objeto que uno desea.
Estos cinco seres o vehculos se dividen en tres cuerpos: fsico, astral y
causal. El fsico tiene solamente un vehculo, el material. El astral tiene tres:
el vital, mental e intelectual, y el cuerpo causal posee el ltimo, el vehculo
de bienaventuranza.
En el estado de vigilia, cuando el hombre 'acta en su cuerpo fsico,
funcionan los cinco vehculos. En el estado de ensueo, el cuerpo fsico no
trabaja nunca, de tal manera que el hombre acta con cuatro. En el estado
de sueo profundo solamente, acta el vehculo de bienaventuranza o
anandamaya kosha.
Existencia, nacimiento, crecimiento, mutacin, decadencia y muerte son
las propiedades del cuerpo fsico. Hambre, sed, calor y fro son las
propiedades del ser vital. Pensamiento, duda, codicia, clera, alegra,
depresin, desilusin, etc., son las propiedades del ser mental. Discriminar y
tomar decisiones son las funciones del ser intelectual y experimentar la
felicidad es la funcin de anandamaya kosha o ser bienaventurado.
Estos diferentes cuerpos y vehculos no pueden ser comprendidos por
aquellos que viven con sus mentes en-vueltas en cosas materiales, y que
piensan que todo es solamente una reaccin qumica del cerebro. Pero
ninguno puede negar la existencia de los cuerpos ms sutiles del alma que
operan en distintos cuerpos y bajo distintas condiciones mentales.
En los prximos captulos trataremos de controlar con medios prcticos y
cientficos los diferentes -cuerpos o vehculos del espritu.
La ciencia del Yoga data de los denominados tiempos prehistricos, en los
que el hombre llevaba una vida natural y no estaba bajo el maleficio de la
moderna civiliza
2. El hombre, sus tres cuerpos y sus funciones

33

cin. Los sabios de la India, viendo que todas y cada una de las

personas tenan que enfrentarse a la muerte, vejez y enfermedad,


dirigieron su atencin a buscar un remedio para estas condiciones.
Comparados al hombre primitivo somos piltrafas fsicas y mentales; de
aqu que la necesidad de practicar el Yoga sea urgente para nosotros.
La ciencia del Yoga tiene dos aspectos: el fsico y el espiritual. Para
un Yogui, salud significa ausencia de enfermedad y vejez, por cuanto
vejez y muerte son los resultados inevitables de la enfermedad. El
Yoga aspira a eliminar la raz de todas las enfermedades, no a tratar
sus sntomas como generalmente hace la ciencia mdica.
Propaga una manera de vivir sana y natural que, si es seguida,
beneficiar a todo el mundo. Aboga por un re-torno a la vida natural
con preferencia sobre los hbitos de vida que hemos desarrollado. Los
ejercicios yguicos ya fueron practicados por los antiguos para
perfeccionar sus cuerpos.
El observador casual que ha visto el cuidado, tiempo y atencin que
el Yogui dedica a su cuerpo, llega general-mente a la conclusin de que
la filosofa yguica no es ms que una forma de cultura fsica que bien
podra excomo andar de cabeza.
Lejos de esto, la filosofa yguica ensea que el hombre real, ese Yo
inmortal, del que todo ser humano es consciente en algn grado, de

acuerdo con su evolucin mental, no es su cuerpo, si bien ocupa y


utiliza ste como instrumento. Est escrito en el Srimad Bhagavad
Gita que el cuerpo es como una coleccin de vestidos que el espritu
se pone y se quita a medida que se van estropeando. Esta cubierta de
carne es esencial para la manifestacin y crecimiento del hombre en
su particular estado de evolucin. Aunque el Yogui concede gran
cuidado y atencin al cuerpo fsico, va ms all de este punto, y pone
el cuerpo bajo el control de la mente, utilizando finalmente ambos
para sus ms elevados propsitos espirituales.
Los santos de otro tiempo en la India no solamente conocan el
cuerpo fsico visible y sus funciones, sino que fueron ms all del
plano fsico y operaron con los cuerpos
Yoga. 2
34

El libro de Yoga

sutiles. Su conocimiento de la mente, con sus misterios y funciones, es ahora


reconocido en Oriente y Occidente por quienes tratan esta materia. La
moderna psicologa de la mente no es nada comparada con el conocimiento
de la misma que posean los antiguos. Los psiclogos y cientficos actuales no
comprenden con claridad la diferencia entre espritu, mente y cuerpo. Nadie
puede, desde luego, comprender realmente la mente y el alma mientras
experimente con lo exterior y no se torne hacia adentro y apacige todos los
pensamientos para observar su propia mente y alma.

Limpieza yguic del cuerpo fsico

Como hemos visto, la expresin del espritu aumenta en proporcin


al desarrollo del cuerpo y mente a los que est vinculado. El Yoga
prescribe, por lo tanto, mtodos para desarrollar el cuerpo fsico y la
mente. El cuerpo altamente desarrollado y entrenado tiene que ser,
ante todo, sano y fuerte. El fin de todas las enseanzas yguicas es
concentrar la mente, descubrir sus facetas ocultas y despertar las
facultades espirituales internas.
A medida que profundizamos en el Yoga, ste nos en-sea que la
mente es solamente la parte ms sutil del cuerpo y ambos obran
recprocamente, cada una de acuerdo con la otra.
Cuando uno est enfadado, las emociones de la mente afectan al
cuerpo, y hacen que los ojos se pongan rojos, ,se aprieten los puos y
la cara componga un aspecto de fiereza; sin embargo, en la mayora
de la humanidad, la mente est muy poco desarrollada y acta
enteramente bajo el control del cuerpo. Incluso un anlisis superficial
revela que, en efecto, tenemos muy poca autoridad sobre
35 la mente, porque el cuerpo ejerce sobre ella un
poderoso control.
Aprendiendo a controlar el cuerpo podemos fcilmente
entrenar la mente. Los siguientes hechos prueban la
interdependencia del cuerpo y mente y sus mutuas
reacciones.
Tratando el cuerpo con la moderna terapia del choque
se remedian los sntomas mentales. Esto fue
descubierto accidentalmente por un psiquiatra que
not en ciertos pacientes una desaparicin de los
sntomas mentales cuan-do haban padecido fiebres
tifoideas. La causa de esta cura se revel diez aos

ms tarde, durante experimentos en los que los


pacientes fueron inoculados con varios organismos
productores de fiebre. Durante estos experimentos se
obtuvieron resultados espectaculares al inocular con
malaria a pacientes que sufran trastornos mentales
producidos por la sfilis. De stos y otros experimentos
surgi la terapia del choque.
La desaparicin de sntomas de enfermedad mental fue
notada tambin cuando se inocul a pacientes con
varias sustancias tales como leche y sangre ajena, que
estimularon una fuerte reaccin en parte del cuerpo.
Esto, a su vez, ayud a aliviar la tensin mental,
mostrando clara-mente que el cuerpo y la mente estn
conectados entre s:
Para controlar la mente y el cuerpo tenemos que
contar primeramente con la ayuda de ciertos
ejercicios -fsicos. Cuando "el cuerpo est
suficientemente controlado podemos comenzar con el
entrenamiento de la mente. Este entrenamiento
aumenta el poder de concentracin y permite
manipular las fuerzas internas y encontrar la unidad
bsica de la cual est compuesto el mundo entero.
El fin y aspiracin de la ciencia es descubrir sta
unidad con la cual ha sido construido y sigue
construyndose todo este variado universo, la
inteligencia nica de manifestacin mltiple.
Parte de la disciplina yguica son ejercicios fsicos,
aunque la mayor parte son mentales. En Yoga, el
control del cuerpo comienza con procesos de limpieza,
llamados Kriyas, el primer paso para eliminar las
sustancias venenosas acumuladas en el sistema.

Limpieza yguica del cuerpo fsico 37

El cuerpo expulsa constantemente materiales de desecho a travs de su mecanismo. Los riones eliminan el
cido rico y otros productos que arrastra la sangre.
Las glndulas sudorparas envan residuos'fuera por
medio de la transpiracin, la cual contiene venenos.
Reducimos impurezas del cuerpo a travs de varias

aberturas. y por me-dio de la transpiracin, orina,


excrecin y respiracin. Si no fuera por el sistema
excretorio, el cuerpo estara cargado de venenos
portadores de enfermedades.
El Yoga concede gran atencin a la eliminacin de
impurezas que nuestros organismos no son capaces
de ex-pulsar. En algunos casos la limpieza yguica
incluso auxilia a la naturaleza en su labor.
Diariamente lavamos nuestra piel, lo que mantiene los
poros abiertos y limpios. Todo el mundo cepilla sus
clientes. Pero la limpieza yguica va un poco ms
lejos y limpia algunas importantes partes del cuerpo
que son generalmente descuidadas. Estos procesos
de limpieza son cientficos e higinicos y evitan las
dolencias causadas por una indebida atencin a estas
partes del cuerpo.
Existen seis Kriyas para limpiar el sistema respiratorio,
esfago, estmago, ojos y el bajo colon. Estos
ejercicios estn especialmente prescritos para aquellos
que son dbiles y flemticos. Los nombres de estos
seis Kriyas son: Dhauti, Basti, Neti, Tratak, Nauti y
Kapalabhati, o limpieza de estmago, colon, fosas
nasales, rganos abdominales, ejercicios con la
mirada para los ojos y limpieza de los rganos
respiratorios.
Dhauti se divide en. cuatro: 1) Antar-Dhauti, lavado
interno; 2) Danta-Dhauti, lavado de los dientes; 3)
Hrid-Dhauti, limpieza d la garganta; 4) MoolaSodhana, limpieza del recto.
A su vez, Antar-Dhauti, lavado interno, se divide en
Otras cuatro partes: a) purificacin con viento; b)
purificacin con agua; c) Agni-Sara, purificacin de
fuego; d) Purificacin con tejidos.
36El libro de Yoga

11
impieza yguica 'del cuerpo fsico 38
Yoga

El libro de

Purificacin con viento


Esta Dhauti es un proceso difcil y se practica nicamente bajo la direccin de un experto. Ms an, pasar
aire al estmago, cerrando la epiglotis, es una cuestin
de entrenamiento. Aqu el Yogui se adiestra a s mismo
a cerrar su epiglotis y, con un sbito impulso, enva
una pequea cantidad de aire al estmago. Descansa
un segundo y repite el mismo proceso hasta que su
estmago se llena de aire. Entonces, lentamente,
eructa el aire con los gases nocivos del estmago.
Purificacin con agua
Beba un vaso grande de agua salada y sacuda
repentinamente el abdomen. Contraiga el estmago.
Ponga los dedos en la raz de la lengua y hurgue hasta
vomitar el agua. El nombre snscrito de este proceso
es Kunjar-Kriya.
Agni-sara
El estudiante se sienta con las piernas cruzadas e
inhala profundamente. Entonces, con una exhalacin
forzada, vaca tanto como sea posible los pulmones.
Despus de la exhalacin permanece unos momentos
sin respirar. De esta forma, su diafragma se separa
naturalmente hacia la cavidad torcica y l puede
manipular los msculos abdominales. Durante el
tiempo que el diafragma est en esa ppsicin el
estudiante bombea los msculos abdominales hacia
fuera y hacia dentro, en una rpida sucesin. En cada
vuelta, cuando sus pulmones estn vacos, tiene que
bombear entre quince y veinte veces sin inhalar. Esto
es una vuelta. El estudiante puede practicar diez
vueltas cada da.
Este ejercicio estimula el hgado, bazo, riones y
pncreas, reduce la grasa abdominal y elimina el
estreimiento.
39

purificacin con tejidos

El canal del alimento es un largo tubo que se extiende


desde la boca hasta el ano. Est compuesto de boca,
faringe, esfago, estmago, intestino delgado e
intestino' grueso. La mayor parte de este canal se
encuentra en el abdomen, en la cavidad ventral.
Este proceso de limpieza es esencial para expulsar
mucosidad y otros productos de desecho del esfago
y estmago. El plan general estructural del tubo
digestivo es:

1. Un revestimiento de membrana mucosa en la cual


hay numerosas glndulas.
2. Una capa submucosa de tejido conjuntivo laxo, en el
cual pueden penetrar las glndulas de la membrana
mucosa y en el que estn localizadas las principales
arterias y venas.
3. Capa de tejido muscular liso.
4. Otra capa, que es de naturaleza fibrosa.

El estmago es la porcin ms dilatada del aparato


digestivo. La superficie interior del estmago toma
forma de pliegues guando el rgano est vaco. Esto es
debido a la soltura de la capa submucosa y a la accin
de los msculos. Estas paredes interiores del estmago
se cubren con un revestimiento de alimentos y
desechos de los mismos. Especialmente cuando hay
acumulacin de basuras en las paredes del estmago
se siente pesadez y prdida del apetito.
La toma de sustancias infestas para el estmago es
seguida usualmente de indigestin aguda. Consumir
gran-des cantidades de comida o una dieta equivocada
puede irritar las paredes del estmago, o bien estas

sustancias pueden descomponerse en l, iniciando de


este modo la dispepsia aguda. Una causa frecuente es
la toma de alimentos que han comenzado a
descomponerse, particu-larmenteen tiempo caluroso.
Otra causa comn es el uso del alcohol. La pared del
estmago se cubre con abun40

El libro de Yoga

dante mucus, se inflama y enrojece y, en algunos


casos, puede producirse hemorragia.
En los casos benignos, los sntomas son indigestin y
una sensacin incmoda en el abdomen, dolor de
cabeza, depresin, nuseas, eruptos y vmitos. El
vmito es el medio natural de eliminar del estmago la
comida rechazada.
La dispepsia es otra enfermedad comn, de la que
sufren muchas personas. Dispepsia quiere decir
digestin difcil o dolorosa. El sntoma sobresaliente es
incomodidad o dolor en el abdomen. La intensidad de
la sensacin puede variar en grado desde una ligera
pesadez hasta un insufrible dolor que casi sobrepasa
toda resistencia. Esto ocurre normalmente despus
de las comidas. El remedio de la naturaleza, vomitar,
puede aportar alivio en ocasiones.
Otra condicin del estmago, denominada
gastroptosis, o estmago cado, es bastante frecuente.
Ocurre ms a menudo en las mujeres que en los
hombres. Las personas que padecen gastroptosis se
sacian con muy poca comida y pierden el apetito
despus del primer bocado. Esto es aparentemente
debido a la incapacidad de la comida para pasar del
estmago al intestino delgado. El duodeno, la primera
parte del intestino delgado, se dilata a causa de la
presin y estancamiento originado por la traba del
estmago. Cuando son absorbidas las sustancias del
duodeno stas pueden estar envenenadas, causando
dolor de cabeza, vrtigo, nuseas y falta de apetito.
El estmago es uno de los principales rganos que
puede originar enfermedades si no se le mantiene
limpio y sano. Por lo tanto, algunas de las limpiezas
yguicas son una ayuda prctica para mantenerlo en
buenas condiciones.

La purificacin con tejds se practica del siguiente


modo: tome una pieza de tejido de muselina de siete
centmetros de ancho y de tres metros de largo. Los
bordes debern estar bien rematados, sin que
cuelgue ningn - hilo. Lvela bien con jabn antes de
usarla. Remjela en agua tibia salada. Estrjela para
quitarle el agua y comience
a tragarla poco a poco por un extremo. El primer da
pase solamente veinte centmetros del largo. Mantn

li 11
V
Figura 1
gala all unos segundos y squela lentamente. El
siguiente da trague un poco ms, retngala unos
minutos y squela con lentitud. De este modo, poco a
poco, puede llegar a tragarse todo el largo de la pieza,
teniendo siempre cuidado de sujetar firmemente con
las manos el extremo final. Retngala dentro unos dos
minutos y extrigala. No se apresure. No hiera su
garganta tratndola con rudeza. Cuando finalice este
Kriya beba una taza de leche. Este ejercido deber ser
practicado con el estmago vado, preferiblemente por
la maana.

42El libro de Yoga

No se necesita practicar esto todos los das. Una vez


cada cuatro das .o cada semana es suficiente. Este
ejercicio no puede causar dao en absoluto si se
practica gradualmente. Todo el mundo siente una
ligera sensacin de vmito en los dos o tres primeros
intentos. Tan pronto como finalice el Kriya hay que
lavar la pieza de tejido con jabn y secarla.
Este ejercicio es excelente para aquellos que tienen
una constitucin flemtica y son lacios. Una prctica

gradual y constante cura la gastritis, dispepsia,


enfermedades del estmago y bazo, y desrdenes de
flema y bilis.
Para conseguir que la pieza de tejido se mueva lentamente sin ninguna dificultad, trague un poco de agua
salada junto con la tela. Esto lubricar el esfago y la
garganta y har que la pieza se deslice suavemente.
Para mayor seguridad, practique siempre este ejercicio
por la' maana muy temprano, preferiblemente bajo la
direccin de un profesor capacitado.
Danta-dhauti

Danta-dhauti es una limpieza de los dientes que el


hombre civilizado efecta comnmente. Es esencial,
junto con la limpieza de los dientes, un masaje de las
encas, que las fortalezca y elimine de sus poros toda
la materia impura.
Hrid-dhauti

Para la limpieza de la lengua y base de la garganta,


juntar los dedos ndice, medio y anular e insertarlos en
la garganta. Frotar bien la raz de la lengua, lavarla de
nuevo y repetir el proceso varias veces. El lavado de la
boca y hacer grgaras con agua salada son esenciales
tambin para mantener la garganta libre de
infeccin.
Hay inflamaciones generales de la garganta, asociadas
con enrojecimientos, hinchazn y excesiva descarga de
mucosa producidas por diferentes causas. Las ms
comunes son exposicin al fro, uso de tabaco,
excesiva expo

3. Limpieza y6guica del cuerpo fsico

43

alcin al polvo y al humo; las condiciones atmosfricas


pueden causar irritacin de la garganta.
Pueden producirse serios dolores asociados' con la
inflamacin de la garganta, incluido dolor en los
odos a causa del bloqueo de los tubos que los une con
la nariz. Hrid-dhauti debera practicarse diariamente
con la limpieza de la nariz y de la lengua.
Con el pulgar de la mano derecha, frotar la depresin
que hay en la frente cerca del puente de la nariz. Con
esta prctica se curan las enfermedades originadas por
desarreglos de los humores flemticos. Estos
ejercicios purifican el sistema nervioso e inducen la
clarividencia. Curan varias enfermedades
abdominales, dilatacin de bazo, algunas
enfermedades de la piel y desrdenes de flema y bilis.
Karna-dhauti (limpieza de odos)

Varios trastornos afectan el canal del odo hasta el


tmpano. En tales circunstancias es necesario reducir
la infeccin y evitar su repeticin con el uso de la
limpieza adecuada. La cera de odo es lo ms fcil de
extraer, cuando se endurece, usando una jeringuilla
con agua ligeramente tibia o con un poco de algodn.
Esto no es necesario hacerlo a menudo. Demasiada
frecuencia puede ser perjudicial. No poner nunca
nada en el odo externo, como alambres, palillos de
dientes, etc.,, ya que los tejidos son muy delicados y
pueden ser seriamente daados con tal prctica.
Moola sodhana (irrigacin del recto)

Moola Sodhana, limpieza del colon descendente con


agua, ser explicada en la prctica de bhasthi.
Neti (limpieza nasal)

Neti es la limpieza del pasaje nasal y del sistema


respiratorio. La nariz y la faringe conectan el sistema
respi-

44El libro de Yoga

ratono con el exterior. Una parte de la faringe la usan


en comn los sistemas respiratorio y digestivo.
El sistema respiratorio consiste en laringe, trquea,
bronquios y pulmones. Su funcin es permitir que el
aire entre en contacto con la sangre para que tenga
lugar un intercambio de gases.
Cuando inhalamos aire, inhalamos tambin partculas
de polvo y grmenes. Para prevenir que estas materias
extraas penetren en los pulmones la naturaleza ha
ideado un sistema de filtro. Los pelos de los orificios de
la nariz impiden primeramente el paso a las partculas
ms gruesas. En segundo lugar, la membrana mucosa
es ciliada, y los cilios extraen las partculas y grmenes
del aire a medida que ste pasa. Los cilios actan
conjuntamente para rechazar los fluidos que entran en
contacto con la superficie ciliada. El aire es
calentado y humedecido a medida que pasa a travs de
la cavidad nasal y toma contacto con la membrana
mucosa.
La estructura ms importante de la nariz, desde el
punto de vista de la enfermedad, es la membrana
mucosa o tejido que rellena las cavidades. Es uno de
los tejidos ms sensibles del cuerpo, y cuando es
golpeado o herido de alguna manera puede dar
considerables molestias. Es comn incurrir en
infecciones menores, particularmente en las races de
los pelos de la nariz.
Es ahora generalmente conocido que los grmenes
productores del pus comn, como estafilococos y
estreptococos, estn esparcidos por doquier y entran
fcilmente en el cuerpo en cualquier lugar donde un
tejido haya sido daado. Ocasionan una infeccin que,

eventualmente, puede extenderse a todo el cuerpo.


Para asistir a la naturaleza en la limpieza de tales
grmenes en los orificios nasales y en la membrana
mucosa, los yoguis utilizan aire, agua y un cordel de
tela. Esto no solamente destruye las materias extraas,
sino que previenen el resfriado y mantienen el nervio
del olfato en perfectas condiciones.
Antes de tratar la tcnica, una pequea descripcin de
la estructura del pasaje nasal y faringe ayudar al
estudiante a practicar esta limpieza de un modo
cientfico.

Limpieza Aplica del cuerpo fsico 45

Aunque la nariz y la faringe no forman parte realmente


del sistema respiratorio propiamente dicho, es
conveniente que las consideremos aqu de este modo.
La faringe se divide en partes; algunas de stas son
comunes a los sistemas digestivo y respiratorio. La
laringe, adems de ser un conducto para el aire, es
usada para la produccin de voz. De esta manera
muchos rganos que tienen un papel en la respiracin
sirven tambin para otras funciones.
La cavidad nasal est dividida por el tabique en dos
fosas nasales. El techo de la cavidad nasal est
constituido principalmente por el hueso etmoides. El
piso se constituye con las apfisis palatales del
maxilar y las apfisis horizontales del paladar. Las
paredes de la cavidad estn cubiertas con periostio y
membrana mucosa.
La siguiente cosa importante a resaltar aqu durante el
proceso de limpieza es la faringe. La faringe es comn
a los sistemas respiratorio y digestivo en parte de su
ex-tensin. Es un pasaje tubular que se extiende desde
la base del crneo por arriba hasta el principio del
esfago por abajo. Anteriormente comunica con las
cavidades nasal y bucal, y por debajo de sta, con la
cavidad larngea.

Esta comunicacin entre la cavidad nasal y la cavidad


oral de la faringe resulta de gran ayuda en la limpieza
de esta porcin con un cordel especial. La mitad del
cordel es suficientemente dura para ser empujada a
travs de la cavidad nasal hasta que toca la base de la
garganta. Con ayuda de los dedos se saca el cordel a
travs de la boca. Como la otra es suficientemente
blanda, a medida que pasa a travs del conducto
nasal', faringe y boca, se produce la limpieza de las
diversas partculas extraas acumuladas en esa zona.
Esto es llamado neti o tcnica de limpieza con una
cuerda.
Si no se puede obtener este cordel especial puede
usar-se una sonda de caucho, fcilmente disponible en
el comercio. El cordel o la sonda tienen que ser
esterilizados antes de usarlos y muy bien limpiados
despus. El cordel deber ser sumergido en agua
salada tibia antes de la insercin.

El libro de Yoga
Tomar la porcin dura del cordel, doblada en forma de
arco, y, usando el ndice y el pulgar, insertarla en el
orificio derecho unos pocos centmetros y sacarla;
despus, repetir la operacin en el orificio izquierdo.
Es muy frecuente estornudar violentamente los primeros das, pero gradualmente desaparece el estornudo,
a medida que se progresa. Ser ms fcil insertar el
cordel tanto como se pueda hacia la garganta. Cuando
se sienta que ha alcanzado la base de la lengua, sacar
el extremo con el ndice y el pulgar hasta que todo el
cordel pase el orificio nasal. La prctica de unos das,
con ayuda de un profesor, perfeccionar esta tcnica.
Existe otro mtodo de limpiar los orificios nasales que
puede practicarse sin ninguna dificultad. Se hace con
agua salada tibia. Aadir una cucharadita de sal
comn a un vaso de agua tibia y removerlo bien.
Utilizando una ducha

Limpieza yguica del cuerpo fsico 47

nasal, fcil de obtener en cualquier establecimiento,


verter una pequea cantidad del agua salada en uno
de los orificios, cerrando el otro con el pulgar. Echar
la cabeza hacia atrs y dejar que el agua fluya hasta la
garganta y fuera de la boca. No tratar de inhalar el
agua, ya que eso pro-duce una desagradable
sensacin. Dejarlo simplemente fluir con naturalidad
hasta la boca, manteniendo la cabeza hacia atrs, y
despus escupirlo.
En este punto una pequea cantidad de agua
permanecer en el pasaje nasal; sacarla
inmediatamente con una violenta expiracin.
Figura 3

2
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l gs
,11
48El libro de Yoga

Repetir este proceso tres veces con cada orificio.


Con esta prctica se elimina una enfermedad muy extendida: el resfriado comn. La respiracin se hace
ms fcil; por consiguiente, es preferible hacer los
ejercicios de respiracin despus de esta limpieza.
Adems de limpiar el pasaje nasal y la garganta de
materias extraas fortalece tambin los ojos, porque
con esta limpieza se estimulan las arterias de los ojos y
nariz.

Tratak (ejercicios con la mirada)

Tratak es fijar la mirada en un punto u objeto sin


parpadear. Aunque ste es uno de los seis ejercicios
de purificacin, se emplea principalmente para
desarrollar la concentracin y el enfoque mental. Es
muy til para los estudiantes de Hatha Yoga, Jnana
Yoya, Bhakti Yoga y Raja Yoga. Esta prctica ayuda
tambin a mejorar la vista.
En las pginas siguientes se muestran tres variaciones
de la tctiica Tratakam.
ir

49
Figura 4
Colocar la llama de una vela a un metro de distancia.
El nivel de los ojos y el de la llama debern formar una
lnea horizontal. Sentarse erecto, manteniendo la
espina dorsal derecha y el cuerpo relajado.
Durante un minuto mirar a la llama fijamente, sin
parpadear. Despus, cerrar los ojos, relajar los
msculos oculares y visualizar la llama entre las cejas
durante otro minuto. De nuevo abrir los ojos y fijar la
mirada en la llama durante unos minutos. Cerrar los
ojos y relajarse. Esto puede continuar durante cinco o
seis minutos. Aumentar gradualmente el perodo de
fijacin de la mi-rada en la vela de uno a tres minutos,
utilizando el mismo tiempo para relajar los ojos. Este
ejercicio estimula los centros nerviosos, facilita la
concentracin y fortalece los ojos. Comenzar a hacerlo
gradualmente.
VARIANTE 2 Bhrumadhya drushti mirada frontal-

Los estudiantes avanzados comienzan la concentracin


dirigiendo los ojos a medio cerrar hacia el espacio
entre las cejas, que es tambin conocido como el
tercer ojo. Dirigiendo la mirada hacia este punto los
nervios del olfato y pticos son estimulados y, en su
momento, se despiertan los sistemas nerviosos central
y aut-nomo. Efectuado lentamente, este ejercicio
produce un efecto confortante en los nervios
craneales y facilita la fijacin de la mente en un solo
punto. Los estudiantes avanzados encontrarn este
ejercido muy til como ejercicio de respiracin y para
despertar la Kundalini Sakthi. Sin embargo, deber
evitarse una excesiva tensin en los msculos del ojo.
Una prctica prolongada sin la gua de un profesor
puede afectar a los msculos oculares, as como al
sistema nervioso. La misma precaucin deber
tomarse cuando la mirada se dirige a la nariz. Al
principio, practicar durante uno o dos minutos y
aumentar gradualmente, sin esfuerzo, hasta diez.
VARIANTE 3: Nasagra drishti mirada hacia la narizSentarse en una postura cmoda, con el cuerpo
relajado, y mirar la punta de la nariz durante uno o dos
minutos. Evitar demasiado esfuerzo durante la
prctica; si se siente algn dolor o cansancio, cerrar
los ojos y relajar los msculos oculares. Repetir
prctica y relax durante unos minutos. Esto fortalece
los msculos del ojo y aumenta el poder de
concentracin, al fijar toda la atencin en la Punta de
la nariz y, a travs de ello, en el sistema nervioso
central. En la mirada frontal los glbulos oculares
estn vueltos hacia arriba, y en la mirada nasal estn
vueltos hacia la punza de la nariz. Algunas personas
encontrarn la mirada nasal ms fcil que la frontal;
para otros ser el caso contrario. Elegir cualquiera de
loa ejercidos de acuerdo con el consejo del profesor.

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If
Ifl
!

52El libro de Yoga

Kapalabhati (respiracin con el diafragma)

Kapalabhati es un ejercicio para la purificacin del


pasaje nasal y los pulmones. Aunque es uno de los
seis ejercicios purificatorios es, en realidad, una
variedad de pranayama (ejercicios de respiracin).
Este ejercicio se usa especialmente para controlar los
movimientos del diafragma y hacer desaparecer el
espasmo en los tubos bronquiales.
Consecuentemente, las personas que sufran de asma
encontrarn una gran ayuda en esta prctica. Tambin
ayuda a curar la tuberculosis, des-echa impurezas de
la sangre y tonifica los sistemas respiratorio y
circulatorio.
Kapalabhati es el mejor ejercicio para estimular todos
y cada uno de los tejidos del cuerpo. Despus y
durante la prctica puede sentirse una vibracin y
alegra peculiares, especialmente en los centros de la
espina dorsal. Cuando se estimula la corriente
nerviosa vital mediante este ejercicio toda la espina
dorsal parece un alambre por el que circula energa
elctrica, y puede sentirse el movimiento de la
corriente nerviosa.
Se eliminan grandes cantidades de dixido de carbono.
La toma de oxgeno enriquece la sangre y renueva los
tejidos del cuerpo. Ms an, los continuos
movimientos hacia arriba y hacia abajo del diafragma
actan como estimulantes del estmago, hgado y
pncreas.
Antes de aprender algunos de los ejercicios adelantados de respiracin, tales como bhastrika pranayama,
es muy importante dominar kapalabhati; bhastrika
pranayama est considerado como el mejor ejercicio
respiratorio para despertar el poder espiritual
despus de la purificacin de los nadis o nervios.

Tcnica.Despus de sentarse en una posicin


confortable, preferiblemente la postura del loto,
respirar proa fundamente unas cuantas veces. Ver si el
diafragma se mueve debidamente. (El movimiento del
diafragma se ex-plica en el captulo de los ejercicios de
respiracin.) Durante la inhalacin el diafragma
desciende y el abdomen se pronuncia hacia afuera.
Durante la exhalacin el dia

54El libro de Yoga

fragma oprime los pulmones y el abdomen se mete


hacia la espina dorsal. Este constante movimiento
arriba y abajo del diafragma empuja el aire adentro y
afuera. Aqu se presta m4s atencin a la exhalacin
que a la inhalacin.
La sbita contraccin de los msculos abdominales
ele-va el diafragma, y un volumen de aire es expulsado
fuera de los pulmones. Esto es un impulso hacia dentro
del abdomen. Tan s pronto .como el aire es expulsado,
relajar los msculos abdominales, que, a su vez,
permiten descender al diafragma. Al bajar el
diafragma, un volumen de aire se precipita
automticamente en los pulmones. Aqu la inhalacin
es pasiva, y la exhalacin, activa.
Comenzar una vuelta de estos ejercicios con diez o
quin-ce expulsiones. Al trmino de estas expulsiones
inhalar profundamente y mantener la respiracin tanto
tiempo como sea posible. Esto aumentar el valor del
oxgeno y aportar una peculiar y agradable vibracin
en todo el cuerpo, ya que todos los tejidos se estn
baando con energa. Unos pocos das de prctica
convencern de su maravillosa sensacin estimulante.
Practicar tres vueltas al principio, consistiendo cada
una en diez expulsiones, y aumentar gradualmente el
nmero de vueltas a cinco o seis. Tras unas semanas
de prctica, aumentar las expulsiones a veinte o.
veinticinco. Entre las sucesivas vueltas puede
respirarse normalmente para obtener el descanso

necesario.
Durante la prctica, concentrarse en el plexo' solar y,
eventualmente, el sistema nervioso alcanzar cierta
actividad espiritual. Esto se manifestar por medio
de una palpitante sensacin en la columna vertebral y
una gran ligereza en todo el cuerpo.
Uddiyana bandha y nauli (contraccin abdominal)
Uddiyana bandha y nauli son ejercicios para fortalecer
los msculos abdominales y hacer desaparecer la
lentitud del estmago, intestinos e hgado. Los
msculos de la pared abdominal protegen la vscera
abdominal y colaboran en la respiracin, regulando
la presin torcica. Estos
3 Limpieza yguica del cuerpo fsico

55

msculos ayudan en la miccin o vaciado de la vejiga y


en la defecacin o vaciado de los intestinos. Hay seis
pares de msculos en la pared abdominal.
En el hombre, de acuerdo con su pc1 icin vertical, la
presin del peso de la vscera abdominal cae en la
parte ventral de la linea de unin entre la pared
abdominal y la . pelvis. Cuando permanece de pie,
cualquiera de las par-tes dbiles de esta porcin de la
pared estar sometida a tensin.
Las partes dbiles son el crculo inguinal abdominal, el
crculo subcutneo inguinal y los crculos femoral y
Figura 8

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il
,'I

56El libro de Yoga

umbilical. Estas partes dbiles son generalmente el


asiento de la hernia, de acuerdo con la presin de la
vscera abdominal. Puede ocurrir una ruptura en
cualquiera de estos lugares. Se `1e denomina hernia, o
crculo en el que tiene lugar el desplazamiento de un
rgano. Cuando sobreviene la prdida de tono en los
msculos abdominales, cualquier accin que aumente
la presin en el abdomen, como toser, puede producir
hernia abdominal.
Si la pelvis y la columna vertebral estn fijas, los
msculos abdominales ayudan en la expiracin,
comprimiendo la parte baja del trax. Si slo la pelvis
est fija el trax se inclina directamente hacia adelante
y los msculos de ambos lados actan juntos. Si se
contraen los msculos ,te un lado el tronco se indina
hacia ese lado. Por lo tanto, la accin de los msculos
abdominales depende del punto de fijacin, y estas
acciones cambian al fijar los msculos como se seala
ms arriba. Esto puede verificarse efectuando los
movimientos descritos anteriormente.
Uddiyana bandha y nauli son los mejores ejercicios
para el fortalecimiento de los msculos abdominales
que colaboran en la eliminacin de los productos de
desecho y, lo que es ms, la manipulacin de estos
msculos aumenta la circulacin.

Tcnica.Para practicar uddiyana bandha hay que va

ciar en primer lugar los pulmones con una fuerte y


prolongada expiracin. Cuando los pulmones estn
vacos, el diafragma se eleva naturalmente hacia la
cavidad torciga y no interfiere; es el momento de
impulsar los intestinos y el ombligo hacia la espalda,
de tal manera que el abdomen permanezca alto contra
la espalda del cuerpo, en la cavidad torcica. Esto
puede practicarse sentado o de pie. Si se practica de
pie, apoyar las manos firmemente en los muslos.
Mantener las piernas separadas e inclinar el tronco
ligeramente hacia adelante. No tratar de mantener el
abdomen en esta posicin durante demasiado tiempo.
Mantenerlo mientras se pueda sostener la respiracin.
fuera, sin inhalar confortablemente. Esto puede
repetirse de cinco a ocho veces con breves intervalos.
58El libro de Y.:.

Nauli kriya (manipulacin de los msculos


abdominales)

- Solamente cuando el estudiante es capaz de hacer u,


diyana bandha o contraccin abdominal perfectamente
puede comenzar la prctica de este ejercicio. Para lo
principiantes toma algn tiempo llegar a dominarlo, y:
que es necesario someter a control varios msculos a.
dominales. Esto,se hace para regenerar, vigorizar y
esti mular las vsceras abdominales y el sistema
gastrointes tinal.

Tcnica.Aqu deber aplicarse tambin la misma tc


nica de uddiyana bandha. Estando de pie, practicar pri
mero uddiyana, la contraccin abdominal. En esta
posici dejar suelto el centro del abdomen, mientras se
contraen los lados izquierdo y derecho, lo que situar a
los msculos abdominales en lnea vertical. Esto. es
madhyama nauli (contraccin central).
Despus de dominar el nauli central hay que obtener
control sobre los msculos de la izquierda y de la
derecha del abdomen separadamente. Esto es
conocido como vama y dakshina nauli (contraccin

derecha e izquierda). La tcnica es similar a la de la


contraccin central, excepto que las manos presionan
ms fuertemente los muslos. Si se contrae el lado
izquierdo, la mano izquierda presiona el muslo y el
tronco se inclina ligeramente hacia adelante y hacia la
izquierda. Lo mismo se aplica al lado derecho.
Todos estos procesos de uddiyana, nauli central,
izquierda y derecha, son agitaciones o rotaciones de
los msculos abdominales y se producen manipulando
los msculos en rpida sucesin desde la nauli central
a la izquierda y despus a la derecha con uddiyana
bandha. La combinacin de todos los procesos arriba
menciona-dos aporta un maravilloso control sobre los
msculos abdominales.
El xito de estos ejercicios depende de los msculos
abdominales. Antes de practicar uddiyana y nauli es
pre
VV
' II 11111
u
;Ik

Limpieza yguica del cuerpo fsico


Figura l0
siso perder exceso de grasa, por medio de otros
ejercicios yguicos mencionados en este libro.
Resulta un estudio muy interesante observar los dos
tipos de abdomen. En algunos casos los msculos
abdominales son muy rgidos, independientemente
de que haya grasa o no. Los que tienen este tipo de
abdomen encuentran muy difcil esta prctica hasta
que aflojan los msculos. En el segundo grupo, las

personas que tienen los msculos ms bien flojos


pueden controlarlos en poco
tiempo.

I(
62El libro de Yo::

Basti (limpieza de los intestinos bajos)

El intestino grueso se divide en ciego, colon ascende


te, transversal descendente y sigmoideo, y recto.
El ciego es una bolsa que cuelga en la conjuncin d,+
leo y colon. El apndice est adherido al ciego. El colo
ascendente se- extiende desde el ciego hasta la parte
in ferior del hgado, donde se inclina y se convierte en
colo transversal. Este atraviesa el abdomen, se inclina
de nu: vo y forma el colon descendente. Entre el colon
desce
dente y el recto se encuentras el colon sigmoideo. El
rec F comienza al final del colon sigmoideo y el canal
contin ms all del recto propiamente dicho,
formando el can. anal.
En el colon se producen los movimientos de la mas
fecal. Estos son consecuencia de las ondas
peristlticas e el intestino delgado. En el hombre el
colon plvico s llena con heces desde abajo hasta
arriba; el recto perma nece vaco hasta el momento
antes de la evacuacin. Lo materiales de desecho
tardan aproximadamente veinticua; tro horas en
alcanzar el recto.
Los productos de la digestin estn prcticamente a.
sorbidos cuando la comida ha alcanzado el final del in
testino delgado o esfnter ileocecal. Sin embargo, si
individuo come grandes cantidades de frutas y
vegetaleverdes, gran parte de la comida no absorbida

alcanza - intestino grueso. Una pequea porcin de


sta puede se absorbida aqu, y el resto se evacua con
las heces.
La absorcin de cualquier sustancia es mucho ms len
en el intestino grueso que en el delgado. Despus de
una lavativa, una cierta cantidad puede, en algunos
casos, retroceder al intestino delgado y ser
absorbida. A las personas que padecen estreimiento
y otras dolencias intestinales se les aconseja
practicar la limpieza del colon por medio de un mtodo
natural conocido como basti.

Tcnica.El proceso de limpieza basti se hace creando


un vaco en los intestinos por el que el agua es
absorbida hasta el colon inferior. Todos sabemos el
propsito de una lavativa y cmo se efecta. La
diferencia entre la

limpieza yguica del cuerpo fsico

tiva y basti es que la primera se hace con agua a prey


la ltima creando un vaco natural sin ningn re
exterior. El vaco se crea por medio de nauli kriya vs
de la manipulacin central de los msculos abdoes,
segn es descrita anteriormente en este mismo

ntndose en un cubo de agua y practicando nauli crea


un vaco por el cual el agua es absorbida hasta el
estino grueso. Para mantener los msculos del esfnter
tos, insertar un pequeo tubo de unos centmetros
largo en el recto. Tan pronto como el agua es absor
quitar el tubo y, entonces, revolviendo unas cuantas
s el abdomen (nauli), el agua es empujado fuera del

testino grueso con mucosidades y otros productos de


o.
Esta limpieza fortalece los msculos abdominales, cura
desrdenes de los sistemas urinario y digestivo y esmiento crnico.
Desde el momento de nacer hasta la muerte, mover
intestinos diariamente es muy importante. El
estrei-'ento crnico puede causar varias dolencias y,
por lo to, debera controlarse.
Las causas de estreimiento son:

1. Descuido de prestar atencin al deseo de mover los


intestinos.
2 Falta de suficiente material residual para excitar la
actividad.
3. Falta de suficientes vegetales y fruta en la comida.
4. Falta de liquido por no beber suficiente agua.
5 Los msculos necesarios para expeler el contenido
de los intestinos son demasiado dbiles para ac
tuar.
6 El uso habitual de purgantes es causa frecuente de
estreimiento. Por causa de la irritacin, el colon se
contrae y se tensa o se debilita por la
sobreestimulacin. Las medicinas laxantes de hoy,
presentadas en formas tan tentadoras como
bombones y chocolates, deberan ser rechazadas para
siempre.
63
64El libro de Yoga

El uso frecuente de tales laxantes por los nios: es la


principal causa del estreimiento obstinado en los
aos posteriores.

Los individuos recurren a diferentes mtodos para remediar el estreimiento. Del mismo modo que se pued
- abusar del colon con laxantes, tambin se puede
abusar con lavativas irritantes.
Con la prctica de basti o limpieza yguica de los
intestinos no hay irritacin. Aqu el agua es
absorbida hasta. el colon por el vaco creado por la
contraccin abdominal; de aqu que con el agua no
existe dao; ms an, es absolutamente natural.
La limpieza basti puede practicarse una vez a la
semana o dos al mes.
Este es el ltimo ejercicio de limpieza yguica. Con
estos procesds de limpieza podemos eliminar casi todo
los venenos de nuestro cuerpo.
Ahora pasaremos a la segunda etapa de la prctica de
Yoga, la de los ejercicios yguicos.
4. Diferencia entre ejercicios de Yoga v cultura fsica
En el captulo anterior se trata cientficamente un
elaborado proceso de limpieza de varios sistemas. El
Yo-< gui ve en el cuerpo fsico un instrumento para su
viaje 'hacia la perfeccin.
Existen numerosos sistemas modernos de cultura
fsica destinados a desarrollar los msculos. Estos se
des->arrollan por medio de movimientos mecnicos y
ejercicios. Los ejercicios de Yoga no slo desarrollan
el cuerpo, sino que tambin ensanchan las facultades
mentales. Ms an, el Yogui adquiere dominio sobre
los msculos in-voluntarios de su organismo.
La diferencia fundamental entre los ejercicios de Yoga
y los ejercicios fsicos ordinarios es que la cultura
fsica enfatiza los movimientos violentos de los
msculos, mientras que el Yoga se opone a ellos,
porque producen gran-des cantidades de cido lctico
en las fibras musculares y causan de este modo la

fatiga.
El efecto de este cido y de la fatiga que causa es
neutralizado por el lcali en las fibras musculares, as
como por el oxgeno que se inhala.
Yoga. 3 65
El libro de Yoga
Sobre esta teora trabajan los modernos expertos en cultura fsica. Tratan de
aumentar la toma de oxgeno para que disminuya la fatiga mientras actan.
Aunque su teora parece estar muy difundida, los fundadores del Yoga
poseyeron durante muchsimos siglos un conoci-miento muy superior a todas
las modernas teoras. El sis-tema del Yoga no es nuevo. Se ha enseado
durante siglos, antes de que los modernos sistemas fueran concebidos.
El desarrollo muscular del cuerpo no significa necesariamente que ese
cuerpo est sano, como se cree comn-mente, ya que la salud es un estado en
el que todos los rganos funcionan perfectamente; bajo el inteligente
control de la mente.
El movimiento rpido de los msculos causa una tremenda tensin en el
corazn. En el Yoga todos los movimientos son lentos y graduales,
acompaados de respiracin apropiada y relajacin. El dixido de carbono y
otros productos metablicos provienen de la actividad muscular. Un exceso
moderado de estas sustancias estimula el corazn y le hace latir ms
fuertemente; as pues, el ejercicio produce su propio estimulante esencial del
corazn.
Durante el ejercicio retorna ms sangre al corazn que durante el descanso.
Esto es debido a un incremento en el fluido venoso, que la contraccin de los
msculos del esqueleto introduce en la sangre. La presin en las arterias de
los msculos contrados impulsa a la sangre, y las. vlvulas venosas impiden
su retorno. La sangre tiene, pues, que moverse hacia el corazn cuando es
empujada por la actividad muscular; como resultado, el corazn se llena ms
fcilmente y dilata sus fibras. Cuando las fibras son dilatadas se contraen con
mayor fuerza, lo que significa un latido ms poderoso y el bombeo de mayor
cantidad de sangre. La relacin entre la dilatacin de las fibras y el poder
de la contraccin fue descubierta por un fisilogo llamado Starling.
El corazn, el ms importante de los rganos, comienza ' a latir en el
embrin, antes incluso de que los nervios hayan crecido suficientemente, y
contina trabajando has
4. Dife.cucia entre ejercicios de Yoga y cultura fsica
67
ta el ltimo momento de la vida del hombre. Es aconsejable, por lo tanto,
evitar los ejercicios forzados que le obligan a soportar una tensin extra.
El principal propsito del ejercicio es aumentar la circulacin y la admisin
de oxgeno. Esto puede conseguirse con simples movimientos de la espina
dorsal y varias articulaciones del cuerpo con respiraciones profundas, pero
sin movimientos musculares violentos.
Como los ejercicios estn encaminados a aumentar la circulacin por medio
del movimiento de los msculos del cuerpo y a aumentar la admisin de
oxgeno, pasemos ' rpida revista a la funcin de los msculos en los
ejercicios violentos y en los moderados como los de Yoga.
Cuando los msculos se contraen el glicgeno se con-vierte en cido lctico y
se desprende energa adicional. Esta energa es usada en la sntesis de
fosfatos orgnicos a partir de fosfatos inorgnicos y/o compuestos
orgnicos. Un quinto del cido lctico as producido se oxida y forma
dixido de carbono y agua, desprendiendo de nuevo energa. Esta ltima
produccin de energa, es usada en la resntesis de glicgeno procedente de
las cuatro quintas partes restantes de cido lctico. La fatiga es el resultado
de la incapacidad de los msculos para obtener el oxgeno necesario para
oxidar una cantidad suficiente del cido lctico formado. Cuando se acumula
demasiado cido lctico, los msculos quedan temporalmente incapacitados
para contraerse. Durante los ejercicios violentos, por ejemplo, somos
incapaces, aunque la respiracin es ms profunda y rpida, de inhalar

suficiente oxgeno para atender la demanda de los msculos. Se produce un


dficit ae oxgeno. Este dficit es la airerencia entre la cantidad
oxgeno que necesitan los msculos activos y la que >aeciben. De este modo,
al terminar el ejercicio, continuannos respirando ms profunda y ms
rpidamente que de
ario para compensar esta falta de oxgeno.
Qu ocurre en el ejercicio moderado? Al comenzar ejercicio moderado como
el trabajo de la casa, cami
a velocidad prudente, etc., los msculos se activan tablemente. Se producen
una serie de acontecimientos
determinan una mayor afluencia de sangre, lo que,
El libro de Yoga
a su vez, comporta un aumento en el abastecimiento de oxgeno y
combustible a los msculos activos. A medida que aumenta la actividad
muscular aumenta tambin el metabolismo muscular. El metabolismo
incrementado aumenta la produccin de calor. Al calentarse los msculos
disminuye su viscosidad y aumenta la eficacia del trabajo que ejecutan. La
temperatura del cuerpo probablemente no ascender de un modo apreciable.
La sangre caliente procedente de los msculos alcanzar pronto el centro
menos caliente en el hipotlamo. La dilatacin refleja de las arterias de la
piel permitir mayor prdida de calor por la radiacin, equilibrando el
aumento en la produccin de calor. Al aumentar el metabolismo muscular y,
en consecuencia, la oxidacin de glucosa, se determina una mayor
produccin de dixido de carbono. Este incremento de dixido de carbono
se difunde entre las peque-as arterias de las fibras musculares, relajando las
paredes de estas arterias. La dilatacin consiguiente permite el flujo ms
rpido de mayor cantidad de sangre a travs de los msculos del esqueleto.
La cantidad incrementada de dixido de carbono no slo ejerce una accin
local, sino que, en sus desplazamientos, ayuda a coordinar las respuestas
generales de los sistemas circulatorio y respiratorio con las demandas
ejercidas sobre ellos. Al alcanzar el corazn, el dixido de carbono
estimula el msculo cardaco y hace la contraccin ms fuerte. El
fortalecimiento de la contraccin determina una mayor salida de sangre por
latido.
El aumento de la concentracin de dixido de carbono en la sangre, fluyendo
a travs de la mdula, estimula di-rectamente el centro respiratorio. A su vez,
el centro respiratorio responde con un aumento en la frecuencia de los
impulsos que produce rtmicamente. El mayor nmero de impulsos alcanza
eventualmente el diafragma y los msculos intercostales, inducindolos a
contracciones ms fuertes de las usuales. De este modo la respiracin se
hace ms profunda.
La estimulacin del centro vasoconstrictor enva impulsos a las arterias de
la cavidad abdominal a travs de los nervios vasoconstrictores. La
constriccin de muchas4. Diferencia entre ejercicios de Yoga y cultura fsica
69
arteriolas en esta regin aumenta significativamente la resistencia
periferial y sube la presin general arterial de la sangre. La constriccin de
estos vasos sanguneos sirve tambin para desviar la sangre de los rganos
abdominales hacia aquellos msculos cuyos vasos estn dilatados. El mayor
nmero y fuerza de las contracciones musculares presiona las venas ms
vigorosamente y ayuda de este modo a bombear con ms rapidez la sangre al
corazn. La bomba respiratoria tambin ayuda en esto. Respirar ms
profundamente significa mayor fluctuacin de las presiones entre las
cavidades abdominal y torcica. La expansin y compresin alternativas de
las grandes venas en estas cavidades aumentar su fuerza y har que mayor
cantidad de sangre vaya hacia el corazn.
Incrementar el retorno de la sangre al corazn dilata el msculo cardaco,
aumentando su fuerza y, por lo tanto, su rendimiento por latido. Cuanto ms
rpido es el movimiento del corazn, mayor es la fuerza con que las
contracciones del msculo cardaco aumentan la salida de la sangre por
minuto, y esto, a su vez, ayuda a subir la presin de la sangre. Las
respiraciones ms rpidas y pro-fundas ventilan los pulmones ms
completamente. Una mayor cantidad de dixido de carbono se elimina en la
respiracin, lo que previene su concentracin y una subida demasiado alta

de la presin, porque demasiado dixido de carbono puede incrementar la


acidez de la sangre hasta un extremo peligroso.
Durante el ejercicio los msculos activos oxidan ms glucosa y lo hacen ms
rpidamente que antes por causa del aumento de su temperatura. Esto
tiende a depauperar la concentracin de azcar en la sangre. Teniendo en
cuenta que el azcar de la sangre est equilibrado con el glicgeno del
hgado, un descenso en la concentracin de azcar produce ms glicgeno
para convertir en glucosa, la cual es disuelta en la sangre. Cuanto ms
glucosa de la sangre absorben los msculos, ms es vertida en ella procedente del hgado. Parte del cido lctico producida en la formacin de
glucosa penetra tambin en la sangre, es arrastrado hasta el hgado y
convertido all en glicgeno. Existe, pues, un mecanismo adecuado para
abaste4. Diferencia entre ejercicios de Yoga y cultura fsica
71
En el laboratorio, el mtodo ms usual para medir la eficacia, es hacer que
un sujeto inhale aire de la atmsfera y lo respire en una bolsa porttil,
mientras efecta el ejercicio. Se utiliza un juego de vlvulas en el tubo que
conecta la pieza donde se inserta la boca con la bolsa porttil. Despus del
experimento el volumen del gas es medido y su contenido analizado con los
gases respiratorios. Puede calcularse entonces la cantidad de oxgeno
consumida. Se sabe que la oxidacin habida en una unidad de oxgeno puede
ejecutar una determinada cantidad de trabajo. Dividiendo este valor entre el
trabajo realizado (que se mide indirectamente), los expertos determinan el
ndice de eficacia.
Qu factores modifican o influyen-en la eficacia de una accin muscular?
Hay cinco muy importantes: la tensin inicial de los msculos, la
temperatura, la viscosidad muscular, la velocidad de la accin,y la fatiga.
Se ha observado que estirar un msculo antes de con-traerlo, proporciona
mayor poder de contraccin. Un msculo estirado, por lo tanto, puede
desarrollar ms trabajo que otro normalmente relajado.
Se ha probado que supone ms trabajo levantar moderadamente grandes
pesos que levantar violentamente otros ms pesados. As pues, presionar
moderadamente un msculo es el medio ms eficaz para obtener mayor
rendimiento. Si el msculo no ha sido dilatado suficientemente no puede
ser muy eficaz.
Por viscosidad se entiende la friccin interna resultante del roce de las
molculas contra el entramado de la fibra muscular durante la contraccin.
Esta friccin retarda el proceso de contraccin. Parte de la energa
desarrollada durante la contraccin tiene que ser usada para vencer esta
resistencia interna. La viscosidad, de este modo, resta eficacia. Se ha
demostrado que cuando un msculo se contrae lentamente requiere menos
energa para vencer una resistencia dada que cuando se contrae
rpidamente. Cuanto mayor es la rapidez de la contraccin ms
rpidamente fluye el protoplasma a travs del tejido estruc-tural de la fibra
muscular y ms friccin desarrolla. Aun-que la viscosidad resta eficacia es,
en realidad, un factor
70
El libro de Yoga
cer de combustible a los msculos activos. En el ejercicio moderado el
oxgeno abastecido se equilibra con el con-sumido y no da lugar a ningn
dficit. Los nicos efectos resultantes sern un agotamiento de la reserva de
carbohidratos y una necesidad de ms protenas para usar en la
reconstruccin de las clulas desgastadas durante la actividad.
Antes de comenzar un ejercicio violento se produce generalmente una
reaccin mental y emocional. Los recuerdos y emociones causados por
experiencias previas, espe-cialmente si el ejercicio presupone competicin de
cualquier tipo, perturban el sistema nervioso y aumentan su tono. Esto
ayuda a preparar el cuerpo para responder a las demandas que pronto
tendrn lugar. Los sentimientos subjetivos pueden inducir efectos
autnomos: aceleracin del pulso y de la respiracin y dilatacin de las
pupilas no son raros en momentos as.
Los muchos procesos, previamente descritos, para el ejercicio moderado
tienen lugar tambin con el ejercicio violento. Se podra imaginar que se
producen incluso ms, pero las diferencias existentes son principalmente de
grado y no de variedad. El movimiento del corazn es ms rpido, la presin
de la sangre ms alta, la respiracin ms profunda y rpida, y el tiempo de

circulacin, ms corto que en el ejercicio moderado.


La mdula adrenal puede liberar adrenalina, lo que ayuda en los cambios
respiratorios y circulatorios. Esto favorecer tambin la obtencin de glucosa
procedente del glicgeno del hgado y retrasar la fatiga de los msculos.
La mayor limitacin para sostener un severo esfuerzo es el abastecimiento de
oxgeno. Aunque el bazo es estimulado y descarga clulas de sangre roja, la
toma de oxgeno no puede sufragar la demanda muscular;
consecuentemente, el cido lctico se acumula en msculos y sangre. Sin
suficiente oxgeno para la reconversin, la fatiga se asienta. Existe un limite
para el dficit de oxgeno en que un individuo puede incurrir, y es aqu donde
el Yogui recalca los ejercidos de ejecutoria lenta.
72
- El libro de Yoga
inherente de seguridad. Acta como freno para prevenir a los msculos de
una respuesta demasiado rpida que podra producir desgarros.
Por lo que se acaba de decir sobre la viscosidad, puede deducirse que tiene
que existir una velocidad ptima de contraccin que proporcione la mayor
eficacia. Demasiada velocidad de contraccin desarrolla un trabajo
pequeo, por causa del aumento de friccin interna y consecuente
prdida de eficacia. Por otra parte, una velocidad demasiado lenta, aunque
permite desarrollar un gran trabajo, gasta demasiada energa en mantener
el estado de contraccin; la eficacia es tambin baja. Se reconoce ahora que
conducir a un hombre al agotamiento no es prctico, ni en lo que respecta a
la salud del individuo y en lo que se refiere a obtener ms y mejores
resultados.
Gran parte del aumento de eficacia es debido a la mayor coordinacin y
seguridad en la ejecucin que al des-arrollo del entrenamiento. Estos efectos
dependen del sis-tema nervioso central.
El sujeto desentrenado tropezar, mental y fsicamente, ms a menudo que el
entrenado. El aumento de confianza que trae consigo constatar el progreso,
ms el aumento de coordinacin, determinan una actividad ms econmica
y eficaz. Es en esta actividad en la que se desarrollan los ejercicios de Yoga.
Aunque no todos deseen emular las proezas de los Yoguis entrenados,
pueden, sabiendo que es en gran par-te cuestin de entrenamiento, aumentar
su propia eficacia. Los ejercicios de Yoga moderados y consistentes, aparte
de hacer sentirse mejor y ms relajado al practicante, ayudan al cuerpo a
adecuarse para las demandas que puedan tener lugar. Ms an, un cuerpo
bien entrenado ayuda enormemente a entrenar la mente, que es el principal
pro-psito de todo Yoga, para alcanzar la libertad e inmortalidad a que
aspiran todas las religiones del mundo.
Practicando adecuadamente los ejercicios de Yoga podemos refrenar la
acumulacin de cidos txicos y eliminarlos si ya estn sobreacumulados en
la sangre misma. Lo siguiente es un extracto de una publicacin mdica: El
enemigo mortal es una enfermedad conocida como
arteriosclerosis o endurecimiento de las arterias. Las arterias se ponen
rgidas; sus paredes /i teriores se revisten de una capa de calcio. A veces se
obstruyen y resquebrajan y la persona muere repentinamente. Otras
sobrecargan el corazn, tratando de forzar el envo de sangre a travs de
tubos disminuidos por los depsitos de calcio, y causan un fallo cardaco.
Ahora resulta claro cmo los ejercicios de Yoga pueden ayudar a incrementar
la circulacin y mantener las arterias elsticas.
No hace mucho, un mdico realiz un estudio sobre trescientos hombres y
mujeres que haban padecido largo tiempo de fatiga crnica. Algunos haban
llegado a l sospechando que la causa de su mal era infeccin de los dientes,
tensin baja, pies planos o anemia. Pero prcticamente ninguno sospech lo
que realmente causaba la fatiga. El doctor descubri que las causas ms
frecuentes de fatiga eran trastornos cardacos, diabetes, infecciones renales
y desrdenes glandulares. La mayora de estos sntomas podran ser
fcilmente anulados con una dieta natural, relajacin, respiracin y ejercicios
de Yoga.
La elasticidad de los msculos tambin juega un importante papel en el
mantenimiento del vigor en la sangre. La anormal acumulacin de grasa
distribuida en el sis-tema muscular produce el endurecimiento de los tejidos
musculares del cuerpo.
Los ejercicios de Yoga conceden gran atencin a la columna vertebral y otras
articulaciones. Ms an, mantienen un equilibrado abastecimiento de
sangre en todas las partes del cuerpo.

La elasticidad de las arterias tambin juega un papel importante en la


preservacin de la salud, ya que mantiene la presin entre los latidos del
corazn. Encauza firmemente el fluido sanguneo. La corriente de .sangre
sera intermitente con arterias no elsticas; aparecera un chorro con cada
sstole. Con arterias elsticas, la presin de la sangre se mantiene constante
y firmemente a lo largo de capilares y venas. Sin un abastecimiento apropiado de sangre, los diferentes tejidos no
pueden mantenerse en buenas condiciones. Por ejemplo, la aplicacin de un vendaje prieto interfiere la circulacin
de la sangre, hace bajar la temperatura de la parte pobremente abastecida
y causa una hinchazn. En los casos normales no aparecern sntomas
severos, como hinchazn, pero los distintos tejidos no pueden mantenerse en
buenas condiciones y la eficacia en la realizacin de las distintas actividades
que les son inherentes disminuye sin una circulacin apropiada.
Movilizacin de las articulaciones
Si estudiamos ciertos animales, como los perros y los gatos, encontraremos
que a menudo estiran y contraen sus espinas dorsales despus de
despertarse. Los, nios pueden mover sus columnas vertebrales de un modo
natural en gran variedad de posiciones. Esta flexibilidad se pierde a medida
que el cuerpo crece. La primera seal de osificacin de los huesos aparece en
la octava semana de vida intrauterina. Mucho despus de nacer se producen
las ltimas etapas en la conversin del cartlago en hueso. Los huesos
continan creciendo en circunferencia, merced a la disposicin de nuevo
material seo procedente de las capas ms profundas del periostio, en la
superficie externa. El cese en el crecimiento del hueso sobreviene a los
dieciocho aos en las chicas y muy poco despus de los veinte en los chicos.
Como soporte adicional del armazn, el esqueleto dispone de lugares de
unin para msculos, tendones y ligamentos. Encima de la pelvis se apilan
veinticuatro vrtebras. El armazn del cuerpo no slo permanece de pie,
sino que se inclina, se mueve y -gira.
Los movimientos son restringidos para la -mayora de las personas, de
acuerdo con el acortamiento biolgico de los ligamentos. El individuo medio
no puede tocar el suelo con sus dedos manteniendo las rodillas rectas,
incluso a la edad de veinte aos. Este tipo de endurecimiento de los
ligamentos puede reducirse a un mnimo practicando ejercicios de Yoga. El
cuerpo ser flexible como el de un nio incluso a la edad de ochenta aos.
4. Diferencia entre ejercicios de Yoga y cultura fsica

75

Los ligamentos en el hombre son vendas o capas de tejido fibroso que


conectan dos o ms huesos, cartlagos u otras estructuras. Si la postura y
equilibrio son buenos, los ligamentos tienen una vida larga y elstica. Si no,
causan malestar y dolor. Es esencial, por lo tanto, que examinemos la
naturaleza, funcin y movilidad de la espina dorsal y sus ligamentos, los
cuales juegan un papel prominente en las posturas de Yoga.
A medida que la edad del hombre avanza sus ligamen-tos se endurecen y su
columna vertebral se vuelve rgida. Hay que recordar aqu que las
estructuras de los ligamentos son continuas y si se restringe la movilidad de
cualquier rea toda la ligazn se ve afectada; esto comporta inmovilidad
general del cuerpo.
El endurecimiento excesivo puede ser debido a distintas causas, pero
especialmente a la .alineacin defectuosa del cuerpo y pobreza de
equilibrio, lo que causa el acortamiento de los ligamentos. Este acortamiento
puede observarse en aquellas personas que pasan mucho tiempo sentadas,
como estudiantes, oficinistas, escritores y artistas. Estando sentados, la
cabeza y cuello de estas personas se inclinan hacia adelante y obligan a
compensar el peso a la columna vertebral, formando de este modo una
espalda encorvada.
Cuando un individuo recobra la posicin erecta de la espina dorsal, de pie,
sentado o caminando, puede sentir intenso dolor en el cuello, extendindose
hacia hombros y brazos. Esto, a su vez, puede producir dolores de cabeza.
La presin causada por el acortamiento de los ligamentos en la base del
crneo irradia a los nervios que pasan a travs de la ligazn fascial. Estos
dolores de cabeza, hombros y brazos pueden eliminarse con algunas

posturas de Yoga, tales como el pez y permanecer con todo el cuerpo


apoyado sobre los hombros. De esta forma se estiran los ligamentos y se
consigue un movimiento libre y fcil de la cabeza y cuello y se hace
desaparecer la presin sobre los nervios.
Para obtener efectos duraderos y un permanente alargamiento de estos
ligamentos se -necesita una cabeza derecha y un superior equilibrio y
flexibilidad espinales.
74
El libro de Yoga
76

El libro de Yoga

Esto puede obtenerse con la prctica diaria de posturas de Yoga.


Los ligamentos fasciales consisten en mltiples capas de tejido conectivo
compuesto de fibras paralelas entretejidas de tal modo que permiten
enormes esfuerzos y tensiones. Estos ligamentos poseen una gran fuerza;
son par-te importante de nuestros movimientos diarios al caminar, estar de
pie y levantar pesos. La ligazn fascial tiende a acortarse despus de un
perodo de gran actividad seguido de otro perodo de inactividad.
Esta tendencia al acortamiento puede verse en atletas, deportistas y
bailarines. Despus de un perodo de inactividad necesitan largos perodos
de severo entrenamiento, alargamiento extensivo y flexibilizacin para
recuperar su - perdida elasticidad.
El Yogui concede gran atencin a la columna vertebral y sus ligamentos, que
son pilar del soporte . del tronco y crneo. Los nervios espinales aparecen
entre las vrtebras.
Cuatro curvas perfectamente definidas son dignas de mencin en la columna
vertebral: cervical, torcica, lumbar y plvica o sacral.
Las curvas primarias existentes en el nacimiento son dos: torcica y sacral.
La curva cervical se desarrolla a medida que el nio comienza a mantener
su cabeza en alto, entre los tres y nueve meses. Cuando el nio comienza a
caminar aparece la curva lumbar.
Las cuatro curvas prestan a la columna la . fuerza y elasticidad que le son
necesarias para caminar y saltar. Las posiciones incorrectas pueden exagerar
estas curvas. Un exagerado desarrollo de la curva torcica es llamado cifosis.
En la curva lumbar se llama lordosis. Si la curvatura es lateral se la
denomina escoliosis. En los casos de tuberculosis vertebral puede producirse
una erosin de los cuerpos de las vrtebras, resultando una curvatura
anormal.
Los ejercidos de Yoga estn indicados principalmente para mantener la
apropiada curvatura en la columna y aumentar su flexibilidad mediante el
alargamiento de los ligamentos longitudinales y posteriores. El ligamento
longitudinal posterior se extiende desde el epistrfeo hasta
tal
4. Diferencia entre ejercidos de Yoga y cultura fsica
77
el sacro. Todos los discos y bordes de las vrtebras estn unidos por este
ligamento. A los quince aos es fcil tocar los pies con los dedos de las manos
sin doblar las rodillas. Esta flexibilidad de la columna disminuye a los treinta
y contina declinando hasta los sesenta y ms, de tal modo que cualquier
flexin a estas edades puede resultar dolorosa. En efecto, los ligamentos
endurecidos no ceden en absoluto y el cuerpo queda sujeto desde la base del
crneo hasta las rodillas por ligamentos que han perdido su elasticidad.
Un practicante de Yoga mantiene, incluso a edad avanzada, la columna y los
ligamentos flexibles. Algunos de los difciles ejercicios mostrados en este
libro demuestran hasta qu punto el cuerpo humano puede ser entrenado
para mantener la 'flexibilidad de la columna y de las distintas
articulaciones.
Conexin entre el sistema endocrino y el Yoga
Mucho antes de que los modernos' cientficos supieran algo sobre las
glndulas endocrinas y sus funciones, los Yoguis recomendaban ejercicios
para estas importantes. glndulas. Ellos saban que el sistema endocrino
afecta a las emociones de la mente y viceversa.
Estas glndulas son tambin conocidas como glndulas conductoras,
porque vierten sus secreciones directa-mente en la sangre o linfa en lugar de

los conductos excretorios. Las glndulas endocrinas son: pncreas,


tiroides, paratiroides, suprarrenales, pituitaria, timo y las gnadas.
El completo desarrollo, diferenciacin y funcin de las distintas partes del
cuerpo es posible solamente cuando hay una actividad equilibrada en las
glndulas de secrecin interna. Sus secreciones son llamadas hormonas
(del griego excitar o despertar), y su efecto puede ser inmediato o
retardado. Son sustancias qumicas relativamente simples que pueden ser
oxidadas o expulsadas despus de haber ejercido sus efectos especficos.
Cuando estas secreciones se altran se presentan rpidamente condiciones
patolgicas en las distintas partes del cuerpo.
La glndula tiroides est localizada en la parte media anterior del cuello.
Consiste en dos lbulos laterales, unidos por una tira llamada el istmo.
La glndula tiroides ayuda a regular funciones como los procesos anablicos
(crecimiento y regeneracin) y catablico (excrementos), desarrollo de la
mente y madurez sexual. La tiroides es uno de los ms poderosos agentes con
que cuenta la naturaleza para protegerse contra los
80
El, libro de Yoga
4. Diferencia entre ejercicios de Yoga y cultura fsica

79

venenos. En una de las formas de hipertiroidismo el bocio exoftlmico, la


secrecin tiroidea es anormal, lo que produce trastornos gastrointestinales,
insomnio, excitacin, pulso rpido, palpitaciones, respiracin excesiva y
prdida de peso. La temperatura no sube por encima de lo normal, porque el
aumento de la prdida de calor es compensada con mayor transpiracin y
dilatacin de los vasos sanguneos cutneos.
Siempre que la tiroides se inflama produce un visible abultamiento en el
cuello, llamado bocio. Hay varios tipos de bocio, que dependen de diferentes
causas y tienen distintos significados para nuestra salud. El bocio debe ser
examinado mdicamente para determinar su causa y decidir el tratamiento
adecuado. Prevenir es mejor que curar. Con ayuda de algunos ejercicios
yguicos, como sarvangasana (descansar todo el cuerpo sobre los
hombros), y una dieta adecuada, la tiroides puede mantenerse en perfectas
condiciones. Una clase de bocio simple se debe a falta de yodo en comidas y
bebidas. Esto se remedia fcilmente ajustando la dieta.
De acuerdo con las autoridades mdicas el tipo de bocio ms perjudicial
consiste en el funcionamiento anormal de la glndula, que da lugar a la
inmediata aparicin de toxicidad. Este desorden ha sido llamado exoftlmico,
por su frecuente asociacin a los ojos saltones. Algunos experimentos han
probado que grandes dosis de tiroides pueden producir tirotoxicosis en
personas sanas. Esta forma txica de trastorno tiroideo es ms comn en
personas con edades comprendidas entre los quince y cuarenta aos, y es
frecuentemente asociada a tendencias nerviosas y emocionales. A menudo
existe correlacin entre la enfermedad tiroidea y un sistema nervioso
inestable.
Cuando la produccin de hormona tiroides es inadecuada para una salud
normal, la proporcin de oxgeno se reduce y el metabolismo basal puede
subir hasta un cuarenta por ciento por encima de lo normal para la talla,
peso y edad de una persona. En los laboratorios para hacer el test de
metabolismo basal se mide el consumo por hora de oxgeno de una persona.
Los tests se efectan por lo general sobre perodos de ocho o diez minutos,
durante los cuales la persona respira a travs de una goma encajada en la
boca de un tanque, que contiene una cantidad de aire medida previamente.
El dixido de carbono y el exceso de humedad son absorbidos a medida que
se exhala en el aparato y se produce una disminucin en la cantidad de aire
del tanque por el oxgeno que inhala la persona.
Un metabolismo basal anormalmente bajo puede producir ciertas clases de
obesidad, que pueden ser prevenidas mediante la prctica de ejercicios de
Yoga para la tiroides.
El hipotiroidismo extremo en los adultos se conoce como mixedema. Acarrea
consecuencias tales como disminucin de la actividad mental, lentitud para
hablar y moverse, piel gruesa y seca y prdida de cabello. En el bocio
adenoideo se produce un aumento de las secreciones normales y aparecen
los sntomas de hipotiroidismo cuando la glndula se ha inflamado.
La glndula paratiroides se encuentra en la superficie posterior y dentro de

la cpsula de la tiroides. Sus secreciones regulan los metabolismos clcico


y fosfrico y ayudan a controlar la concentracin de calcio y de fosfato
inorgnico.
El principal sntoma de hiperparatiroidismo en el ser humano es la tetania y
puede ser debido a la accin de las glndulas paratiroides o a desarrollo
espontneo. Esta condicin produce desasosiego y espasmos tetnicos en los
msculos flexores.
La terapia yguica aspira, a travs de sus varias posturas, a restablecer las
secreciones internas de estas glndulas hasta la normalidad. Existen
distintos ejercicios para el fortalecimiento de las diferentes glndulas. Se ha
observado que las emociones mentales, como afliccin, clera, celos, odio,
amor y envidia afectan nuestros cuerpos, especialmente los sistemas
endocrino y nervioso, de acuerdo con su grado de intensidad. En casos de
extremo temor o afliccin puede sobrevenir incluso la muerte. Estas
emociones son como olas rompientes que afectan el sistema nervioso y
conducen a la degeneracin de las glndulas endocrinas. El sistema
endocrino est controla
If
4.. Diferencia entre ejercicios de Yoga y cultura fsica
81
do por los nervios simpticos y parasimpticos. Cuando las emociones no son
muy fuertes no causan la muerte, pero afectan definitivamente los sistemas
nervioso y endocrino.
Un efecto de la reaccin emocional es el aumento de presin en la sangre.
Durante el temor o la clera es f re-cuente observar cmo el corazn late ms
aprisa. Las emociones afectan las glndulas adrenales, las cuales segregan
dosis de. adrenalina. La adrenalina aumenta el flujo sanguneo, acelera los
latidos del corazn y eleva la presin de la sangre. Las emociones mentales
fuerzan constantemente al corazn, causando desrdenes nerviosos y
afecciones cardacas.
Las posturas de Yoga ayudan a fortalecer el sistema endocrino a travs del
ejercicio y tambin someten a control las emociones por medio. de la
concentracin y el
-relax.
El Yoga, las clulas y la circulacin
Estudiemos ahora los ejercicios de Yoga y su accin sobre las minsculas
clulas de que se compone el cuerpo. El cuerpo fsico est construido con
millones de clulas, cada una de las cuales es una vida en miniatura que
desprende energa para una funcin determinada. Las vidas individuales no
son, en realidad, ms que pequeas porciones de cierto grado de inteligencia
que capacita a las clulas para trabajar apropiadamente. Aunque las clulas
funcionan instintivamente, estn subordinadas al control de la mente central
del hombre, y consciente o inconscientemente obedecen rdenes con
presteza.
Entre los seres vivientes, algunos animales se componen de una clula
solamente, y son, llamados unicelulares; los compuestos por ms de una son
llamados multicelulares. Cada clula tiene dos partes principales: el
citoplasma y el ncleo. El ncleo es la parte vital de la clula y,
aparentemente, el centro de las actividades qumicas necesarias para su
vida.
111' El libro de Yoga
Un grupo de clulas puede definirse como un tejido. Existen primordialmente
cuatro tipos de tejidos. Cuando varios tejidos del cuerpo se unen de
diferentes modos forman membranas y piel.
La piel merece una atencin considerable por su importancia como
estructura. Tiene varias funciones: sirve de barrera mecnica para proteger
los tejidos ms profundos, protege contra la invasin de organismos
extraos, ya que las bacterias no pueden penetrar fcilmente a travs de
las clulas muertas de la capa exterior. Acta tambin como sentido dl tacto.
De acuerdo con el color de la piel pueden determinarse las condiciones del
cuerpo. Por ejemplo, en la hipertensin o en cualquier otra enfermedad en
la que los vasos sanguneos de la piel se dilatan, sta se enrojece. En la
anemia aparece plida, debido al bajo nmero de glbulos rojos. En las
enfermedades cardacas y neumona puede aparecer morada, debido a
una oxigenacin pobre de la sangre. Con la ictericia se pone amarilla.

Mucho puede aprenderse si se observan con atencin los cambios de la piel.


El incremento en la cantidad de sangre que fluye por sus vasos sanguneos la
mantendr en buenas . condiciones. Tambin es muy importante recordar
aqu que varias clulas del cuerpo, que se usan como ladrillos de
construccin, obtienen su energa y nutricin a travs del flujo sanguneo.
Sin material apropiado, estas clulas no pueden sobrellevar su propio
trabajo. Las personas subalimentadas no disponen de la cantidad normal
de clulas en la sangre y sus sistemas son, consecuentemente, incapaces de
funcionar apropiadamente. Las clulas tienen que disponer de material de
construccin para el cuerpo; esto slo pueden conseguirlo de un modo, y es
por efecto de la nutricin procedente de la comida que aporta la circulacin
sangunea, la cual es fcilmente activada con distintos ejercidos y
movimientos de Yoga.
1
5. Conquista de la longevidad a travs de los ejercicios de Yoga
En los captulos precedentes se trata de los valores teraputicos del Yoga.
En ste trataremos la tcnica de las distintas posturas, sus beneficios y su
accin sobre msculos, articulaciones, ligamentos y glndulas.
El cuerpo. fsico puede compararse a un automvil. Para ponerlo en marcha
se necesita combustible, corriente elctrica para la ignicin, un sistema de
refrigeracin, lubricante y un conductor inteligente para controlar sus
movimientos. Nuestro cuerpo tiene cinco necesidades similares. Sabemos
que ningn motor de automvil puede funcionar sin los requisitos arriba
mencionados; del mismo modo, el cuerpo fsico no puede funcionar por un
perodo prolongado sin carburante, corriente elctrica, refrigeracin,
lubricacin y una direccin inteligente.
En primer lugar, el cuerpo obtiene su combustible de los alimentos que
comemos, del agua que bebemos, del aire que respiramos y una pequea
cantidad de la radiacin de los rayos solares. La mayor parte de la energa
del cuerpo la obtenemos del aire que respiramos, y no, como se cree
comnmente, de. la comida y del agua.
El libro de Yoga
La absorcin de energa procedente del aire ser tratada en un captulo
posterior. (Respiracin, captulo octavo.)
El plexo solar es la batera que abastece de energa prnica a todo el cuerpo.
(La energa prnica y el plexo solar sern tratados en otro captulo.)
Ahora necesitamos un sistema de refrigeracin. Ningn ingenio puede
funcionar mucho tiempo sin un mecanismo de refrigeracin. Tampoco el
cuerpo fsico. Este sistema de refrigeracin es el relax.
El siguiente punto importante es la lubricacin de las articulaciones: esto se
alcanza por medio de diversos movimientos del cuerpo. Las corrientes
nerviosas son la electricidad en los seres humanos, y la falta de sta dejar
definitivamente fuera de circulacin todo el sistema. Por ltimo, el cuerpo
tiene que ser debidamente controlado por un conductor inteligente: la mente.
La oracin, la devocin a un Ser Supremo, la simpata, el amor, el coraje, la
discriminacin entre lo real y lo ilusorio, harn de la mente un inteligente
conductor.
Para obtener el mximo beneficio durante la prctica es preciso utilizar los
cinco requisitos arriba mencionados.
Sabemos que los modernos ejercicios fsicos requieren ms energa que los
ejercicios de Yoga, porque cada ejercicio violento consume grandes
cantidades tic ella. Tambin se forma ms cido lctico en las fibras
musculares por causa de tales Movimientos, lo que resulta ms per-judicial
para los msculos.
Los lentos movimientos de las articulaciones durante las prcticas de Yoga no
malgastan energas. La respiracin profunda con leve retencin durante
estas mismas prcticas permite mayor absorcin de oxgeno. Se produce
menos cido lctico y, al ser fcilmente neutralizado por el lcali, se evita la
fatiga.
En lo que respecta a las torsiones y otros movimientos de las distintas
articulaciones, constrien y estiran los vasos sanguneos, con lo que la
sangre es igualmente distri
buida por todas las partes del cuerpo. Los msculos y ligamentos distendidos
durante las prcticas son inmediatamente relajados, aportando mayor
energa a las fibras

5. Conquista de la longevidad a travs de Yoga

85

musculares. Del mismo modo que el agua fluye a travs de un grifo abierto,
fluye la energa a los msculos relajados.
Todos los ejercicios yguicos estn basados en la frmula de dilatar, relajar,
respirar profundamente y aumentar la circulacin y concentracin.
Posturas de meditacin
La cultura yguica se divide en ocho partes :
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.

Yama, tica.
Niyama, observancia religiosa.
Asana, posturas.
Pranayama, ejercicios de respiracin.
Pratyahara, separar los sentidos de los objetos.
Dharana, concentracin.
Dhyana, meditacin.
Samadhi, superconciencia.

De acuerdo con el Yoga Shastras, existen 840.000 posturas, de las cuales


son importantes 84. En este libro se explican detalladamente 'todas las
posturas importantes con sus variaciones.
Asana significa postura. Las Asanas pueden dividirse ampliamente en dos
grupos principales: posturas de meditacin y culturales. Hay cuatro
posturas de meditacin: la postura del loto o padmasana, siddhasana,
swatiskasana y sukasana. Existe otra, conocida como vajrasana,la cual
pueden utilizar aquellas personas incapaces de servirse de las cuatro
principales.
Estas posturas son muy importantes cuando los estudiantes se sientan par
los ejercicios de respiracin y meditacin. Uno tiene que ser capaz de
sentarse en cualquiera de estas cuatro posturas durante una o dos horas
sin moverse. En primer lugar, una posicin erecta de la es-pina dorsal
mantiene a sta en su natural curvatura. En segundo lugar, acostumbrando al
cuerpo a permanecer sentado durante largos perodos sin movimiento, se
reduce
86
El libro de Yoga
al mnimo su proceso metablico. Cuando se mantiene el cuerpo en una
posicin quieta durante mucho tiempo la mente se libera de todos los
disturbios fisiolgicos causados por las actividades fsicas. Ms an, una
espina dorsal derecha ayuda a los estudiantes a concentrarse, porque en la
posicin recta hay flujo estable de la corren te nerviosa o corriente de
energa a travs del cuerpo.
Los estudiantes avanzados pueden sentir este movimiento de la corriente
nerviosa a travs de la espina, aportndoles concentracin natural sin
esfuerzo alguno. Esta energa nerviosa puede aumentarse y utilizarse para
despertar el poder espiritual en el hombre a travs de los ejercicios de
respiracin o pranayama, y concentracin. De esto se tratar en captulos
posteriores.
_Cuanto ms quieta es la postura, ms fcil resulta con-centrarse y enfocar la
mente en un solo punto. Seleccionar la postura que se prefiera y sentarse
durante quince minutos. Aumentar el perodo gradualmente hasta una hora o
dos. Mantener siempre la-cabeza, el cuello y tronco formando una lnea
recta.

Figura 13
Padmasana (postura del loto)
Sentarse en una manta plegada en cuatro partes y estirar las piernas hacia
adelante. Coger el pie derecho con ambas manos, doblar la pierna por la
rodilla y colocar el pie sobre el muslo izquierdo. Obrar del mismo modo con
la pierna izquierda y colocar el pie sobre el muslo derecho. Mantener el
cuerpo recto y colocar las manos entre los talones, una sobre otra. Si esto no

es factible pueden mantenerse sobre las rodillas. La rodilla y muslo izquierdo


no deben separarse del sudo.
Estirar las piernas. Doblar la pierna derecha por la articulacin de la rodilla y
mantener el taln contra el hueso pbico, o sea justamente encima de los
genitales. Doblar ahora la pierna izquierda y colocar el taln por encima del
derecho, junto al hueso pbico. En esta posicin no habr ninguna presin en
el perineo y los rganos genitales tambin quedarn libres. Las personas que
no puedan practicar siddbasana encontrarn este ejercicio ms confortable.
Siddha significa Adepto en snscrito. Desde que los grandes Adeptos usaron
este arana lleva el nombre de siddhasana. Es muy encomiado por los siddhas.
Deben practicarlo todos aquellos que se establezcan en el celibato.
Sentarse y estirar las piernas hacia adelante. Doblar la pierna izquierda por
la rodilla y colocar el taln en la parte ms blanda del perineo, el espacio
entre el ano y el escroto. Plegar entonces la pierna derecha y colocar el taln
contra el hueso pbico, es decir, justo encima de los genitales, si bien no
debe sentirse ninguna presin en ellos. Mantener el cuerpo erguido y
colocar las manos como en padmasana.
Figura 18 Swastikasana (postura de tobillos entrelazados)
Swastika significa prspero en snscrito. Cuando se ejecuta esta postura el
entrelazado de los tobillos da la apariencia de swastika.
Sentarse en una manta con cuatro pliegues. Estirar las piernas al frente.
Doblar la pierna derecha por la rodilla y colocar el taln contra la ingle del
muslo izquierdo de tal manera que la planta del pie permanezca en estrecho
contacto con el muslo. De modo similar, doblar la pierna izquierda y situar el
pie contra la ingle derecha. Insertar los dedos del pie izquierdo entre la
pantorrilla derecha y los msculos del muslo. As se encontrarn los dos pies
entre las pantorrillas y los msculos de los muslos. Esta postura es muy
confortable para la meditacin. Colocar las manos como en padmasana.
Sukhasana (postura fcil)
Sukhasana es una postura fcil y confortable para japa y meditacin, ya que
lo ms importante es que la cabeza, cuello y tronco forme una lnea recta.
Esto se consigue normalmente cruzando las piernas. Sin embargo, si es
necesario, uno puede tambin sentarse en una silla.
Figura 19
5. Conquista de la longevidad a travs de Yoga
saludo al sol

93

Surya

namaskar

Este ejercicio se denomina surya namaskar porque se practica muy temprano


por la maana, mirando al sol. El sol es considerado como la deidad de la
salud y la longevidad. En los tiempos antiguos este ejercicio constitua una
rutina diaria en las prcticas espirituales. Este ejer-: cicio debera practicarse
al menos doce veces, repitiendo doce nombres del dios Sol. Es un proceso
combinado de asanas de Yoga y respiraciones. Reduce la grasa abdominal,
flexibiliza la columna vertebral y los miembros y aumenta la capacidad de
respiracin; resulta ms fcil practicar asanas despus de hacer surya
namaskar.
Antes de que los estudiantes practiquen las posturas ms complicadas y
difciles la columna vertebral debiera adquirir una adecuada flexibilidad. Para
que una persona envarada recobre la elasticidad perdida, el saludo al sol es
el ejercicio ideal.
Hay doce -posiciones de la espina dorsal, cada una de las cuales distiende
varios ligamentos y da diferentes movimientos a la columna. Esta se inclina
hacia adelante y hacia atrs alternativamente con respiracin profunda.
Siempre que el cuerpo se inclina hacia adelante, la con-traccin del abdomen
y diafragma empujan fuera el are. Cuando se inclina hacia atrs, se expande
el pecho y se produce automticamente la respiracin profunda. De este
modo aumenta la flexibilidad y se corrige la respiracin; y lo que es ms, se
ejercitan suavemente las piernas y los brazos, incrementando la circulacin.
En las pginas siguientes se muestran cada una de las doce posturas que
forman un ejercicio complto de surya namaskar. Repetirlo doce veces

diariamente.
POSICIN 3
Exhalar y, vencerse hacia adelante hasta colocar las manos en el suelo a los
lados de los pies y formando lnea con ellos. Tocar las rodillas con la cabeza.
Al principio pueden doblarse ligeramente las rodillas hasta tocar la cabeza.
Despus de alguna prctica las piernas debern estirarse.
Figura 24
POSICIN 5
Surya namaskar
Inhalar y contener la respiracin. Llevar la pierna izquierda hacia atrs, junto
a la otra, manteniendo ambos pies juntos y las rodillas lejos del suelo.
Apoyarse en las manos con los brazos es-tirados y formar una lnea recta de
la cabeza a los pies.
Figura 25
Surya namaskar
POSICIN 6
Exhalar y bajar el cuerpo hasta el suelo. En esta posicin, co-' nocida como
sastanga namaskar, o postura de las ocho cuevas, solamente hay ocho partes
del cuerpo en contacto con el suelo: dos pies, dos rodillas, dos manos, pecho
y frente. La regin abdominal est elevada y, si es posible, la nariz tampoco
debiera es
en contacto con el suelo, apoyando slo la frente.
Figura 27 OSICIN 8
Surya namaskar
Exhalar y levantar el cuerpo, manteniendo los pies con toda la ta apoyada en
el suelo.
Posturas culturales
Sirshasana o permanecer apoyado sobre la cabeza. Sus variantes y beneficios
En snscrito, siras quiere decir cabeza. Como en esta posicin hay que
permanecer con la cabeza hacia abajo se la llama Sirshasana. En esta
postura 'todo el cuerpo est invertido. Por efecto de la gravedad, el arco de la
aorta y las cartidas se inundan de sangre arterial. Slo en esta postura le es
posible al cerebro recibir un riego sanguneo enriquecido.
Estando de pie, la gravedad se opone al retorno al corazn de la sangre
procedente de niveles inferiores. Generalmente la contraccin de los
msculos abdominales y de los miembros, la fuerza del latido y la succin de
los movimientos respiratorios mantienen una adecuada circulacin venosa.
Si uno permanece largo tiempo en actitud inmvil, la sangre se acumula en
las zonas secundarias y el corazn no se llena adecuadamente. Esto produce
una insuficiencia de riego en el cerebro, y el individuo se desmaya. Estos
desmayos son muy comunes en las paradas militares, mandos los soldados
permanecen firmes durante mucho tiempo. Por causa del estancamiento de
las arterias abdominales el corazn no bombea la cantidad de sangre usual,
disminuyendo el riego del cerebro. Al colocar al individuo en posicin
horizontal el corazn bombea de nuevo la cantidad usual de sangre hacia el
cerebro, y ste recupera la conciencia. En esta posicin, el flujo sanguneo no
se ve retardado por los efectos de la gravedad, y de este modo favorece el
llenado del corazn, quien, a su vez, bombea con mayor facilidad. As pues, el
primer efecto de la disminucin de riego en el cerebro es la prdida de
conciencia. Es un hecho bien sabido que las clulas del cerebro no pueden
vivir ms de diez minutos sin oxgeno.
El cerebro es un rgano muy importante, utilizado para muchos propsitos.
Su alimentacin es esencial. No hay ejercicio como permanecer sobre la
cabeza para abastecerle de sangre arterial fresca. La prctica diaria de este
I,
El libro de Yoga
5. Conquista de la longevidad a travs de Yoga

105

ejercicio durante diez o quince minutos aumenta la memoria y el poder

intelectual, as como el fluido de sangre en la parte alta de la espalda, cuello,


ojos y odos.
La ms frecuente de las afecciones del cerebro es la hemorragia cerebral. Su
causa es debida al espesamiento de .las paredes arteriales. Un esfuerzo
repentino aumenta la presin y puede romper una de las arterias, lo que
resulta fatal. Las personas con presin arterial alta o baja no deben practicar
el ejercicio de permanecer sobre la cabeza.
Muchas venas estn provistas de vlvulas que previenen el retroceso de la
corriente sangunea. En las extremidades inferiores pueden producirse
varices, debido al agran-damiento de las venas; se dilatan y stas aparecen
nudosas. La interferencia en el retorno de la sangre procedente de los
miembros inferiores favorece el desarrollo de venas varicosas. Cuando se
permanece sobre la cabeza las vlvulas de las venas descansan
ampliamente,
porque
la
fuerza
de
gravedad
hace
descender
automticamente hacia el corazn, sin su ayuda, la sangre de las
extremidades inferiores.
En esta posicin se dan varios ejercicios para estirar los ligamentos y
msculos y flexibilizar al mximo la columna vertebral.
En la posicin invertida la regin cervical y torcica de la columna vertebral
soportan ms presin y, por el contrario, son aliviados los cartlagos y
regiones lumbar y sacral. Permanecer sobre la cabeza es tambin un buen
ejercicio para el fortalecimiento de la columna vertebral. Este ejercicio es
particularmente beneficioso para aquellos que necesitan poder de
concentracin en su trabajo, como estudiantes, polticos, cientficos y
escritores.
104
Sirsbasana (permanecer sobre la cabeza)
VARIANTE 1
El ejercido se practica con ayuda de manos y brazos. Todo el peso del cuerpo
descansa entre los codos y las manos entrelazadas. Los dos codos y los dedos
de ambas manos entrelazados forman los tres puntos o trpode sobre el cual
se mantiene el cuerpo en
Figura 32
5. Conquista de la longevidad a travs de Yoga
107
equilibrio. El peso sobre la cabeza es tan pequeo que apenas se siente.
Cuando el peso se reparte equitativamente entre los codos y dedos
entrelazados resulta fcil mantener la posicin.
Usar un almohadn blando o una manta plegada en cuatro partes. Extenderlo
en el suelo. Ponerse de rodillas. Apoyarse sobre los codos de tal modo que la
punta de los dedos de cada mano estn a la altura del codo contrario. Sin
mover los codos de esta posicin, entrelazar los dedos de ambas manos,
formando lo que sera el vrtice de un tringulo, teniendo como base la
distancia entre ambos codos. Mientras se mantiene este arana la parte alta
de la cabeza tiene que estar entre las manos juntas.
Mantener la parte alta de la cabeza en la manta, sujetndola por la parte
posterior con ambas manos entrelazadas. La regin parietal de lo alto de la
cabeza es la que debe apoyarse en la manta, y no la regin ms prxima a la
frente. Esto ayudar a mantener la columna derecha durante este arana. Si
se apoya la regin prxima a la frente, la columna sufre una curvatura al
equilibrar todo el cuerpo.
Ahora se acercan las rodillas al cuerpo, caminando sobre los dedos de los
pies hasta que el tronco se encuentre en la posicin ', vertical. Entonces se
elevan lentamente los pies del suelo, llevando las piernas hacia arriba hasta
que todo el cuerpo est derecho. Permanecer en este arana durante cinco
segundos solamente y gradualmente aumentar el tiempo hasta quince
minutos. Practicando este ejercicio regularmente durante cinco o diez
minutos se derivan un mximo de beneficios.
Respirar siempre por la nariz y nunca por la boca. Al principio ;algunas
personas encontrarn dificultades al respirar por la nariz, pero se habituarn
en pocos das.
Aprendiendo este ejercicio de la manera explicada ms arriba no se
necesitar ninguna ayuda. Puede aprenderse el medio de guardar el
equilibrio con repetidos intentos. En lugar del mtodo de los dedos
entrelazados pueden apoyarse las palmas de las manos en la manta, una a

cada lado. Esto resultar ms sencillo. Cuando te haya aprendido a mantener


todo el cuerpo en equilibrio puede practicarse el mtodo de los dedos
entrelazados.
Las piernas tienen que descender lentamente a la posicin original.
Bajarlas, pues, con gran lentitud y evitando sacudidas. Despus de
terminado el arana, permanecer agachado durante uno o dos minutos. Esto
regularizar la circulacin de la sangre.
5. Conquista de la longevidad a travs de Yoga
109
Sirsbasana
(permanecer sobre la cabeza)
VARIANTE 3
Se derivan los mismos beneficios que en la variante 2, aunque - esta postura
procura un fortalecimiento extra de los msculos en muslos y piernas y
estimula la circulacin venosa en las venas cansadas.
Figura 34
108 El libro de Yoga
Figura 33
Sirsbasana (permanecer sobre la cabeza)
En esta posicin las manos estn separadas y la cabeza soporta igual peso.
Esta postura est recomendada para fortalecer los msculos de los hombros
y superficie de la espalda. Estirando muslos y manteniendo las plantas de los
pies una contra otra se activa la circulacin de las extremidades inferiores.
Esto tamb fortalece las venas y los msculos de los muslos, piernas y pi 5. Conquista de la longevidad a travs de Yoga
109
Sirshasana (permanecer sobre la cabeza) VARIANTE 3
Se derivan los mismos beneficios que en la variante 2, aunque esta postura
procura un fortalecimiento extra de los msculos en muslos y piernas y
estimula la circulacin venosa en las venas cansadas.
Figura 34
108 El libro de Yoga
Figura 33
Sirshasana (permanecer sobre la cabeza)
En esta posicin las manos estn separadas y la cabeza soporta igual peso.
Esta postura est recomendada para fortalecer los msculos de los hombros
y superficie de la espalda. Estirando los muslos y manteniendo las plantas de
los pies una contra otra se activa la circulacin de las extremidades
inferiores. Esto tambin fortalece las venas y los msculos de los muslos,
piernas y pies.

Aqu se doblan los brazos delante de la cabeza como un sopor-te. En esta


posicin la cabeza soporta ms presin. Las regiones. cervical y torcica de
las vrtebras soportan una presin extraordinaria, y los ligamentos
conectados con la columna vertebral son abastecidos con ms sangre
arterial.
112 El libro de Yoga
Oordhwapadmasana (permanecer sobre la cabeza
en la postura del loto)
VARIANTE 1
Despus de dominar la postura de permanecer sobre la cabeza, los
estudiantes avanzados inician este ejercicio para obtener un mximo de
flexibilidad en las articulaciones de tobillos, rodillas y caderas.
Antes de intentar hacer este ejercicio hay que ser capaz de sentarse en la
postura del loto. La tcnica y los beneficios son los mismos que para

sirshasana. Sin embargo, aqu se va ms lejos, y mientras se permanece


sobre la cabeza, se sitan las piernas en padmasana o postura del loto. No
comenzar la postura de permanecer sobre la cabeza estando sentado en
padmasana.
Existen tres variantes de este ejercicio para fortalecer las vrtebras sacras
y lumbares y sus ligamentos. Las regiones sacra y lumbar de la columna
vertebral se fuerzan e inclinan a ambos lados, segn se muestra en las
fotografas. Esto hay que repetirlo al menos tres veces. Fortalecer los
ligamentos y la columna vertebral.
rones. Generalmente se contorsiona el cuerpo estando seno o de pie. Pero
en esta postura, relajada naturalmente la regin lumbar, se hace posible la
libre rotacin de la columna.
Figura 39
Para completar el movimiento en Oordwapadmasana hay bajar las rodillas sin
deshacer la postura del loto. Cuando los zos estn separados, las rodillas
pueden descansar sobre ellos.
118 El libro de Yoga
Sarvangasana, postura sobre los hombros
Este ejercicio es similar a la postura sobre la cabeza. All la circulacin y
concentracin estn dirigidas al cerebro. Aqu se dirigen a la tiroides y
paratiroides. Hemos visto en los captulos precedentes los efectos que las
secreciones tiroides y paratiroides tienen n el cuerpo. La tiroides es la
glndula ms importante del sistema endocrino, y este ejercicio la provee
de abundante riego sanguneo. Tambin estira el deltoides y la
superestructura e infraestructura de los msculos de los hombros.
La barbilla en el pecho ejerce una presin extra en la - tiroides, por medio de
la cual se equilibran sus secreciones. Este asana es un buen sustituto para
el moderno tratamiento de la tiroides. Con este ejercicio se alargan
especialmente los ligamentos de la regin cervical.
Existen muchas variantes de posturas sobre los hombros para aumentar la
circulacin y alargar varios ligamentos y msculos. Sarvanga significa
todas partes. El mismo nombre sugiere que esta postura concierne a
todas las partes del cuerpo. Tambin ayuda a las personas con venas
varicosas.
Quince minutos es el mximo recomendable para esta postura, aunque
algunas personas lo practican durante media hora. El tiempo para los
principiantes es de un minuto. Respirar normalmente a travs de la nariz.
Sarvangasana (postura sobre los hombros)
VARIANTE 1
Extender en el suelo una manta gruesa. Echarse de espaldas. Elevar
lentamente las piernas. Levantar el tronco, caderas y piernas hasta alcanr r
la posicin vertical. Con los codos firmemente asentados en el suelo, sujetar
la espalda con ambas manos. Elevar las piernas hasta que estn verticales.
Presionar la barbilla contra el pecho. Esto es la llave de mentn.
Mientras se ejecuta este asana la parte posterior del cuello y cabeza y los
hombros debern estar en contacto con el suelo. Res-pirar lentamente y
concentrarse en las glndulas tiroides. No permitir que el cuerpo se mueva
y se venga hacia atrs. Cuando se haya finalizado, descender las piernas muy
suave y lentamente.
Evitar sacudidas. En este asana todo el peso del cuerpo descansa sobre los
hombros. Puede hacerse dos veces al da, maana y tarde. Para obtener un
beneficio completo deber hacerse a continuacin el matsyasana.
Figura 42
Estando en sarvangasana (variante 1), extender las piernas y hacerlas
descender lentamente hasta tocar el suelo con los pies. Esto es sethu
bandhasana.
Esto se hace despus de sarvangasana o postura sobre los hombros, para

que las regiones torcica y lumbar de la espina dorsal se inclinen en la


direccin opuesta.
122 El libro de Yoga
Ejercicio para los msculos de los hombros y vrtebras cervicales
Matsyasana, postura del pez
Debido a un modo de vestir inadecuado, nuestro movimiento corporal se ve
generalmente restringido a un rea muy limitada, especialmente la regin
cervical y los msculos de los hombros. Las ropas. que cuelgan de los
hombros y el uso de tirantes tienden a inclinar stos hacia abajo y hacia
adelante. Es una deformacin muy comn entre los estudiantes, junto con
otros defectos. Se ha observado que el corte de la mayora de las prendas de
confeccin presiona la parte posterior del cuello y los extremos de los
hombros.
Las corbatas, los cuellos de las camisas estrechamente abrochados y las
chaquetas ajustadas tambin restringen los movimientos de la regin cervical
y entorpecen la circulacin en la parte superior del cuerpo. Las prendas
ajustadas de las mujeres pueden causar considerables tras-tornos en la
circulacin, respiracin y movimientos de las regiones sacra y lumbar, lo que
se traduce en dolores de cabeza y tensin en los msculos abdominales.
Para hacer desaparecer la rigidez de las regiones cervical y lumbar y de los
msculos de los hombros y aumentar la circulacin de estas partes
afectadas, Matsyasana o postura del pez es inestimable. Tambin fortalece la
tiroides y paratiroides y aligera la congestin y entume-cimiento de los
msculos de los hombros causados por la postura anterior.
Matsyasana (postura del pez)
Para principiantes: Tumbarse de espaldas. Estirar las piernas y colocar las
manos debajo de los muslos con las palmas hacia abajo. Levantar el tronco
con ayuda de los codos y apoyar en el suelo
la parte alta de la cabeza, inclinando el cuello hacia atrs tanto como sea
posible.
Para estudiantes avanzados: Extender una manta en el suelo y sentarse en
ella con las piernas estiradas. Doblar la pierna derecha y colocar el taln
sobre la ingle izquierda. Repetir la operacin con la pierna izquierda,
colocando el taln sobre la ingle derecha. Esto es padmasana o llave de
piernas. Tumbarse entonces sobre la espalda. El padmasana no deber
levantarse del suelo. Apoyarse en los codos y elevar tronco y cabeza hasta
que la parte superior de sta quede en contacto con el suelo, inclinando el
cuello al mximo. En esta posicin coger con las manos los dedos de los pies.
Esto es matsysana. Permanecer en este asana durante dos o tres minutos.
Aquellas personas que tengan dificultad en ejecutar padmasana pueden
practicar la variante 1.
En esta posicin el pecho est completamente abierto, as que deber
respirarse profundamente a travs de la nariz. Esto ayuda a desaparecer los
espasmos de los tubos bronquiales y mitiga el asma.
Primero, sentarse en la postura del loto; despus, acostarse boca abajo.
Plegar las manos delante de la cabeza. Mantener los muslos tan pegados al
suelo como sea posible. Este ejercicio es muy til para fortalecer las
articulaciones de las caderas. Respirar profundamente y mantenerse en esta
posicin de cuatro a cinco minutos.
Tdangulasana
Sentado en la postura del loto, asentar los codos firmemente en el suelo y
levantar las nalgas, situndolas sobre los brazos. Elevar la parte superior del
tronco e inclinar la cabeza, presionando la barbilla contra el pecho. Retener
la respiracin mientras dure la postura. Este ejercicio es muy bueno para
aliviar la tensin en las articulaciones de las caderas y en los hombros.
126

El libro de Yoga
127

5. Conquista de la longevidad a travs de Yoga

Juventud y flexibilidad de la espina dorsal a travs de las posturas de Yoga

Una postura correcta y una espina dorsal flexible son el remedio de algunos
males y sirven para prevenir otros muchos. La prevencin durante la infancia
tiene una gran influencia en la vida expectante del nio, aunque en la vida
del adulto puede hacerse mucho para corregir los defectos de postura y el
envaramiento de la columna vertebral.
Con un conocimiento apropiado de la espina dorsal y sus movimientos puede
conseguirse que el cuerpo mantenga su flexibilidad desde la infancia hasta
la muerte.
No pueden explicarse en un solo libro todos los beneficios derivados de los
movimientos espinales, pero un estudio cuidadoso de las posturas que se
presentan aqu puede dar una idea de hasta qu punto el cuerpo humano
puede alcanzar flexibilidad en vrtebras y articulaciones:
Para determinar si la postura del cuerpo erguido es correcta puede aplicarse
el siguiente mtodo. Los ejes longitudinales del tronco, cabeza y cuello deben
formar una lnea recta. Para comprobarlo con precisin uno puede ayudarse
de un hilo con un peso abajo que, apoyado delante de la oreja, debe caer en
la postura correcta, sobre la parte delantera del pie. Si la postura es
incorrecta los ejes del tronco, cabeza y cuello formarn un zig-zag, en lugar
de una lnea recta.
Otro mtodo para estimar el alcance de la deformacin consiste en colocarse
de pie junto a un poste vertical. Tres son las deformaciones que pueden
observarse: 1) el tipo gorila, que tiene la cabeza vencida hacia adelante, el
pecho hundido y el abdomen prominente; 2) el tipo de espalda encorvada, en
quien ha desaparecido el canal del centro de la espalda; y 3) aquel cuyo
pecho tiende hacia arriba y hacia adelante, alargando la parte inferior de la
columna vertebral y marcando exageradamente la curva lumbar.
Practicando Yoga no solamente se mantiene la elasticidad y se eliminan los
anormales depsitos de mineralesde los huesos, sino que es posible
recuperar la juventud perdida. Despus, la elasticidad del cuerpo depende
del estado de las arterias y de la columna vertebral; la acumulacin gradual
de sedimentos, como cal, en las vlvulas arteriales y venosas, debida a las
impurezas de la sangre, da lugar a la inflexibilidad de estas partes. Cuanto
ms rpidamente se acumulan estos depsitos ms rpidamente sobreviene
la vejez.
La manipulacin yguica de la espina dorsal puede dividirse en cuatro
series de movimientos: flexiones hacia adelante, flexiones hacia atrs,
movimientos laterales y torsiones.
Flexin anterior de las vrtebras
La flexin anterior de las vrtebras puede dividirse en cuatro partes:
1.
Flexin cervical.
2.
Flexin torcica.
3.
Flexin lumbar.
4.
Flexin sacral.
Ahora veremos los diferentes ejercicios para las distintas regiones de la
espina dorsal.
128 El libro de Yoga
Ejercicios de la regin cervical
Halasana (postura del arado)
Echarse de espaldas sobre una manta. Colocar las manos junto a los muslos
con las palmas hacia abajo. Sin doblar las piernas, elevar lentamente las
caderas y la regin lumbar de la espalda y llevar las piernas hacia atrs,
hacindolas descender lentamente hasta que los dedos toquen el suelo por
detrs de la cabeza. Mantener las rodillas estiradas y juntas. Las piernas y
los muslos tienen que formar una lnea recta. Presionar la barbilla contra el
pecho. Esto ayudar a flexionar la regin cervical y aumentar la
circulacin en esta parte. Respirar lentamente por la nariz.
Permanecer en esta postura tanto como sea posible y regresar a la postura
original. Repetir, el ejercicio de tres a seis veces.
Figura 50
Figura 51
VARIANTE 2
Echado en el suelo boca arriba, con los brazos estirados por encima de la

cabeza, palmas hacia arriba, elevar lentamente las piernas como en la


variante 1 y tocar las manos con los dedos de los pies. Esto procura un.
alargamiento suplementario de las regiones cervical y lumbar.
VARIANTE 3
Para lograr esta postura, colocarse en la posicin hlasana original (variante
1) y separar las piernas tanto como sea posible, manteniendo las manos
firmemente contra el suelo. Esto hace que se estiren los. msculos de las
piernas.
Figura 52

Karna peedasana (postura de las rodillas junto a las orejas)


En Karna peedasana las rodillas se colocan una al lado de cada oreja y se
apoyan en el suelo. Esto estira firmemente la espina dorsal y hace que todas
las vrtebras y ligamentos de la regin cervical reciban abundante riego
sanguneo.
Todos los movimientos de la columna vertebral activan directa o
indirectamente varios rganos internos y msculos abdominales.
Debido a la acumulacin de tejido adiposo en las regiones abdominales, los
ejercicios ms avanzados de la espina dorsal resultan difciles de practicar.
Pero a medida que se progresa desde lo sencillo a lo complicado las posturas
difciles se harn ms fciles y se ir notando una reduccin en la grasa de
los msculos abdominales.
5. Conquista de la longevidad a travs de Yoga
131 Ejercicios para la
regin lumbar
Votayanasana (postura para eliminar gases intestinales)
Este ejercicio es ideal para aquellos que sufren de excesivos gases en el
estmago y regin abdominal. Las personas que padecen indigestin u otros
trastornos abdominales tambin lo encontrarn muy til. Incluso los obesos y
personas de edad avanzada podrn comprobar ' que se realiza fcilmente y
proporciona considerable alivio.
Tcnica: Echarse en el suelo. Respirar larga y profundamente y retener el
aliento. Mientras se est reteniendo la respiracin, do-blar la pierna derecha
por la rodilla y presionarla, con ambas manos unidas, contra el abdomen.
Mantener la pierna izquierda muy estirada, sin doblar. Repetir este ejercicio
alternativamente tres veces con cada pierna. Despus, doblar ambas piernas
a la vez, y presionarlas tres veces, igual que antes.
Figura 54
Paschimothan Asana postura de la cabeza en las rodillasEcharse de espaldas sobre la manta con los brazos en el suelo, extendidos
por detrs de la cabeza. Mantener las piernas y muslos firmemente contra el
suelo. Levantar el cuerpo. Lentamente, elevar la cabeza y pecho hasta la
posicin de sentado. Exhalar e inclinarse hacia adelante hasta que se
agarren, los dedos de los pies. Se puede incluso hundir la cabeza entre las
rodillas.
Permanecer de este modo durante cinco segundos y levantar el cuerpo
lentamente hasta la posicin de supino. Entonces, inhalar. Repetir este arana
de tres a seis veces.
Este es un poderoso ejercicio abdominal. Estimula los riones, hgado y
pncreas. Este ejercicio es inestimable para los diabticos. Se fortalecen los
msculos de los tendones de las corvas y se elastiza la columna vertebral.
Paschimothan arana puede practicarse mantenindose en equilibrio sobre
las nalgas (ver figura 56, variante 2). Esto vigoriza los msculos de las
piernas.
Los estudiantes avanzados practican este ejercicio sin cogerse los dedos de
los pies, lo que les reporta mayor flexibilidad a la columna vertebral (ver
variante 3, figura 57):
Inmediatamente despus. de este ejercicio, la espina dorsal debe ser
flexionada hacia atrs, apoyndose nicamente en los talones y manos y
manteniendo el cuerpo derecho. Esto puede repetirse dos o tres veces,
permaneciendo cada vez unos pocos segundos mientras se retiene el aliento

(ver figura 58).


Ejercicios avanzados para las regiones lumbar y torcica
Kurmasana (postura de la tortuga)
Manteniendo las piernas separadas, inclinar el cuerpo hacia adelante y
colocar los brazos debajo de los muslos con las manos firmemente apoyadas
en el suelo. Estirar las piernas.
Hastha Padasana ejercicio para estirar piernas y brazosSentarse, estirando las piernas hacia adelante. Sujetar los dedos de los pies
con las manos y separar aqullos tanto como sea posible. Inclinarse hacia
adelante y permanecer con la barbilla pegada al suelo. Las rodillas y los
brazos no tienen que estar doblados.
Ambos, Kurmasana y Hastha Padasana, son muy buenos para 3btener el
mximo de flexibilidad en la regin lumbar y en los ligamentos.
S. Conquista de la longevidad a travs de Yoga
137
Ejercicios lumbar-torcicos
Janu Sirasana (postura de la cabeza en la rodilla)
VARIANTE 1
Sentarse. Colocar el taln izquierdo en el espacio perineal, es-tirando la
pierna derecha en toda su longitud. Coger_ el pie derecho con ambas manos.
Exhalar. Contraer el abdomen e inclinarse lentamente hasta tocar la rodilla
con la frente. Mantener esta posicin durante cinco o diez segundos y
aumentar gradualmente el perodo. Volver a la posicin normal y repetirlo
de tres a seis veces. Cambiar de lado alternativamente.
VAxIANTE 2
En lugar de colocar el taln contra el perineo, elevar el pie en-cima del
muslo. Esto presionar las vsceras abdominales cuando el cuerpo est
flexionado hacia adelante.
Figura 63
VARIANTE 3
Aqu se va un poco ms lejos, y hay que cogerse los dedos del pie que se
encuentra sobre los muslos y entonces inclinarse hacia adelante. As se
estiran, al mismo tiempo que la espina dorsal, los msculos de los hombros y
de la regin torcica.
VARIANTE 4: Posicin de costado
Doblar la pierna derecha y extender la izquierda oblicuamente. Coger el pie
izquierdo e inclinar el tronco de lado.
Figura 64
VARIANTE 5
Con las piernas estiradas, doblar 13-rodilla derecha y colocar el pie derecho
junto al perineo. Elevar, ahora, la pierna izquierda estirada y coger el pie.
Doblar la cabeza y tocar la rodilla con la frente.
Invertir el proceso y repetirlo varas veces.
Alargamiento de los msculos de las piernas en posicin sentada
Eka pada sirasana postura de las piernas sobre el cuelloVariante1
Sentarse derecho y estirar las piernas. Coger el pie derecho con las manos y
llevarle detrs de la cabeza. Mantener la pierna izquierda firmemente
extendida y plegar las manos delante. del cuerpo durante unos minutos.
Invertir la postura.
En la posicin sentada de eka pada sirasana, inclinarse hacia adelante y
coger el pie derecho. Al mismo tiempo deber mante-nerse el izquierdo
firmemente detrs del cuello.
5. Conquista de la longevidad a travs de Yoga
143
VARIANTE 3
En la posicin de sentado de eka pada sirasana, echarse hacia atrs
lentamente, mientras se mantiene la pierna izquierda extendida y el pie

derecho sobre la nuca.


Eka Pada Sirasana (postura de la pierna sobre el cuello)
VARIANTE 4
Echado boca abajo, traer el pie derecho hacia la oreja izquierda. Con la mano
derecha por detrs de la cabeza, tirar de los dedos del pie hacia la oreja
tanto como sea posible.
Eka Pada Sirasana (postura de la pierna sobre el cuello)
VARIANTE 5
Echado sobre la espalda, levantar la cabeza y la regin torcica. Coger el pe
derecho firmemente, sin doblar la rodilla, y llevar sta a la frente, mientras la
pierna izquierda permanece extendida en el suelo.
Dwipada sirasana postura de las rodillas en la cabezaEchado sobre la espalda, llevar lentamente la pierna derecha por encima de
la cabeza. No forzar demasiado. Una vez que el pie derecho est firme,
colocar el izquierdo por detrs de la cabeza y del derecho. Entrelazar las
manos a la altura de la articulacin de la cadera.
Este es un ejercicio avanzado y debe practicarse con precaucin. No hay otro
ejercicio en todo el grupo de flexiones hacia adelante que presione tan
tremendamente los msculos abdominales. La es-pina dorsal y el cuello se
ejercitan ms y los msculos de las piernas y muslos se fortalecen y
flexibilizan con este ejercicio.
Omkravasana o Pramavasana
Esta postura se parece a la letra OM, tal como se escribe en snscrito. De
aqu que se llame Omkarasana.
Tcnica: Colocar el pie izquierdo sobre el muslo derecho. Tomar ahora el
pie derecho y colocarlo detrs de la cabeza. Esto proporciona un mximo
alargamiento de los msculos de los muslos y ejerce tremenda presin
sobre los rganos abdominales, como en el ejercicio de torsin completa de
la espina dorsal.
Figura 73
Krishna Arana (postura del nio Krishnit)
Se pasa una pierna por encima y por detrs de la cabeza y se encaja contra la
nuca; el equilibrio se mantiene con la otra pierna y el brazo opuesto. Este
ejercido produce un estiramiento y movimiento lateral al mismo tiempo.
5. Conquista de la longevidad a travs de Yoga
147
Uthitha Kurnasana (postura de la tortuga en equilibrio)
Colocar el pie derecho detrs de la cabeza y acuado contra la nuca. Pasar el
pie izquierdo por detrs del derecho y formar una llave de tobillos. Mantener
el equilibrio con las manos. Esta es una de las posturas ms difciles y, por lo
tanto, debe ser practicada solamente por los estudiantes avanzados. Ejerce
enorme presin en los hombros y msculos abdominales.
Figura 74
Yoga Danta Asana postura del bastn del yoguiEn esta postura se torsionan las articulaciones de las rodillas el pie se coloca
debajo de la axila; las manos estn unidas en espalda. Este ejercicio aumenta
la flexibilidad de las articulacion de las rodillas.
Ejercicios de flexin hacia atrs.
Ejercicios para el sacro
Bhujangasana postura de la cobraVARIANTE 1
Echarse boca abajo sobre la manta. Relajar completamente todos los
msculos. Apoyar las palmas de las manos en el suelo, a la altura de los
hombros. Lentamente, levantar la cabeza y la regin superior del tronco,
exactamente igual que la cobra levanta su cabeza. Doblar la espina dorsal
hacia atrs cuanto sea posible. Evitar las sacudidas. Flexionar las vrtebras

muy lentamente, sintindolas una a una y notando cmo la presin


desciende desde la regin cervical a la lumbar y, finalmente, a la sacral. Dejar
el cuerpo en contacto con el suelo desde el ombligo hasta los pies.
Mantener la postura unos momentos y lentamente bajar la cabeza. Inspirar
al flexionar hacia atrs, retener la respiracin mien-tras se mantiene la
postura y exhalar al descender: Repetir el pro-ceso seis veces.
En la postura de la cobra existen muchas variantes para dar la mayor
flexibilidad a la espina dorsal.
Se tonifican los msculos profundos y superficiales de la espalda..
-150 El libro de Yoga
Esta postura hace desaparecer el dolor de espalda producido normalmente
por el exceso de trabajo. Los msculos abdominales se fortalecen. Se
incrementa la presin intra-abdominal. Tonifica todas las vsceras
abdominales. Todas las vrtebras y sus ligamentos son forzados hacia atrs y
de este modo incrementan el riego sanguneo. Aumenta la temperatura del
cuerpo y destruye gran nmero de trastornos.
Bhujangasana es particularmente til para las mujeres, ya que les tonifica los
ovarios y el tero. Es un tnico muy poderoso. Hace desaparecer la
amenorrea, dismenorrea, leucorrea y otros varios trastornos tero-ovricos.
Bhujangasana (postura de la cobra)
Estando en la variante 1, forzar la flexin hasta que los codos queden
completamente estirados. En la variante 1, los codos permanecen doblados
y la regin sacral inclinada. En la variante 2 se dobla completamente la
espina dorsal desde la regin sacral a la cervical.
Figura 77
Figura 78 Bhujangasana (postura' de la cobra)
VARIANTE 3
En la variante 2, inclinar la espina dorsal hacia atrs tanto como sea posible
y doblar las rodillas llevando los pies hacia la cabeza hasta tocarla.
152 El libro de Yoga Salabhasana (postura de la cigarra)
VARIANTE 1
Tumbarse boca abajo sobre la manta y colocar las manos a lo largo del
cuerpo con las palmas hacia arriba. Elevar ligeramente la cabeza de tal modo
que la barbilla permanezca en contacto con el suelo. Inspirar lenta y
profundamente. Tensar todo el cuerpo y elevar ambas piernas cuanto sea
posible. Las rodillas deben per-manecer estiradas. La regin sacra tambin
debe ser elevada junto con las piernas. De este modo el pecho y las manos
soportarn el peso de las piernas. Mantener los muslos, piernas, pies y dedos
formando lnea recta. Permanecer en esta posicin durante veinte segundos
y, lentamente, descender. Repetir el proceso de tres a cuatro veces, de
acuerdo con. la propia capacidad.
Figura 79
5. Conquista de la longevidad a travs de Yoga
153
Figura 80 Arhda Salabhasana (media postura de la cigarra)
VARIANTE 2
Esto se practica elevando alternativamente las piernas. A medida que se
progresa en esta postura, puede comenzarse a elevar ambas piernas
simultneamente. Es un preliminar para el salabhasana completo.
Salabhasana (postura de la cigarra)
En esta posicin trabajan ms la regin y los ligamentos cervicales. En la
primera variante trabajan las regiones sacral y lumbar. La tcnica es la
misma, excepto que hay que emplear ms fuerza en las manos para
conseguir que todo el cuerpo quede apoyado en
la barbilla. Esto ejerce una tremenda presin en los msculos de la espalda y
de los hombros y en los bceps y del tiroides, alargan-do, por lo tanto, los

msculos y tendones y aumentando la circulacin de la sangre. Cuando se


ejecuta este ejercicio correctamente, resulta exactamente opuesto a la
postura de permanecer sobre los hombros.
VARIANTE 4
En la postura salabhasana, colocar las manos en la espalda y levantar la
barbilla. Entonces, sin la ayuda de las manos y barbilla, se elevan el pecho y
las piernas y se permanece sobre el abdomen.
Esta postura proporciona ms presin en la {egin lumbar. Presiona y
tonifica la vscera abdominal.
VARIANTE 5
La tcnica aqu es la misma que en la variante 4, excepto que los brazos se
extienden hacia adelante, llevando las puntas de los dedos de manos y pies a
un mismo nivel. El cuerpo adopta la forma de un barco.
Danurasana postura del arcoVARIANTE 1
Cuando se ejecuta este asana el cuerpo toma la apariencia de un arco: Las
manos y piernas extendidos representan la cuerda, y el cuerpo y muslos, el
arco propiamente dicho.
Echarse boca abajo en la manta. Relajar los msculos. Doblar las piernas
sobre los muslos. Sujetar firmemente el tobillo derecho con la mano derecha
y el izquierdo con la izquierda. Elevar la cabeza, cuerpo y rodillas, tirando de
las piernas con las manos, de tal forma que todo el peso del cuerpo descanse
sobre el abdo-men y la espina dorsal quede doblada hacia atrs como un
arco. Mantener la postura durante unos segundos y relajar el cuerpo.
Contener la respiracin mientras se ejecuta esta postura. No permitir
sacudidas durante su realizacin.
Puede verse en la ilustracin que toda la espina dorsal est flexionada como
un arco. Este es, pues, el mejor ejercido para las regiones cervical, torcica y
sacral.
Esta postura da un efecto combinado de las posiciones de la cigarra y de la
cobra. Los msculos de la espalda son bien masajeados. Hace desaparecer
el estreimiento y cura la dispepsia, reumatismo y desrdenes
gastrointestinales. Reduce la grasa, vitaliza la digestin, vigoriza el apetito y
aligera la congestin de la sangre en la vscera abdominal. Esta es una
postura recomendada para las mujeres.
Esta postura se conoce como Dhanurasana completo o Puma Dhanurasana.
Para ejecutarla se requiere considerable flexibilidad en la espina dorsal.
Echarse sobre el abdomen y doblar las piernas por las rodillas. Coger los
dedos gordos del pe con las manos y, lentamente, llevar los pies hacia la
cabeza.
Esto ejercita al n}ximo la espina dorsal.
VARIANTE 3
En esta postura se flexiona la mitad del cuerpo y la otra mitad permanece
extendida.
Echarse boca abajo y doblar la rodilla derecha. Coger el dedo gordo con la
mano derecha y, lentamente, llevarlo hacia la cabeza, flexionando la parte
derecha de la espalda. Alternar el procedimiento con el lado izquierdo. Esto
puede repetirse dos veces con cada lado.
VARIANTE 4
Esta postura ejercita ms efectivamente los msculos de los hombros,
tobillos y rodillas.
Echarse boca abajo y doblar las piernas. Presionar los pies con las manos
hasta que los talones toquen el suelo. Mantener la ca-beza levantada del
suelo.
Ejercicios de flexin hacia atrs estando sentado
supta Vajrasana postura de rodilla-

Sentarse en los talones. Con ayuda de los codos, flexionar el tronco,


lentamente, hacia atrs, hasta quedar echado en el suelo. Colocar los brazos
doblados detrs de la cabeza.
Este ejercicio es muy bueno para las mujeres. Estira los msculos de las
piernas y de las nalgas o regin gltea.
160 El libro de Yoga
manos en los muslos. Este es un ejercicio maravilloso para la columna
vertebral. Se ejercitan la regin cervical y las glndulas tiroides y
paratiroides, y se obtiene mayor fluido de sangre.
Purna Vajrasana (postura del diamante completamente
arrodillado)
Ponerse de rodillas. Lentamente, echarse sobre la espalda, manteniendo las
rodillas juntas. Cuando la cabeza pegue en el suelo, elevar las nalgas y el
cuerpo, permaneciendo apoyado nicamente sobre las piernas y la cabeza.
Utilizar las manos para acercar sta a los talones, lo que se conseguir
mediante una prctica gradual. Para los principiantes, esto aporta un mximo
de flexibilidad a. la espalda y desarrolla la caja torcica.
Figura 90
Figura 91
Kapotha Arana (postura de la paloma)
Doblar la pierna derecha por la rodilla y colocar el pie derecho en la
articulacin del muslo izquierdo. Extender la pierna izquierda hacia atrs y
doblar la rodilla. Con las manos, tirar del pie izquierdo hasta que toque la
cabeza. Flexionar hacia atrs la cabeza y el pecho cuanto sea posible.
Practicar esto varias veces, alternando los lados.
Este es un ejercicio muy bueno para estirar los msculos de las piernas,
pecho y espalda.
Vrischikasana (postura del escorpin)
El primer paso es arrodillarse en el suelo, inclinndose hacia adelante hasta
apoyar los antebrazos en ste, con las palmas hacia abajo. Presionar el suelo
con los antebrazos, tirando de las piernas hacia arriba y manteniendo stas
derechas.
Sostener la cabeza en alto, guardando el equilibrio.
Segunda etapa.En la posicin anterior, doblar las rodillas y bajar las
piernas lentamente sobre la cabeza, la cual deber permanecer todo el
tiempo por encima del suelo, con la frente para-lela a ste. Lentamente, tocar
la corona de la cabeza con las plantas de los pies.
Este asan proporciona un mximo de flexin a la columna e imparte
equilibrio y armona a todo el sistema. Debera practicarse solamente
despus de adquirir el mximo provecho en la postura sobre la cabeza y
chakrasana, o postura de la rueda.
Junto con la espina dorsal y los ligamentos, este ejercicio estira casi todos los
msculos del cuerpo y aumenta la circulacin en todas las partes, incluido el
cerebro. Cmo esta postura es muy difcil, lleva mucho tiempo llegar a
dominarla.
vrikshasana postura del rbolEste es un ejercicio de equilibrio sobre las manos. Es preciso realizar
adecuadamente y con facilidad la postura sobre la cabeza, antes de lograrlo.
Los principiantes pueden usar el soporte de la pared hasta que tengan
suficiente equilibrio. Este ejercicio fortalece los brazos y los hombros. Al no
tocar el suelo con la cabeza (como en Sishasana), no se ejerce presin sobre
las vrtebras.
chakrasana postura de la ruedaEsta postura puede efectuarse de dos maneras.
Echados, flexionar brazos y piernas, elevando el cuerpo y permaneciendo
apoyados solamente sobre manos y pies. Llevando las manos hacia los pies,

flexionar la espina dorsal cuanto sea posible.


En esta posicin, los msculos de las piernas, caderas, hombros y brazos,
junto con la espina dorsal y sus ligamentos, se estiran al mximo, obteniendo
casi todos los beneficios que la flexin hacia atrs puede proporcionar. Los
estudiantes avanzados ejecutan otras variantes para obtener mayor
beneficio.
En la postura anterior, llevar lentamente las manos a los talones hasta
tocarlos. Esta es la posicin final en la que todo el cuerpo parece una rueda.
Eka pada chakrasana postura de la rueda sobre una piernaVARIANTE 3
En la posicin de la variante 1, elevar la pierna y el brazo derechos,
apoyndose nicamente sobre el pie y mano izquierdos. Despus de
relajarse, repetir la postura, elevando la pierna y brazo contrarios.
La otra manera de practicar la postura de la rueda es permanecer de pie,
erecto, y, lentamente, doblarse hacia atrs hasta que las manos toquen el
suelo. Permanecer entonces apoyado en brazos y piernas. Los principiantes
deben de tener cuidado al practicar esto, ya que pueden caerse hacia atrs y
herirse la cabeza. Este mtodo necesita mayor equilibrio y flexibilidad. Para
mayor seguridad se recomienda practicar primero la variante 1.
Esta postura puede repetirse de dos a tres veces.
Variante 4
De pie, con las manos a lo largo de los muslos, doblarse hacia atrs,
colocando el peso sobre los talones y msculos de las pantorrillas. Amedida que uno se va venciendo hacia atrs, las manos se aproximan a los
tobillos. Asir stos y tirar del cuerpo tanto como sea posible. (Este ejercicio
se parece a la postura del arco, ejecutada de pie.)
Figura 98
Arrodillarse e inclinarse hacia atrs, elevando las nalgas. Asir los tobillos.
Respirar profundamente y contener la respiracin durante unos segundos.
Repetir el ejercicio de tres a cuatro veces. Para los principiantes esta postura
es considerablemente ms fcil que las dos variantes anteriores.
Anjaneyasana (piernas separadas)
Extender la pierna derecha hacia atrs tan lejos como sea posible.
Mantener el pie izquierdo plano en el suelo con las rodillas dobladas. Elevar
las manos por encima de la cabeza y, lentamente, tirar de la columna
vertebral hacia atrs hasta que las- mano, columna y piernas formen un
semicrculo.
Movimientos laterales de la espina dorsal
Ardha Matsendrasana torsin espinalVariante1
Extender una manta en el suelo y sentarse en ella con las rodillas junto al
pecho y los pies apoyados en el suelo. Doblar la pierna derecha por la rodilla
y colocar el taln contra el perineo. No dejar que el taln se mueva de este
lugar. Doblar entonces la pierna izquierda y, con las manos, colocar el pie en
el suelo en la parte externa del muslo derecho. Pasar entonces el brazo
derecho
5. Conquista de la longevidad a travs de Yoga
171
por encima de la rodilla izquierda y coger el pie izquierdo firme-mente con la
mano derecha. La rodilla izquierda est situada ahora en la axila derecha.
Para facilitar con ms ventajas mecnicas la torsin de la espina dorsal se
lleva la mano izquierda a la espalda y se coge el muslo derecho. Tirar
entonces firmemente y girar la columna. Para ayudar a la columna
vertebral en su torsin tambin se gira el cuello hacia el hombro izquierdo.
Mantener el pecho erecto y hacia adelante.
Permanecer en esta posicin durante cinco segundos y relajar

Figura 102
despus las manos y piernas. Repetir el mismo proceso, girando ahora a la
derecha e invirtiendo la posicin de los miembros. De este modo se
completar la torsin de toda la columna.
Esta postura mantiene la elasticidad de la espina dorsal y al mismo tiempo
proporciona masaje a los rganos abdominales. Alivia el lumbago y toda clase
de reumatismo en los msculos de la espalda. Tonifica la raz del nervio
espinal y todo el sistema simptico, que recibe un abundante fluido
sanguneo. Este asan es excelente para el estreimiento y la dispepsia. En
esta postura todas las vrtebras rotan en ambos sentidos. Los ligamentos que
estn unidos a las vrtebras tambin' efectan esta rotacin y reciben
mayor abastecimiento de sangre. Se tonifican todos los nervios espinales.

Ardha Matsendrasana (torsin espinal)


VARIANTE 2
En la variante 1, la torsin de la columna fue casi igual desde arriba hasta
abajo. En la segunda posicin, los msculos superiores de los hombros
obtienen una torsin adicional.
Tcnica: Sentarse, doblar la pierna derecha de tal forma que el taln quede
debajo del cruce. Pasar la pierna izquierda por encima del muslo derecho y
colocar el pie plano sobre el suelo. Pasar el brazo derecho por detrs de la
rodilla izquierda y asir la rodilla derecha. Situar entonces el brazo izquierdo
detrs de la espalda y sujetar firmemente el tobillo izquierdo. Mantener esta
posicin de medio minuto a uno e invertirla. Dando al cuerpo una torsin
lateral, la columna vertebral se flexibiliza lateralmente, se tonifican las
regiones de los simpticos mayores y se proporciona masaje a los msculos
de la espalda.
Figura 103
Purna Matsendryasana torsin espinal completaEsta postura es una de las ms difciles de dominar. Antes de practicar este
ejercicio hay que ser capaz de efectuar las posturas del loto perfectamente y
con facilidad. La diferencia entre la variante 1 y la posicin completa radica
solamente en el desplaza-miento del pie. En la posicin media el pie derecho
est debajo del muslo, y el izquierdo, detrs de la rodilla derecha. En esta
posicin el pie derecho se mantiene entre los msculos abdominales y los
muslos, y el izquierdo, en la misma posicin de antes (detrs de la rodilla
derecha). Cuando se trae el brazo derecho detrs de la rodilla izquierda
para asir el pie izquierdo, que est entre el abdomen y el muslo, se ejerce
una tremenda presin en el hgado y estmago. Adems, la _presin es
transmitida a los riones e intestinos. De esta forma todos los rganos
abdominales reciben masaje y se aumenta la circulacin, eliminando los
venenos producidos durante el proceso digestivo.
Mayurasana postura del pavo realEn snscrito, mayur significa pavo real. Cuando se ejecuta este asan el
cuerpo toma la apariencia de un pavo real que ha extendido su haz de
plumas.
Arrodillarse en una manta. Juntar los brazos y apoyar las manos en el suelo,
con las palmas hacia abajo y los dedos mirando hacia los pies. Pueden
curvarse los dedos ligeramente. Esto. facilita el equilibrio. Mantener las
manos firmes. Apoyar el abdomen contra los codos unidos. Soportar todo el
cuerpo sobre ellos. Entonces estirar las piernas. Inhalar y elevar ambas
piernas juntas hasta que estn al mismo nivel de la cabeza y paralelas al
suelo. Sostener la postura durante cinco segundos, descansar los pies en el
suelo y exhalar. Descansar unos minutos. Esto puede repetirse dos o tres
veces.
Figura 106
Mayurasana (postura del pavo real)
VARIANTE 2

Adoptar la variante 1 de mayurasana, bajando la frente y elevando las


piernas cuanto sea posible.
Mayurasana (postura del pavo real)
VARIANTE 5
Sentarse en la postura del loto. Equilibrarse en mayurasana, manteniendo el
pulgar separado de los otros dedos. Esto estira los ligamentos carpianos de la
mueca, lo cual es importante.
Todos los ejercicios de equilibrio fortalecen. los msculos de los brazos y
aumentan la capacidad de respiracin.
La postura del pavo real es esencialmente beneficiosa para los trastornos
estomacales. Debido a la presin de los codos en el estmago debajo del
ombligo, la aorta abdominal es parcialmente comprimida, y la sangre, de este
modo, dirigida hacia los rganos digestivos. El hgado, pncreas, estmago y
riones son tonificados. La presin intra-abdominal se eleva hasta un grado
muy alto y tonifica la vscera abdominal. Mayurasana despierta Kundalini
Shakthi, el poder espiritual.
Desaparece la pereza del hgado o torpeza heptica.
POSTURAS DE EQUILIBRIO
Kakasana (postura del cuervo)
Acuclillarse de puntillas, dejando descansar el peso del cuerpo sobre los
dedos de los pies, con las rodillas separadas. Apoyar las manos firmemente
en el suelo. Apoyar las rodillas en los brazos respectivos. Elevar los pies y,
lentamente, colocarse en equilibrio. Permanecer de este modo tanto tiempo
como sea posible. Repetirlo de tres a cuatro veces.
El libro de Yoga
Parswa Kakasana (postura lateral del cuerpo)
Apoyar las manos firmemente- en el suelo. Colocar ambas rodi
llas sobre el brazo derecho y mantener el equilibrio. Repetir el mismo
ejercido hacia el otro lado.
VARIANTE 2-.~ su (postura curvada)
Extender las piernas y colocar la
mano mus
los. Efectuar una llave de tobillo, colocanoder izquierdo entre los e el
derecho. Elevar lentamente el piernas y guardar sobre el equilibrio, apoyado
nicamente obreolas manos.
osenas y Este ejercicio es muy bueno manos.
bros y puede repetirse varias veces.
los msculos de brazos y hom Figura 113
Kukutasana postura del galloSentarse en la postura del loto. Insertar las manos entre los muslos y
pantorrillas hasta el codo. Inspirar profundamente y ele-var el cuerpo.
Mantener el equilibrio apoyando nicamente las palmas. En esta posicin se
ejercitan los msculos de las muecas y hombros.
Parvatasana (postura de la montaa)
Sentarse en la postura del loto sobre una manta gruesa. Elevar el cuerpo
lentamente y, apoyndose nicamente con las rodillas y manos, elevar
lntamente ambos brazos por encima de la cabeza, mientras se permanece
en equilibrio sobre las rodillas.
184

El libro de Yoga

Ejercicios para las piernas

Consideraremos brevemente los movimientos de los pies. El movimiento


hacia arriba del pie se llama flexin, y el movimiento hacia abajo se denomina
extensin flexin de la planta.
En los dedos de los pies, los movimientos hacia arriba se llaman extensin; el
movimiento hacia abajo se llama flexin. De este modo la flexin y la
extensin, son movimientos opuestos en direccin al tobillo y a las
articulaciones metatarso-falangeales.
Los msculos de las piernas pueden dividirse en los siguiente grupos:
anteriores, laterales y posteriores.
El pie, generalmente, est tan asociado con la postura del cuerpo y con las
vibraciones de los tejidos comprendidos entre el abdomen y el crneo que
cualquier interferencia con sus funciones puede afectar a todo el cuerpo.
Muchos trastornos en las piernas, las rodillas, la espalda, la cadera y otros
problemas de salud general, pueden aso-ciarse, en principio, con deficiencias
de accin del pie.
Con el desarrollo de la civilizacin llegaron los zapatos y calcetines. Estos
afectan al pie y son parcialmente responsables de algunas dificultades
comnmente apreciadas por los cirujanos ortopdicos y otros especialistas de
enfermedades de la locomocin.
Ha quedado en la actualidad bien establecido que la circulacin de los pies
tiene que ser buena constantemente si se quieren mantener los dedos sanos.
Esta circulacin no es buena cuando se constrie la parte superior de las
piernas por medio de ligas o enrollando las medias en slida atadura. Esta
constriccin interfiere el fluido sanguneo y tiende a inflamar las vlvulas de
las venas, pro-duciendo varices. Pocas personas saben cmo cuidar de sus pies con ejercicios apropiados.
En muchos casos los pies duelen extremadamente por causa del astrgalo,
una condicin que afecta a muchos huesos del pie. Este es el caso en la
condicin comnmente conocida como arco cado, que ocurre ms a
menudo en mujeres que en hombres. Muchas
1
5. Conquista de la longevidad a travs de Yoga
185
enfermedades del pie pueden desaparecer si uno proporciona a sus pies
ejercicios simples como caminar sobre los dedos y los talones
alternativamente y evitar los zapatos siempre que sea posible.
Los ejercicios sugeridos son de gran ayuda para mantener los msculos de
pies y piernas sanos y con la circulacin debida.
Los arcos del pie aumentan su fortaleza y elasticidad y proporcionan lugares
protegidos para las estructuras blandas de la planta, tales como vasos
sanguneos y nervios. El pie constituye un firme soporte para el resto del
cuerpo.
Los huesos del arco estn dispuestos en forma longitudinal, sostenidos por
un apoyo anterior y otro posterior. En la porcin anterior del arco hay dos
segmentos. El segmento medio est construido por los tres primeros
metatarsianos, tres cuneiformes, navicular y astrgalo. La di-visin media
es especialmente importante en la accin de saltar; la lateral es ms
importante como base de soporte en la posicin erecta. Un arco transversal
se forma con los huesos metatarsianos delante y en hilera de tarsos detrs.
Los ligamentos que soportan el arco son:
1.
Calcneonavicular inferior (ste llena el espacio izquierdo en el arco
interior del pie, entre el navicular y el calcneo); el tendn del tibial posterior
pasa por debajo de este ligamento, soportndole.
2.
Gran plantar, que forma un canal por el tendn largo del peron que
pasa debajo de l.
Existen numerosos msculos profundos en la planta del pie que actan sobre
los dedos.
Ejercicios para los msulos de las piernas
Bhadrasana postura de tobillos y rodillasEstirar las piernas, haciendo que las plantas de los pies se toquen entre s.
Doblarlas por las rodillas y, sin que las suelas de los pies pierdan el contacto,
llevarlas hacia el cuerpo y colocar los talones junto a la ingle. Mantener las
manos sobre las rodillas, pre-sionndolas hacia el suelo.
Este ejercicio estira los msculos de muslos y piernas.
Efectuar esta postura una sola vez y mantenerla de tres a cinco minutos.

En la posicin anterior, elevar el cuerpo y sentarse sbre los talones durante


un minuto. Incrementar gradualmente el tiempo hasta cinco minutos.
sakhti chalini estmulo del poder nerviosoAntes de llegar a este ejercicio es preciso dominar bien bhadrasana.
Sentarse en la postura bhadrasana e insertar las manos en el espacio entre
los msculos de la pantorrilla y de los muslos. (Si es necesario, relajar un
poco bhadrasana, pero mantener las plantas de los pies juntas.) Sujetar
entonces los pies firmemente con ambas manos y llevarlos hacia el cuerpo,
girando al mismo tiempo los pies y los tobillos de tal modo que los talones
queden por encima de los dedos, que estarn en contacto cn el suelo. Coger
los tobillos y tirar de ellos haca el abdomen.
Kharna Peeda Asana torsin de tobilloEfectuar primero la postura sakthi chalini. Quitar las} manos de los tobillos.
Elevarse ligeramente del suelo, dejando los dedos en contacto con ste, y
moverse hacia adelante, sentndose sobre los pies. De este modo los dedos
quedarn mirando hacia atrs y los talones hacia adelante. Los pies, con las
plantas juntas, presionarn ahora el perineo (khanda) o espacio entre las dos
piernas.
Esta postura es muy difcil y, por lo tanto, deber practicarse con mucho
cuidado, bajo la gua de un profesor experto.
Mabhi Peeda Asana -giro del tobillo hacia arribaMantener los talones juntos y, con ayuda de las manos, llevarlos hacia el
ombligo.
Este movimiento del tobillo es el opuesta a Khanda Peeda Asana.
Mandukasana postura de la ranaArrodillarse con los pies juntos. Separar las rodillas cuanto sea posible.
Sentarse firmemente en el suelo, haciendo que se toquen los dedos gordos de
ambos pies. Colocar las manos sobre las rodillas. Permanecer en esta
postura de dos a tres minutos, sepa-. rando las rodillas ms y ms
gradualmente. Este ejercicio es muy bueno para las articulaciones de tobillos
y rodillas.
Gomukhasana (postura de la cabeza de vaca)
En este ejercicio se produce una peculiar torsin del tobillo. (Observar
atentamente el grabado.) Es la opuesta a la postura de la rana, en la cual los
dedos de los pies se miraban entre s. En esta posicin los talones se colocan
de lado con los dedos apuntando lejos del cuerpo y proporcionando una
torsin extra a las articu-laciones de las rodillas. Al efectuar este ejercido se
sentir presin en dos lugares: una es en la articulacin de las rodillas, y la
otra, en la articulacin de los tobillos. Es preciso ejecutar este ejercicio con
mucho cuidado; ya que de otro modo pueden dislocarse las articulaciones
mencionadas. Descansar el peso del cuerpo sobre las manos firmemente
apoyadas en el suelo y, lentamente, comenzar a sentarse. Costar dos o tres
semanas llegar a sentarse confortablemente. Cuando se domine esta postura
puede pasarse al siguiente movimiento, utilizando las manos para ejercitar
los msculos de hombros y brazos. Sentado firmemente en la postura
descrita, elevar la mano derecha y llevarla a la espalda por encima del
hombro. La izquierda tambin debe llevarse a la espalda, pero sta por
debajo del hombro. Finalmente, unir ambas manos, sujetndolas por los
dedos. Efectuar este ejercicio alternativamente. Una ejecucin adecuada
desarrolla los msculos del trapecio y aumenta la capacidad de la caja
torcica. Este ejercicio ayuda a prevenir tambin la sinusitis y la formacin
de depsitos de calcio en las articulaciones de los hombros.
Padandgushtasana postura sobre la punta del pieArrodillarse. Elevar las rodillas del suelo lentamente y descansar el cuerpo
sobre los dedos de los pies. Utilizar las manos para elevar las rodillas.

Soportar todo el peso del cuerpo sobre los dedos de los pies y mantenerse en
equilibrio sin ayuda de las manos, que deben colocarse o en las rodillas o en
las caderas. Permanecer en esta postura de dos a tres minutos y,
gradualmente, aumentar hasta cinco. Tras unos das de prctica puede
intentarse guardar el equi
libro sobre un solo pie, colocando el otro sobre el muslo opuesto. Sostenerse
de medio minuto a dos con cada pie. Este ejercido es muy bueno para el
cansando de los msculos de los tobillos y de-dos, producido por la opresin
de calzados estrechos. Las personas con pies planos encontrarn muy til
este ejercicio;
anjaneyasana piernas separadasExtender las piernas. Llevar la pierna izquierda hacia atrs, manteniendo la
derecha firme y estirada. Volver el cuerpo y la mirada hacia el pe derecho,
mientras ambas piernas permanecen estiradas y alejadas del cuerpo.
Akarna Dhanurasana (postura del arco disparando)
VARIANTE 1
Extender las piernas; doblar el pie derecho y situarlo sobre el muslo
izquierdo con la pierna izquierda bien estirada; coger el pie izquierdo con la
mano derecha. Cuando ste est firmemente asido, con la mano izquierda
tirar del pie derecho hasta llevarlo a la oreja. Repetirlo tres veces
alternativamente. Este ejercicio flexibiliza las articulaciones inferiores y
fortalece los msculos abdominales
Extender las piernas y coger el pie derecho con la mano derecha y el
izquierdo con la izquierda. Tirar entonces del pie derecho hacia la oreja
derecha. Este ejercicio estira los msculos de las piernas y flexibiliza las
articulaciones de los muslos.
Figura 125
Akarna Dhanurasana (postura del arco disparando)
Hay solamente una ligera diferencia entre las variantes 2 y 3. En esta
postura, en lugar de tirar del pie hacia la oreja, el pie v directamente encima
de la cabeza para obtener el mximo alar gamiento de los msculos del
muslo. Repetir este ejercicio tres cuatro veces alternativamente.
Yoga mudra posura del loto con flexin hacia delanteVARIANTE 1
Sentarse sobre una manta en la postura del loto. Cerrar los puos y
situarlos entre los talones y el abdomen. Exhalar y, lenta-mente, flexionar el
tronco hacia adelante, hasta tocar el suelo con la frente. Permanecer as
durante diez segundos y adoptar la postura original, inhalando lentamente.
Repetir seis veces.
200 El libro de Yoga
Yoga Mudra (postura del loto con flexin hacia adelante)
VARIANTE 2
En este difcil ejercicio se ejercitan todos los msculos de la espalda y del
abdomen.
Los msculos de la espalda (trapecio, infraespinazo, deltoides y romboides
mayor) y los del abdomen (oblicuo abdominal interno) son los principalmente
tonificados durante esta postura. La presin de los, brazos cruzados ejerce
mayor estmulo sobre el pncreas, hgado y bazo. Observar el grabado.
1
Figura 129
Figura 130 Bandha Padmasana (postura del loto atado)
Adoptar la postura del loto. Pasar el brazo derecho por detrs de la espalda y
coger el pie derecho. Del mismo modo, coger el e izquierdo con la mano

izquierda.
Esta postura es un poco difcil para los principiantes. Expande pecho y tira de
las costillas y de los msculos intercostales y los hombros.
gharbhasana postura del loto con flexinComo se describe en Kukutasana o postura del gallo, insertar. ambas manos
en el espacio entre los muslos y las pantorrillas. Sacar los codos por debajo.
Coger las orejas con las manos respectivas. Ejecutar el ltimo movimiento
de este asan con gran cuidado, porque es fcil caerse hacia atrs al tratar de
cogerse las orejas con las manos. Con la prctica se llega a equilibrar el
cuerpo sobre las nalgas y se es capaz de sostener firmemente la postura..
Se aumenta el poder digestivo y el apetito. Se liberan los movimientos de
los intestinos. Desaparecen muchas enfermedades ' testinales. Se fortalecen
los brazos y las piernas. Las artculacion de las caderas obtienen ms
movimiento y se incrementa la
ladn en la parte inferior del cuerpo.
Verasana postura del soldadoExtender las piernas. Doblar la pierna derecha por debajo del muslo
izquierdo y colocar el pie derecho cerca de ste. Tomar ahora la pierna
izquierda y pasarla por encima del muslo derecho, dejando el pie izquierdo
junto al muslo derecho. Llevar la mano izqierda a la espalda por debajo del
hombro y el brazo derecho tambin hacia atrs por encima del hombro
correspondiente. Asir los dedos de ambas manos entre s. Esto tira de los
msculos de los brazos y hombros.
Esta postura es similar a Gomukhasana, excepto por la posicin de las
piernas.
1
El libro de Yoga
Ejercicios para. la columna vertebral y los msculos de las piernas estando
de pie
Pada Hasthasana (postura de las manos en los pies)
VARIANTE 1
Colocarse firme. Elevar los brazos sobre la cabeza e inhalar pro-fundamente.
Mientras se exhala lentamente, flexionar el tronco hacia adelante, hasta que
las manos lleguen a los pes y la nariz toque las rodillas. Los brazos elevados
debern estar en contacto con las orejas durante todo el ejercido, incluso
mientras se flexiona el tronco. Tras una pequea prctica podr hundirse la
cara entre las rodillas y mantener las palmas firmemente en el suelo.
Permanecer de este modo unos cinco segundos y, lentamente, regresar a la
posicin de firme. Repetirlo cuatro veces.
La espina dorsal se alarga y flexibiliza. El tejido adiposo del abdomen
desaparece. Este asan es muy apropiado para las mujeres que desean
reducir el exceso de grasa y conseguir una figura agraciada.
Figura 133
Separar las piernas ligeramente. Llevar las manos a la espalda y coger la
derecha con la izquierda. Inclinarse hacia la pierna de-recha y girar el cuerpo
en esta direccin. Repetir el mismo proceso con la pierna izquierda.
Tridomasana postura del tringuloPermanecer de pie con las piernas separadas unos sesenta o setenta
centmetros. Elevar los brazos a la altura de los hombros con las palmas
hacia abajo. Inclinarse hacia la izquierda hasta tocar el pie de ese lado con la
mano izquierda. Permanecer de ese modo durante cinco segundos y,
lentamente, recuperar la posicin vertical. No doblar las piernas ni los
brazos al flexionar el cuerpo o al levantarse. Repetirel mismo proceso hacia
la derecha. Efectuar este ejercicio cuatro veces.
VARIANTE 2
Separar las piernas. Girar el cuerpo y mirar hacia atrs. Flexionar el tronco
lentamente hasta tocar el pie derecho con la mano

izquierda. El brazo derecho deber estar extendido, formando una lnea recta
de una mano a otra.
Las posturas del tringulo tonifican los nervios espinales y los rganos
abdominales, incrementa el peristaltismo de los intestinos y aumenta el
apetito. El cuerpo se torna ligero. Los msculos del tronco se contraen,
relajan y estiran. La espina dorsal es necio-nada a ambos lados y los
msculos completamente extendidos, lo que hace que la espina dorsal se
mantenga elstica.
VARIANTE 3
Con las piernas separadas sesenta o setenta centmetros, flexionar
ligeramente la rodilla derecha e inclinar todo el cuerpo late-ralmente hasta
tocar el pie derecho con la mano derecha. Este ejercicio es ms fcil que el
primero. Los principiantes y personas mayores debern practicarlo antes de
llegar a las variantes 1 y 2.
VARIANTE 4
La tcnica es la misma que en la variante 3, excepto que hay que girar el
tronco y tocar el pie derecho con la mano izquierda. Los msculos de la
espalda obtienen un giro junto con la flexin.
Shirangustasana postura de la cabeza en el pieEsto es tambin una variante de la postura del tringulo. Sepa-; rar las
piernas tanto como sea posible. Unir las manos a la espalda e inclinarse hacia
el pie derecho hasta que la nariz entre en con-tacto con el pie. Este es un
ejercicio de extensin para los msculos de pantorrillas y muslos.
5. Conquista de la longevidad a travs de Yoga
213
Natarajasana
(postura de Nataraja)
Estando de pie, doblar la pierna derecha por la rodilla. Coger el dedo gordo
del pie con la mano derecha y tirar hacia la cabeza.
Esto proporciona un maravilloso ejercicio a los msculos de las piernas y
columna y estira varios ligamentos.
Garuda Asana (postura del guila)
Estando de pie, elevar la pierna derecha y pasarla delante de la izquierda,
enrollndola a su alrededor de tal modo que eI pie sujete la postura contra la
cara interior de la pantorrilla izquierda. Cruzar los codos delante del cuerpo,
presionando. los brazos. Invertir la postura, cambiando de pierna.
Esto fortalece los msculos de la pantorrilla y reduce el exceso de grasa de
los muslos.
Vatyanasana postura sobre un pie y una rodillaEstando de pie, doblar la pierna derecha y colocar el pie sobre la articulacin
del muslo izquierdo. Flexionar lentamente la pierna izquierda hasta apoyar la
rodilla derecha en el suelo, permaneciendo as apoyado sobre una rodilla y
un pie.
Este ejercicio es excelente para flexibilizar la parte inferior del '
cuerpo.
Beka asana postura de la cigeaEstando de pie, elevar lentamente, con ayuda de las manos, la pierna derecha
hasta situarla detrs de la cabeza. Estirar la rodilla izquierda y tirar del
cuerpo para ponerlo tan derecho como sea posible.
Juntar las manos y mantenerse en equilibrio sobre un pie. Al principio puede
utilizarse una pared como punto de apoyo.
En la postura de la cigea, inclinarse lentamente hacia adelante hasta tocar
con la cabeza la rodilla izquierda, manteniendo el pie derecho detrs de la
cabeza.

218 El libro de Yoga


Ij
Smhasana (postura del len)
Esta postura recuerda a un len en accin, y de ah toma su nombre. Se
practica especficamente para la garganta y lengua. La lengua debe sacarse
tanto como sea posible para incrementar la circulacin en su raz y en la
garganta. Los globos oculares se tornan hacia arriba y todo el cuerpo se
tensa como el de un len cuando va a saltar sobre su presa.
Tcnica: Arrodillarse, colocar las palmas sobre las rodillas y apoyarse
levemente con las manos. Sacar la lengua todo lo posible, contrayendo los
msculos de la garganta al mismo tiempo que se giran los ojos hacia arriba.
Mientras se mantiene la posicin, exhalar al mximo. Repetir de cuatro a
seis veces este ejercicio.
El libro de Yoga
ADVERTENCIA.Todas las posturas difciles deben practicarse bajo la gua
de un profesor. Cualquier torsin impropia de los msculos y articulaciones
puede producir intenso dolor, y el estudiante debe detener la prctica de lr s
ejercicios ms simples.
Otro punto importante es que jams deben intentarse ejercicios que
sobrepasen la propia capacidad.
Al finalizar los ejercicios, relajarse de diez a quince minutos.
Figura 146 '
6. Savasana, postura del cuerpo muerto, y relajacin
En algn lugar de este libro se menciona que una de las cinco cosas
necesarias para mantener un automvil en buenas condiciones es refrigerar
el motor cuando ste se calienta. El mismo principio se aplica tambin al
cuerpo humano. Cuando el cuerpo y la mente estn constante-mente
sobrecargados, disminuyen la eficacia en la ejecucin de sus naturales
cometidos. La moderna vida social, la comida, el trabajo e incluso las
denominadas distracciones, como el boxeo y la lucha, hacen difcil la
relajacin al hombre civilizado de hoy. No solamente le resulta difcil
relajarse, sino que ha olvidado incluso el medio de que se sirve la naturaleza
para recargar el cuerpo durante la relajacin y el descanso. Incluso mientras
descansan la mayora de los hombres gastan una enorme cantidad de energa
fsica y mental.
La mayor parte de la energa producida por el cuerpo se malgasta
innecesariamente. Por cualquier motivo se malgastan enormes cantidades de
energa en intiles tensiones musculares.
221
li4
El libro de Yoga
No tiene ninguna utilidad aumentar la energa si va a ser malgastada sin
sentido; ya que si aumentamos la produccin sin controlar el desgaste
intil, habremos aumentado nicamente la magnitud de este desgaste. Por
lo tanto, antes de aprender. cualquier ejercicio fsico o mental, debiera de
aprenderse a observar la tensin muscular y a relajar aquellas tensiones que
fueran innecesarias. Todos los ejercicios de Yoga se basan en este principio.
Todas las acciones fsicas llevan tensin a los mscu- los. En ocasiones se
observa esta tensin tambin durante el descanso, sin razn alguna. Cuando
alguien aprende a conducir un coche, pone en ello una tremenda tensin
fsica y mental. En slo quince minutos se cansar, y los msculos le dolern.
Por otra parte, cuando un conductor experimentado conduce durante
doscientos kilmetros, apenas siente fatiga, porque en este caso sus
msculos han estado relajados durante la conduccin. Aunque casi todos
nosotros conducimos, solamente unos pocos saben cmo hacerlo con perfecta
relajacin. Esto no significa que el conductor relajado no est atento. Por el
contrario, sus reflejos responden ms prontamente ante cualquier
emergencia que los de aquellos que estn siempre tensos; al mismo tiempo,

utiliza menor cantidad de energa. Lo mismo puede aplicarse a los campos


de las artes, pintura, msica, etc. Todos los genios se relajan consciente o
subconscientemente durante su trabajo; por este motivo resultan tan
eficientes sus obras.
Antes de poder estudiar la relajacin, es preciso conocer a su oponente, la
contraccin. Cuando deseamos ejecutar una accin, para completarla se
suceden, una tras otra,, cuatro cosas. En primer lugar, un pensamiento se
destaca en la mente; digamos, coger un libro de la mesa. Esta onda de
pensamiento se transmite al crebro, y el cerebro enva un impulso a los
msculos necesarios para ejecutar la accin, junto con una cantidad extra de
energa pr-nica para estos msculos. El prana viaja por los nervios motores,
enriquece los msculos y los impele a trabajar juntos en el mismo fin;
finalmente, el libro est en las manos. Todas las acciones, conscientes o
inconscientes, utilizan cierta cantidad de energa prnica. En la accin
Savasana, cuerpo muerto y relajacin 223
consciente, la mente consciente enva un mensaje a la mente subconsciente
que inmediatamente obedece la orden enviado el prana a la parte deseada.
Cuando una accin es automtica, esto es, cuando la mente consciente no
juega ningn papel, la mente subconsciente asume todo .el trabajo, enviando
la orden y finalizando el cometido. Cuando la cantidad de energa prnica
gastada es mayor de la que el cuerpo puede reponer, ste se siente dbil.
Esto es un modo de gastar energa.
Otro modo de gastar energa sin ningn movimiento muscular es a travs de
las emociones, tales como preocupacin, afliccin, ansiedad, clera y
avaricia. Nadie est libre de emociones y solamente unos pocos pueden
mantenerlas bajo control o, al menos, .dentro de un lmite. Las emociones
descontroladas pueden consumir rpida-mente el prana almacenado en el
cuerpo. Unos pocos mi-nutos de clera pueden costar ms energa que un da
completo de labor fsica. Observad una persona encolerizada; ved cmo
todos sus msculos estn tensos; notad sn respiracin irregular, su ceo
fruncido y sus ojos inyectados. Hay alguna parte del cuerpo inactiva
durante esos momentos? Su corazn late con rapidez; la presin sangunea
aumenta; el sistema digestivo se altera. La ex-plosin repentina de clero
produce un shock en el sis-tema nervioso. Imaginad cunta energa se
necesita para restaurar el orden en los distintos msculos y rganos que
estaban cooperando con las emociones! Este fenmeno no se limita a la
clera; todas las emociones tienen su in-fluencia en el cuerpo. Para una
persona que padezca de ansiedad y preocupaciones, ninguna cantidad de
tnicos, inyecciones, vitaminas, o dieta equilibrada aportar solucin a sus
problemas.
Despus de que la clera, la preocupacin y la tristeza han desaparecido,
todava hay otro demonio esperando engullir energa: se trata de la fatiga
mental o tensin. Podemos comparar el desgaste de energa prnica
producido por la tensin con el desgaste de agua que se pro-duce al no
cerrar un grifo y dejar que gotee hora tras .hora. Del mismo modo
permitimos que nuestro prana gotee en un incesante flujo de tensin, lo que,
a su vez,
224

El libro de Yoga

produce un desgaste y deterioro de nuestros msculos y , rganos internos.


Cuando un hombre est encolerizado, siente deseos de golpear a la persona
que le produjo el enfado, y todos sus msculos estn prestos para actuar de
ese modo. Pero nuestras facultades superiores, el poder de razonamiento, por
el que el hombre controla su instinto de lucha, envan un impulso represivo
que impide que la accin se realice. Esta doble accin de ordenar y transmitir
la orden se efecta tan rpidamente que no existe tiempo entre la de-cisin
de la mente y la actuacin de los msculos. Cuando la clera remite, todava
no se produce la definitiva relajacin de los msculos y stos permanecen
activos. Cuan-do nos excitan las emociones bajas, la mente mantiene los
nervios en constante accin y los msculos tensos, debido a estados mentales
desenfrenados y descontrolados. En primer lugar, se malgasta una enorme
cantidad de energa, debido a innecesarias actividades que no tratamos de
detener ni de controlar y, en segundo lugar, mantenemos a nuestro
organismo sometido a constante e intil tensin. Incluso descansando, los
msculos estn en tensin y cuando comenzamos la mnima tarea todo el

sistema de msculos entra en accin, como si furamos a realizar el ms


extenuante de los trabajos. En tales condiciones, levantar un libro puede
precisar tanta energa como la que sera necesaria para levantar a un
hombre grueso; o escribir unas pocas pginas, producir tanto des-gaste como
si se tratara de escribir todo el libro, debido a nuestro constante desgaste de
energa muscular. Observad cmo caminan algunas personas. Los msculos
de sus hombros estn tensos. Incluso cuando se sientan o escri. ben, los
msculos de sus hombros, brazos, piernas y estmago estn
innecesariamente tensos. Tambin durante el sueo los msculos
permanecen tensos y continan gastando energa, aunque no nos demos
cuenta de ello.
Gastamos ms energa en tener los msculos continua-mente prestos para la
accin que en el trabajo til realizado a lo largo de nuestra vida.
Para regular y equilibrar el trabajo del cuerpo y de la mente, es necesario
aprender a economizar la energa pro
Savasana, cuerpo muerto y relajacin 225
lucida por el cuerpo, lo cual constituye el principal pro-psito de la
relajacin.
Hay que recordar aqu, que nuestro cuerpo produce normalmente en un da,
todas las sustancias- y energa necesarias para el siguiente da. Pero a
menudo ocurre que todas estas sustancias y energas se consumen en unos
pocos minutos por medio del malhumor, clera, irritacin, etctera, cuando
alcanzan cierto grado de intensidad. En ocasiones, un simple rapto violento
de clera, puede destruir prcticamente todas las energas del hombre.
Este proceso de erupcin y represin de las emociones violentas se convierte,
a menudo, en un hbito regular, y el resultado es realmente desastroso no
slo para el cuerpo, sino tambin para la mente.
Durante la relajacin no se consume prcticamente energa o prana, aunque
algo se usa en mantener el cuerpo en condiciones normales, mientras el
resto se est almacenando y conservando.
No hay que confundir la relajacin con la indolencia. Durante la infancia el
nio se relaja naturalmente; algunos adultos tambin poseen este poder de
relajacin. Ta-les personas son notables por su resistencia, fortaleza, vigor y
vitalidad. Se da por -cierto que Napolen poda relajarse y dormir a caballo
durante el continuo batallar. Muchos grandes hombres de estado y sabios
dependen de su poder de relajacin, que les capacita para soportar la
tremenda cantidad de trabajo y responsabilidad que pesa sobre sus hombros.
Mahatma Gandhi y Swami Sivananda son los mejores ejemplos de nuestro
tiempo.
Observad un gato agazapado delante del agujero de un ratn, en actitud fcil
y graciosa, sin ninguna tensin muscular o contraccin, pero listo para la
accin. Aunque exento de toda tensin en los msculos, el reposo del gato es
un reposo vivo, que rara vez falla en el momento de la accin.
Los Yoguis utilizan tres mtodos para alcanzar la per
fecta relajacin. Estos mtodos se conocen como fsico,
s- mental y espiritual. Ninguna relajacin es completa hasta
'que el hombre alcanza el grado de relajacin espiritual, e solamente conocen
los Yoguis.
Yoa.a
226 El libro de Yoga
1.
Relajacin fsica.Todos sabemos que la accin es el resultado de un
pensamiento originado en la mente consciente o subconsciente. Los
pensamientos toman forma en la accin y el cuerpo reacciona. Cuando
deseamos ejecutar un acto, el pensamiento se genera en la mente, se
transmite al cerebro y, simultneamente, el cerebro tele-grafa el mensaje a
los msculos a travs de los nervios, y aqullos se contraen. Del mismo modo
que tras la con-traccin muscular hay un pensamiento, tambin tras la
relajacin existe la vibracin de un pensamiento. Igual que enviamos un
mensaje para contraer los msculos, otro mensaje llevar la relajacin a los
msculos cansados. Este mensajes es conocido como autosugestin, o sugerir
la relajacin a los propios msculos y rganos. Pero al no tener control
sobre los rganos involuntarios, tales como_ el corazn, pulmones, hgado,
cerebro, etc., no podemos enviar directamente pensamientos para la
relajacin de estos rganos y, sin embargo, ellos tambin necesitan descanso
y relajacin para aumentar la eficacia de su trabajo. Aqu los Yoguis utilizan
la mente subconsciente, que controla todas las funciones automticas de

estos rganos involuntarios; En otra parte de este libro hemos tratado de la


mente subconsciente y cmo las sugerencias dadas conscientemente, son
prontamente ejecutadas por ella. Durante la relajacin, la mente consciente
enva un mensaje a un rgano particular, como el corazn o el hgado. Este
mensaje es recibido por la mente instintiva, quien inmediatamente transmite
la orden. De este modo pueden relajarse tambin todos los rganos
involuntarios. Primeramente, la relajacin fsica comienza desde los de-dos
de los pies haca arriba y la autosugestin pasa a travs de los msculos
hasta los ojos y odos. Entonces se envan, lentamente, mensajes a los
riones, hgado y dems rganos internos.
2.
Relajacin mental.La constante tensin a que someten a la mente las
innecesarias preocupaciones y ansiedades, se lleva ms energa que las
tensiones fsicas. Durante la tensin mental se debe respirar lenta y
rtmicamente durante unos minutos, concentrndose en la respiracin.
Poco a poco, la mente se calmar y se sentir
n
Savasana, cuerpo muerto y relajacin 227
sensacin de ligereza, como si nuestro cuerpo fuera pluma. En este estado se
experimenta gran paz y bienestar.
3. Relajacin espiritual.Sin embargo, tratando de relajar la mente, no se
pueden desechar completamente todas las tensiones y preocupaciones, a
menos que se llegue a la relajacin espiritual. Mientras el hombre se
identifique a s mismo con el cuerpo y la mente, habr preocupaciones,
temores, ansiedad y clera, que, a su vez, comportan tensin. Los Yoguis
saben que, a menos que el hombre pueda sustraerse a s mismo de la idea del
cuerpo y se separe de la conciencia del ego, no tiene medio de obtener la
relajacin completa. As pues, en la relajacin mental hay que sustraerse e
identificarse a s mismo con el ser todo-penetrante, todo-poderoso, todo - paz
y gozo, que es la pura conciencia dentro de nosotros, porque todas las
fuerzas de poder, conocimiento, paz y fortaleza estn en el alma y no en el
cuerpo. El hombre ha sido presa de todas. las emociones depravadas de la
mente al identificarse a s mismo con la mente y el cuerpo, y el solo medio
para liberarse de sus garras es asentar su naturaleza real: Yo soy la pura
conciencia o ser. Esta identificacin con el ser completa el proceso de
relajacin. Se conoce como Savasana o postura del cuerpo muerto (figura
146).
7. Dieta natural del hombre
Hemos considerado el cuerpo humano como el motor de un coche. Para
funcionar necesita combustible. La energa para el cuerpo fsico se obtiene a
travs de la comida, agua y aire. En este captulo explicaremos la
necesidad que tiene el hombre de una dieta natural.
El cuerpo necesita comida con dos fines: como combustible para proveer
energa y para reparar los tejidos del cuerpo. Si el combustible en forma de
comida no fuera utilizable por el cuerpo, ste se consumira a s mismo.
Una prdida de tejido del cuerpo significa prdida de peso, ya que el peso
excesivo se reduce en proporcin a la cantidad de comida desprendida del
cuerpo.
Los cuatro elementos siguientes se necesitan para la regeneracin y
reconstruccin del cuerpo: 1) protenas o comida nitrogenada; 2)
carbohidratos; 3) grasas; 4) minerales.
Estos elementos se encuentran en grandes proporciones en los tejidos
animales y vegetales. Las nueces, guisantes, judas, leche y queso contienen
un gran porcentaje de materia nitrogenada (protenas), mientras que el trigo,
228
,11
avena, arroz y otros granos, patatas, etc., son principaltnente carbohidratos
(almidones y azcar).
Casi todas las comidas protenicas y aceites vegetales contienen grasas,
mientras los valiosos elementos orgnicos minerales de hierro, potasio, cal,
sosa, etc., que sirven como eliminadores, antispticos, purificadores de la
sangre y productores de energa electromagntica, se encuentran
principalmente en el reino vegetal. La principal fuente de minerales
orgnicos la constituyen las frutas y las verduras.

Las frutas y verduras tambin ayudan a mantener una reserva alcalina en la


sangre, lo que es esencial para conservar su capacidad de transportar el
dixido de carbono a los pulmones para ser eliminado.
Las ms importantes fuentes de vitaminas en una die-ta son los vegetales.
Aquellos que pueden comerse crudos, como las lechugas, espinacas, berza
y tomates, con-tienen los tres tipos principales de vitaminas: A, B y C. Las
vitaminas A y B no son apreciablemente afectadas al hervir, pero el frer
puede destruirlas. La vitamina C, que es necesaria para la formacin del
hueso y para mantener los dientes sanos, se encuentra solamente en las
frutas, vegetales de hoja verde y, hasta cierto punto, en la leche fresca. Se
destruye rpidamente al calentar, secar, deshidratar, preservar, enlatar y
lavar.
La leche es un alimento pleno en protenas. As pues, una dieta incluyendo
leche y sus derivados, frutas frescas; naranjas, limones y pias, vegetales
verdes (ensaladas) y cereales sera la dieta ideal del hombre en riqueza
vitamnica.
Las frutas y vegetales crudos contienen sustancias antiescorbticas, que
previenen varias enfermedades. La carne, por otra parte, puede estar
afectada hasta un alto grado por enfermedades como la triquinosis,
lombrices, etctera, que se transmiten rpidamente a los que la comen.
Gran nmero de mdicos y dietticos prohiben a sus pacientes comer carne,
no solamente como medio de eliminar trastornos como la gota, el
reumatismo, etc., sino >tambin como prevencin contra las enfermedades
cau-230
El libro de Yoga
sadas por el cido rico. Se ha demostrado que las heridas sufridas por los
vegetarianos curan ms rpidamente, y el peligro de contraer fiebre y altas
temperaturas disminuye considerablemente.
Eminentes mdicos franceses e ingleses han probado que gran nmero de las
dolencias que sufre la raza civilizada son producidas por depsitos de cido
rico en las fibras musculares de los consumidores de carne. Cuando se
introduce cido rico extra en el sistema, el cuerpo tiene que eliminar su
propia produccin, ms la cantidad extra ingerida en forma de carne.
Por ejemplo, 300 gramos de hgado contienen 19 granos * de cido rico, y
300 gramos de filetes de vaca, 14 granos. Mientras que la cantidad diaria de
cido rico que el cuerpo produce y elimina a travs de los riones es
solamente de unos 6 granos. Como el hgado y los riones de una persona no
sean capaces de eliminar la produccin extra, el cido rico no eliminado se
convierte en origen de la gota, reumatismo, dolores de cabeza, epi-lepsia,
convulsiones, estados nerviosos, etc. De aqu resulta evidente que no puede
efectuarse ninguna curacin, mientras la persona contine comiendo carne.
Aunque un comedor de carne aparenta poseer vigor corporal, no posee la
resistencia del vegetariano. Un vegetariano puede trabajar largos perodos
bajo las ms duras condiciones y no cansarse, mientras que un comedor de
carne puede realizar una dura tarea solamente durante un corto perodo, ya
que en seguida se debilita y siente hambre.
Una dieta natural aporta mayor resistencia a la enfermedad y prolonga la
vida.
El hombre ms viejo de toda la historia de Inglaterra, 'Nomas Parr, que muri
en 1635, a la edad de ciento cincuenta y dos aos y nueve meses, no muri
de vejez. Haba vivido con una dieta compuesta exclusivamente de leche,
queso y pan duro; se cas por segunda vez a la edad de ciento veinte aos y,
finalmente, muri despus de
* Gran: medida de peso que equivale a 0,06 gramos. (Nota
del traductor.)
7. Dieta natural del hombre
231
trasladarse a Londres donde,' por primera vez, comi en exceso y bebi vino.
Tras efectuar la autopsia de Parr, el doctor Willam Harvey encontr su
cuerpo en excelentes condiciones y atribuy su muerte a simple exceso
producido por vida regalada.
Un notable gelogo, el profesor H. M. Ami, de Montreal, ha escrito en su
Gegraphy o North America que
la dieta de la raza humana en la poca prehistrica no inclua ninguna clase
de carne. Segn el profesor, el hombre no se hizo comedor de carne hasta
que fue forzado a ello por la destruccin de los grandes bosques de nogales y
frutos silvestres promovida por el gran casquete de hielo que cubri el

hemisferio norte durante el perodo glacial.


Toda la comida es originariamente producida por el reino vegetal, que
absorbe y almacena la energa del sol. La energa que contiene la carne es el
stock que no ha sido utilizado por el animal. Cuando un animal come la carne
de otro est comiendo alimentos vegetales de segun-da mano, ya que la
comida vegetal es la fuente original de toda la energa animal.
Un punto interesante a considerar aqu es que el hombre utiliza
principalmente la carne de aquellos animales que viven de las plantas: vacas,
cerdos, ovejas, cabras, aves, etc.; incluso entre los animales salvajes el
hombre prefiere la carne de aquellos como el venado, conejos, verracos, y no
la de los tigres, leones o leopardos, que son carnvoros. Esto demuestra por s
mismo que el hombre adquiere energa vegetal de segunda mano
procedente de la carne de los animales que viven de las plantas.
Todas las comidas de carne, tal y como se consumen normalmente, estn
notablemente desequilibradas, conteniendo gran exceso de protenas y casi
una falta total de calcio y vitaminas que favorezcan el crecimiento y que se
derivan originalmente del reino vegetal. Los vegetales absorben el calcio del
suelo y lo transforman en orgnico y, con ayuda de los rayos del sol,
producen vitaminas en sus hojas verdes.
Otro caso de asimilacin de energa de segunda mano
es el de los esquimales, que comen los estmagos de los
os crudos y congelados para obtener las vitaminas que
232 El libro de Yoga
contienen, como la hierba y otros vegetales. Si bien la dieta de los esquimales
est determinada por una necesidad y no por eleccin.
Otra objecin importante a los comedores de carne es que, de todos los
alimentos, es el que ms rpidamente se corrompe. Incluso los huevos se
pudren, pero no as la leche o los vegetales, que decaen o se fermentan, proceso que no es tan pernicioso como el de la putrefaccin de la carne. Durante
la putrefaccin se desprenden toxinas venenosas. Se ha demostrado que las
protenas ani-males se corrompen dos veces ms de prisa que las vegetales.
Pueden encontrarse varios tipos de parsitos animales en los intestinos
humanos, siendo los ms comunes la tenia, la lombriz, etc. Estos parsitos
penetran normal-mente en el cuerpo por la boca, a travs de la comida
contaminada con huevos o parsitos adultos. Ms tarde los huevos se
convierten en lombrices adultas y continan viviendo y reproducindose en
los intestinos. En el caso de ciertas especies las formas embrinicas son
absorbidas por la corriente sangunea y viajan a travs del cuerpo,
alojndose a veces en el hgado, cerebro, pulmones y msculos, para
regresar de nuevo a los intestinos.
La fuente ms comn de estas lombrices son los ganados infectados: vacas,
cerdos, etc., el pescado y, desde luego, las aguas contaminadas. Las
lombrices no siempre producen sntomas absolutamente tpicos, y en muchos
casos no muestran ningn sntoma durante mucho tiempo. Algunos de los
principales sntomas de los que la gente sufre son dolores abdominales,
evacuacin irregular de los intestinos, picazn en el recto, vmitos, dolores
de cabeza, depresin mental y prdida de apetito.
En algunos casos puede incluso sobrevenir una fuerte anemia y los intestinos
contener sangre y mucosidad, ade
ms de los parsitos y huevos.
Cocinar por norma no destruye estas lombrices, ya que son capaces de
soportar temperaturas muy altas. Cuando un animal est vivo su tejido
muscular es tierno, pero despus de morir la coagulacin endurece estos
tejidos. La carne se pone correosa y ya no se ablanda hasta que
li N
lil
7. Dieta natural del hombre

233

comienza el proceso de putrefaccin. Este es el motivo por el que la carne se


mantiene durante algn tiempo para madurar o, en otras palabras, para
que se pudra.
Experimentos relatados por Farger y Walepole en el
Journal o f Physiology and Pathology muestran que la
carne putrefacta contiene muchas sustancias venenosas, algunas de las

cuales elevan la presin sangunea. Esta es la razn por la que los mdicos
prohiben la carne a los pacientes que sufren de arteriosclerosis o de
hipertensin. Esta restriccin es una proteccin no slo contra la
putrefaccin de la carne, sino tambin contra la posterior pu-trefaccin en
los intestinos de los remanentes de carne no digeridos.
El siguiente relato de experimentos llevados a cabo con conejos muestra que
una de las causas del endurecimiento de las arterias es una dieta excesiva
de carne.
Al primer grupo se le aliment con pan y carne. Al segundo grupo no se le dio
carne en absoluto. Ambos grupos estuvieron en el laboratorio bajo las
mismas condiciones. Despus de varias semanas, todos los conejos del
primer grupo que haban comido un 36 por 100 de protenas (principalmente,
carne) tenan extensos depsitos endureciendo sus arterias, mientras que
ninguno de los conejos del segundo grupo mostraba anomalas en las
mismas. Tras- examinar el endurecimiento de las arterias, los expertos
encontraron que eran idnticas a las de aquellos humanos que padecen
arteriosclerosis.
Otro punto importante es que el temido cncer es prcticamente desconocido
en los pases vegetarianos. En cambio, crece rpidamente en los pases cuyo
consumo de carne aumenta a causa de la prosperidad econmica.
Aparte de los perniciosos efectos de la carne en el cuerpo humano, tenemos
que considerar tambin objeciones ticas al hecho de matar animales
inocentes.
Los caballos, perros y vacas pueden aprender, recordar, amar, odiar, deplorar,
regocijarse y sufrir igual que los humanos, aunque la esfera vital del animal
es ms limi-tada. Cuando los animales aprendan que los seres humanos son
pacficos y considerados olvidarn su instinto natural.
234 El libro de Yoga
En el ro Ganges, en Hardwar, los peregrinos pueden ver cientos de enormes
peces esperando a que los visitantes les alimenten. Estos peces han
aprendido por instinto que los seres humanos no son sus enemigos, ya que
est prohibido pescar en este centro de peregrinaje. No hay forma de
meterse en el ro sin apartar a los peces mendicantes. Sin embargo, en otras
partes del ro resulta difcil ver a un pez, y no digamos cogerlo.
Las asombrosas tretas que muestran la inteligencia de las focas y marsopas
en el Los Angeles Marine Land tienen que ser vistas para poder creerse.
Juegan al.baloncesto, hacen sonar trompetas, apagan fuegos y obedecen las
rdenes del entrenador como si comprendieran el len-guaje humano.
Los animales saben instintivamente cundo estn destinados al mateder y,
aunque no pueden hablar, sus ojos acuosos piden misericordia a la crueldad
del hombre. El balido del becerro, el bramido del toro, el cacareo de los
nades asustados y los gritos de otros cientos de animales son protestas
contra la injusta y despiadada destruccin de la vida de inocentes y valiosos
animales por los llamados seres superiores y civilizados.
Al no tener el poder de crear vida, ciertamente tampoco tenemos el
derecho de matar. Cada accin tiene su reaccin, y todas las acciones buenas
y malas comportan buenos o malos frutos. Esta es na ley Divina, y ninguna
ley humana puede anularla. Si al hombre se le hubiera permitido matar a los
animales y comer su carne, de acuerdo con la Biblia, a los animales tambin
se les hubiera permitido matar y comer seres humanos. Yo os prometo
reclamar vuestra propia sangre: la reclamar a todo animal y al hombre.
Muchos devotos religiosos y monjes se abstienen de comer carne. Una secta
de monjes catlicos en Iowa se abstiene incluso de comer pescado y huevos.
La ciencia actual ha verificado la exactitud de las narraciones bblicas sobre
los hbitos dietticos de los primeros hombres sobre la tierra, tal como
menciona el Gnesis 1:29: Dijo Dios: Mirad que os he dado toda hierba de
semilla que
II~~I
'7. Dieta natural del hombre

235

existe sobre la haz de toda la tierra, y todo rbol que lleva fruto de semilla:
eso os servir de alimento.
Si la carne no es la comida del hombre, qu alimentos puede comer
entonces para el desarrollo de su cuerpo y mente? Todas las dietas tienen su
efecto en la mente humana.

De acuerdo con el Bhagavad Gita, existen tres tipos de comida, llamados


comida stvica (pura), comida rajsica (excitante) y comida tamsica
(impura y corrompida).
La leche, mantequilla, frutas, vegetales y cereales pertenecen a la categora
de los alimentos stvicos. Las especias, sustancias calientes, carne,
pescado, alcohol y huevos, que excitan el sistema nervioso, forman los
llamados alimentos rajsicos, mientras que los alimentos podridos,
putrefactos y papandujos pertenecen a la categora de los tamsicos o
impuros.
La preferencia del hombre por uno de los tipos de comida mencionados va
de acuerdo con la evolucin de su mente. Las personas desarrolladas mental
y espiritualmente prefieren el tipo de comida puro. La mayora de las
personas mundanas prefieren la comida rajsica o excitante, y el tipo de
hombre ms bajo, impuro o tamsico prefiere los alimentos putrefactos.
La comida pura aporta calma y pureza a la mente y es confortante y nutritiva
para el cuerpo. La comida rajsica despierta pasiones animales en el hombre
y conduce a un estado mental intranquilo. Tambin causa desrdenes
nerviosos y circulatorios, tales como hipertensin, endurecimiento de las
arterias y las enfermedades del cido rico mencionadas previamente.
El tercer tipo de comida, tamsico o impuro, hace a la persona embotada y
perezosa. Su capacidad de pensamiento disminuye y se sume casi en el
nivel de los animales o de los hombres primitivos. Carece de elevados ideales
o de propsito en la vida; en el aspecto fsico, sufre de enfermedades
crnicas. De este modo el hombre, de acuerdo con su grado de pureza
mental, elige instintivamente ciertos tipos de comida.
En todos los pases podemos ver gente que cambia re-Pentinamente los
alimentos impuros y estimulantes a me-1111 236 El libro de Yoga
dida que otros ms puros aumentan la pureza de su mente. Las comidas que
una vez satisficieron sus paladares y mentes les disgustan ahora y les
producen una sensacin desagradable. Es interesante notar que rara vez
cambian los "vegetarianos a tipos de comida inferiores, mientras que los no
vegetarianos cambian, cada vez en mayor nmero, a los tipos de comida
ms puros. El hombre deja de desear la carne a medida que crece
espiritualmente.
No es necesario ni deseable que los estudiantes de Yoga se conviertan en
maniticos de la comida, que pe-san, miden y analizan cada bocado. Es
mucho mejor que se mantengan cuanto sea posible dentro de una lnea de
comidas
naturales,
recordando
siempre
que
la
naturaleza
es
maravillosamente sabia, puesto que representa la infinita sabidura de toda
la creacin.
Esta es la norma general de la dieta de los estudiantes de Yoga: combinando
frutos secos, cereales, muchas frutas frescas y vegetales pueden obtener
las vitaminas, minerales, protenas y carbohidratos importantes.
Los Yoguis no solamente interceden por una dieta no animal, consistente en
frutas, frutos secos y pan hecho con trigo integral, sino que insisten en
masticar la comida lentamente. Es interesante notar que una vez que los
estudiantes vuelven al hbito natural de la masticacin apropiada la
sensacin de apetito anormal que compele a la persona a comer ms
disminuye, y se siente slo un hambre natural. El apetito natural es el
instinto de la naturaleza en el reino animal para proteger su vida en la tierra,
y el instinto rara vez falla. Pero el hombre, al des-arrollar su poder de
razonamiento, acall el instinto de la naturaleza. Y, lo que es peor, aunque es
un ser racional, rara vez utiliza su poder de razonamiento para sustituir su
perdido instinto. Por esta causa sufre de distintas enfermedades y hace
sufrir a otros tambin. Cuando regresemos a la naturaleza nuestro instinto,
una vez ms, nos guiar y evitar que nos estropee de nuevo la complacencia
en las comidas y bebidas apetitosas y absurdas que son tan comunes en estos
das, y que son la causa del apetito anormal y de las enfermedades.
7. Dieta natural del hombre

237

Los Yoguis recomiendan ayunos ocasionales, especial-mente durante la


enfermedad, para dar descanso al estmago. La energa ahorrada puede, de
este modo, dirigirse a combatir las toxinas y materias venenosas que han sido
causa de la enfermedad. La precaucin de la naturaleza de ayunar para
restablecer la salud puede observarse incluso en los animales. Dejan de
comer cuando estn enfermos y se acuestan hasta que se sienten bien.

Entonces vuelven a comer.


Los vegetales frescos y crudos y los jugos de frutas son muy buenos para los
que sufren enfermedades crnicas. No hay que pensar que son como drogas
para curar las enfermedades. Son simplemente las comidas ms
reconstituyentes que el cuerpo puede utilizar para su regeneracin. Estas
frutas y vegetales crudos son almacenes de energa natural para nutrir las
depauperadas clulas del cuerpo. Cuando se pretende ayunar durante una o
dos se-manas, tomando solamente jugos frescos de frutas, pueden ingerirse
varios cuartillos al da. En ocasiones puede sentirse malestar al ayunar con
jugos frescos. Esto es generalmente debido a que se revuelven los venenos
acumulados en el cuerpo y que la naturaleza est ansiosa por eliminar, pero
pronto retornan el vigor y la energa en cuanto se eliminan las toxinas.
Quiero mencionar aqu una interesante experiencia: en cierta ocasin mi
sistema estaba cargado de venenos y senta dolores y malestar. Al llegar por
primera vez a los Estados Unidos fui husped de un devoto matrimonio de
Oakland, California. Estaban tan ansiosos de mostrar su hospitalidad
americana a un extranjero que me dieron lo mejor de cuanto pudieron
encontrar dentro de las preferencias de un Yogui: frutas, jugos, pan
integral, etc. Pocos das ms tarde comenc a sentir un dolor en los
msculos de las articulaciones de las rodillas. Yo no recordaba haber tenido
ese dolor en mi vida, pero. ahora era realidad, a pesar de que estaba viviendo
del mismo modo que siempre y era muy cuidadoso con mi dieta. De acuerdo
con la teora Yguica, el dolor es el aviso de la naturaleza de que se est
acumulando veneno procedente de la comida; as pues, repas mi dieta
cuidadosamente
238

El libro de Yoga

para ver si haba algo equivocado en ella; not un pequeo cambio; estaba
tomando un vaso de jugo de pia en conserva con la comida. Tratando de
saber si esto era la causa del dolor, dej de tomarlo durante dos das.
Milagrosamente, el dolor desapareci. Para finalizar la comprobacin,
inclu de nuevo el jugo en conserva en mi comida, y al da siguiente el dolor
volvi a advertirme que estaba introduciendo alimentos inadecuados en mi
sis-tema. No prueba esto que la naturaleza es sabia y el dolor es una
bendicin disfrazada? Pero el hombre moderno y civilizado no atiende
nunca los avisos de la naturaleza. Utiliza las modernas drogas matadolores y,
de este modo, no hace ms que acumular ms veneno a travs de las drogas
mismas. Es evidente que incluso el sistema perfecto no puede realizar sus
funciones si no dejamos de comer alimentos antinaturales y de utilizar la
diaria compaa del hombre de hoy: las pldoras.
Para obtener resultados rpidos se aconseja a los estudiantes prescindir
mientras practiquen el Yoga, de lo siguiente: cidos, sustancias picantes,
sal, mostazas, comidas amargas y fritas o asadas con aceite, largos.,
paseos, baarse en agua fra muy temprano, matar animales y comer su
carne. La crueldad hacia los animales y seres humanos, la jactancia y la
enemistad estn tambin prohibidos. Los paseos largos fatigan y consumen
grandes cantidades de energa que el estudiante de Yoga utiliza para la
concentracin y para servir a la humanidad. Baarse por la maana
temprano est prohibido a los estudiantes de plena dedicacin que practican
asanas y respiraciones tres veces al da, para que no enfren el cuerpo
despus de calentarlo con los ejercicios.
Prevenir es mejor que curar. Usad la comida como me
dicina, comiendo mayormente alimentos en su estado natural. Las frutas
frescas, vegetales, frutos secos, trigo integral, la leche y sus derivados,
debern tomarse en su estado natural para nutrir el cuerpo y para prevenir
enfermedades.
Evitad los alimentos refinados y empaquetados. Usad pan integral, hecho sin
ingredientes sintticos. Para prevenir la enfermedad, evitad todo azcar
blanco y produc
7. Dieta natural del hombre
239
tos harinosos en vuestras comidas, incluyendo bebidas suaves, postres y
bollera. Esto no es difcil, incluso si se come en restaurantes.
Comed, en cuanto sea posible, alimentos orgnicos. Los Yoguis viven una vida
natural, incluyendo comida natural. Prevenir la enfermedad no depende
slo de la comida. Incluso siguiendo una dieta natural es posible no

disfrutar de perfecta salud, ya que todos los das estamos sujetos a


muchs venenos e insalubles influencias debidas a la polucin del aire que
respiramos, los insecticidas, los productos qumicos en el agua, el calor seco
en invierno, el ,aire acondicionado en verano, el uso de productos
domsticos como el jabn, detergente, lquidos para la lim- pieza, etc. En
los ltimos cincuenta o sesenta aos, desde que la qumica comenz a hacer
nuestras vidas ms confortables, rodendonos de toda clase de
preparados :qumicos, nuestro estado de nutricin ha ido degenerando, en
parte por los procesos de refinamiento de las comidas y en parte, tambin,
porque la mayora de estos productos qumicos consumen las vitaminas del
cuerpo. Inhalar el humo del tabaco, por ejemplo, consume vitamina C, y el
uso de jabones y detergentes pone a menudo la piel ms alcalina que cida.
Prevenir las enfermedades solamente es posible si se siguen las cinco
importantes normas yguicas para la conservacin de la salud: 1) ejercicio
apropiado para estimular la circulacin, 2) respiracin apropiada para
absober ms oxgeno, 3) relajacin apropiada del cuerpo y de la mente, 4)
comida natural y saludable, y 5) pensamiento apropiado y concentracin de
la mente.
Vitaminas
Las vitaminas son sustancias de una naturaleza suma-mente compleja y cada
una de ellas tiene un trabajo especial que ejecutar en conexin con el
funcionamiento apropiado de algn rgano o grupo de rganos particular en
el cuerpo humano. Las vitaminas controlan el uso de minerales del cuerpo. Si
el abastecimiento de minerales
El libro de Yoga
es' deficiente, la labor de las vitaminas disminuye. Sin vitaminas, el cuerpo
puede apropiarse y usar minerales hasta cierto punto, pero sin minerales las
vitaminas resultan menos tiles. Por lo tanto es necesario un equilibrio
adecuado de vitaminas y minerales para el fundonamiento de las glndulas
endocrinas y la formacin de hormonas.
Vitamina A
Es soluble en grasas y aceites e insoluble en agua: no le afectan los lcalis, ni
cidos diluidos, es estable al calor sin prdida de actividad incluso a la
temperatura de 100 C si se mantiene aislada del aire, pero inestable en
presencia de aire incluso a la temperatura ambiente. Es almacenada hasta
cierto grado en los tejidos grasos subcutneos, los riones e hgado; sin
embargo las reservas tienen que ser aumentadas diariamente con
cantidades definidas. Como mejor utiliza el cuerpo la vitamina A es en
conjuncin con la vitamina D, en proporcin de 7 a. 1.
La vitamina A ayuda a mantener la piel jugosa, aumentando la resistencia
del cuerpo contra la infeccin de los sistemas respiratorio y urinario; es
esencial para la vista y el crecimiento y tambin aumenta la resistencia
contra catarros y resfriados.
La falta de vitamina A produce piel seca o escamosa, baja resistencia a la
infeccin, formacin de piedras` en el rin, deficiencias dentales, digestin
empobrecida, sinusitis, catarros, abcesos en los odos y ceguera.
Los albaricoques, esprragos, repollos, zanahorias, apio, dientes de len,
escarolas, lechugas, naranjas, perejil, ciruelas, espinacas, tomates y nabos
son buenas fuentes de vitaminas A.
Vitamina 131
A esta vitamina no le afectan los cidos diluidos, pero la destruyen los lcalis
y sulfitos. Es soluble en agua, pero no en aceite.
240
1
I! i
1-1 II,
11
II
i
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I, iI~I
.11
i1 1'
Dieta natural del hombre 241

Es inestable a los rayos ultravioleta; al hervirla en una solucin ligeramente


cida se destruye parcialmente mientras que calentndola en una solucin
alcalina se pierde por. completo. La pasteurizacin la destruye parcialmente
y los procesos usuales de cocina pueden destruirla totalmente. Se almacena
en pequeas cantidades en el hgado y tiene que ser tomada diariamente.
La toma de vitamina El tiene que aumentar cuando aumentan los
carbohidratos en la dieta.
Tiene un marcado efecto estimulante sobre el apetito; tambin ayuda a la
digestin y absorcin de comidas, favorece el crecimiento, aumenta la
resistencia a la infeccin y es esencial para el funcionamiento adecuado de
los tejidos nerviosos. La edad, el ejercicio, las fiebres y el peso aumentan la
necesidad del cuerpo de vitamina Bi.
La falta de vitamina El puede disminuir la fuerza de los latidos del corazn y
el apetito; producir desrdenes intestinales y gstricos, estados nerviosos,
peristaltismo disminuido, degeneraciones nerviosas, agrandamiento de las
glndulas adrenales y del pncreas y beriberi (una enfermedad de los
nervios perifricos).
Vitamina Bx.
Es soluble en agua y, actuando como agente oxidante, esta vitamina no es
afectada por el cido diluido ni el aire, pero los lcalis pueden destruirla casi
por completo. Es resistente al calor excepto en solucin alcalina.
Es rpidamente almacenada en el cuerpo en cantidades mayores que la
vitamina 131. Sin embargo las reservas de vitamina B2 se agotan cuando
aumenta el consumo de grasas y minerales. Es necesaria para tener la piel
sana, buena visin y para el adecuado funcionamiento de todo el sistema
gastrointestinal. Esta vitamina ayuda tambin al cuerpo a asimilar el hierro y
ayuda al metabolismo de las protenas.
La falta de vitamina Bz retarda el crecimiento, disminuye la resistencia y el
vigor, produce trastornos digesti242 El libro de Yoga
vos, dificulta la respiracin de los tejidos y la sangre, fomenta la caida del
cabello, las cataratas, la ulceracin de la lengua, etc.
La manzana, el albaricoque, el repollo, la zanahoria, el coco, el diente de
len, las uvas, las ciruelas, las espinacas y los nabos, son buenas fuentes de
vitamina &
Vitamina C
La vitamina C es insoluble en aceites y soluble en agua. Resulta menos
afectada por los cidos diluidos que por los lcalis. Es estable ante el calor
pero no en presencia de oxgeno. La cocina al vapor causa menos prdida,
pero los mtodos ordinarios de cocinar, la destruyen. La pasteurizacin
tambin le produce considerables prdidas. No es afectada por el
almacenamiento al fro si se mantienen lejos del aire. El cocinar en
recipientes de cobre, produce tambin serias prdidas. Los frutos secos
pierden la vitamina C, al menos que sean secados al vaco.
Aunque se almacena en pequeas cantidades en el hgado, paredes de los
intestinos y corteza adrenal, es necesario reponerla diariamente.
Favorece la buena formacin de los huesos y dientes, aumenta la resistencia
a la infeccin y a las toxinas y mantiene las arterias en perfectas condiciones.
La vitamina C es un distribuidor y difusor del calcio.
La prdida de vitamina C, puede comportar debilidad fsica, acortamiento de
la respiracin, aceleracin de los latidos del corazn, tendencia a las
enfermedades cardacas y arteriales, dolores de cabeza, dientes
defectuosos, articulaciones dbiles, lceras ppticas y duodenales y
escorbuto. La prdida de esta vitamina tambin dificulta la solidificacin de
los huesos fracturados.
Los pepinos, uvas, naranjas, papayas, perejil, pia, rbanos, ruibarbos,
espinacas, tomates, nabos, col, zanahoria y esprragos son fuentes
excelentes de vitamina C.
Dieta natural del hombre 243
Vitamina D
Es insoluble en agua, pero soluble en grasas y aceites, y no la afectan ni los
cidos diluidos, ni los lcalis ni el aire.
La vitamina D se almacena en la piel en forma de ergosterl, el cual es
convertido en vitamina D: por las radiaciones ultravioletas del sol. Una

cantidad excesiva de vitamina D produce depresin general, diarrea,


severos efectos txicos y depsitos anormales de calcio en las paredes de
las arterias, en el hgado, pulmn, riones y estmago.
La vitamina D controla el contenido de calcio en la sangre, gobierna la accin
muscular y regula la absorcin y metabolismo de calcio y fsforo, los
elementos forma-dores del hueso.
La prdida de vitamina D puede producir fragilidad sea, piernas arqueadas,
dilatacin de los codos y costillas, malformacin de la pelvis y pecho, pobre
retencin y depsito de calcio y fsforo.
La vitamina D no se encuentra en los vegetales, frutas ni cereales. La
mantequilla proporciona esta vitamina. El cuerpo humano, en presencia del
sol, elabora su propia vitamina D.
Vitamina E
Es soluble en aceites, pero insoluble en agua. No la afectan los lcalis ni
cidos, aunque el ozono y el cloro la destruyen. Tampoco la afectan la
esterilizacin, el secado o el cocinar. Aunque resulta estable ante la luz
ordinaria, la luz ultravioleta la destruye gradualmente. Se almacena en los
msculos y en la grasa. Se desgasta rpidamente y por lo tanto tiene que ser
renovada regularmente.
De acuerdo con los investigadores, la falta de vitamina E puede producir
esterilidad en ambos sexos, cada del cabello, abortos, etc.
El apio, la lechuga, el perejil, las espinacas y los nabos confieren buenas
cantidades de vitamina E. La fuente ms importante es el germen de trigo.
244 El libro de Ydga
Minerales
Ha sido reconocido por la mayora de las autoridades que la composicin
elemental del cuerpo humano es como sigue, sobre 50 kgs. de peso, en kgs.:
oxgeno, 32,500; carbono, 9; hidrgeno, 5; nitrgeno, 1,500; calcio, 0,750;
fsforo, 0,500; potasio, 0,150; azufre, 0,125; sodio, 0,075; cloro, 0,075;
magnesio, 0,025; hierro, 0,02; manganeso, 0,0015; iodo, 0,00002 y
aluminio, cobre, fluor, silicio y cinc en cantidades mnimas.
La investigacin ha determinado que de los elementos mencionados, el
calcio, cloro, cobre, iodo, hierro, magnesio, manganeso, fsforo, potasio,
sodio y azufre son absolutamente esenciales. El cuerpo necesita una
cantidad apropiada de estos elementos adems de las vitaminas.
Calcio (lcali)
El calcio construye huesos y dientes fuertes, Ayuda en la coagulacin de la
sangre y en el metabolismo de la vitamina D, y regula el trabajo de los
msculos del corazn. Tambin ayuda a regular el metabolismo mineral
general y a corregir los desequilibrios cido-bsicos.
Es necesario para reducir la fatiga y aumenta la resistencia y capacidad
mentales. El calcio es usualmente deficiente en las personas que viven con
una dieta de carne, pan y patatas. De acuerdo con los expertos en nutricin,
todo el calcio del cuerpo es reemplazado completamente en unos seis aos;
para mantener el equilibrio adecuado, debe incluirse diariamente una
cantidad apropiada en la dieta. El cuerpo extrae el calcio de los huesos y
dientes si no se lo provee la comida. El 90 por 100 del calcio del cuerpo
humano se encuentra en las estructuras seas.
Las fuentes ms importantes de calcio, las constituyen el queso, la leche, la
berza, la cal, la zanahoria, el apio, el arndano, la escarola, el higo, la uva, la
lechuga, el limn, la naranja, el zubarbo, el perejil, la espinaca y el nabo.
Las necesidades diarias son 0,65 gramos para adultos v 0,96 para nios.
y. Dieta natural del hombre Fsforo (formador de cido)
El fsforo es necesario para todas las clulas vivas del cuerpo y ayuda a
mantener la sangre ligeramente alcalina por medio de los fosfatos que forma.
Junto con el calcio, los fosfatos ayudan a la constitucin sana de los huesos y
dientes. El fsforo tambin mantiene en buenas condiciones la piel, uas y
cabello. Una cantidad adecuada de vitamina A, C y D es necesaria.
Los compuestos de fsforo se distribuyen ampliamente por los tejidos y
lquidos del cuerpo y en la materia blanca del sistema nervioso. Tambin se
encuentran en la materia gris del cerebro en una proporcin del 17 por 100 y
parecen tener relacin con las actividades intelectuales superiores.
Aproximadamente el 90 por 100 del fsforo del cuerpo humano se encuentra
en el esqueleto seo y tarda unos tres aos en ser completamente

reemplazado:
Las ms importantes fuentes de fsforo son las almendras, coles de
Bruselas, garbanzos, maz, dientes de len, uvas, lentejas, guisantes, arroz
integral, harina de centeno, nueces, espinacas, trigo,germen de trigo,
manzanas, albaricoques, zarzas, cocos, arndanos, pepinos, naranjas,
ciruelas, tomates y melones.
Las necesidades diarias para adultos son de 1,28 gramos y para nios 0,96
gramos.
Hierro (lcali)
El hierro colabora en la formacin de glbulos rojos y juega un importante
papel en la absorcin y transporte del oxgeno de la sangre a los varios
rganos del cuerpo. La falta de hierro produce anemia. Para asimilar
adecuadamente el hierro es necesario cierta cantidad de clorofila y algo de
cobre en la dieta. Los expertos en nutricin opinan que sobre un peso
dado,el cuerpo de una mujer requiere tres o cuatro veces ms hierro que el
de un hombre, por causa de sus especficas funciones biolgicas como la
menstruacin, el embarazo y la lactancia. El hierro es necesario para la
formacin de las enzimas
245
246 El libro de Yoga
respiratorias, tales como peroxidasas, catalasa, etc. Estas enzimas son
necesarias para la salud de todas las clulas del cuerpo.
Las judas secas, la harina de avena, el trigo, las pasas, los higos, naranjas,
nabos, tomates, pltanos, zanahorias, col y las judas verdes, son las fuentes
ms comunes de hierro para nuestras necesidades diarias.
Las necesidades, diarias para adultos son de 12 a 15 miligramos y para nios,
de 5 a 8 miligramos por cada 1.000 caloras.
Cobre (formador de cido)
Es necesario algo de cobre para la asimilacin del hierro contenido en la
dieta, aunque la cantidad exacta que se necesita no ha sido todava
establecida.
Los frutos secos, vegetales verdes y frutas frescas con-tienen todos cobre.
Iodo (formador de cido)
El iodo es esencial para el buen funcionamiento de la glndula tiroides y la
falta de este mineral produce el bocio. Tambin ayuda a regular el desarrollo
del sistema grandular general. Las algas y las lechugas son fuentes
excelentes de iodo. Los esprragos, la col, las zanahorias, los arndanos, los
pepinos, las pias, las ciruelas, las espinacas, los rbanos y los tomates
contienen buena cantidad de iodo.
Potasio (lcali)
El potasio es la base mineral de todos los tejidos musculares, y a l se debe
la flexibilidad de los msculos. Juega un importante papel en la formacin de
glicgeno en los procesos constructivos y sintticos del cuerpo. El hgado,
que est ntimamente ligado a la formacin de glicgeno, contiene dos veces
ms potasio que sodio. El potasio es necesario para la vida de todas las
clulas del cuerpo y para la vida de toda cosa viviente. Prctica
7. Dieta natural del hombre
247
mente todas las frutas y vegetales son buenas fuentes de potasio.
Sodio (lcali)
El sodio juega un importante papel en la formacin de los jugos digestivos; la
saliva, bilis y jugos pancreticos y es necesario para la eliminacin del
dixido de carbono. De acuerdo con algunas autoridades en la materia, la
falta de sodio en la sangre es una de las causas de la diabetes.
Aunque el cloruro sdico es importante para el cuerpo, es mejor obtenerlo de
su forma natural que con el uso de sal de mesa. El pan integral, el de
centeno, la mantequilla, el queso fresco, el pltano, el apio, la remolacha,
la lechuga y las espinacas son ricos en cloruro sdico natural.
Magnesio (lcali)
El magnesio endurece "los huesos y dientes y fortalece el tejido seo.
Aproximadamente el 70 por 100 del magnesio del cuerpo se encuentra en
los huesos y es un constituyente importante del msculo. Ayuda a construir
clulas, especialmente en los tejidos de los pulmones y del sistema nervioso y
en la formacin de la albmina de la sangre. Una dieta equilibrada en
magnesio, ayuda a evitar el estreimiento, la acidez excesiva y la
circulacin deficiente. Es tambin necesario para el crecimiento y

reproduccin de los clulas. El magnesio est bien distribuido en la mayora


de los alimentos. Las fuentes ms comunes de magnesio son las almendras,
los cacahuetes, el trigo y arroz integrales, las uvas pasas, las espinacas y
la mayora de las frutas y vegetales.
Azufre (formador de cido)
El azufre se encuentra en todos los tejidos del cuerpo. Es un constituyente
de la hemoglobina de la sangre. Mantiene la resistencia del cuerpo y produce
un efecto
248 El libro de Yoga
antisptico en el canal de la alimentacin. Tambin tiende a estimular la
secrecin de bilis, purifica la sangre, mejora el cabello y previene la
acumulacin de impurezas txicas. La mayora de los alimentos que
contienen azufre tambin contienen fsforo, aunque en distintas
proporciones. Segn los expertos en nutricin, muchas enfermedades
achacadas a la acumulacin de cido nico en el sis-tema, son debidas a la
ingestin de alimentos con un porcentaje demasiado alto de fsforo y
deficiente contenido de azufre. Las comidas tpicas del grupo son:
cereales, leche, nueces, cacahuetes, almendras, queso y huevos. Estos
artculos de la dieta deben ser siempre bien equi-librados con vegetales y
frutas ricos en azufre para compensar las sales del cido fosfrico.
Prcticamente todas las frutas y vegetales son buenas fuentes de azufre.
Cloro
Es un detergente general del cuerpo, expele los desperdicios, ayuda a
limpiar la sangre, tiende a reducir el exceso de grasa y mantiene la
flexibilidad de las articulaciones. Es tambin importante en la formacin de
jugos digestivos, particularmente del jugo gstrico.
La mayora de las frutas y verduras son buenas fuentes de cloro.
Aunque los minerales mencionados y las vitaminas se encuentran tambin en
la comida animal y otros alimentos, stos se han omitido aqu porque el
estudiante de Yoga necesita una dieta equilibrada y no txica para el
desarrollo del cuerpo y de la mente con los que intenta alcanzar la ms alta
perfeccin espiritual.
1
8. Pranayama o respiracin yguica
El Yoga se divide principalmente en cuatro grandes grupos: Karma Yoga
(senda de la accin), Bhakti Yoga (senda de la devocin), Raja Yoga (la
ciencia del control mental) y Gyana Yoga (la senda del conocimiento). El
objeto de estos Yogas es la realizacin del Brahman o absoluto, aunque
difieran los medios que se emplean.
Karma Yoga (la senda de la accin) desecha mala o las impurezas de la
mente, tales como el egoismo y des-arrolla la generosidad. Bhakti Yoga, o
senda de la devocin, destruye vikshepa o el movimiento de la mente y
desarrolla el corazn. Raja Yoga fija la mente y la enfoca en un solo punto, y
Gyana Yoga hace desaparecer el velo de la ignorancia (avarana), desarrolla la
voluntad y la razn y aporta el conocimiento de si. Aunque parece que estos
Yogas son distintos unos de otros, en realidad no son antagnicos en
absoluto. As como el mismo traje no servir al seor Lpez y al seor
Martnez, del mismo modo la misma senda no sirve para todas las personas.
Pero los grandes maestros, como Sri Swami Sivananda, aconsejan a los
estudiantes tomar uno de los Yogas como
249
250

El libro de Yoga

senda principal y utilizar los otros como auxiliares de ste para alcanzar un
progreso rpido.
El Raja Yoga tiene a su vez tres subdivisiones llamadas Mantra Yoga,
Kundalini Yoga y Hatha Yoga. Estas son distintas prcticas por las cuales las
chitha vrithi, o modificaciones mentales, se someten a control y lo absoluto
se realiza de varios modos. Cada una de estas ramas del Raja Yoga tiene los
mismos ocho medios:
1.
Yama (purificacin interna a travs de la prctica moral preparatoria
del Yoga).

2.
Dios).
3.
4.
5.
6.
7.
8.

Niyama (limpieza, contento, mortificacin, estudio y adoracin de


Asanas (posturas).
Pranayama (control de la respiracin).
Prathyahara (entrenamiento para hacer introspectiva la mente).
Dharana (concentracin).
Dhyana (meditacin).
Samadhi (el ms alto estado de superconciencia).

Estos ocho accesorios pueden dividirse en cinco mtodos exteriores, que


conciernen principalmente al cuerpo y prana (aire vital) y tres mtodos
interiores que afectan el desarrollo de la mente.
El Hatha Yoga concede especial atencin al cuerpo fsico, que es el vehculo
de la existencia y actividad del alma. La pureza de la mente no es posible sin
la pureza del cuerpo en el que funciona y por el que es afectada. A travs de
la prctica de asanas y pranayama, la mente se fija en un solo punto y de este
modo uno puede progresar rpidamente en la concentracin y meditacin.
Ahora bien, la mente es inestable por naturaleza y en todo momento est
siendo afectada por la vista, el sonido' - y otros factores y objetos externos
que la mente percibe a travs de los sentidos. Para obtener control sobre la
mente, Hatha Yoga prescribe varios pranayama o ejercicios de respiracin.
Antes de entrar en los detalles de pranayama el lector puede hacer este
simple experimento, que har comprender a todos por qu Hatha Yoga
destaca
. Pranayama o respiracin yguica
251
ls importancia del pranayama, o control de la respiracin.
Colocad un despertador a tres o cuatro metros de distancia. Concentraos en
el tic-tac manteniendo cualquier otro pensamiento alejado de la mente. Esto
resultar muy difcil, pero aplicando un esfuerzo mayor, puede lograrse, al
menos durante unos segundos. Repetid el experimento hasta que se consiga
mantener la mente durante unos segundos sin ninguna distraccin.
Despus de hacer el experimento, leed la siguiente explicacin.
Veamos ahora lo que ocurre mientras estamos oyendo el tic-tac del reloj. La
mayora suspender completamente la respiracin. Aquellos que tengan
menos concentracin respirarn lentamente. Esto prueba que donde hay
concentracin de la mente, la respiracin se hace muy lenta e incluso
puede llegar a suspenderse temporalmente.
El sabio Pantajali, en sus Yoga Aphorisms, define el Yoga como la suspensin
de las modificaciones del prin-. cipio pensante. Esta suspesin no es posible
sin el control de prana o respiracin, la cual est ntimamente conectada
con la mente.
Esta conexin se prueba mediante nuestras experiencias diarias. Cuando
estamos absortos en profundos pensamientos o en meditacin, la
respiracin se hace lenta. La suspensin de la actividad mental aumenta en
proporcin a la relentizacin de la respiracin. En casos de asfixia, la
actividad mental cesa hasta que la respiracin se reanuda. En casos de
afliccin o clera la respiracin se hace irregular y se entrecorta.
Estas consideraciones prueban que la mente y prana, o respiracin vital, son
interdependientes, cada una inca-paz de actuar con indepedencia de la otra.
Se ha dicho en el Siva Gita que el vehculo de la mente es prana y por lo
tanto la mente funciona cuando prana se mueve.
El gran sabio Vasishta, en su Yoga Vasishta, ha descrito de este modo la
relacin entre la mente y el prana:
Oh Rama! Para el movimiento de la carreta, que es el cuerpo fsico, Dios
ha creado la mente v prana (respiracin vital), sin las cuales el cuerpo
252 El libro de Yoga
no puede funcionar. Cuando prana se va, el mecanismo del cuerpo cesa y
cuando la mente trabaja se mueve prana o respiracin vital. La relacin entre
la mente y prana es como la existente entre el conductor y la carreta.
Ambos ejercen movimiento el uno sobre el otro. De aqu que el sabio estudie
la regulacin de prana o respiracin vital, si quiere suspender Ja incansable
actividad de la mente y con-centrarse. La regulacin de la -respiracin aporta
toda la felicidad material y espiritual de la adqui-sicin de los reinos de la
Suprema Bienaventuranza. Por lo tanto, oh Rama!, estudia la ciencia de la

Respiracin.
La palabra hatha se compone de las slabas ha y tha, que significan sol y
luna; esto es, prana vayu (el aire vital positivo) y apana vayu (el aire vital
negativo). Prana (aire vital) es una parte de la respiracin universal en el
cuerpo del individuo. La regulacin de la respiracin armonizada ayuda al
Yogui a la regulacin y fijacin de la mente. Similarmente, controlando la
mente, se controla tambin prana. Prana no es algo relacionado slo con la
respiracin. Respirar es uno de los muchos ejercicios, a travs de los cuales
llegamos al autntico pranayama. La respiracin es una manifestacin de la
fuerza vitaliza-dora, llamada prana. Regulando la respiracin fsica, se
controla el prana y este proceso de controlar el prana sutil se denomina
pranayama.
Esta energa vital se encuentra en todas las formas de vida desde el mineral
al hombre. El prana se encuentra en todas las cosas que tengan vida. Este
prana no es la conciencia o espritu, sino simplemente una forma de energa,
usada por el alma en sus manifestaciones materiales y astrales. Todo el
cuerpo est controlado y regulado por la fuerza de prana. Todas las clulas
del cuerpo estn controladas por l. El prana se encuentra en todas las
formas de materia, aunque no es materia. Es la energa o fuerza que anima
a la materia. El prana est en el aire, pero no es el oxgeno ni ninguno de sus
componentes qumicos. Est en la comida, en el agua y en la
Pranayama o respiracin yguica
253
luz del sol, aunque no son las vitaminas, el calor ni los rayos de luz. La
comida, el agua, el aire, etc., son sola-mente los medios a travs de los cuales
el prana se mueve. Absorbemos este prana a travs de la comida que
comemos, el agua que bebemos y el aire que respiramos. La vida animal y
vegetal inspira esta energa con el aire, pero tambin penetra donde el aire
no puede llegar.
Al prana se le conoce tambin como energa universal. Es el prana quien se
manifiesta a s mismo como gravitacin, electricidad, como acciones
corporales y como corrientes nerviosas y pensamiento-fuerza. Desde el
pensamiento hasta la ms nfima fuerza fsica, todo es manifestacin de
prana.
Al conocimiento y control de prana manifestado en un individuo se le llama
pranayama, y nos abre la puerta a poderes casi ilimitados. Siendo pranayama
el control de prana, todos los ejercicios yguicos aconsejados en Hatha Yoga
est encaminados a este fin. Esta pequea ola de prana que representa todas
las energas mentales y fsicas es la ms fcil de controlar a travs de la
regulacin de la respiracin fsica.
Existen personas en todos los pases que, consciente o inconscientemente,
tienen control sobre el prana. En Occidente hay espiritistas, curanderos,
hipnotizadores y hombres de ciencia cristianos que tienen cierto control
sobre el prana, aunque algunos no lo sepan. Estos curanderos de varias
sectas se han encontrado en el descubrimiento de la energa prnica y han
manipulado con ella sin conocer su naturaleza. Los Yoguis utilizan
conscientemente este prana para despertar la fuerza espiritual adormecida
en el hombre.
La manifestacin ms sutil y elevada de toda la accin de prana en el ser
humano, es el pensamiento. Ejercitndose en la manipulacin de esta
fuerza sutil de prana, el Yogui llega a impulsar su mente hacia arriba, hasta
el plano de superconciencia y a actuar desde ese plano.
La manifestacin ms tosca de prana en el cuerpo humano es el movimiento
de los pulmones. Si los pulmones cesan de funcionar, todas las otras
manifestaciones de energa y movimiento del cuerpo, cesarn tambin auto254 El libro de Yoga
mticamente. Para alcanzar y controlar el prana sutil, el Yogui utiliza varios
ejercicios de respiracin. El movimiento de los pulmones acta como las
aspas de un molino que ponen en movimiento las otras fuerzas del cuerpo.
El pranayama consiste en controlar este movimiento y con l, el prana sutil
que lo provoca. Cuando se con-sigue el control del prana sutil, todas las otras
manifestaciones menos sutiles del prana en el cuerpo, se someten
fcilmente a control. Todas las partes del cuerpo pueden llenarse de prana.
Cuando se es capaz de conseguir esto, todo el cuerpo permanece bajo
nuestro control. Todas las enfermedades pueden cortarse de raz

controlando y regulando el prana. En esto reside el secreto de las


curaciones. Si nuestro cuerpo es fuerte y saludable y posee mucha energa
prnica, tendr una tendencia natural a producir salud y vitalidad en
aquellos que viven a nuestro alrededor, porque esta energa prnica se
transmitir a otros cuerpos del mismo modo que el agua fluye del nivel
superior al inferior.
As pues, si un hombre trata de curar a otro, puede hacerlo transfiriendo su
propio prana a la persona enferma, aunque nicamente puede realizarse
con xito cuando uno es capaz de recargar conscientemente su cuerpo con
energa prnica a travs de pranayama. Este modo de curacin puede
efectuarse tambin a distancia. El prana puede ser transmitido a gran
distancia, aunque las personas capaces de hacerlo son ms bien raras. El
prana puede almacenarse en el cuerpo, especialmente en el plexo solar, como
en una batera. Este prana lo inhalamos constantemente por medio del aire
que respiramos. Aunque se encuentra en todos los elementos, la mayora lo
extraemos de la atmsfera, donde se encuentra en su estado ms libre.
En la respiracin ordinaria solamente extraemos un poco de este prana, pero
cuando nos concentramos y regulamos conscientemente la respiracin,
somos capaces de almancenar gran cantidad en varios centros nerviosos y
cerebrales.
Diversos poderes de los Yoguis avanzados se deben al control de este prana
almacenado. La batera ms impor
u
unte de prana es el plexo solar, a la altura del ombligo, e incluso el cerebro
recibe energa de aqu para sus fundones.
Aquel que posee abundante energa prnica, irradia una vitalidad y fortaleza
que pueden sentir todos los que se encuentran a su alrededor. Muchos
poderes fsicos de los Yoguis han sido adquiridos en la prctica de
pranayama, aunque un autntico Yogui, nunca demuestra estos poderes.
Las demostraciones de poder no solamente originan la prdida de ste, sino
que provocan terribles re-acciones.
El hombre puro que controla la energa prnica, tiene el poder de situar sta
en cierto estado de vibracin que puede ser transmitido a otros, situndolos
en un estado similar de vibracin. Los autnticos Yoguis utilizan este tipo de
poderes con fines exclusivamente altruistas. La curacin magntica y la
curacin por la fe, se efectan de este modo, sin ningn mvil egoista. Estas
extraordinarias personas, no aceptan ni las gracias por su servicio.
Sabindolo o . sin saberlo, todos utilizamos el poder de prana en nuestras
distintas actividades diarias. Cuando visitamos a un amigo enfermo que sufre
de dolores en todo el cuerpo y cabeza, inconscientemente colocamos la
palma de la mano sobre su frente o golpeamos amistosa-mente su hombro. Lo
que en- realidad estamos haciendo inconscientemente es transferir energa
prnica a travs de nuestra mano. Mirad lo que ocurre cuando uno se cae o
se golpea una rodilla accidentalmente. La primera cosa que hace es aguantar
la respiracin y agarrarse fuertemente la rodilla con sus palmas. Esto es un
acto instintivo. Pero la realidad oculta detrs de esto es que sosteniendo la
respiracin es capaz de acumular una cantidad extra de energa prnica, que
trasmite inconscientemente a las rodillas a travs de las manos. Cuando se
desea levantar un objeto pesado, automticamente se retiene la
respiracin, porque el levantamiento requiere mayor energa que se
obtiene de este modo. Queda, pues, demostrado que la respiracin juega un
importante papel en el control y regulacin de los movimientos prnicos del
cuerpo. Todos conocemos el hecho de que los discursos de
El libro de Yoga
algunas personas calan muy hondo en los 'oyentes mientras que los de
otras no producen ningn efecto en la mente, aunque hablen
estupendamente. En el primer caso, el discurso est cargado con prana. En el
segundo es meramente intelectual. Los grandes profetas y santos tienen el
ms maravilloso control de prona, lo que les da esa tremenda fuerza de
voluntad que atrae miles de personas hacia ellos y los concepta como
profetas. Estos seres pueden producir grandes cantidades de prana y las vibraciones de sus pensamientos estn cargadas con la energa prnica que
les confiere el poder de influenciar al mundo. Todo el poder de la voluntad
procede del control de prana. Todas las funciones de prana tienen que

aprenderse y dominarse lenta y gradualmente bajo la direccin de un


profesor verdaderamente desinteresado. Por medio de un entrenamiento
adecuado puede descubrirse el he-cho de que hay ms o menos cantidad de
prana en una parte del cuerpo que en otra. La sensibilidad se hace tan
acusada, que la mente puede sentir donde hay menos cantidad de prana y
recargar esa zona. Esta es una de las varias funciones de pranayama o
respiracin Yguica.
A veces el prana contenido en nuestro cuerpo se des-plaza hacia una parte,
dejando las otras partes parcial-mente vacas. Esto origina diversas
enfermedades fsicas y mentales. Por medio de la respiracin regulada, el
prana superfluo que est acumulado en una parte se transfiere tambin a las
otras partes y aporta de este ,modo, energa y fortaleza.
Contemplando el vasto ocano, vemos olas grandes y pequeas que se elevan
y desaparecen entre innumerables burbujas. Pero el fondo de todas estas
olas y burbujas es el mismo vasto ocano. Absolutamente todo, desde la ms
pequea burbuja hasta la ola mayor, est conectado con el ocano, aunque
difiera en apariencia. De modo similar todos los seres humanos, animales y
plantas estn conectados con el infinito ocano de energa y prana. En
realidad, dondequiera que hay movimiento y vida, existe detrs un almacn
de energa prnica.
El Yogui, usando el mtodo de pranayama, es capaz de absorber la energa de
la masa infinita que existe de
Pranayama o respiracin yguica

257

trs y utilizar esta energa para su rpido crecimiento espiritual que le


permitir, en un corto perodo, alcanzar la ms alta perfeccin.
Pranayama ensea -a los hombres cmo intensificar el poder de asimilacin
de esta grandiosa energa y alcanzar la perfeccin rpidamente en lugar de
progresar lenta-mente con el retraso de la raza humana.
Todos los grandes santos, profetas y Yoguis, en el es
pacio de una vida, vivieron toda la vida de la raza, saltndose el gran
perodo de tiempo que lleva a toda la raza alcanzar la perfeccin..A travs del
poder de concentracin son capaces de absorber y asimilar una enorme
cantidad de energa, con la cual intensifican el proceso de evolucin y lo
reducen a un breve perodo. Para la gente ordinaria no es posible este poder
de concentracin, por lo tanto la ciencia del Yoga ensea la ciencia de
pranayama para ganar poder de concentracin y energa.
La respiracin yguica es aquella parte de pranayama que trata de controlar
la manifestacin fsica de prana en el cuerpo fsico. A medida que el
estudiante progresa en el aspecto espiritual, se le ensea a controlar el prana
manifestado como poder mental, el cual solamente puede controlarse por
procesos mentales. Este proceso de controlar el prana a travs de la
concentracin mental se llama Raja Yoga. Por lo tanto Hatha Yoga y Raja
Yoga son como el anverso y reverso de una misma moneda.
Para la gran mayora de la gente, alcanzar la perfeccin a travs del Raja
Yoga solamente, es muy difcil. A tales personas la respiracin Hatha-Yguica
les aporta rpidos resultados y les capacita para comprender la ley de prana
y para establecerse en- la senda de Raja-Yoga o proceso de controlar la
mente.
Muchas personas piensan que el Hatha Yoga consiste nicamente en
ejercicios fsicos. Pero en realidad no existe diferencia entre Hatha Yoya y
Raja Yoga. En el Hatha Yoga Predeepika, el famoso y autorizado tratado de
Yoga, el gran autor Swatma Rama enfatiza la necesidad de Hatha . Yoga. A
aquellos que vagan y luchan en la oscurdad, incapaces de obtener el RajaYoga, el ms misericordioso " Yogui, Swatma Rama, les ofrece la luz del
Hatha Yoga
Yoga, 9
238

El libro de Yoga

(Captulo 1, estancia 3). Aqu el autor dice que es imposible obtener Raja
Yoga por otro medio que no sea el Hatha Vidya.
El camino hacia las sendas superiores es suave y fcil despus de dominar el
cuerpo y la mente a travs del asana y pranayama prescrito en Hatha Yoga.
Pero el suelo es duro de caminar y muy pocos tienen la paciencia de
perseverar tras repetidos desfallecimientos. Algunos leen los magnficos y

estupendos resultados obtenidos siguiendo los ms fciles ejercicios fsicos


durante un breve perodo solamente y lo toman con avidez durante algunos
meses. Pero al descubrir que no adquieren ni siquiera la sombra de los
grandes poderes proclamados, abandonan las prcticas yguicas con
disgusto y en ocasiones se convierten en acrrimos enemigos del Yoga. No se
dan cuenta del hecho importante (ni tampoco sus interesados maestros que
se asoman a las plataformas pblicas para exhibir algunas habilidades
mgicas, tales como comer hielo o tumbarse en un lecho de clavos) de que
estos tremendos poderes llegan como resultado de un mtodo de
pranayama, solamente cuando ha sido practdado por al-guen que ha
perfeccionado las cualidades morales y es-pirituales prescritas en las
lecciones yguicas. La siguiente historia del Yoga Vasishta resalta muy bien
este punto.
Un Yogui se haba retirado a la jungla y haba practicado pranayama
(respiracin yguica) durante muchos aos, sin alcanzar jams ninguno de
los poderes prometidos. Al cabo del tiempo se fue en busca de su maestro y
le pidi que le enseara el Yoga. El sabio le dijo que se quedara con l.
Durante los dos primeros aos, el sabio despach todas las ansiosas
demandas de su pupilo con un Espera. Gradualmente, el discpulo Yogui se
acostumbr a la situacin y olvid molestar a su maestro para pedirle
instrucciones. Al cabo de doce aos el sabio llam a su discpulo y le pidi
que repitiera mentalmente la sagrada slaba Aum (OM). Cuando el discpulo
pronunci la primera letra A, el proceso por el que el aire de los pulmones es
8. Pranayama o respiracin yguica 239
expulsado, se produjo naturalmente. Cuando ter-min la segunda letra U, el
proceso de inhalacin tuvo lugar naturalmente. Al final de la tercera letra
M el proceso de retencin se asent tambin naturalmente.
Igual que una chispa de fuego enciende todo el campo de hierba seca y todo
arde en pocos minutos, as la pronunciacin de la palabra OM, despert la
actividad de las facultades espirituales que yacan dormidas hasta entonces
en el discpulo y en breves momentos pas a travs de los estados inciales de
pranayama, concentracin y meditacin y se asent en el estado de
superconciencia.
Esta historia ilustra el hecho de que el sabio, paciente-mente, esperaba que
se produjera el natural despliegle de las tendencias espirituales del discpulo
y la purificacin de su naturaleza a travs de sus asociaciones y esfuerzo.
Eligi el momento oportuno para iniciarle despus de muchos aos, cuando
el alumno se haba purificado por medio de los ejercicios preliminares,
pranayama, oraciones y la larga asociacin con el sabio.
Si la purificacin de mente se entendiera e intentara, a travs del mtodo
prescrito, como una parte esencial en el proceso del Yoga, entonces habra
menos vctimas del fracaso.
Importancia de pranayama y normas
Pranayama es una de las prcticas ms importantes en todas las formas de
Yoga. Practicando pranayama, el Yogui. consigue controlar el sistema
nervioso y, por lo tanto, obtiene un control gradual sobre prana o energa
vital de la mente.
Respirar significa vivir y vivir significa respirar. Todas las cosas vivientes
dependen de la respiracin y el cese de la respiracin es el cese de la vida
misma. Desde el primer gemido de un nio hasta el ltimo boqueo de un
agonizante, no hay sino una serie de respiraciones. Los Yoguis no cuentan la
vida por el nmero de aos, sino
El libro de Yoga
por el nmero de respiraciones. Constantemente gastamos nuestra fuerza
vital o energa prnica con nuestro pensamiento, voluntad, accin, etc.
Todos los pensamientos, actos de la voluntad o movimientos de los msculos,
utilizan esta fuerza vital y, en consecuencia, resulta necesario reemplazarla
constantemente. Esto se hace, en general, solamente a travs de la
respiracin.
Igual que el oxgeno llega a todas las partes del cuerpo transportado por el

fluido sanguneo, as el prana llega a todas las partes del sistema nervioso. Si
se sabe que los Yoguis obtienen la mayor parte de su energa del aire, puede
conmprenderse fcilmente la importancia de una respiracin adecuada.
Cualquiera que practique ejercicios de respiracin sistemtica y
regularmente, puede experimentar en su propio cuerpo los efectos
extraordinarios de la absorcin de prana.
Al inhalar, se almacena prana en varios centros nerviosos, especialmente en
el plexo solar. Cuanto ms prana pueda almacenar una persona, mayor
vitalidad poseer. En la prctica de pranayama la mente juega un papel
importante y resulta interesante observar conscientemente todo lo que
ocurre en el fenmeno de la respiracin.
En Occidente existen numerosas escuelas donde se ensea a respirar
correctamente para mantener la salud fsica. Incluso a las mujeres
embarazadas se les ensean ciertos tipos de ejercicios de respiracin muy
parecidos a los yguicos, como preparacin para el parto sin dolor. Durante
el nacimiento de la criatura, con cada contraccin, la madre respira
rpidamente, en rpida sucesin y contiene la respiracin. Esta forma de
respirar hace des-aparecer el dolor y la critura nace de un modo natural
mientras la madre est consciente de todo el proceso que emplea la
naturaleza para traer a su hijo al mundo.
Los Yoguis declaran que el hbito de respirar correctamente, con una dieta
natural, regeneraran la raza y las actuales enfermedades del hombre
civilizado, como los trastornos cardiacos, asma, tuberculosis, etc. Seran solamente nombres mdicos en el diccionario. Adems de los beneficios fsicos
derivados de la respiracin, las enseanzas yguicas, muestran ms
adelante que, a travs
8. Pranayama o respiracin yguica

261

de pranayama, puede aumentarse la fuerza de voluntad, el auto-control, el


poder de concentracin, las virtudes morales e incluso la evolucin espiritual.
'
Efecto de prana en el sistema nervioso
Hay dos corrientes nerviosas a cada lado de la columna vertebral y un canal
llamado sushumna recorriendo todo el centro. En la base de este canal se
asienta la kundalini o el poder de la serpiente.
Cuando se despierta el poder enrollado de kundalini por medio de varios
pranayamas y de la concentracin, ste trata de forzar un pasaje a travs del
canal y, a medida que sube desde el plexo nervioso inferior hacia los
superiores, la mente se abre capa tras capa y el Yogui adquiere muchos
poderes y visiones. Cuando la kundalini alcanza el ltimo y ms alto centro,
sahasrara chakra (el loto de los mil ptalos), en el cerebro, el Yogui se separa
perfectamente de su cuerpo y mente y su alma se libera de todas las
limitaciones causadas por el tiempo y el espacio. Aqu el Yogui comprueba lo
eterno de su existencia y disfruta del estado bienaventurado de superconciencia.
Los Yoquis por medio de pranayama, abren el canal de sushumna en la
columna vertebral, el cual est cerrado por su extremo inferior, situado cerca
de lo que se llama plexo sacro. Los seis plexos que tienen sus centros en la
columna vertebral, pueden muy bien servir de situacin a los seis chakras en
el sushumna.
Tendremos que recordar aqu que se producen dos tipos de accin en las
corrientes nerviosas: una aferente o sensorial que lleva las sensaciones al
cerebro, y otra eferente o motora, del cerebro al cuerpo. Otro punto a
recordar es que el centro que regula el sistema respira-torio, ejerce una
especie de control sobre las corrientes nerviosas.
Existen diez nadis (conductos nerviosos sutiles), a travs de los cuales se
mueven las corrientes nerviosas o Arana. De estos diez nadis, los principales
son tres: ida,
262 El libro de Yoga
pngala y sushumna. De estos tres, el ms importante para los Yoguis es el
sushumna, localizado en el centro de la columna vertebral. El sushumna
juega un importantsimo papel en pranayama y ejercicios de concentracin.

Los Yoguis retiran prana de ida y pngala conscientemente y lo dirigen al


sushumna, activndolo. Cuando ida y pngala se desvitalizan debido a la
operacin de sushumna, no existe da ni noche para el Yogui. Cuando el
sushumna ;apera, el Yogui puede trascender la limitacin de tiempo y
espacio.
. Ahora veremos por qu se ensea pranayama para hacer que funcione
sushumna nadi. El cerebro recibe todas las sensaciones a travs de las fibras
nerviosas. De modo similar se telegrafan todos los mensajes del cerebro
sola-mente a travs del sistema nervioso. Los nadis ida y pngala de dos
Yoguis corresponden a las fibras sensoria-les y motoras de la columna
vertebral, a travs de las cuales viajan las corrientes aferentes y eferentes.
De acuerdo con el sistema yguico, la mente puede enviar corrientes
nerviosas sin el uso de ida y pngala. Si tomamos la analoga de los sistemas
telegrfico y de telegrafa sin hilos, podemos comprender fcilmente cmo la
mente puede enviar y recibir corrientes nerviosas sin la ayuda de ida y
pngala. En el sistema telegrfico el mensaje se enva a travs de los hilos,
pero en el sistema sin hilos, no hay necesidad de stos. Los Yoguis utilizan el
sistema de telegrafa sin hilos para enviar corrientes nerviosas. Ahora la
pregunta que se desprende es: cul es la utilidad de esto y cmo se
consigue? La respuesta es que, haciendo esto, nos haremos capaces de
desembarazarnos de la esclavitud de la materia.
Slo cuando se activa el sushumna nadi, en la columna vertebral, por medio
de pranayama y otros procesos prescritos en Hatha Yoga, podemos
liberarnos de la esclavitud de la materia. Con tales prcticas, un Yogui
activa su sushumna nadi y el conocimiento de sus relaciones con el mundo
objetivo se hace expectante y puede ver cmo su ser impregna todo el
universo y se hace uno con l.
Pranayama o respiracin yguica
263
En las personas ordinarias, el sushumna est cerrado en su extremidad
inferior y ninguna corriente nerviosa pasa a travs de l. Este canal de
sushumna puede abrir-se por medio de pranayama. Cuando se abre y activa
el sushumna, el prana acta sobre el poder enrollado de kundalini en el
muladhara y se hace saber consciente-mente la kundalini por el sushumna
nadi. Cuando todo el poder enrollado sube de centro en centro, capa tras
capa de la mente, el Yogui lo percibe en su forma sutil y gruesa. Y cuando
esta tremenda masa de energa es empujada a lo largo del sushumna por el
poder de la intensa me ditacin y pranayama e inunda el ltimo centro en el
cerebro, sahasrara chakra, el conocimiento y la sensacin son superiores al
conocimiento adquirido a travs de los sentidos normales. Esta percepcin
directa del ser, sin ayuda de los sentidos ordinarios, se llama iluminacin o
percepcin superconsciente y en ella no existe la limitacin del ser causada
por la mente y la materia.
El despertar de la kundalini a travs de pranayama y otros mtodos de Hatha
Yoga, es uno de los caminos que conducen a la realizacin del ser o pura
conciencia. Esta Kundalini shakti puede derpertarse tambin a travs de
otros mtodos, tales como la devocin y el amor a Dios, la intensa meditacin
en la Kundalini shakti, el poder de la voluntad analtica de los Gyana Yoguis y
filsofos ve-dantas, etc.
Donde quiera que haya un poder sobrenatural de sabidura y conocimiento,
tiene que haber al menos una manifestacin parcial de Kundalini. Todas las
clases de adoracin, desde el hombre primitivo hasta nuestros das, conducen
a despertar este poder y muchos de estos adoradores tropezaron
ignorantemente cogn alguna prctica que puso en movimiento una porcin
de la Kundalini shakti-durante un tiempo muy corto.
Los Yoguis declaran que esa suprema madre naturaleza universal a quien
los hombres adoran bajo varios nombres y creencias, a travs de temores y
tribulaciones, es el poder viviente que yace enrollado en todos los seres como
Kundalini shakti, el dador de inmortalidad y de eterna felicidad.
264

El libro de Yoga

Los cinco pranas principales o cinco tipos de fuerza vital


Antes de comenzar la prctica de pranayama para despertar la kundalini, el
estudiante debe comprender convenientemente las cinco pranas principales

o cinco tipos de fuerzas vitales y sus funciones. Aunque prana es todo . uno,
asume cinco formas: 1) prana, 2) apana, 3) samana, 4) udana, y 5) vyana, de
acuerdo con las diferentes funciones que efecta.
El asiento de prana es el corazn; el de apana, el ano; el de udana, la
garganta; mientras que vyana lo impregna todo y se mueve por todo el
cuerpo.
La funcin de prana es la respiracin, y su color, el rojo gema.
La funcin de apana es la excrecin, y su color es una :mezcla de blanco y
rojo. La funcin de samana es la di-gestin, y su color est entre el de la
leche pura y el del cristal. La funcin de udana es la deglucin (tragar la
comida), y su color, blanco liso. Udana prana tambin asume la funcin que
lleva al individuo a dormir. La funcin de vyana es la circulacin de la
sangre, y su color recuerda al de un rayo de luz.
As pues, de acuerdo con la filosofa del Yoya, todos los hechos visibles e
invisibles en el universo y en el cuerpo, son funciones de un mismo prana,
que se manifiesta bajo varias formas. Las actividades del cuerpo humano
se producen automticamente bajo el control de prana y este prana csmico
se llama, tal y como funciona en el cuerpo, pancha pranas o cinco fuerzas
vitales, de acuerdo con la naturaleza de la funcin que ejecuta.
Estos cinco pronas funcionan a travs de cinco centros nerviosos subsidiarios
situados en el cerebro y en la columna vertebral.
Prona, a travs de la porcin cervical del sistema autnomo nervioso,
gobierna el mecanismo verbal, el aparato vocal, los msculos respiratorios y
los movimientos de la garganta.
ill
li
11. Pranayama o respiracin yguica 265
Apana prana controla principalmente la accin autnoma del aparato
excretorio del cuerpo, como riones, vegiga, genitales, colon y recto, a
travs de la porcin lumbar del sistema autnomo.
Samana prana controla las secreciones del sistema digestivo, del estmago,
hgado, pncreas e intestino, a travs de la porcin simptica del sistema
autnomo -de la regin torcica.
Udana prana funciona por encima de la laringe y con-trola todas las
funciones automticas que se producen en la divisin ceflica del sistema
autnomo nervioso. Tambin asume la funcin de la fuerza fsica que separa
el cuerpo astral del fsico en el momento de la muerte.
Vyana prana impregna todo el cuerpo. Este prana con-trola los movimientos
voluntarios e involuntarios de los msculos de todo el cuerpo, as como los
movimientos de las articulaciones y estructuras alrededor de ellas. Tambin
ayuda a mantener todo el cuerpo en posicin erecta, generando reflejos
inconscientes a lo largo de la espina dorsal.
Adems de los cinco pranas principales, existen cinco upa pranas o fuerzas
vitales menores: naga, kurma, krikkara, devadatha y dhananjaya. El naga
vayu efecta la funcin de eructar y eleva la conciencia; kurma, abre los
prpados (cerrndolos al dormir) y produce la visin; krikkara es causa de los
estornudos, del hambre y de. la sed; devadatha, produce los bostezos, y
dhananjaya, impregna todo el cuerpo fsico y no lo abandona ni con la
muerte.
Cada uno de estos cinco pranas est gobernado por un vayu o impulso
nervioso. Estos cinco vayus se conocen tambin con el nombre de los pranas:
1) pranavayu, 2) apana vayu, 3) samana vayu, 4) udana vayu, 5) vyana vayu.
La palabra vayu se usa en la literatura yguica para
describir un impulso o corriente nerviosa particular, que
una de las propiedades de un nervio. Estos vayus o
266 El libro de Yoga
corrientes nerviosas son recibidas o generadas por pranas localizados en
diferentes plexos de la porcin simptica del sistema autnomo. Cada plexo
es un centro nervioso independiente que puede recibir y generar impulsos
nerviosos.
Durante los ejercicios de pranayama se genera prana vayu por medio de la
inhalacin y apana vayu a travs del proceso de exhalacin. El prana vayu es
un impulso aferente que va al cerebro o a los centros nerviosos y apana
vayu es un impulso eferente que sale del cerebro y de los centros nerviosos.
Durante el tiempo de retencin en la prctica de pranayama, el Yogui une

estos prana y apana vayus (impulsos nerviosos aferentes y eferentes) en el


muladhara chakra (plexo plvico). Cuando ambos impulsos estn unidos en
este centro nervioso bsico, entonces el plexo plvico acta como una dnamo
enviando tremendas cantidades de energa prnica para estimular el poder
enrollado de kundalini que yace dormido en este centro.
Cuando la kundalini se activa, trata de subir por el canal de sushumna. Este
es el primer despertar de la Kundalini shakti. Cuando la Kundalini shakti se
despierta pueden producirse varias reacciones en el cuerpo. Al principio, el
canal de sushumna en la columna vertebral no est bien abierto y la
kundalini necesita un gran es-fuerzo para tratar de penetrarlo.
Quisiera relatar aqu algunas de las reacciones iniciales que tuve durante mis
ejercicios de pranayama, que pueden ser de gran utilidad para los
estudiantes avanzados:
La primera reaccin, especialmente durante el bhastrika pranayama, es una
agradable y clida sensacin en el plexo plvico (muladhara). Esto es debido
a la vibracin inicial causada por los impulsos nerviosos prana y apana,
parcialmente unidos. Esta clida sensacin se percibe varios
das durante los ejercicios de pranayama. Entonces, un da, el calor en la
parte inferior de la espina dorsal se hace muy intenso, aunque agradable,
durante todo el perodo de retencin. Esta experiencia contina algunos das.
A medida que el calor aumenta, se siente una sensacin peculiar, como el
remolino de un ro. Esta verti
Pranayama o respiracin yguica
267
sa sensacin se debe a la reaccin de la Kundalini
akti. Lenta y gradualmente se intensifica esta sensacin
poder enrollado de la kundalini movindose hacia arri-;a. Al principio, cuando
el poder comienza a elevarse por el sushumna, en la espina dorsal, se hace
activo como si fuera un cable de alta tensin enviando corriente prnica a
todas las clulas del cuerpo a travs del sistema nervioso. Cuando el
sushumna se activa, el cuerpo comienza a temblar y a, estremecerse. A
veces, la reaccin es tan intensa que el cuerpo es desplazado del lugar en
que se encuentra. Pero todo el tiempo, durante el perodo de retencin, se
experimenta una alegra que no puede expresarse con palabras.
A medida que los ejercicios de pranayama continan con una dieta adecuada
durante algunos meses, el prana comienza a moverse firmemente en el
sushumna y pueden sentirse distintas sensaciones y alegra mientras el
temblor y estremecimiento del cuerpo se va reduciendo hasta que
finalmente desaparece. El temblor del cuerpo es de bido a la repentina
sacudida de prana en el sushumna madi y a los esfuerzos para abrir un
conducto en el canal que no est todava completamente purificado. Es
preciso una prolongada prctica de ejercicios de respiracin purificatorios
antes de que el sushumna se abra completamente y se active. Al principio
no es posible el control consciente del cuerpo cuando ste comienza a
estremecerse. Esto se debe en parte a las impurezas del sus-mina y en
parte a no utilizar adecuadamente las llaves o bandhas (moola bandha o
contraccin del ano y jalandhara bandha o llave de mentn), que se
describen al final de este captulo.
Cuando estas llaves se ejecutan adecuadamente durante el tiempo de
retencin y cuando el sushumna se libera de impurezas, entonces el prana
puede dirigirse a voluntad hacia el sushumna, lo que no era posible
previamente. La purificacin de los nadis (conductos nerviosos fsicos y
astrales) es esencial para obtener experiencias psquicas. Esto puede llavar
varios aos de prctica. Los ejercicios de purificacin de los nadis se llaman
anuloma viloma lranayama o respiracin alterna por las fosas nasales.
Pranayama o respiracin yguica
269
268 El libro de Yoga
Estas experiencias son convincentes ,y cualquiera que practique pranayama
sinceramente, con una dieta adecua-da y bajo la direcin de un maestro
puede alcanzarlas. Pranayama es muy importante para el control del cuerpo
y de la mente.
Lecciones prcticas de respiracin yguica o pranayama
La primera leccin en pranayama es aprender a controlar el movimiento de

los pulmones. La razn de hacer esto es para sentir los movimientos ms


sutiles que se suceden dentro del cuerpo, los cuales, afirman los Yoguis,
pueden aprenderse controlando los movimientos de prona, manifestads en
los pulmones.
Antes de llegar a los ejercicios respiratorios, echemos una rpida ojeada a los
preparativos mecnicos que afectan a los movimientos respiratorios. La
respiracin se produce por medio del movimiento de los pulmones y de
actividades de los lados y fondo de la cavidad torcica. El tronco se divide en
dos cavidades: la torcica y la abdominal. La cavidad torcica la ocupan
principalmente los pulmones y el corazn y est enmarcada por la columna
vertebral, las costillas, el esternn y, en el fondo de los pulmones, por el
diafragma. Hay veinticuatro costillas de las cuales emergen doce por cada
lado de la columna vertebral. Existen dos tipos de costillas, las verdaderas
y las falsas o flotantes.
Los siete pares superiores son las verdaderas costillas y estn sujetas
directamente al esternn. Los cinco pares inferiores son costillas flotantes.
La cavidad torcica est separada de la abdominal por una membrana
muscular llamada diafragma, que juega un importante papel en la
respiracin.
En el proceso de inhalacin, las costillas son movidas por los msculos
intercostales y el diafragma desciende hacia la cavidad abdominal. El
movimiento de las costillas y de los msculos intercostales y la traccin del
dia
fragma hacia abajo, expanden los dos pulmones elsticos. Cuando los
pulmones son expandidos por estos msculos respiratorios, se crea un vaco
en ellos y penetra aire del exterior.
La ciencia de pranayama comienza con el control adecuado del diafragma y
de los msculos respiratorios, el cual aporta el mximo grado de expansin
pulmonar para absorber la mayor cantidad de energa vital del aire.
Para asegurar la mayor cantidad de aire con el mnimo esfuerzo pueden
efectuarse las siguientes pruebas. Estas comprobaciones sobre el sistema
respiratorio harn ver que ciertos tipos de respiracin llevan una cantidad
mxima de aire a los pulmones con menos esfuerzo.
Prueba nmero 1:
Sentarse derecho, de tal forma que la columna vertebral, el cuello y lacabeza formen una lnea recta. No sacar el pecho y no inclinarse hacia
adelante. Si se dispone de un reloj con segundero, contar el nmero desegundos mientras se inhala. Inspirar profundamente, dejando descender el
diafragma sin elevar el pecho ni los hombros.
Si el diafragma se mueve adecuadamente o no, puede saberse fcilmente
observando el movimiento del abdomen. Cuando el diafragma se contrae y
su centro en forma de cpula se aplasta, empuja el contenido abdominal y
hace que el abdomen se expanda. Por otra parte, si el abdomen se contrae
naturalmente, el diafragma no puede descender. La principal comprobacin
aqu es, por lo tanto, observar los movimientos abdominales, y de este modo
puede descubrirse fcilmente que, al inspirar, el diafragma, en forma de
cpula, se aplana, incrementando as la capacidad cbica del pecho.
Practicar esta respiracin varias veces y comparar el resultado con el de las
siguientes pruebas. Contar el nmero de segundos que lleva llenar los
pulmones en cada una de las pruebas y tomar nota tambin de cul es la que
aporta ms aire a los pulmones.
141
Pranayama o respiracin yguica
Prueba nmero 2:
Sentarse derecho. Mantener el diafragma inmvil. No dejar que el abdomen
se ,expanda, porque si el abdomen se expande durante la respiracin natural,
quiere decir que el diafragma se mueve de la forma establecida en la prueba
nmero 1. Expandir el pecho y respirar pro-fundamente. Aqu, los msculos
intercostales expanden los pulmones parcialmente y el diafragma permanece
en una posicin neutral. Por lo tanto la respiracin. se efecta nicamente
por la accin de los msculos respiratorios, conectados con las costillas.
Repetir esta respiracin varias veces y observar la diferencia con la prueba
nmero 1. Comprobar cuanto tiempo lleva la inspiracin y la cantidad de

aire que entra en los pulmones al inhalar. Si se desea constatar ms


claramente la diferencia entre estos dos modos de respirar, pueden repetirse
alternativamente. Primero el nmero 1 y despus el nmero 2, y apreciar
cul de ellos lleva ms aire a los pulmones. La prueba demostrar que la
respiracin yguica es la forma co-rrecta de respirar.
Prueba nmero 3:
Ya sabemos la diferencia entre la forma de respirar nmero 1 y la nmero 2.
Veamos ahora la diferencia entre la nmero 2 y la nmero 3.
Sentarse derecho. Contraer el abdomen y dirigirlo hacia la cavidad
torcica. Inspirar ahora profundamente levantando los hombros, mientras
el abdomen permanece contraido. Repetirlo varias veces. Compararlo con el
nmero 2 y comprobar cul de ellos lleva ms aire a los pulmones.
Tras la tercera prueba tratar de descubrir por s mismo la diferencia
principal entre los tres tipos de respiracin y cul de ellos hace llegar ms
aire a los. pulmones con el mnimo esfuerzo. Como resultado de estas
pruebas puede constatarse que la respiracin nmero 1 aporta ms aire
que la nmero 2 y la nmero 3. La respiracin nmero 2 es inferior a la
nmero 1 y lleva menos aire a los
pulmones, pero es mejor que la nmero 3. La peor de todas las
respiraciones es la tercera, en la que los hombros se levantan y el abdomen
se contrae durante la inhalacin.
Muchas personas respiran de esta manera, usando un mximo de energa
para obtener un mnimo de aire. Muchas enfermedades de los rganos
vocales y del sis-tema respiratorio son notorias en personas que utilizan este
modo de respirar.
He comprobado esto por m mismo en algunos estudiantes que venan a mi
clase de Yoga con enfermedades asmticas. Casi todos ellos elevaban los
hombros al inspirar, produciendo una pobre expansin en sus pechos.
Observ que no se produca movimiento alguno hacia. abajo en sus
diafragmas. Muchos de ellos se restablecieron de 'agudos ataques de asma
corrigiendo la forma de respirar y observando una dieta apropiada.
La respiracin nmero 1 es conocido como respiracin profunda o baja. La
nmero 2 como respiracin media y la nmero 3 como respiracin alta.
Durante el proceso de inhalacin, el diafragma juega un papel
importantsimo, especialmente en la respiracin profunda. El diafragma es
un msculo de separacin entre la cavidad torcica y la abdominal. Tiene
forma de cpula y presenta, en el abdomen, una superficie cncava. Cuan-do
se le hace descender en la respiracin profunda, presiona los rganos
abdominales y fuerza el abdomen hacia afuera. Naturalmente, en este tipo de
respiracin los pulmones estn ms libres que en los otros dos.
Aunque este tipo de respiracin abdominal es el mejor, de acuerdo con el
Yoga, no es todava un ejercicio completo de respiracin. La razn es que
cualquiera de estos mtodos de respiracin llena solamente una porcin de
los pulmones. La respiracin baja, llena las porciones inferior y media. La
respiracin media, llena la porcin media y parte de la superior y la
respiracin alta llena solamente la parte superior.
En el sistema de respirar del Yoga, la primera leccin que se ensea es cmo
usar los tres mtodos simultnea-mente, comenzando con la respiracin baja,
continuando con la media y, finalmente, terminando con la respiracin
271
270
272

El libro de Yoga
El libro de Yoga

alta. Durante este proceso de inhalacin, todo el sistema respiratorio entra


en juego y ninguna porcin de los pulmones queda sin llenar con aire
fresco. Este tipo de res-piracin se conoce como respiracin yguica y todo el
organismo respiratorio responde a este mtodo de res-pirar.
Proporcin en Pranayama
La respiracin yguca concede gran atencin al pro-ceso de exhalacin; la
proporcin entre la inhalacin y la exhalacin es 1:2. Si la inhalacin dura un
segundo, la exhalacin debe durar dos. La razn para hacer la exhalacin

ms larga que la inhalacin es obtener el mximo control sobre los pulmones,


de tal forma que el aire vi-ciado pueda ser extrado en su. totalidad de los
alvolos pulmonares.
No estar de ms aqu hablar sobre los pulmones, para que pueda ser
fcilmente comprendido porqu los Yoguis conceden ms atencin a la
exhalacin que a la inhala-cin. Mientras los alvolos pulmonares contengan
aire vi-ciado y viejo, ningn esfuerzo en la inhalacin puede hacerlos llegar
aire fresco de la atmsfera. En la respiracin ordinaria se expulsa
solamente una pequea cantidad de are procedente del pice pulmonar,
mientras la base permanece casi inactiva.
Los pulmones son porosos, esponjosos y sus tejidos muy elsticos. La
substancia de los pulmones contiene innumerables alvolos. El pulmn
derecho consta de tres lbulos y el izquierdo de dos. Cada pulmn se
compone de un pice y una base. La base se localiza hacia el diafragma,
mientras el pice es la regin ms cercana al cuello.
Al respirar, hacemos pasar are a travs de la nariz; cuando el aire ha pasado
a travs de la nariz y de la faringe y de la laringe, pasa a la trquea, la cual,
a su vez, se subdivide en innumerables tubitos denominados bronquiolos.
Los bronquiolos terminan en minsculas subdivisiones en los pequeos
alvolos pulmonares de los cuales los pulmones poseen un nmero
incontable. Cada uno
$. Pranayama o respiracin yguica 273
de estos alvolos admite una porcin del aire inhalado, de la cual penetra el
oxgeno a - travs de las paredes de los capilares pulmonares. All la sangre
recibe el oxgeno y desprende el anhdrido carbnico generado por los
productos de desecho y acumulado por la sangre procedente de todas las
partes del sistema. El contacto de la sangre, libera a los alvolos del oxgeno
puro y los llena de an-hdrido carbnico. A menos que este aire viciado sea
expulsado de esos minsculos alvolos, no podremos hacerles llegar aire
fresco. Mientras esos alvolos permanezcan llenos de anhdrido carbnico,
ningn esfuerzo aplicado a la inhalacin puede aportarles are fresco de la
atmsfera. En la respiracin ordinaria, solamente expulsamos un poco de
are procedente del pice de los pulmones, mientras la base queda casi
inactiva, llena de aire estancado. Algunas personas utilizan slo la base para
res-pirar, dejando la porcin superior ociosa.
Segn los informes mdicos, la tuberculosis se debe principalmente a la
disminucin de vitalidad atribuible a inhalar insuficiente cantidad de aire. La
exhalacin o vaciado imperfecto de los pulmones, deja inactiva gran parte de
stos, ofreciendo un campo envidiable al bacilo que ataca los tejidos
debilitados. Los tejidos saludables resisten el ataque y el mejor y nico medio
para tener en buenas condiciones los tejidos pulmonares es usar
adecuadamente los pulmones, vacindoles de todo are vicia-do y
rellenndoles con aire fresco. Esta es una de las razones por las que la
respiracin yguica enfatiza la exhalacin lenta, larga y profunda para
expulsar tanto como sea posible el aire estancado y sustituirlo con aire
fresco. Cuanto ms are se expulsa, ms aire fresco de la atmsfera penetra
en los pulmones, ya que no puede existir ningn vaco en los alvolos.
Por lo tanto en la prctica de la respiracin yguica, la primera leccin es
comenzar con inhalaciones y exhalaciones, manteniendo la proporcin 1:2,
comenzando con cuatro segundos de inhalacin y ocho de exhalacin.
Aumentar lentamente la proporcin bajo la gua de un profesor. Todo el
mundo alcanzar en su momento, las Proporciones ms elevadas.
274 El libro de Yoga
Cuando los estudiantes estn impuestos en la inhalacin y exhalacin, el
siguiente paso es retener la respiracin proporcionadamente. De acuerdo
con la respiracin yguica, la proporcin entre la inhalacin y la retencin es
de 1:4. La retencin es cuatro veces la inhalacin, y la exhalacin es
solamente dos. De aqu que la proporcin entre la inhalacin, la retencin y
la exhalacin es 1:4:2. El mnimo para comenzar es cuatro segundos de
inhalacin, diecisis segundos de retencin y ocho segundos de exhalacin
y, entonces, lentamente, aumentar a cinco, veinte, diez hasta ocho, treinta y
dos, diecisis.
Es sorprendente ver que algunas personas pueden re-tener la respiracin
durante largo tiempo, pero durante la exhalacin lenta y prolongada se
ahogan enseguida. Esto muestra que su respiracin no se efecta

adecuadamente. Ciertas personas pueden efectuar una inhalacin larga y


profunda, pero cuando se les pide expulsar el aire en el doble del timpo que
han empleado para inhalarlo, encuentran serias dificultades. Para obtener un
mximo beneficio de pranayama (respiracin yguica), se aconseja a los
estudiantes comenzar con inhalaciones y exhalaciones bajo la direccin de
un experto profesor que sepa dnde estn las dificultades y que haya pasado
l mismo por varias etapas difciles. Siempre es aconsejable hacer todos los
ejercicios de respiracin bajo la gua de un profesor. Lo que realmente
califica a un profesor de Yoga es su espiritualidad, amabilidad y mente
abierta y el absoluto desinters en su enseanza que no le permitir jams
comercializar la profesin. Solamente bajo la gua de tales profesores, puede
uno progresar en pranayama y en las prcticas espirituales. Un autntico
maestro no ensear solamente las prcticas. fsicas.
Prctica de respiracin yguica para la purificacin de los nadis (nervios
fsicos y sutiles)
Veamos unas acotaciones de conocidas autoridades que
consideradas como guas por varias escuelas de Yoga en la India:
Pranayama o respiracin yguica

han

sido

275

El Yogui que se ha perfecionado en las posturas, debe practicar


pranayama, siguiendo las ins-trucciones de su maestro espiritual, con los
sentidos controlados y observando una dieta nutritiva y moderada.
Cuando la respiracin es irregular, la mente es tambin inestable, pero
cuando la respiracin es sosegada, as es la mente y el Yogui vive mucho
tiempo. Por lo tanto, es preciso retener el aliento.
Se dice que un hombre vive tanto tiempo como respira; cuando la respiracin
cesa se dice que est muerto. As pues, debera practicarse pranayama.
Cuando los nadis estn llenos de impurezas, la respiracin no penetra en el
nadi central, sushum-na; entonces no hay acceso al estado superior de la
mente.
Solamente cuando todos los nadis que se hallan ahora llenos de impurezas,
se purifican, puede el Yogui ejecutar pranayama con xito.
Hatha Yoga Pradipika. Captulo II, 1-6
De lo expuesto ms arriba se desprende que la importancia de purificar los
nadis es clara. A menos que los nadis sean purificados, no habr autntico
xito en pranayama. La completa purificacin de todos los nadis se consigue
solamente tras un largo perodo de practicar pranayama y de acuerdo con la
evolucin del individuo. Generalmente lleva al menos uno o dos aos.
Existen dos medios de purificar los nadis: 1, samanu (el proceso mental); y
nirmanu (la limpieza fsica, los kriyas, descrita en otro lugar de este libro).
Samanu (o proceso mental de limpiar los nadis).
1. Sentarse en la postura del loto o sidhasan, la postura del adepto. Meditar
en la slaba radical (bijakshara) de are (vayu), yam, que es del color del
humo. Inhalar
276
El libro de Yoga
a travs de la fosa nasal izquierda, repitiendo diecisis veces la slaba radical
yam. Esto es la inhalacin. Retener la respiracin hasta que se repita yam
sesenta y cuatro veces. Esto es la retencin. Exhalar a travs de la fosa nasal
derecha muy lentamente, mientras se repite yam treinta y dos veces.
2.
Inhalar a travs de la fosa derecha, repitiendo diecisis veces ram,
slaba radical de fuego (bija de agni) en el centro del ombligo. Retener la
respiracin hasta que se repita ram sesenta y cuatro veces. Exhalar entonces
lentamente a travs de la fosa izquierda, mientras se re-pite ram
mentalmente treinta y dos veces.
3.
Fijar la mirada en la punta de la nariz. Inhalar a travs de la fosa nasal
izquierda mientras se repite la slaba radical de luna, tam, diecisis veces.

Retener la respiracin mientras se repite tam sesenta y cuatro veces.


Imaginar ahora que el nctar que emana de la luna corre a travs de los
vasos sanguneos del cuerpo y los purifica. Exhalar entonces lentamente
por la fosa derecha mientras se repite la slaba radical del principio terrestre
(bija de prithivi), lam, treinta y dos veces.
Esta limpieza es solamente para estudiantes avanzados que han sido
iniciados por su maestro. Los principiantes no deben practicar esta limpieza
mental hasta que hayan practicado los siguientes ejercicios de respiracin
durante largo tiempo.
Anuloma Viloma Pranayama (o ejercicios de respiracin alterna).
Hemos visto en las lecciones precedentes la importancia de pranayama.
Esta ciencia de respirar tiene su fundamento en el control de prana o energa
vital. El ejercicio ms importante para comenzar se llama Anuloma viloma
pranayama. La razn para respirar de este modo es que la respiracin tiene
lugar alternativamente entre las dos fosas nasales. Esto puede comprobarse
fcilmente situando la palma de la mano debajo de la nariz. Una de las
fosas estar siempre parcialmente bloqueada y el aire de la inhalacin
pasar principalmente
pranayama o respiracin y6guica
277
travs de la otra. En una persona saludable la respiran alternar de fosa
aproximadamente cada hora y incuenta minutos. Este perodo normal de
respiracin alterna se establece solamente cuando se ha perfeccionado
pranayama. En la gran mayora de personas, este cambio de respiracin de
una fosa a la otra, vara enorrnemente, debido a condiciones tales como
hbitos de vida innaturales, dieta equivocada, enfermedades y falta de
ejercicios apropiados.
Todos los hbitos de vida equivocados producen algn efecto en la
respiracin, afectando su curso normal. De acuerdo con el Yoga, se dice que
la respiracin de la fosa derecha es caliente, mientras la de la izquierda es
fra. Por lo tanto llaman, simblicamente, al nadi derecho pngala o aire del
sol, y al izquierdo, ida o aire de la luna. La energa que fluye a travs de
pngala nadi produce calor en el cuerpo, el cual es catoblico eferente y
aceleratorio de los rganos, mientras que la energa de ida nadi es
refrigerante y anablica, eferente e inhibitoria de los rganos del cuerpo.
Cuando la respiracin fluye por al misma fosa duran-te ms de dos horas, es
un sntoma de desarreglo causado por exceso de fro o de calor. Si pngala
es ms activo, el calor del cuerpo aumenta y acarrea trastornos mentales y
nerviosos. Cuando ida es ms activo, desciende la actividad metablica del
cuerpo, produciendo fro y letargo y una suspensin de la actividad mental.
Este ejercicio de respiracin alterna tiene como pro-psito principal
mantener un equilibrio entre los procesos anablico y catablico del cuerpo
y purificar los nadis. De acuerdo con los Yoguis, cuando la respiracin fluye
ms de veinticuatro horas seguidas por una misma fosa, es seal de que va
a producirse una enferme-dad. Cuanto ms tiempo se respire por la misma
fosa, ms seria ser la enfermedad. Esto es debido a que el ganglio de algn
determinado centro nervioso est sien-do sobrecargado por el flujo anormal
de la respiracin, que se mueve en un centro particular durante un perodo
de tiempo superior al normal.
278.

El loro de Yoga

Ejercicio de respiracin nm. 1


Una sola fosa
Sentarse en cualquiera de las posturas de meditacin, manteniendo la
columna vertebral, el cuello y la cabeza formando una lnea ,recta. Cerrar la
fosa nasal con el pulgar. Inhalar lentamente a travs de la fosa izquierda,
contando mentalmente OM cinco veces. Ex= halar a travs de la misma fosa
mientras se cuenta OM diez veces. El tiempo de la exhalacin es siempre el
doble del de la inhalacin. La proporcin es 1:2. Repetir este ejercicio de
quince a veinte veces a travs de la fosa izquierda, manteniendo la
proporcin de cinco segundos la inhalacin y diez la exhalacin.
Cerrar ahora la fosa izquierda con los dedos anular y meique de la mano
derecha e inhalar a travs de la fosa derecha. Contar mentalmente OM cinco
veces por inhalacin. Exhalar a travs de la misma fosa mientras se cuenta
OM diez veces. Esto constituye una vuelta. Repetir de quince a veinte

vueltas.
No producir ningn sonido durante la inhalacin. Aplicar las normas
bsicas de la respiracin baja, media y alta durante la inhalacin. Al exhalar,
tratar de expeler tanto are viciado de los pulmones como sea posible.
Se debe practicar este ejercicio durante quince das y aumentar lentamente
la proporcin a seis segundos de inhalacin y doce de exhalacin. No tratar
de elevar la proporcin hasta que se sea capaz de hacer la inferior muy
fcilmente. Esta es la norma principal en todos los ejercicios de respiracin.
Permanecer siempre dentro de la propia capacidad y no sobrepasarse nunca.
Procurarse la gua de un profesor que practique Yoga l mismo y no se limite
a ensearlo de un libro, lo que es tan comn en estos das.
En el ejercicio nmero 1 no hay retencin. El objeto de inhalar y exhalar por
una misma fosa es corregir los malos hbitos de la respiracin. A menos que
uno sea capaz de efectuar las respiraciones baja, media y alta
$. Pranayama o respiracin yguica 279
perfecta y automticamente, no debe continuar con ejercicios avanzados de
pranayama. Practicar el ejercicio nmero 1 al menos durante un mes, incluso
aunque algunos se sientan capaces de acortar el tiempo. Si la base es
slida, puede construirse un slido edificio. Si se practican las lecciones
bsicas de respiracin durante mucho tiempo, resultar mucho ms fcil
enfrentarse a los ejercicios avanzados.
Ejercicio nmero 2
Ejercicio de respiracin alterna
Despus de practicar el ejercicio nmero 1 durante un mes, iniciar el
ejercicio de respiracin alterna. Ahora a no se necesita practicar el Ejercicio
nmero 1 de res
piracin por una sola fosa, Cerrar la fosa derecha con el pulgar derecho e
inhalar a travs de la fosa izquierda. Cerrar inmediatamente esta fosa
izquierda con los dedos anular y meique de la mano derecha. Quitar el
pulgar de la fosa derecha y exhalar a travs de ella. Esto es media vuelta.
Ahora, sin pausa, inhalar por la fosa derecha. Cerrarla con el pulgar
derecho y exhalar a travs de la izquierda, igual que antes. Esto constituye
una vuelta completa.
La proporcin de inhalacin es 1:2 como en el Ejercido nmero 1, o sea,
seis segundos de inhalacin y doce de exhalacin. Las mismas normas
generales aplicadas al Ejercicio nmero 1, se aplican tambin al nmero
2. Hacer de quince a veinte vueltas.
Cuando se sea capaz de hacer sin dificultad seis se
gundos de inhalacin y doce de exhalacin, aumentar a
e,te y catorce y despus a ocho y diecisis. Este aumen
to tiene que efectuarse lentamente. Deber practicarse
este ejercicio de dos a tres meses antes de aumentar a
-ocho y diecisis segundos. Durante este perodo pueden
bservarse grandes cambios en el cuerpo y en la mente.
perfecciona la respiracin, especialmente el movi280

El Ebro de Yoga

miento del diafragma; el cuerpo se hace ligero y los ojos se abrillantan.


Cuando aparecen estas seales significa que los nadis se estn purificando.
Ejercicio nmero 3 Respiracin alterna completa
Primeramente, durante unos minutos, meditar en OM, la palabra que
representa la fuente de toda luz y cono-cimiento.
En este tercer ejercicio se incluye la retencin. Esta es la nica diferencia
entre los ejercicios 2 y 3.
La proporcin correcta entre la inhalacin y la retencin es 1:4. Pero a los
principiantes se les aconseja seguir la proporcin 1:2 durante unos meses,
antes de llegar a la proporcin 1:4. El mnimo para comenzar es . cuatro
segundos inhalacin, ocho segundos de retencin y ocho segundos de
exhalacin. Despus de un' mes, aumentar a 5:10:10. Incrementar
gradualmente hasta alcanzar 8:16:16.
En snscrito, la inhalacin es conocida como pooraka, la retencin como
kumbaka y la exhalacin como rechaka.
Inhalar a travs de la fosa izquierda mientras se cuenta OM mentalmente
cuatro veces. Retener el aire mientras se cuenta OM ocho veces. Exhalar a
travs de la fosa derecha mientras se cuenta OM ocho veces. Ahora, sin

parar, inhalar a travs de la fosa derecha, retener la respiracin y exhalar a


travs de la izquierda, todo en la misma proporcin. Esto es una vuelta
completa. Practicar de quince a veinte vueltas diaria-mente.
Mientras se contiene la respiracin hay que cerrar la fosa derecha con el
pulgar derecho y la izquierda con el anular y meique de la misma mano. No
utilizar el ndice porque la corriente magntica de ese dedo est
contaminada.
Cuando se sea capaz de hacer 8:16:16 completamente, cambiar la
proporcin a 1:4:2. Comenzar con cua
Pranayama o respiracin yguica
281
tro segundos de inhalacin, diecisis segundos de retencin y ocho de
exhalacin. Aumentar gradualmente has-ta 8:32:16. Esto llevar de ocho a
doce meses de prctica. No tratar de correr.
Cuando los nadis estn purificados, se hacen visibles ciertos: signos. Al
principio, el cuerpo transpira. Despus se siente un temblor a travs de
todo el cuerpo. En el estado superior, el Arana penetra en el Sushmna nadi y
va hasta el centro ms alto, Sahasrara chakra. En el Hatha Yoga Pradpika se
aconseja lo siguiente cuando el cuerpo transpira durante el pranayama:
Frotar bien el cuerpo con el sudor producido. Esto da firmeza y ligereza
a toda la constitucin. Con esta prctica la piel se suaviza tambin.
No existe otro ejercicio que purifique los nadis como lo hace la respiracin
alterna. De hecho, ste es el nico pranayama para la purificacin. Otros
pranayamas, especialmente bhastrika, ujjayi y suryabheda, son para
despertar la kundalini despus de que se han purificado los nadis. Bhastrika
y ujjayi, que se explicarn brevemente, solamente producen buenos resultados cuando los nadis estn purificados. As pues, se aconseja a los
estudiantes no saltar a ejercicios de respiracin ms elevados, sin haber
practicado durante tiempo suficiente la respiracin alterna.
Kapalabhati (respiracin abdominal o respiracin dafragmtica. )
En snscrito, kapala significa crneo y bhati significa brillo. Por lo tanto, el
trmino kapalabhati se refiere a un ejercicio que hace brillar el crneo.
Aqu el crneo es el pasaje nasal a travs del cual pasa el are hacia adentro y
hacia afuera. Aunque ste es un ejercicio de respiracin, se le considera un
ejercicio de limpieza y forma parte de los shad kriyas o seis ejercicios de
purificacin (los cinco ejercicios restantes se explican en otra parte). Este se
hace antes de comen-zar la prctica de pranayama, para limpiar los pasajes Y
para hacer desaparecer la congestin bronquial.
282 El libro de Yoga
No debera comenzarse este ejercicio hasta haber practicado la respiracin
alterna, ejercicio nmero 2, durante uno o dos meses. Esto es debido a que a
muchas personas les cuesta un largo perodo mover el diafragma
adecuadamente durante la respiracin. Una gran mayora tiende a mover el
diafragma en sentido contrario al natural durante kapalabhati. Esto puede
comprobarse fcilmente observando el movimiento de los msculos
abdominales. Los que respiran incorrecta-mente, contraen los msculos
abdominales y elevan los hombros mientras inhalan, lo que es completamente
opuesto a la respiracin correcta. Por lo tanto, hasta que el diafragma se
mueva de modo natural, no debe practicarse kapalabhati.
Unas cuantas vueltas de vigorosa prctica de kapalabhati harn vibrar
todos los tejidos del cuerpo. A ve-ces, se har ms y ms difcil controlar la
postura, a medida que el ejercicio se hace con ms vigor. Por lo tanto es
aconsejable practicar kapalabhati y bhastrka en la postura del loto, si es
posible, ya que la llave de piernas de esta postura ayuda a evitar los
desplazamientos durante la prctica vigorosa.
En este ejercicio, la exhalacin juega un papel prominente. La inhalacin es
suave, lenta y ms larga que la exhalacin. En otros ejercicios respiratorios,
excepto bhastrika, la exhalacin es ms larga que la inhalacin.
La exhalacin debe ser rpida y forzada, contrayendo los msculos
abdominales con un impulso hacia atrs. Esta sbita contraccin de los
msculos abdominales, acta sobre el diafragma; ste retrocede dentro de la
cavidad torcica y contrae vigorosamente a los pulmones, expulsando el
aire que contienen.
A esto sigue una instantnea relajacin de los msculos abdominales, lo que
permite descender al diafragma a la cavidad abdominal, tirando de los
pulmones y haciendo que stos se llenen de aire. En kapalabhati, la

inhalacin y la exhalacin tienen lugar por medio de la accin de los


msculos abdominales y del diafrag
f,
Pranayama o respiracin ygulca
283
Se repiten en rpida sucesin mediante una vigo
contraccin de los msculos abdominales, seguida
una relajacin de los mismos. La exhalacin lleva aproximadamente la cuarta
parte de tiempo que la inhalacin. Aqu la exhalacin es rpida, fuerte y
corta, mientras la inhalacin es pasiva, lenta y ms larga. La inhalacin
pasiva y la repentina exhalacin se suceden continuamente, una tras otra,
hasta que se completa una vuelta. Al principio, la vuelta debe componerse de
quince a veinte expulsiones. A los principiantes se les aconseja practicar tres
vueltas de quince expulsiones cada una antes de practicar pranayama, el
cual se practica dos veces al da, por la maana y por la farde.
Bajo la gua de un profesor se pueden. aadir diez expulsiones todas las
semanas hasta alcanzar ciento veinte expulsiones en cada vuelta. Entre tanda
y tanda, respirar normalmente unas cuantas veces mientras se descansa. De
acuerdo con la condicin de cada individuo, el profesor puede aconsejar al
estudiante aumentar el nmero de vueltas. Pero, bajo ningn concepto, debe
sobrepasarse la propia capacidad.
Durante la prctica de Kapalabhati, la. atencin debe concentrarse en los
msculos abdominales, centrados en el plexo solar, en el ombligo, donde se
almacena la energa vital. Esta concentracin debe mantenerse a lo largo de
toda la prctica para que la energa vital se active en el sushumna nadi, lo
cual puede sentirse a travs de una vibrante sensacin a lo largo de la
columna vertebral, especialmente en los centros nerviosos.
Este ejercicio limpia el sistema respiratorio y los pasajes nasales y hace
desaparecer el espasmo en los tubos bronquiales. Consecuentemente, se
mitiga el asina y llega a curarse con el transcurso del tiempo. Los pices de
los pulmones se oxigenan adecuadamente. Se elimina dixido de carbono del
sistema y se absorbe oxgeno. Este es el mejor ejercicio para aumentar el
oxgeno del sistema.
284 El loro de Y:.
Deber aprenderse este kapalabhati completament antes de aprender
bhastrika, ya que bhastrika res tar muy fcil a los que sepan cmo hacer
kapalabh, adecuadamente.
Las tres bandhas o llaves
Despus de los ejercicios respiratorios de purifica; cincin, los estudiantes
de Yoga aprenden las tres im portantes bandhas o llaves, que son esenciales
para 1' prctica del pranayama avanzado para despertar la kundalini shakti.
Hay tres bhandas, conocidas como (1) jalandhara llave de mentn; (2) moola
bandha o contraccin d)dd ano; y (3 uiyana bandha o contraccin abdominal.
En snscrito, bandha significa llave. Durante la prctica de pranayama, los
Yoguis unen el prana con ayuda de estas llaves. Estas bandhas se utilizan
tambin en la prctica de mudras o ejercicios para inmovilizar el prana.
Las asanas (posturas) estabilizan el cuerpo y le capacitan para ncr
suavemente los ejercicios de respiracin o pranayama. A travs de
pranayama, el estudiante trata de unir prana y apana. Las mudras sellan
esta nin prana-apana de tal forma que no es afecta-da por nada. Las
Bandhas apresan este maravilloso efecto. Cuando el prana y apana estn
unidos de este modo, se genera una corriente espiritual grandiosa, misteriosa
y potente que no puede describirse con palabras y que cada individuo tiene
que experimentar para poder comprenderla. Este poder abre la entrada del
'sushumna. Por medio de jalandhara bandha o llave de mentn, se previene
que el prana fluye haca arriba y con moola o contraccin anal, se previene
que apana afluya hacia abajo. Se unen, por lo tanto, para formar un
inimaginable poder y comenzar a fluir por el interior de sushumna.
Sobreviene la concentracin y entonces la kundalini shakti se despierta y
discurre desde los chakras o centros nerviosos inferiores a los superiores.
anayama o respiracin yguica 285
edida que la kundalini se eleva, el Yogui disfruta oria de la meditacin y del
estado de supercon

cia.
dhara Bandha
ta palabra jala se refiere al cerebro y al nervio que
a travs del cuello. Dhara denota el tirn hacia resionar firmemente el
mentn contra el pecho, en incisin de la yugular, tanto como sea posible.
Esto
voca- un tirn hacia arriba de la columna vertebral de los centros nerviosos,
que, a su vez, acta sobre cerebro. Jalandhara bandha se practica durante la
recin de la respiracin.
gola Bandha
Sentarse en una manta doblada. Presionar el perineo el taln izquierdo y
situar el derecho sobre el slo izquierdo como en sidhasana.
Contraer fuertemente el esfnter anal mientras se = iona el perineo con el
taln izquierdo. Al mismo upo que se contraen los msculos del esfnter, di
el apana hacia arriba contrayendo los msculos ominales y unir el apana y
el prana con ayuda de ndhara bandha. Jalandhara bandha y moola bandha
practican simultneamente durante kumbaka o tiemde la retencin, para
unir prana y apana.
"Estas dos bandhas se emplean en la prctica del anayama avanzado que se
describir brevemente. An
,}'
de practiar estas bandhas en el pranayama, es con
,'ente practicarlas por separado durante unos das. ddiyana Bandha
Uddiyana debe efectuarse al trmino de la exhala-n, cuando los pulmones
estn vacos. En general practica como un ejercicio independiente. En la
prc-., de esta bandha, la energa vital uddiyate asciende
el sushumna; por este motivo los Yoguis la llaman
,,a
286 El libro de Y.1 ti
Uddiyama. Se vacan los pulmones con una fuerte expi racin y se mantiene
contra la parte superior del trax, dirigiendo el abdomen hacia la cavidad
torcica.
Ejercicios avanzados de respiracin
Los Yoguis practican ocho tipos de respiracin. Se conocen como: (1) ujjayi;
(2) surya bheda; (3) bhastrika; (4) sitali; (5) sithkari; (6) bhramari; (7)
moorcha; (8) plavini. Los tres primeros son muy importantes para los
estudiantes de Yoga.
Ujjayi Pranayama
Cerrando la boca, aspirar por las narices, produciendo un ruido, hasta que
el aire llene el espacio comprendido entre la garganta y el corazn (desde
la respiracin baja hasta la alta). Efectuar kumbaka o retencin con
bandhas y exhalar a travs de ida o fosa nasa
izquierda. Esto hace desaparecer la flema de la garganta y aumenta el
poder digestivo del cuerpo. Se llama ujjayi.
Hatha Yoga Pradipika. Captulo II, 51 y 52
La acotacin del Hatha Yoga Pradipika describe la naturaleza de ujjayi
pranayama.
Prctica de Ujjayi. Sentarse en una postura de meditacin. Cerrar la boca e
inhalar lentamente por las narices de un modo suave y uniforme. Durante la
inhalacin, cerrar parcialmente la glotis para producir un sonido sollozante
de un tono bajo, pero dulce y uniforme. Al trmino de la inhalacin,
efectuar moola bandha, la contraccin anal, y contener la respiracin con
jalandhara bandha, presionando el mentn contra el pe-cho. Durante tanto
tiempo como pueda contenerse la: respiracin, as deben aplicarse las dos
bandhas. Antes de comenzar la exhalacin, deshacer las bandhas y colocar
la cabeza y cuello formando una lnea recta.
Pranayama o respiracin yguica

287

ar entonces el aire por la fosa nasal izquierda, ce


do la derecha con el pulgar. Esto constituye una elta. En ujjayi la inhalacin
se produce siempre a s de ambas fosas y la exhalacin slo por la iz-'erda.
Para comenzar, pueden practicarse cinco vueltas de vi, aumentando
gradualmente hasta veinte. Si se

a practicar solamente ujjayi pranyama, entonces puellegarse hasta


cuarenta vueltas en cada sesin, bajo direccin de un profesor.
Ujjayi pranayama hace desaparecer la flema de la
anta. Quien lo practica no se ve nunca atacado r enfermedades tales como
dispepsia, nervios, disen
, inflamacin del bazo, tuberculosis y catarros. practica ujjayi para destruir la
decandencia y la
rte.
urya Bheda Pranayama
Surya bheda es el siguiente ejercicio que se ensea los estudiantes para
aumentar el calor de su cuerpo.
la prctica de surya bheda el estudiante de Yoga
las enfermedades pulmonares, cardacas e hidr
. Esta prctica tambin ayuda a llevar prana al humna y, por lo tanto, a
despertar la kundalini.
pia, asimismo, los senos frontales y previene el de
'ento del cuerpo y la muerte prematura.
Prctica de Surya Bheda. Sentarse en una postura meditacin,
preferentemente sidhasan. Cerrar los
y repetir OM mentalmente durante la prctica ejercicio. Mantener la fosa
nasal izquierda cerrada e
por la derecha sin producir ningn ruido. Cerrar tones la fosa derecha con el
pulgar y contener la iracin presionando firmemente la barbilla contra
pecho (llave de mentn o jalandhara bandha).
Aumentar la kumbaka (retencin) gradualmente. Ex
muy lentamente, sin producir ningn sonido, a s de la fosa izquierda,
cerrando la derecha con el
ar. En surya bheda la inhalacin se hace siempre
la fosa derecha (surya nadi pngala). Comenzar con
..
288 El libro de Yoga
diez vueltas y aumentar gradualmente hasta cuarenta. Mientras se practica
este ejercicio, el sudor mana por las races de los cabellos. Esto es sntoma
saludable.
Bhastrika Pranayama
En snscrito, bhastrika significa fuelle. Una rpida. sucesin de expulsiones
forzadas es la caracterstica ms notable de esta respiracin. Del mismo
modo que un herrero acciona su fuelle rpidamente, as hay que res-pirar en
este ejercicio. Este es el mejor ejercicio practicado por los Yoguis para
despertar la kundalini, despus de purificar los nadis y el sistema nervioso.
Si los nadis estn purificados, incluso unas pocas vueltas de bhastrika
pueden remover la kundalini. Entonces el Yogui siente que todo su cuerpo se
carga con una nueva energa. Toda la espina dorsal palpita y la kundalini se
eleva . a los centros superiores o chakras. Cualquier centro donde la
kundalini se active, ser como una dinamo generando alto voltaje de energa
nerviosa. Este es el mejor ejercicio para el sistema vascular. Tonifica el
sistema nervioso completa Incrementa la circulacin por todo el cuerpo y
aumenta la temperatura, lo que es seguido de una reduccin de la
temperatura corporal debido a la profusa transpiracin, que elimina todas
las impurezas. Cuando el cuerpo est limpio de impurezas fsicas, el poder de
concentracin de la mente se eleva a un grado muy alto. El rpido movmiento de bhastrika aumenta la renovada afluencia de sangre al cerebro..
Tras unas cuantas vueltas de bhas-trika, resulta asombroso comprobar lo
clara que est la mente. Los maravillosos resultados, psquicos y fsicos,
derivados de la prctica de bhastrika, no pueden ser comprendidos hasta que
se comienza a practicarlo.
Prctica de Bhastrika. Bhastrika se parece a la respiracin kapalabhati. Es
muy fcil de practicar si se sabe cmo hacer kapalabhati. En kapalabhati,
solamente acta el diafragma durante el ejercicio de respiracin, pero en
bhastrika, todo el sistema respiratorio entra en ac
l
289
Pranayama o respiracin yguica
n, aunque es el diafragma quien juega el papel pro-' ente.
Aunque bhastrika se parece a Kapalabhati, sus efectos :son completamente

distintos a los de ste, que es solamente un ejercicio de limpieza. En


bhastrika hay kumbaka (retencin) y las tres bandhas o llaves (jalandhara
bandha, rnoola bandha y uddiyana) se aplican firme y cuidadosamente
para unir el prana y apana y despertar la kundalini. La tcnica apropiada
debe aprenderse siempre de un profesor.
Sentarse en una de las posturas de meditacin, preferiblemente. la postura
del loto. Inhalar y exhalar rpidamente, con nfasis en la exhalacin,
llevando el diafragma y todos los msculos respiratorios a una rpida accin,
y produciendo un ruido que pueda sentirse en la garganta y en la cabeza.
Al principio debe comenzarse con expulsiones de aire, una tras otra en rpida
sucesin, hasta diez veces. La expulsin final es seguida de una inhalacin lo
ms profunda posible. Entonces se retiene la respiracin durante tanto
tiempo como sea posible confortablemente. Despus se exhala a travs de la
fosa derecha. Durante la retencin, aplicar la llave de mentn y la .
contraccin anal y concentrarse en la kundalini shakti en el centro espinal
inferior o muladhara chakra.
Esto constituye una vuelta. Descansar unos momentos despus de la vuelta,
respirando normalmente. En cada vuelta de bhastrika puede aumentarse
gradual-mente el nmero de expulsiones desde diez hasta un mximo de
treinta. Comenzar con tres vueltas y aumentar hasta ocho. No sobrepasarse
en este ejercicio.
Bhastrika efectuado adecuadamente rompe los tres nudos o grandhis: (1)
brahma grandhi del muladhara; (2) vishnu grandhi de manipura; y (3) rudra
grandhi de ajna chakra.
Estos tres grandhis o nudos estn situados en el sushumna, en la columna
vertebral. Son bloques que previenen el libre movimiento de la corriente
prnica en. el sushumna. Con ayuda de bhastrika, estos tres nu
Yoga. 10
El libro de Yoga
dos se rompen y la kundalini puede elevarse gradual-mente hacia el
sahasrara chakra, en el cerebro.
Tan pronto como se despierta la kundalini, debe practicarse ms bhastrika
para conducirla- a los centros su
periores del sushumna.
Pranayamas menores Sitali pranayama
Sacar la lengua ligeramente y colocarla en forma de tubo. Aspirar aire por la
boca con un sonido silvante, s, retenerlo tanto como sea posible y
expulsarlo por las narices. Practicar esto de quince a treinta veces
diariamente. Este ejercicio purifica la sangre. Ayuda a apagar la sed. Es
muy bueno para refrigerar el sistema' en las estaciones calurosas. Sitali
kumbaka es una inritacin de la respiracin de una serpiente.
Sitkari Pranayama
Doblar la lengua de tal forma que la punta est en contacto con el paladar
superior y aspirar aire por la boca con un sonido silbante si-si-si. Retener
la respiracin tanto tiempo como se pueda y exhalar lentamente por las
narices. Este es tambin un ejercicio de refrigeracin para el sistema y se
derivan de l los. mismos efectos que de sitali.
Bhramari Pranayama
Inhalar rpidamente por las narices emitiendo el sonido de una abeja y
exhalar rpidamente por las narices con un zumbido. Repertilo diez veces y
contener la respiracin confortablemente. En la prcti
de bhramari la voz se hace dulce y melodiosa. Induce a la meditacin.
Instrucciones importantes para practicar Pranayama Es preciso ser regular y
sistemtico en la prctica. N.
Pranayama o respiracin yguica
291
'practicar cuando se est enfermo. No contorsionar los msculos faciales
durante la retencin y no contener jams la respiracin ms all de la propia
capacidad. S sobreviene dolor en el pecho, detener el ejercicio hasta que el
dolor desaparezca. Evitar hablar y dormir mudio y comer carne y pescado,
etc.
No practicar pranayama mecnicamente, como otros ejercicios de
respiracin. Pranayama requiere una pro-funda concentracin y, por
consiguiente, la mente juega 'un papel importante. Antes de comenzar
pranayama repetir algunas oraciones o cantos, si se conoce alguno. Saludar
mentalmente al maestro espiritual. S ste se encuentra ausente, saludarle

mentalmente y atraer su vibracin hacia s, sintiendo que es l, quien dirige


la -prctica. Cuando se atrae su vibracin espiritual, se torna hacia l. El
puede ayudar, aunque se encuentra -lejos, si se est en su misma sintona.
Esto es muy importante para los estudiantes espirituales. Para un estudiante
de Yoga, un Guru o maestro espiritual es A Dios visible que se manifiesta
como su preceptor espiritual en el mundo fsico.
Un autntico Guru puede ayudar al estudiante lo
sismo si est cerca que lejos. Pero el estudiante tiene
e mantener la mente pura para recibir sus instruccio
No impacientarse s no se producen resultados con
prctica de pranayama durante algunos meses. Si se
sincero y se tiene fe en el Guru, se alcanzar cer
ente el xito. Pero es uno mismo quien tiene que
tirar si desea beneficio. El maestro mostrar la
, pero uno tiene que caminar tras l. Entonces
ede alcanzarse el objetivo. Ningn maestro puede
r las prcticas espirituales en lugar del estudiante,
hay que pensar que el simple toque de un maestro
pertar la kundalini shakti. Si algn maestro pro
a que puede usar su poder para despertar la kun
ini, es mejor no creerle. Lo nico que puede utilizar
algunas sugestiones hipnticas con propsitos egos
. Los autnticos maestros nunca hacen tales cosas.
an el momento adecuado para ensear ciertas co
Las enseanzas superiores pueden impartirlas ms
292 El libro de Yoga
fcilmente cuando uno se ha purificado por medio de la oracin, el servicio y
la meditacin.
Del mismo modo que para ser un cientfico hay que aprender todo el alfabeto
y estudiar durante aos antes de graduarse, as tambin el Yoga es una
ciencia mental en la que se pasan aos antes de obtener los resultados
psquicos que proclama.
Cuando alguien se ve afectado por una enfermedad, dice que es debido a la
prctica del Yoga. Esto es un grave error. Nadie se pone enfermo por seguir
las leyes de la naturaleza. La enfermedad es antinatural y la salud es natural.
El Yoga es un mtodo natural de comer, beber, dormir, respirar y efectuar
ejercicios. Si alguien contrae una enfermedad durante la prctica del Yoga,
ha de ser debida a otras causas. Puede consultarse con el maestro, y l
ayudar a descubrir la causa del trastorno. Incluso en el hecho de comer:
puede haber peligro si el hombre no es cuidadoso y deja que la comida vaya a
la trquea en lugar del estmago. Esto no significa que comer sea malo. Hay
que utilizar simples precauciones y el sentido comn en todas las cosas, bien
sea el Yoga, comer o caminar.
Hay quien dice que los que practican Yoya y pranayama pueden volverse
locos. A quien sostiene tal teora yo le digo que no est en buenas
condiciones mentales. Si algn practicante de Yoga presenta sntomas mentales, es porque existen muchas otras causas aparte del Yoga. Pueden ser
comida inadecuada, tensiones mentales y fsicas, preocupaciones
familiares, conocimiento inexacto de lo que es el Yoga y un gua o maestro
impropio que nunca instruye al estudiante sobre el significado real del Yoga
y su propsito. Estas causas pueden desaparecer bajo la direccin de un
maestro. Incluso si no se encuentra un buen maestro cerca, pueden atraerse
sus vibraciones ponindose en su sintona como se ha explicado antes. De
este modo se obtendr la gua apropiada y todas las dudas se aclararn.
Cualquiera puede comprobar esta experiencia por s mismo. Ninguna otra
prueba es ecesaria. Si no se encuentra un maestro, no hay que sentarse
ociosamen
Pranayama o respiracin yguica
293
esperando que venga uno. Pueden comenzarse los
tedios preliminares de los libros. Los alumnos avan
os en la senda espiritual pueden prestar ayuda al principio. Esto aportar la
preparacin adecuada para encontrar un autntico maestro cuando llegue el
momento preciso. Pero si se est siendo ayudado por otro tatudiante de
Yoga, hay que mirar si l practica lo que , predica. Hoy en da muchas
personas se hacen profe--lores de Yoga leyendo unos cuantos libros. Ni practi

lo que ensean, ni son ejemplo de lo que predican. Uno puede hacerse


profesor muy fcilmente. Hacerse estudiante lleva toda una vida. La cosa
ms fcil en este mundo es ensear algo que ni se sabe ni se practica. Lo
ms difcil que existe es practicar lo que se predica.
Algunos maestros critican todo y no desean saber lo
que hacen los dems. Objetan que no son precisos el
control fsico y los ejercicios de respiracin para alcan
zar a Dios como se ensea en el Yoga. Piden nica
mente a sus discpulos cerrar los ojos y meditar. Desde
luego, cada cual puede elegir la senda que desee, pero
eso no significa que otros deban seguir ese mtodo.
Nada se alcanza sin esfuerzo. El hombre no ha conse
guido nada sin errores. Los que mantienen que los
'Mtodos fsicos no son necesarios, es que son demasia
perezosos para practicarlos. Si un hombre puede
mer, por qu no practicar ejercicio y respirar, lo que
os consideran antagnico a la religin y a su Dios?
cuidar el cuerpo va contra la religin, la comida,
ue es tambin para el cuerpo, debera ser contraria a
religin. Un autntico estudiante de Yoga mantiene
pre su cuerpo puro y limpio y libre de enfermeda
, porque ese cuerpo es el templo de Dios, y sin
no se puede alcanzar nada, fsico o espiritual. Ms
On, puede emplear el tiempo y el dinero que se aho
en medicinas para propsitos ms tiles. Por lo tan
amigos, no tomis mtodos tan fciles, que no con
a ninguna parte, ni siquiera a una vida saludable
294 El libro de Y..:;
Concentracin en el plexo solar y curacin prnica
El plexo solar es un centro importante conectado con el sistema nervioso
simptico. Los Yoguis consideran este lugar como el principal almacn de
prana en el cuerpo fsico para actividades fsicas. Igual que una batera
almacena electricidad, as almacena prana el plexo solar mientras se respira.
Durante la respiracin y-. guica (pranayama), el Yogui absorbe una
tremenda cantidad de prana que es almacenada en este centro.
Este plexo es llamado a menudo el cerebro abdominal. Est localizado en
la regin apigstrca, detrs del hoyo del estmago, a cada lado de la
columna vertebral. Juega un importante papel en el control d las emociones y
en varas funciones corporales.
Un golpe sobre este poderoso almacn de prana puede dejar inconsciente a
una persona. Est compuesto de materia cerebral gris y blanca e irradia
fortaleza y energa a todas partes. Los pensamientos y prana, cuando son
dirigidos hacia este centro por medio de pranayama (ejercicio de respiracin
alterna), sirven para, recargarle. Constantemente est descargando prana
para
pensar, actuar y desear. Cuanto ms prana haya almacenado en este centro,
ms aumenta el poder de
la voluntad y del pensamiento, y viceversa.
Los que practican pranayama regularmente y recargan el plexo solar,
pueden usar su prana extra para curar enfermedades en los dems y
recargarle de nuevo con prana, al instante por medio de pranayama.
No pensar nunca que distribuyendo prana a los de-ms, uno agota el suyo;
porque cuanto ms se da, ms fluye de la fuente csmica.
Cuando se desea curar a otros, colocar las manos suavemente donde el
paciente siente dolor e imaginar que el prana fluye de las propias manos a la
parte afectada del paciente, como el agua fluye de los niveles superiores a
los inferiores. Conectarse mentalmente con la energa csmica, el poder de
Dios, y sentir
Pranayama o respiracin Aplica 295
se es el eslabn de conexin para traer al paciente el ,arta de la fuente
csmica.
El paciente se sentir al mismo tiempo aliviado y rtalecido y envuelto en una

sensacin clida. Cuando enve prana al hgado, bazo, estmago o cualquier


te del cuerpo, puede hablarse mentalmente a las olas y darles rdenes para
que efecten sus funcio
apropiadamente. Puede mandarse a las clulas, y s obedecern las rdenes.
Cmo pudo Jesucristo hacer los milagros de dar ' ta al ciego y curar
enfermedades? En nuestra opin no son milagros. Es la ley de Dios. Cristo
poda ectarse por completo con la energa csmica de 'os, y lo hizo sin ningn
motivo egosta en absoluto. . maestro, Swami Sivananda, uno de los ms
grandes tos de nuestros das, hizo muchos de los llamados gros. Incluso cur
enfermedades a personas que se
ban lejos, por medio de la curacin a distancia. odos los grandes santos y
profetas del pasado hicieron
cosas. En el futuro ocurrirn muchos de estos
ros. Y, sin embargo, son leyes ordinarias de la turaleza. Desde luego, nosotros
no podemos hacer tan des milagros, ya que no somos capaces de identfios
completamente con el poder csmico de Dios, mo hicieron Jess y otros
santos, y, sin embargo,
amos hacer esta simple curacin utilizando prana
curar varas enfermedades de nuestros hermanos. .Tenemos que hacer tales
curaciones para el bien del do, y no con afanes egostas. Solamente entonces
ucir fruto la curacin. Pensar siempre que se es 'carnente un instrumento en
las manos de Dios para
y aliviar el sufrimiento de los dems. Repetir OM
o se transmite prana a otros.
,. 9. El cuerpo astral, los misterios
de la mente y la percepcin extrasensorial
Una de las cosas que ha proporcionado ms quebraderos de cabeza a los
investigadores cientficos es la persistente repeticin de historias que
entraan percepciones extrasensoriales. Tales historias continan
saliendo a luz sin una explicacin satisfactoria. Hay una en la que un
hombre so que su hijo era muerto durante una batalla. Despert y mir el
reloj. Eran las dos de la madrugada. Al da siguiente recibi un tele-grama
comunicndole que su hijo haba dejado de existir a las dos de la madrugada.
Otra mujer so que era visitada por su hijo, quien le dijo: Voy a abandonar
este mundo e ir a otro lugar mejor, sin poder verte. Al da siguiente recibi
un mensaje diciendo que su hijo haba abandonado el mundo fsico.
Tratando de interpretar estos ejemplos diarios, se tropieza con serias
dificultades. La mayora de la humanidad cree solamente en lo que perciben
sus sentidos. Tales personas aceptan como algo incuestionable cualquier
cosa que les llega a travs de los sentidos. No
296
El cuerpo astral y los misterios de la mente 297
prenden que sus sentidos, en el mejor de los casos,
instrumentos imperfectos y que la mente est constantemente corrigiendo
los informes equivocados que stos le envan.
El pensamiento cientfico moderno ha alcanzado un grado que ha obligado a
los fsicos a abandonar el mundo ordinario de nuestra experiencia, el llamado
mundo de las percepciones sensoriales. Han tenido que cruzar la barrera que
divide lo fsico de lo metafsico. La teora de la filosofa oriental que trata de
la relacin entre el observador y -la realidad, es muy utilizada entre los
fsicos actuales. En la filosofa Vedanta se describe el mundo como algo irreal
desde el punto de vista absoluto. Carece de realidad independiente sin los
sentidos y la mente del observador y, por lo tanto, es verdadero solamente en
trminos relativos.
El conocimiento que adquirimos a travs de los distintos sentidos, vara de
acuerdo con la naturaleza del instrumento utilizado para observar el objeto.
Nuestros sentidos nos engaan al aportarnos un conocimiento que cambia
frecuentemente. No existe un sentido universal que sera una mquina
comn de medir la realidad del observador. El sentido comn crea a
menudo falsas imgenes. Un palo sumergido en el agua, semeja estar
partido, aunque en- realidad no es as. Lo dulce y lo amargo, lo caliente y lo
fro, el sol y la tierra, todo el universo objetivo de materia y energa, no existe
con independencia de la mente y los sentidos. Incluso el tiempo y el espacio
no son nada ms que el poder de la mente. No hay nada que limite al hombre
en el tiempo y en el espacio, si no es la mente. Todas las limitaciones y
barreras desaparecen cuando desaparece la mente.

En nuestro estado presente de realizacin, todo el conocimiento que


poseemos del universo, es un residuo de impresiones empaadas por
sentidos imperfectos. La realidad est muy lejos de nuestro estado de
conciencia actual.. Existen ondas electromagnticas, como los rayos gamma,
los rayos X, los rayos csmicos, etc., que no son visibles al ojo -humano. Sin
embargo, a travs de insEl libro de Yoga
trumentos modernos, somos capaces ahora de constatar la existencia de
longitudes de onda de tan alta y baja frecuencia. Los cientficos modernos
estudian estas limitaciones de los sentidos humanos y su estudio les
aproxima ms y ms a la metafsica.
Ahora se plantea esta cuestin- si los sentidos ordinarios no son fidedignos,
qu hay sobre la percepcin extrasensorial? Es un hecho? Podemos creer
en ella?
Desde el punto de vista absoluto, la respuesta es que ambas, la percepcin
extrasensorial y la experiencia ordinaria de los sentidos tienen sus
limitaciones y son, por lo tanto, imperfectas, ya que todo el cono-cimiento
objetivo puede ser tenido nicamente a travs de la mente, la cual es
imperfecta.
La ms elevada verdad se percibe solamente cuando trascendemos el plano
tridimensional creado por los sentidos y la mente, y vamos ms all del
tiempo y del espacio.
Las experiencias ordinarias que obtenemos a travs del contacto del cuerpo y
de la mente pertenecen al plano tridimensional y el inexplicable fenmeno
llamado
conocimiento
extrasensorial
pertenece
al
plano
cua.tridimensional.
' Los fenmenos ordinarios que ocurren en nuestras vidas son milagros para
aquellas criaturas que viven en planos bidimensionales. Supongamos, que
hay criaturas que viven en el plano bidimensional. Para ellos no hay
conciencia de espacio. Consecuentemente no pueden percibir lo que ocurre
en el espacio. Una va frrea es un espacio de una sola dimensin, por lo
tanto, un maquinista puede describir su posicin desde un solo punto, una
estacin o una marca kilomtrica. Pero la superficie del mar es un mundo
bidimensional, en el que el capitn de un barco fija su posicin en latitud y
longitud. El piloto de un avin tiene que dirigir su aparato a travs de un
mundo tridimensional, latitud longitud y tambin elevacin sobre el suelo, lo
que es espacio.
Consideremos ahora, por ejemplo, al conductor del tren como a un hombre
viviendo en un plano unidi-9. El cuerpo astral y los misterios de la mente
299
mensional, al capitn del barco en un plano bidimensional y al piloto del
avin en un mundo tridimensional. El conductor del tren puede ir
solamente de un punto a otro, esto es, de A a B. Ambos, el conductor del tren
y el capitn del barco, se mueven en la misma direccin, en una lnea recta a
lo largo de la costa, hacia el mismo destino. El capitn del barco puede
moverse en el mar hacia la derecha y hacia la izquierda
de la lnea recta y llegar, sin embargo, al mismo lugar que el tren. Pero
cuando el barco se aleja del tren, al conductor de ste le parece como si el
barco hubiera desaparecido de su plano, ya que no tiene conciencia de las
dos dimensiones. Cuando ve el barco de nuevo, al llegar a su destino, se le
aparece otra vez como un objeto materializado. Pero el capitn ve el
movimiento de su barco y el del tren, ya que comprende ambos trminos,
latitud y longitud. Del mismo modo, un hidroavin y un barco se dirigen al
mismo destino. Al capitn del barco le resulta extrao cuando el hidroplano
desaparece de su campo de visin. Cuando el hidroplano se pone fuera del
alcance de la vista en el espacio, el capitn del barco puede pensar que se ha
desmaterializado, y cuando reaparece en su plano bidimensional, puede
parecerle como si se hubiera materializado de nuevo. El capitn del barco no
tiene idea del espa-cio y, por consiguiente, todo lo que ocurra a travs del
espacio es un misterio inexplicable para l. Se deduce, pues, que las acciones
de los seres tridimensionales son misteriosas para el ser bidimensionl. El
seor X es un ser bidimensional, visitado por el seor Y, que pertenece al
plano tridimensional. El seor X tiene que transportar un objeto a cierta

distancia, y el seor Y le ayuda. El seor Y lleva el objeto a travs del espacio.


Repetinamente, ste desaparece de la vista del seor X, y momentos ms
tarde se materializa al ser descendido por el seor Y. Para el seor X esto
resulta un misterio inexplicable, mientras que para el seor Y es algo
ordinario.
As, del mismo modo, ciertas cosas que ocurren en un plano
cuatridimensional son un misterio para
300 El libro de Yoga
la gente ordinaria del mundo. La teleportacin, o movimiento de cosas
desde una habitacin cerrada a otra a travs de paredes concretas, sin ayuda
de ningn contacto fsico, es un misterio para los seres de la tierra que viven
en un mundo tridimensional. Un ser superior, que viva en un plano superior
al nuestro, puede hacer muchas cosas que son misterios inexplicables para
nosotros. Puede llevar cosas pesadas a su plano cuatridimensional y volverlas
al plano tridimensional. Cuando el objeto es transferido al plano
cuatrdimensional, puede penetrar a travs de la materia slida de
nuestro mundo, del mismo modo que las ondas radiofnicas atraviesan las
paredes. As pues, la tele-portacin, la telepata y todas las otras cosas que
no pueden ser explicadas muy claramente, son, en realidad, fenmenos de
un mundo cuatridimensional. Hay todava planos superiores que son ms
sutiles que nuestro mundo y el hombre opera en estos planos ms ele-vados
con su cuerpo astral, que opera en el plano astral, del mismo modo que el
cuerpo opera en el plano fsico. La mente y los sentidos pertenecen al plano
astral que no perece cuando muere el cuerpo.
El cuerpo astral se compone de diecinueve elementos: cinco rganos de
accin, cinco rganos de cono-cimiento, cinco pranas o aires vitales y cuatro
instrumentos interiores que son mente, intelecto, ego y sub-consciente.
Algunos ocultistas piensan que est com-puesto de alguna forma de materia
sutil o semifluida, invisible al ojo fsico. Todos los seres humanos tienen un
cuerpo astral, y, en efecto, el cuerpo astral est ms prximo al alma que el
cuerpo fsico. Pero hay que destacar aqu que el alma est contenida en estos
cuerpos, que son solamente vehculos de ella. Durante la vigilia, el cuerpo
astral opera con la cooperacin del cuerpo fsico. Durante el sueo profundo
el cuerpo astral se sustrae en mayor o menor grado y revolotea justo
encima del cuerpo fsico. El mismo fenmeno ocurre cuando el individuo
est bajo la anestesia o durante un desmayo. Algunos estudiantes de
ocultismo pueden proyectar conscientemente el cuerpo astral fuera de su
9. El cuerpo astral y los misterios de la mente
301
cuerpo fsico y viajar a voluntad. El cuerpo astral y el fsico estn conectados
por medio de un cordn sutil, a travs del cual pasa la corriente vital. En
efecto, ambos cuerpos estn conectados por este cordn y, cuando se rompe,
la muerte se produce instantnea-mente. As pues, en el momento de la
muerte el cordn se separa y durante el sueo profundo permanece in-tacto.
Todas las percepciones extrasensoriales y los considerados misterios
inexplicables son las funciones del cuerpo astral en un plano dimensional
ms elevado. Todas nuestras experiencias efi el estado de vigilia o durante el
sueo son producto de la mente y los sen-tidos, como lo son tambin los
varios productos de las percepciones extrasensoriales. En efecto, nada puede
verse percibirse sin la mente, y la mente es todo para nosotros en el
momento presente. Aunque el cuerpo fsico y el astral son diferentes,
ambos estn contro-lados por la mente.
Los Yoguis conceden gran atencin y esfuerzo a controlar la mente y utilizan
el poder mental conseguido para desvelar los misterios escondidos del
hombre. La mente es inestable por naturaleza, ya que a cada momento se ve
afectada por la vista, el sonido y dems percepciones de los objetos externos,
que le llegan a travs de los sentidos. Por lo tanto, para dominar el ser la
mente debe ser separada de los objetos sensoria-les, apartada de cualquier
direccin en que se produzca, liberada de todas las distracciones y
mantenida bajo control. Las tres prcticas superiores, conocidas como
concentracin, meditacin y estado de superconciencia, completan las
disciplinas mentales y fsicas. Es muy difcil controlar y disciplinar la mente
errante. El Hatha Yoga prescribe varios mtodos para comenzar, de tal forma
que el estudiante pueda manipularla ms fcil-mente a medida que avanza en
sus prcticas de Yoga. El gran Yogui Swatmarama, autor de Hatha Yoga Pradipika, el clebre tratado de Yoga, hace resaltar que el objet de practicar

Yoga es prepararse para alcanzar la comunin con nuestro propio ser


superior y no
302 El libro d Yoga
nicamente para obtener siddhis (poderes fsicos y psquicos).
El control sobre la mente aporta varios poderes yguicos que los Yoguis
autnticos nunca se preocupan de valorar. Estos poderes son utilizados a
menudo con fines egostas por estudiantes menos avanzados. Se pierden si se
demuestran a la curiosidad pblica.
Como los cuerpos fsico y astral estn ntimamente conectados y la mente es
el autntico dueo del cuerpo, resulta esencial saber algo sobre ella.
El cuerpo sutil o astral es el cuerpo de la mente y los sentidos, fuera del cual
se produce el cuerpo denso de la materia. La mente y la materia son los
poderes que ocultan la conciencia del espritu que crea el mundo. Estos
poderes se conocen en snscrito como maya shakti, que aparentemente
hacen del todo (purna) una parte (apurna): de lo infinito, lo finito, y de lo
informe, la forma. Maya shakti puede describirse como la mente universal del
Ser Supremo, que en los seres individua-les se hace mente individual, ego y
sentidos.
La mente y sus funciones
En la escala de evolucin, la mente funciona en varias fases, dependiendo
del cuerpo en que opera. De este modo va desde lo subconsciente a la simple
con-ciencia, evolucionando gradualmente a la autoconciencia, hasta que,
por fin, alcanza la conciencia universal. En los reinos inferiores, como el
vegetal y el animal, la mente se manifiesta en una estado en que la
conciencia es automtica. Esta porcin de la mente predomina en la planta
y en el animal. Los seres humanos tambin la poseen y constituye una gran
ayuda en su presente estado de desarrollo. Esta mente es conocida como el
subconsciente o mente instintiva (en snscrito, chitha). La mente del
hombre funciona en ms de un plano. Hoy en da los psiclogos han
reconocido las fases va-riantes del proceso mental y han avanzado muchas
teoras para explicarlas, pero su conocimiento sobre el tra
9. El cuerpo astral y los misterios de la mente
303
bajo de la mente est en paales. En la filosofa Yoga, puede obtenerse un
interesante estudio de las funciones de la mente.
Planos subconscientes de la mente
A primera vista puede parecer que la parte consciente de la mente humana
realiza la mayor parte del trabajo, pero es suficiente una pequea reflexin
para mostrar que el razonamiento consciente de la mente es slo una de
sus funciones. En un sentido amplio, la mente del hombre funciona en los
tres planos de esfuerzo: subconsciente, consciente y superconsciente, cada
uno gradualmente sombreado por el inmediatamente superior e inferior,
como los colores de un arco iris. El hombre comparte el plano subconsciente
de la mente con los animales inferiores. Es el primer estado de desarrollo
mental en la escala de la evolucin. El primer albor de la mente instintiva
puede encontrarse incluso en el reino mineral. Despus en el reino vegetal,
crece ms distintamente y ms elevado en la escala. De nuevo, en el mundo
animal, se experimenta un in-cremento en la manifestacin de la mente
automtica desde la inteligencia casi similar a la de la planta de las formas
inferiores hasta alcanzar un grado casi igual al de las formas ms inferiores
del ser humano. Despus, entre los hombres, vemos difuminarse gradualmente este proceso hasta llegar al intelecto, el principio medio de la mente.
Pero incluso los hombres muy evolucionados de hoy utilizan la mente
subconsciente y, en distintos grados, son utilizados por ella. Aunque no
podemos existir sin ella, hemos de aprender a usar-la y guiarla
inteligentemente. Todos nosotros hemos alcanzado el' presente nivel de
desarrollo tras un largo viaje a travs de 840.000 cuerpos de varios reinos,
tales como el mineral, el vegetal y el animal; sin embargo, se trata solamente
de la aurora; el da completo est muy lejos. El intelecto, la segunda fase de
la mente, que el hombre civilizado usa en la actualidad, ha sido

Mente superior
E LA INTUICION)
Superconciencia
(M
SEDE en teconsciente
INTERES)
Mente saro
(SEDE DE LO INSnTNTnIVO).:
1.
ASOCIACION
2.
MOTOR
3.
TOQUE RECEPTIVO
4.
FORMACION DEL LENGUAJE
5.
VISION
LOS TRES PLANOS DE LA MENTE .
9. El cuerpo astral y los misterios de la mente

305

desplegada solamente hasta un grado muy pequen. Para muchos el desarrollo


intelectual es slo el principio. Si lo analizamos, podemos ver que muchos
seres humanos son poco mejor que animales. Sus mentes funcionan casi
exclusivamente en el plano instintivo, aunque sombreadas por los rayos
procedentes del intelecto. La mayora de la gente es conducida por lderes
polticos y de varias comunidades y tribus. Esto no es sino el instinto animal,
o instinto de rebao, en el que toda la manada sigue al lder. De nuevo vemos
que la mayora de la gente piensa muy poco; pensar es algo meramente
automtico en sus vidas diarias.
Las fases inferiores del trabajo de la mente instintiva son anlogas al mismo
trabajo manifestado en el reino vegetal: nacimiento, crecimiento, decadencia
y muerte. Son procesos automticos. Esto es comn a la planta, al animal y al
hombre._Estos procesos son las funciones de la mente instintiva. Durante la
existencia del cuerpo sea de planta, de animal o de hombre el trabajo
de regeneracin, cambio, digestin, asimilacin, eli-minacin, circulacin,
etc., lo efecta esta porcin de la mente. Estas funciones involuntarias son
solamente una pequea porcin del trabajo de la mente instintiva. En la
escala de evolucin del animal, se hicieron necesarias ciertas cosas para su
existencia. Como los poderes de razonamiento no estaban desarrollados para
enfrentarse a estas exigencias, la mente instintiva tom el lugar del
intelecto. El instinto de lucha, esta funcin de la mente animal para su
preservacin y proteccin, predomina todava en el hombre. Aunque el
intelecto del hombre evolucionado refrena el instinto de violencia debido a
la luz obtenida de las facultades superiores desarrolladas, la mente poco
evolucionada, por el contrario, sigue los impulsos de la naturaleza inferior.
Las funciones instintivas, como la construccin del nido, la emigracin ante
la proximidad del invierno, la hibernacin, el cuidado del pequeo, etc., son
todas funciones de la mente subconsciente, la cual es esencial para la
existencia del animal. Hasta el desarrollo del intelecto, la mente instintiva
realiza todo el trabajo del
intelecto sin razonar. Otra funcin de la mente subconsciente consiste en
hacer automticamente cosas que hemos aprendido a travs del intelecto.
Cuando aprendemos cosas de memoria, lo que hacemos en realidad es
aprenderlas a fondo en el plano intelectual y despus pasarlas al plano
subconsciente por mentalizacin. Este proceso es una manifestacin superior
de la mente sub-consciente y es debido al contacto y combinacin con el
intelecto desarrollado. Muchas de nuestras actividades diarias, tales como
caminar, pintar, coser, conducir, etc., se hacen automticamente. Si no, el
intelecto se cansara al tener que efectuar estas tareas diarias consciente o
intelectualmente.
La mente subconsciente es tambin un servidor obediente; como no puede
razonar, tiene que ser guiada a menudo por el intelecto del individuo o de
alguna otra persona. Cualquier idea del intelecto que le llega consciente o
subconscientemente es expresada con fidelidad al pie de la letra. Viejas
nociones y tensiones que yacen en el subconsciente pueden corregirse o
hacerse desaparecer por medio de instrucciones adecua-das procedentes
del intelecto del individuo o de otra persona. Es asombroso notar cun
valiosa resulta la mente subconsciente; por ejemplo, cuando tenemos que

tomar un avin por la maana temprano, todo lo que tenemos que hacer, es
sugerir a la mente subconsciente que nos despierte a cierta hora, y ella se
encarga de hacerlo.
La mente subconsciente no solamente recoge las instrucciones acertadas
del intelecto, sino tambin las equivocadas; as los temores innecesarios,
ansiedades y preocupaciones creados durante nuestras actividades diarias
son recogidos por la mente subconsciente y proyectados ms tarde a la
mente consciente. Un shock o temor durante la infancia puede atormentar a
una persona incluso cuando es vieja, a menos que sea tratado con
sugerencias opuestas.
Las sugerencias hipnticas se dirigen a la mente sub-consciente. El
hipnotizador, tras provocar un severo shock en la mente consciente del
individuo, procede a
manipular la mente subconsciente de su sujeto. Como la mente
subconsciente del individuo ha cesado temporalmente de funcionar, el
subconsciente est bajo el control del hipnotizador. Cualquier sugerencia que
ste le haga, ser transmitida implcitamente. La tcnica empleada aqu es
algo que merece una seria consideracin, ya que los constantes shocks
provocados conscientemente por el hipnotizador, afectan la mente
consciente del individuo, la cual, a su vez, no puede darse a s misma las
sugerencias apropiadas. Esta es la principal objecin a la sugestin
hipntica. En algunos casos, la sugestin hipntica puede ayudar al individuo
si se lleva a cabo puramente por una persona desinteresada, aunque tales
personas son raras. Es poco aconsejable someter la propia voluntad a la
voluntad de otra persona. Ms an, las sugerencias del propio intelecto son
el mejor cami-no para guiar la propia mente subconsciente. El mtodo
yguico de conseguir control sobre la mente inferior y desarrollar la mente
superior se explica en el captulo 10, al hablar de la kundalini y de la
meditacin en los chakras.
En la mente o plano subconsciente yacen todo el conocimiento e impresiones
recibidas de varias fuentes. No solamente de esta vida, sino de previas
encarnaciones; es algo as como un almacn que contiene todo lo conocido
y desconocido que ha recibido a travs de la herencia y otras fuentes que ha
desplegado en s mismo. Tambin contiene el conocimiento que le
proporciona el intelecto, as como el conocimiento obtenido de la
asociacin con otros. Es una experiencia comn que un pasaje olvidado de
la juventud, se proyecte repentinamente desde la mente inferior, incluso
aunque no hubiramos pensado en l durante muchos aos. Algunas
personas obtienen la memoria de su vida pasada, aunque es muy raro. La
naturaleza mantiene apartados de la conciencia los misterios de la vida
pasada; de otra forma aumentaran nuestras tensiones mentales al revivir
buenos y malos recuerdos pasados.
Algunas personas son capaces de "hacer cosas que no han hecho o aprendido
en esta vida; algunos nios
1'
pintan o cantan bien sin haber ido Incluso a la escuela. Otros nacen oradores,
autores o predicadores. El cono-cimiento que han adquirido en sus vidas
previas, yace en la mente subconsciente. Tales personas son llamadas genios
o talentos. En efecto, este talento no es sino el conocimiento adquirido a
travs del esfuerzo constante en vidas anteriores. Una persona que ahora se
esfuerza en dominar una disciplina, puede ser un genio en su prxima vida,
ya que acarrea todo el conocimiento sub-consciente adquirido en sta.
Para concluir lo expuesto sobre la fase inferior de la mente, que conocemos
como asiento de las emociones inferiores, instinto, pasiones, deseos,
apetitos, avaricia y lujuria, debemos recordar tambin que existen
emociones elevadas, aspiraciones y deseos de conocimiento en los hombres
avanzados, que proceden de la mente espiritual desplegada y no solamente
de la mente inferior. El principio mental inferior es el ms. grosero y bajo de
los tres principios mentales y es el que est dispuesto a ligarnos
estrechamente a la tierra y a las cosas terrenales.
Su Santidad Swami Sivananda un gran maestro de Yoga, fundador de la
Divina Sociedad, de _ Riskikesh, Himalayas, dice en su libro Los Misterios de
la Mente:
La emocin es un poder motor, como el vapor de una mquina. Ayuda en la
evolucin. S no hubiera sido por la presencia de la emocin, se hubiera

pasado a un estado de pasividad e inercia. Empuja a la accin o movimiento.


Es un favor di-vino. Pero no hay que ser presa de las emociones; no hay que
permitir que hiervan en nosotros. Hay que dejarlas que se eleven lentamente
del ocano de la mente y se apacigen con tranquilidad. Hay personas que
gustan de or noticias de acontecimientos sensacionales slo para despertar
sus emociones; estas personas viven de emociones; de otra forma se
sentiran bastante necios. Esto es una gran debilidad.
El libro de Yoga
1I
t
9. El cuerpo astral y los misterios de la mente
El amor, el odio, la clera, la avaricia, el temor, la envidia, los celos, son
emociones de la mente. Todas las malas cualidades proceden de la clera.
Por este motivo se ensea a los estudiantes de Yoga a controlar la clera. De
este modo las restantes cualidades negati-vas desaparecen por s mismas.
Ms an, las emociones afectan las glndulas endocrinas, que estn
gobernadas por el sistema nervioso y producen desrdenes en el normal
funcionamiento de los rganos internos.
Recientemente, los doctores Harold Wolff y Stewart Wolff, del Hospital de
New York, realizaron un cuidadoso e inslito estudio sobre el
comportamiento del estmago y la digestin de un paciente cuyo vientre
haba reventado un disparo accidental, dejando un boquete abierto para el
resto de su vida. A travs de esta ventana en la pared intestinal, los doctores
pudieron estudiar los misterios de la digestin humana.
De acuerdo con el informe de los doctores Wolff, la emocin ms perjudicial
es la ansiedad, que es la causa, de las lceras. Las investigaciones mostraron
que el estmago del paciente era rosa plido y con muchos pliegues cuando
estaba relajado, pero rojo brillante, liso y tenso cuando se inflamaba. Ambos,
el estmago y la cara, empalidecan cuando era presa del pnico. La
depresin le produca un corte de los jugos gstricos y su estmago se vea
casi incapaz de digerir la comida.
La mente subconsciente o instintiva es denominada ehitha en la filosofa
Vedanta. Gran parte de nuestra mente subconsciente consiste en
experiencias sumergidas, memorias, lanzadas al fondo, pero recuperables.
El primer sntoma de vejez es que se hace difcil recordar las personas y los
lugares. No es difcil encontrar la razn. La mente, como se sabe, recuerda
generalmente por medio de asociaciones. En la vejez, uno todava puede
recordar pasajes que ha ledo en la escuela y en el colegio, pero, al mismo
tiempo, le resulta muy difcil recordar lo que ha ledo la noche anterior.
Esto es debido a que la mente subconsciente ha ido perdiendo su poder de
entender y almacenar ideas, a medida que las clulas del cerebro han ido
degenerando. Con
310 El libro de Yoga
la degeneracin de las clulas del cerebro causada por ansiedades,
preocupaciones y excesivo trabajo, el poder de la memoria se pierde en
seguida, y solamente algunas pequeas impresiones llegan a la mente subconsciente.
El proceso de razonamiento est limitado nicamente al campo de la
conciencia. El campo de la mentalizacin subconsciente es mucho ms
amplio que el de la mentalizacn consciente. Los mensajes, en su
momento, se proyectan como un flash desde la mente sub-consciente. Slo
un pequeo porcentaje de actividades mentales tienen lugar en el campo de
la conciencia. Cuando se conduce un coche por una calle abarrotada de
personas, aunque se vaya hablando con los amigos o pensando en algunos
problemas, se gira, se frena y se utiliza el cambio casi subconscientemente.
Cuando nos sentamos a pensar intensamente en la solucin de algn
problema, es muy probable que fallemos, pero, a veces, durante el sueo,
este problema se soluciona subconscientemente y se proyecta a la mente
consciente al despertar. Durante este perodo, la mente subconsciente
trabaja como un hombre al volante mientras conduce.
Incluso durante el sueo, esta mente trabaja sin descanso y clasifica, arregla,
compara y distribuye todos los actos y problemas y busca soluciones
satisfactorias y apropiadas. Con ayuda de la mente subconsciente, podemos
desechar las tensiones de los rganos externos e internos y darles una

relajacin adecuada.
Todas las funciones vegetativas involuntarias del cuerpo, que se realizan por
debajo del plano consciente, estn bajo el- eficaz control de la mente
subconsciente. La inteligencia subconsciente cuando se manifiesta como
instinto, raramente falla. Un animal distingue casi instintivamente la hierba
venenosa de la buena. Pero el trabajo del instinto es limitado. Funciona
como una mquina. Luego llega al estado superior de conocimiento
(intelecto), que es falible y comete errores. A menudo, su alcance es mayor
aqu. Lo llamamos razn. La razn es ms amplia que el
9. El cuerpo astral y los misterios de la mente
311
instinto, pero ste es ms seguro que la razn. Los animales saben
instintivamente lo que deben y lo que no deben comer. Cuando estn
enterraos, la naturaleza les incita prontamente al ayuno. Cuando un perro se
siente enfermo, vernos que no quiere comer. La inteligencia subconsciente
controla el mecanismo interno y sugiere al perro ayunar, que es el remedio
de la naturaleza para eliminar las sustancias venenosas. Esta porcin de la
naturaleza subconsciente, existe todava en nosotrds y nos ayuda de diversas
maneras. Si bien, debido al desarrollo del razonamiento, el hombre ha
perdido la mayor parte de su instinto, ste todava juega un importante
papel en nuestra vida diaria. Incluso animales como los perros y los gatos
han perdido mucho de su instinto debido a la asociacin con el hombre y,
consecuentemente, padecen sufrimientos como el hombre.
En lugar de guiarse y darse sugerencias adecuadas con el intelecto
desarrollado, el hombre interfiere el trabajo natural de la mente
subconsciente con sugerencias equivocadas, aadiendo, de este modo,
miserias a su vida.
Con la ayuda del subconsciente, podemos cambiar la naturaleza viciada,
cultivando cualidades saludables que sean opuestas las indeseables. Si
queremos vencer el temor, hemos de renunciar mentalmente a l y concentrarnos en la cualidad opuesta, el valor. Lo positivo siempre vence a lo
negativo. Incluso el desagrado que producen algunas tareas y deberes puede
cambiarse cultivando un deseo y gusto por ellos. Todos los actos, placeres y
experiencias, dejan una impresin sutil en la mente subconsciente. El
resurgimiento de estas impresiones induce la memoria. Los grandes Yoguis
profundizan en esta mente para obtener conocimiento de vidas pasadas.
Los fenmenos ocultos del mundo mental, como la telepata, lectura del
pensamiento, hipnotismo, curacin a distancia, etc., prueban claramente la
existencia de funciones extraordinarias de la mente. Por la escritura
automtica y otras experiencias de una persona hipno312 El libro de Yoga
tizada, podemos deducir fcilmente la existencia de la mente subconsciente.
Todos los genios tienen control sobre la mente sub-consciente. Si se fija una
idea en la mente, sta crece durante la noche gracias a la operacin del
subconsciente. Aquellos que saben manipular la mente subconsciente,
pueden desarrollar un trabajo mental enorme a travs del proceso
automtico. Mientras el subconsciente trabaja, la parte consciente de la
mente des-cansa o trabaja slo parcialmente, supervisando a la mente
subconsciente. Por consiguiente, uno se siente ms relajado, incluso tras un
duro trabajo. Todos los grandes hombres tienen control sobre la mente subconsciente y saben cmo hacerla trabajar. Esta aptitud del subconsciente
para operar automticamente resulta de la asociacin con el intelecto
desarrollado.
La mente es la mayor fuerza en este mundo. Quien consigue controlar su
mente, se hace enormemente poderoso. Puede someter todas las mentes a
su influencia. Uno queda sorprendido y aterrado ante los maravillosos y
misteriosos poderes de la mente humana.
La mente subconsciente manifiesta varios grados de conciencia, desde la
subconsciencia casi total hasta la simple conciencia de los animales
superiores y de las formas inferiores de los hombres primitivos, que viven
casi completamente en un plano instintivo, con un ligero toque de intelecto
desarrollado.
La conciencia de s mismo le llega al hombre con el desarrollo del intelecto.
La conciencia csmica o universal viene con la apertura de la mente
superior. Este crecimiento gradual de la conciencia es una de las ms
interesantes e importantes ramas de la filosofa Yoga.

Como hemos visto, la mente inferior es el asiento de los apetitos, pasiones,


deseos, instintos y emociones de los animales inferiores. Estos instintos bajos
se encuentran tambin en el hombre. Los Yoguis aprenden a re-frenar y
controlar estos instintos, subordinndolos al intelecto evolucionado de la
mente superior. A medida que evolucionamos espiritualmente, podemos ver
cmo los instintos' inferiores predominan en nosotros;
9. El cuerpo astral y los misterios de la mente
313
sin embargo, no hay que desanimarse por ello, porque incluso saber que
estn en nosotros, es un signo de progreso espiritual. Antes, cuando los
instintos inferiores campeaban a sus anchas, no podamos reconocer lo que
eran, mientras que ahora los vemos y reconocemos. A medida que
progresamos en la senda espiritual, la mente superior controla gradualmente
a la mente inferior, aunque para esta tarea se necesitan paciencia, fe y
perseverancia.
Aunque el hombre tiene en comn con los animales algunas caractersticas
tales como el hambre, la sed, la fatiga y el temor, que pertenecen a la mente
inferior, solamente l posee el intelecto para controlarla. En esto consiste su
superioridad sobre los animales.
Antes del desarrollo del intelecto, la criatura, en la que predominaba la
mente inferior, tena pasiones, pero no razn; emociones, pero no intelecto
para controlar-las; deseos, pero no conciencia de s misma. Algunos de los
animales evolucionados, como los monos y los perros, tienen un pequeo
pice de sus mentes ilumina-do por los rayos del intelecto y muestran un
tenue razonamiento. A esto se le llama conciencia simple.
El primer signo de autntico intelecto lo constituye la aparicin de la autoconciencia o conciencia de s mismo; esta auto-conciencia se conoce tambin
como Yo consciente y aparece en el momento en que el hombre comienza a
compararse con otros y a razonar sobre la comparacin.
A partir de aqu el hombre afirma su Yo consciente en todas las partes y
en todas las cosas. Comienza a fiarse ms de su mente y a aceptar menos
ciega-mente todo lo que procede de otros.
Con el despliegue de la segunda fase de la mente (el intelecto), llegaron los
comienzos de todos los maravillosos logros de la mente humana de hoy. En
el momento presente, el hombre piensa que el intelecto es el principio ms
alto y rechaza todo lo que no puede comprender, aunque, a medida que el
desarrollo del intelecto progresa, comienza a recibir ms y ms luz de la
fase siguiente de la mente, - la mente superior. La conciencia del Yo
comienza cuando el intelecto es el amo. Este Yo consciente se llama
ahamakara en snscrito. Ahamakara es el principio de autoarrogancia en el
hombre. La misma mente asume un papel egosta cuando el hombre se autoarroga a s mismo. Es precisamente bajo la influencia del egosmo cuando el
hombre comete las acciones malas y equivocadas. El alma tiene que
encontrar nuevas condiciones para alcanzar la madurez espiritual y salvar
muchos obstculos para llegar a ella. Tiene que pasar muchas pruebas y, a
veces, parece retroceder en su marcha hacia adelante.
El despertar del intelecto no significa necesariamente que el hombre sea
perfecto y virtuoso. Mientras que la inteligencia superior desarrollada
proporciona al hombre una tendencia hacia arriba, es igualmente cierto que
algunos hombres estn tan apegados a la vida animal, que usan esta
inteligencia superior para satisfacer sus ms bajos deseos animales. Utilizan
astucia e inteligencia con los instintos inferiores, en lugar de refre-narlos
con el despertar del intelecto. Pueden planear y discurrir cuando se despierta
su instinto de lucha, mientras que las bestias estn gobernadas solamente
por el instinto.
Mientras que los rayos de la mente superior tiran hacia s del intelecto, la
mente inferior o impura ejerce su poder y el hombre puede descender a
abismos de abyeccin en los que una bestia jams hubiera pensado. Esta
lucha entre la mente pura y la impura comienza cuando el intelecto est en
su infancia. En muchos casos ste se ve sometido a la mente inferior. La
mente impura o inferior es el asiento de los deseos, apetitos y pasiones.
La mente pura o superior es el asiento de la intuicin, que aporta el
conocimiento superior. El intelecto se encuentra entre ambas y puede ser
influenciado por cual-quiera de las dos. Si somos seres racionales, la eleccin
est en nosotros. Pongamos nuestro desarrollo intelectual a salvo y no
regresemos a la vida animal por la que ya hemos pasado. La intuicin es una
facultad espr

9. El cuerpo astral y los misterios de la mente

315

tual de la mente superior y est por encima del intelecto. Es el ojo de la


sabidura.
Kant ha admitido que hay algo ms all de la razn, algo que la razn no
puede entender y algo trascendental, que trasciende la razn. Tambin ha
dicho que el intelecto es frgil, finito, dbil e impotente, ya que est
condicionado por el tiempo, el espacio y la causacin. Es decir, que tiene sus
propios lmites y es incapaz de conocer directamente o realizar la siemprebienaventurada cosa en s misma que corresponde al Brahnan (o ser
supremo de los filsofos Vedantas).
Si consideramos que la gran mayora de los hombres tienen su intelecto
apenas desarrollado y, por lo tanto, han escalado solamente unos pocos
peldaos en el campo intelectual, podemos comprender lo difcil que
resulta a las personas excepto a las pocas almas evolucionadas, con un
excepcional desarrollo espiritualconseguir, incluso ligeramente, el atributo
de la mente superior, la intuicin.
La intuicin, la fase final de la mente, no contradice a la razn, sino que la
trasciende y aporta el conocimiento y sabidura de su campo de conciencia,
que el intelecto no puede penetrar. La intuicin es el camino hacia el
conocimiento de lo autoconseguido por medio de la pureza de corazn que
,entraa la constante, prolongada e intensa meditacin en el atnan o alma
suprema que no conoce atributos, tiempo, espacio, nacimiento ni muerte.
La razn nos ayuda a caminar hasta la puerta de la intuicin. La razn puede
afirmarnos que las experiencias del mundo fenomenal son irreales si las
comparamos con las experiencias imperecederas de la autorrealzacin. La
razn tiene su propia y definida utilidad, puesto que ayuda al principio,
cuando comenzamos la bsqueda de la verdad.
Los tesofos tambin han clasificado la razn bajo dos denominaciones,
sudha manas o razn pura (la mente superior o intelecto) y kama manas o
mente instintiva (la mente inferior). Kant ha hecho la misma clasificacin,
razn pura y razn prctica. Ha dado el nombre de razn prctica a la
razn impura. La razn prctica puede ayu-316
_
El libro de Yoga
darnos a conseguir el pan y el conocimiento secular. La razn pura nos
ayuda a alcanzar la perfeccin y el conocimiento superior. Bergson, el
filsofo francs, ha ido un poco ms lejos: Hay algo ms poderoso que la
razn. Ese algo que est ms all del alcance de la razn y de los sentidos,
es la facultad de la intuicin, con cuyo poder se puede ver lo oculto, lo
desconocido.
Cada uno de nosotros, aunque subdesarrollado, posee el principio superior
de la mente, la intuicin. Pero, aunque hay muchos conscientes de la
existencia de la mente superior, solamente unos pocos han desarrollado
esta facultad.
Una tendencia hacia la ciencia del Yoga, el hambre del alma por ms luz y
conocimiento y la insatisfaccin con la felicidad material, son todos signos de
que la mente espiritual superior ha comenzado a arrojar sus rayos dentro
de nuestra conciencia.
Al principio se siente un gran desasosiego espiritual has-ta que uno camina
sobre la senda del conocimiento. A medida que la mente superior del
hombre comienza a des-plegarse, ste comienza a tener un constante
sentimiento -de la realidad del poder supremo y, junto con l, comienza a
encontrar el sentido de la fraternidad humana.
El crecimiento del hombre hacia una idea mejor y ms plena del poder divino,
no viene del intelecto. La razn sola no puede dar una respuesta correcta y
completa al creciente sentido de relacin entre los hombres. La amabilidad
y el amor que predicamos y practicamos, no viene a travs del razonamiento
del intelecto.
En la vida de un jefe de familia, en la de un pobre, en la de un rico, en la de
cualquier hombre espiritual, el des. arrollo de la intuicin es algo grandioso.
El mayor poder se encuentra en lo sutil, no en lo grosero. Un campen de
los pesos pesados puede levantar enormes pesos con sus poderosos
msculos, aunque si se le cortan los nervios, delgados como hilos, que le
proporcionan el poder y el impulso, no ser capaz de hacer nada en
absoluto. Mirad una ciudad, con su moderna automatizacin, luces de
colores, enormes fbricas, trenes elctricos, cines y teatros. Detrs hay una

simple central elctrica que le proporciona energa a travs de los cables;


ese
k
1'
314

El libro de Yoga

9. El cuerpo astral y los misterios de la mente

317

invisible poder que es la energa elctrica es el autntico poder que est tras
la actividad y el bullicio de la ciudad. As, pues, es en lo sutil donde se asienta
realmente el poder, aunque manifieste sus movimientos en lo grosero.
Generalmente, no vemos ningn movimiento en lo sutil, aunque,
ocasionalmente, es tan intenso que podemos percibirlo. Nos quejamos
constantemente de que no tenemos control sobre nuestros pensamientos.
Cmo obtenerlo? Controlando los movimientos sutiles. Cuan-do podamos
sujetar el pensamiento en su raz, antes de que sea pensamiento, antes de
que sea accin, solamente entonces podremos ejercer nuestro control.
Si pudiramos investigar, comprender y, finalmente, manipular estos poderes
sutiles, entonces sera posible que nos controlsemos a nosotros mismos.
El hombre que tenga control sobre su propia mente, seguramente lo tendr
tambin sobre la de cualquier otro, porque todas las mentes estn
conectadas con la mente universal. Por esto es por lo que la pureza y la
moralidad han sido siempre los objetivos de la religin. Igual que uno podra
conocer toda la tierra del universo, conociendo una muestra de ello, con el
conocimiento de la propia mente, uno conoce todas las mentes o tiene
poder sobre ellas.
Tomemos la infancia de un hombre. Cada hombre en su infancia atraviesa
rpidamente todas las etapas por las que ha evolucionado su raza. Aunque a
la raza le ha llevado miles de aos alcanzar su estado presente, al nio slo le
lleva unos pocos. Al principio, el nio se conduce como un salvaje: aplasta
una mariposa bajo sus pies. Pero rpidamente pasa a travs de estos estados
primitivos y llega al nivel de su raza en un corto perodo.
Consideremos a toda la humanidad como una raza, con sus hermanos
animales formando un todo. El fin hacia el que se mueve el todo, 10
llamamos perfeccin en su ms alto sentido. Algunos hombres y mujeres
en lugar de esperar y renacer una y otra vez a travs de pocas, junto con
toda la raza humana, han alcanzado la perfeccin y pasado a travs de
muchos
c.
318 El libro de Yoga
estados, en unos pocos aos de su vida. Los Yoguis proclaman que podemos
acelerar nuestro proceso de evolucin si somos sinceros con nosotros
mismos. Si se trajera cierto nmero de hombres primitivos a la sociedad
civilizada y se les diera una educacin apropiada, su progreso podra
acelerarse, aun cuando sus hermanos vivieran en los bosques de un modo
salvaje. Ayudamos a crecer a los rboles y del mismo modo, podemos
utilizar medios artificiales para acelerar el progreso del hombre tambin.
No puede ponerse un lmite a esta aceleracin. No puede predecirse cunto
va a desarrollar-se un hombre en el espacio de una vida. Un hombre perfecto,
el tipo de hombre a que llegar esta raza dentro de millones de aos, puede
venir hoy. Tales hombres son profetas y los que han alcanzado la
perfeccin en esta vida son encarnaciones suyas. Reciente-mente hubo
hombres de esta clase: Jesucristo, Buddha y Sankracharya, el gran filsofo
Yogui, son los nombres de algunos.
Este proceso de aceleracin, termina con el desarrollo de la mente superior.
Uno puede hacerse filsofo o psiclogo fcilmente, pero estudiar la propia
mente y desarrollar los propios poderes mentales est solamente al alcance
de aquellos que determinan refrenar la mente instintiva inferior.
De la mente superior procede todo el conocimiento de lo desconocido y es la
fuente en la que el vidente obtiene su visin y el profeta su profeca. El
conocimiento cientfico que proporciona el intelecto proviene de la
asociacin con la mente superior. Muchos se han concentrado en elevados
ideales en su trabajo y han odo como les hablaba la mente superior.
Otros, con el desarrollo de su conciencia espiritual, pueden entrar en

contacto con esta naturaleza superior y de este modo estn en posesin de


un conocimiento con el que el intelecto no ha osado soar.
La intuicin es la percepcin directa o conocimiento inmediato de aquello
que procede de la mente superior. El profesor Bergson habl de la intuicin
en Francia para que la gente pudiera comprender que haba una
9. El cuerpo astral y los misterios de la mente
319
fuente de conocimiento superior al intelecto. En la intuicin no se produce
proceso alguno de razonamiento. La intuicin trasciende la razn, pero no la
contradice. El intelecto lleva al hombre a las puertas de la intuicin y vuelve
a esperar por las respuestas que la razn es incapaz de encontrar. La
intuicin hace descender al intelecto ciertas verdades que encuentra en su
propia regin mental y ste razona sobre ellas. Pero estas verdades no se
originan en el intelecto. El intelecto es fro, mientras que la mente superior
es clida y est avivada por elevados sentimientos, amor y compasin.
A medida que el hombre crece espiritualmente y su mente superior se
desarrolla, se siente unido a toda la humanidad y comienza a amar ms y ms
a sus congneres. Le duele ver el sufrimiento de otros y trata de hacer algo
para remediarlo.
La lucha entre la mente superior y la inferior ha sido considerada por todos
los filsofos. El intelecto representa el Yo consciente del individuo. Este
Yo tiene en el fondo la mente instintiva o inferior, la cual ejerce una
influencia negativa en el hombre, mientras que en el otro lado se encuentra
la mente espiritual, enviando sus desplegados impulsos al intelecto, quien la
ayuda a dominar y controlar la mente inferior.
En las historias y leyendas mitolgicas la lucha entre la mente superior y la
inferior, se representa con un hombre que, por un lado, est siendo tentado
por el diablo y, por el otro, recibe la ayuda del ngel de la guarda. La mayora
de las personas lee estas historias sin saber su profundo significado filosfico.
El ego se encuentra en un estado de transicin, y esta lucha le resulta
dolorosa. Sin embargo, el crecimiento de la mente superior capacita al
hombre para comprender el verdadero estado de cosas y le ayuda a afirmar
su dominio sobre su naturaleza inferior.
De esta mente superior procede tambin la inspiracin que filsofos,
cientficos, escritores, predicadores y artistas han recibido en el pasado y
todava continan recibiendo hoy. Considerando a los grandes lderes,
escritores y oradores de la humanidad, siempre encontra320 El libro de Yoga
mos que es la personalidad del hombre lo que cuenta. Esta personalidad no
es nada ms que el poder que se recibe a travs del desarrollo de la mente
superior y de la estrecha asociacin con la pura conciencia o alma. La
personalidad del hombre que influye, que magnetiza, por as decir, a sus
congneres, es una dinamo de poder que puede elevar a sus hermanos de
este mundo sensorial.
Comparad a los grandes maestros de la religin con los grandes filsofos
intelectuales. Los filsofos apenas influyeron el ser interior de algunos y, sin
embargo, escribieron libros maravillosos. Los maestros religiosos y
profetas, en cambio, conmovieron pases enteros con su conocimiento
instintivo. La diferencia radica en la personalidad. En la tenue personalidad
del filsofo hay un leve toque de inspiracin de la mente superior, mientras
el profeta es la inspiracin misma para aquellos que llegan a l.
La ciencia del Yoga proclama que han sido descubiertos los medios de
desarrollar la intuicin y la personalidad que los psiclogos modernos
tienen todava que aprender. Mientras los psiclogos tantean, todava a oscuras, las funciones de la mente subconsciente, la ciencia de la mente del
Yoga ha sobrepasado incluso la mente superior y ha descubierto la fuente de
todo el conocimiento, en la que descansan la paz y alegra eternas que
todos los seres buscan.
Algunos elevados poderes psquicos estn abiertos tambin al hombre en
este camino, pero tales poderes difcilmente se obtienen hasta que el
hombre se eleva por encima de los atractivos de la naturaleza inferior. El
poder llega solamente cuando el hombre cesa de preocuparse por l para
su uso personal. Esto es ley eterna.
A medida que el hombre se abre a la conciencia espiritual, se hace ms
consciente de su voz interior y puede distinguirla de los impulsos de los
planos inferiores de la mente. Todo el mundo desea ser independiente. A

nadie le gusta ser guiado por los deseos de otro. Casi todos prefieren
hacer su voluntad y ejercer dominio sobre otros. Nadie quiere tener rivales.
No indica esto que
II
1', 11
I
I
lillll 1,
9. El cuerpo astral y los misterios de la mente
321
todo el mundo desea algo que no puede obtener nica-mente a travs del
conocimiento intelectual y la riqueza material?
Para muchos, el despertar de la intuicin se produce lenta y gradualmente.
Experimentan un aumento de conocimiento espiritual constante y uniforme.
Para stos es posible que no haya cambios visibles. Otros, en cambio,
experimentan sbitos flashes de luz o iluminacin que los transportan fuera
de los lmites del cuerpo y de la mente y los conducen a estados superiores
de conciencia y ser. Si la mente no est preparada, no puede llevar a la
conciencia la recoleccin de lo experimentado en aquel estado. Una persona
ordinaria que no tenga idea de nada ms all de los sentidos, considerar
estas cosas como alucinaciones.
Estas experiencias varan de acuerdo con el desarrollo del individuo, su
preparacin previa y la pureza de su mente. Ciertas caractersticas son
comunes a todos. El sentimiento ms comn es el de tener conocimiento casi
absoluto de todas las cosas. Esta experiencia suele durar slo un momento y,
al principio, le deja a uno en la agona de haber perdido lo que ha visto.
Luego uno puede esforzarse en vislumbrar de nuevo aquella felicidad y
conocimiento. A algunos la experiencia les viene en forma de estallido de luz
cegadora que se apodera por completo de ellos durante unos momentos y
les da la sensacin de estar rodeados de una aureola de resplandor todopenetrante.
Aunque estas experiencias son de una duracin muy corta, el hombre que las
experimenta no vuelve a ser ya nunca la misma persona. La recoleccin de
esta experiencia resulta ser una nueva fuente de fortaleza. Cuando se
despierta de este estado de xtasis, uno piensa: No puedo estar despierto,
porque nada me parece como antes, o tambin Por primera vez en mi vida
estoy despierto. Antes todo era un sueo.
As como nadie puede dar a entender lo que es azcar a alguien que jams
ha probado lo dulce o explicar lo que son los colores a un ciego de
nacimiento, as
tampoco nadie puede describir esta experiencia de un Yogui.
Algunos describen la imposibilidad de expresar inteligentemente estas
cosas: Cuando mejor trato de expresarme, mi lengua pierde su efectividad,
mi respiracin no obedece a sus rganos. Me convierto en un mudo.
Yajna Valkya fue un gran sabio y explic ese eleva-do estado de conciencia
espiritual a su esposa Matraya, de este modo: Cuando se es dos, uno ve a
otro, oye a otro, piensa en otro, conoce a otro. Pero cuando todo se convierte
en ese atinan o alma, quin ve a quin?, quin oye a quin?, quin piensa
en quin?, quin conoce a quin? Schopenhauer se hizo eco de esta idea en
su filosofa. A travs de quin conocemos este universo? Cmo conocer al
conocedor? Por qu medios
emos conocerle? Por ningn medio. En esta experiencia se unen el
conocedor, el conocimiento y lo conocido. El pasado y el futuro se funden en
el presente. Este estado de experiencia del alma se describe en los
Upannishads en negativo: Aquellos que lo conocen, conocen el no y aquellos
que conocen el no, lo conocen.
A medida que avanzamos por la senda espiritual, estas experiencias
llegarn a todos nosotros en su momento oportuno.
Para concluir, no nos dejemos cegar siempre por la razn, ya que el intelecto
est por debajo de la intuicin y yerra a menudo. Pero tampoco pensemos
que la in-' tuicin, el poder de la mente superior, es solamente privilegio de
unos pocos. Todos la poseemos, si bien slo algunos muestran un marcado
desarrollo. La devocin, el amor, la pureza, la generosidad y un estmulo
por ayudar a nuestros hermanos, son todos signos de la accin de los rayos
de la mente superior en nuestra evolucin. La ciencia del Yoga trae este
mensaje para todos nosotros, independientemente de nuestra religin, casta
o nacionalidad: El hombre es un alma inmortal en la que est todo

conocimiento, toda riqueza, toda alegra y toda paz. Y tambin trae un


camino para al
cantarlo en poco tiempo. El reino de los cielos est en nosotros.
Para glosar, la mente humana funciona en tres ni-veles:
1.
La mente subconsciente, instintiva o automtica. Controla las
funciones involuntarias del cuerpo; es el asiento de las emociones inferiores y
de los instintos animales y tambin corre con las funciones automticas de
nuestras actividades diarias.
2.
La mente consciente o intelecto. El intelecto puede controlar y guiar
a la mente subconsciente y constituye el requisito bsico del ego o Yo
consciente. Su funcin es razonar.
3.
La mente superconsciente o mente superior. La funcin de esta mente,
superior al intelecto, es alcanzar la intuicin y la conciencia superior. Ms
all de estos tres niveles de la mente, se encuentra la pura conciencia,
conocida como espritu, alma o ser, que no tiene forma y que es intemporal e
infinita en su naturaleza.
Mente, tiempo y espacio
Cuanto ms analizamos el tiempo y el espacio, ms se convierte en algo que
no es sino una idea. El tiempo es el movimiento de la mente. La mente slo
puede pensar en trminos de antes, ahora y despus o pasado,
presente y futuro. De acuerdo con la filoso-fa Yoga, la realidad est ms
all del tiempo y del espacio. Lo que significa que todo lo que percibimos,
pensamos o sabemos, es debido a asociaciones de la mente. Y la mente slo
puede realizar su - funcin en trminos de espacio y tiempo, igual que un
artista slo puede utilizar sus pinceles sobre un lienzo o un fondo similar.
Sin un fondo, no puede hacerse un cuadro. Sin ayuda del tiempo y del
espacio, la mente no puede pensar. Cuando se trata de inmovilizar la mente,
desaparecen
322 El libro de Yoga
el tiempo y el espacio y regresan en el momento en que sta comienza a
moverse. En efecto, la mente, el tiempo y el espacio son una misma cosa. La
mente. no puede existir con independencia del tiempo. Ni pueden existir el
tiempo y el espacio con independencia de la mente. La mente, el tiempo y el
espacio son como tres puntos de un tringulo.
Cualquier cosa que se perciba en trminos de tiempo y espacio, cambia y
aporta diferentes tipos de experiencias, de acuerdo con la naturaleza de la
mente del perceptor. Por lo tanto, la realidad o Dios, el sustrato detrs de
todas las cosas no puede conocerse en trminos de espacio y tiempo, ya
que no existe ningn cambio en El.
Cmo puede, entonces, conocerse la realidad o Dios? La respuesta es que
tenemos que trascender la limitacin de tiempo y espacio. Esto es, tenemos
que trascender la mente o detener . su movimiento. Cuando la mente est fija
e inmvil, no hay conciencia externa. Slo una conciencia de s, en la que no
existe cambio.
Esta conciencia de s mismo se llama autorealizacin o realizacin de Dios, y
es posible solamente cuando se trascienden la mente, el tiempo y el espacio.
Esta con-ciencia de s, o Dios, se conoce como el logro de la in-mortalidad.
Por lo tanto, mortalidad significa exteriorizacin del ser, lo cual implica
mente, tiempo y espacio.
El ser, como pura conciencia, es una realidad continua, constante e
inmutable. Pero para hacer posible su percepcin, tenemos que fraccionarlo
en momentos se-parados: Imaginmoslo como una serie infinita de
momentos separados, de los cuales solamente existe uno para nosotros, A
la percepcin de la realidad de este momento, lo llamamos presente. A lo
que no vimos n vemos lo llamamos pasado. A lo que no vemos en el
momento presente, pero esperamos ver, lo llamamos futuro.
Por lo tanto, el tiempo pasado y futuro est basado en la realidad Yo,
que la filosofa Hind describe como el ahora eterno o la existencia
eterna.
9. El cuerpo astral y los misterios de la mente

325

Analicemos ahora nuestra relacin con el pasado, presente y futuro.


Estrictamente hablando, ni el pasado, ni el presente, ni el futuro existen para
nosotros. Estamos continuamente viviendo esta realidad del presente que se
desvanece a cada momento, a medida que el futuro se precipita en el pasado.
Detengmonos a reflexionar un momento y estaremos de acuerdo con la
filosofa Hind que proclama la in-existencia del mundo, que existe slo como
una fantasmagora de ilusiones que aparecen y desaparecen en la mente.
Consideramos que el pasado no existe, puesto que, al pasar, ha desaparecido
de nuestra realidad, transformndose en alguna otra cosa. El futuro
tampoco existe porque su realidad an no ha llegado a nosotros. Ahora, qu
es el presente? El presente es lo que no existe porque no tiene medida. Es el
intervalo de tiempo, o momento, en el que el futuro se convierte en pasado.
Este momento de transicin de un fenmeno, pasando de una inexistencia
(futuro) a otra inexistencia (pasado), es lo que llamamos presente y es slo
una ficcin, puesto que no tiene medida. Este momento presente no puede
' retenerse y medirse, ya que lo que retenemos es siempre el pasado.
Tenernos, pues, que admitir que ni el pasado, ni el presente, ni el futuro
existen. El pasado es lo que ha desaparecido dejando una impresin, el
presente no tiene existencia, porque el tiempo inimaginable del momento
presente relampaguea en la mente antes de que podamos asirlo y se va hacia
el pasado, movindose en un crculo vicioso que no termina en ninguna parte.
Normalmente no nos damos cuenta de esto y nos vemos engaados por la
imaginaria realidad del mundo creado por la mente. En conclusin, el tiempo
y el espacio son slo otros aspectos de la mente.
Las concepciones del tiempo difieren, en relacin al desarrollo de la mente.
Los animales tienen su propia concepcin, que es totalmente distinta de la
nuestra. Aunque ellos no tienen calendario para saber cundo emigrar antes
de que llegue el invierno, o cundo h-bernar y otras cosas por el estilo,
saben instintivamente
324 El libro de Yoga
326 El libro de Yoga
cundo deben hacerlo. Para ellos la concepcin del tiempo es ejecutar una
accin tras otra a medida que la naturaleza les apremia a hacerlo. Estas
acciones naturales nicamente se guan por la mente instintiva. Sin ella, no
existen tiempo ni estacin para ellos.
Hay que recordar que la duracin de la vida de muchos animales y pjaros
es ms corta que la del hombre y, sin embargo, a ellos su corta vida les
parece tan larga como la nuestra. Si la vida de un mono es de veinte aos,
estos veinte aos le parecern como cien aos a un hombre. En estos veinte
aos, el mono ser capaz de efectuar todas las funciones naturales, desde el
nacimiento hasta la muerte, que al hombre le llevan cien aos. Para la mente
del mono, veinte aos pueden parecer cien porque la mente puede crear una
ilusin y convertir cien aos en quince y quince en cien. En nuestra vida
diaria ocurren frecuentemente tales fenmenos, aunque no les prestamos
mucha atencin. To-memos un marido esperando en el aeropuerto a su esposa que ha estado ausente durante mucho tiempo. Su-pongamos que el
avin sufre un retraso de una hora. Su mente le alargar cada momento
hasta convertirlo en horas. El mismo hombre, en cambio, tras la llegada de su
querida esposa, empieza a considerar el tiempo de otro modo porque se
siente feliz de estar con ella y las horas pasarn sin que se d cuenta.
En este momento recibe un mensaje comunicndole que debe emprender
inmediatamente un largo viaje de negocios de algunos meses de duracin. El
tiempo que transcurra hasta abandonar de nuevo a su esposa, ser como un
soplo para l.
Por consiguiente, cuando hay concentracin de la mente o se encuentra de
un talante feliz, el tiempo pa-rece transcurrir rpidamente. Pero cuando hay
agitacin y distraccin debidas a preocupaciones y ansiedades, el tiempo
parece discurrir con lentitud.
Durante un sueo, una serie de acontecimientos de veinte aos, transcurre
en quince minutos y sin embargo, esos quince minutos son iguales a veinte
aos en el estado de vigilia. Ambos, el estado de sueo y el de
!
1
9. El cuerpo astral y los misterios de la mente
327
vigilia, son verdad en trminos relativos; y el tiempo de ambos es una falsa

creacin de la mente.
Igual que para nuestra mente la duracin de la vida d un animal es muy
corta, hay seres superiores para quienes los cien aos de la vida del hombre
son apenas un da.
Hay una vieja historia en una de las sagradas escrituras la Srimad
Bhagarata que ilustra muy bien la diferencia del tiempo en diferentes
niveles:
Un gran rey llev a su hija al plano del creador, Brahma, para preguntarle
el nombre de un buen esposo para ella. Tras llegar a los dominios de Brahma,
esper unos momentos e hizo su pregunta. Para su sorpresa el Brahma
replic: Oh, Rey, cuando regreses a la tierra no vers a nadie de tu gente,
amigos ni parientes. Ni aun vers tus ciudades y lugares. Aunque has llegado
de la tierra hace slo unos momentos, estos pocos momentos en este plano
equivalen a varios miles de aos para la gente de la tierra (la diferencia en
tiempo de cada plano se da al final de este captulo).
Cuando regreses ahora a la tierra, encontrars una nueva era y vers al
hermano de Krishna, Bala Rama, que ser un marido adecuado para tu hija.
As pues, una joven nacida en otra era se casar con Bala Rama despus de
varios miles de aos.
Cuando el rey regres a la tierra tras haber pasado unos minutos en el plano
de Brahma, encontr un nuevo mundo, con civilizacin, personas, cultura
y religin completamente distintas. Haban transcurrido varios miles de aos
en la tierra, aunque su ausencia slo dur unos minutos.
Puede pensarse que esto es slo una historia, sin embargo, los antiguos
Hindes explican en esta historia una de las grandes verdades del tiempo,
verdad que est
muy prxima a la teora de la relatividad del espacio y tiempo de Einstein.
Einstein explic el tiempo como una cuarta dimensin en su teora de la
relatividad. En esta teora descart la idea de tiempo invariable, inexorable
y uniforme fluyendo desde el pasado infinito al futuro infinito. Explic que
el sentido del tiempo es una forma de percepcin, como el sentido del color.
Lo que llamamos un ao es slo una medida del progreso de la tierra en su
rbita alrededor del sol. Pero para un habitante de Mercurio un ao y un
da son la misma cosa, porque Mercurio completa su giro alrededor del sol
en ochenta y ocho das de la tierra y en ese perodo gira una sola vez sobre s
mismo. Ahora podemos darnos cuenta de que todas nuestras ideas terrestres
de tiempo carecen de sig-nificado si nos remontamos ms all de la vecindad
del sol. Segn la teora de la relatividad de Einstein, no existe un intervalo de
tiempo fijo, con independencia del sistema a que se refiere, y no existe un
ahora in-dependiente de un sistema de referencia.
Para interpretar su idea bsica de la relatividad del tiempo y del espacio,
Einstein se sirvi de algunas pro-piedades, hasta entonces insospechadas, de
relojes y cintas. Por ejemplo, un reloj incorporado a un sistema en
movimiento, se retrasa a medida que la velocidad del sistema aumenta, con
relacin a otro reloj que funciona sin ningn movimiento, aunque ambos
relojes sean idnticos. Por otra parte, una cinta de medir hecha de
madera, de metal o cualquier otra material, incorporada a un sistema en
movimiento, sufre una contraccin o acortamiento en la direccin 'de su
movimiento, proporcional a la velocidad del sistema.
Estos cambios peculiares del retraso del reloj y la contraccin de la cinta no
tienen nada que ver con la construccin de uno ni con la composicin de la
otra; ni se trata de fenmenos mecnicos. Segn la teora de Einstein, un
observador desplazndose junto con el reloj y la cinta, no notara estos
cambios. Por otra parte, un observador esttico contemplando un sistema en
movimiento encontrara que cuanto mayor es la
velocidad, mayor es la contraccin y ms lento el movimiento del reloj.
Por ejemplo, un observador esttico, vera que una pieza de madera de un
metro que se mueve al 90 por 100 de la velocidad de la luz, pierde la mitad
de su longitud. Si la velocidad se aumenta hasta alcanzar la de la luz, se
pierde en su totalidad. De modo simi-lar un reloj incorporado a un sistema

movindose a la velocidad de la luz, se parara completamente. Hay que decir


que el retraso del reloj y la contraccin de la cinta no son apreciables en un
automvil o en un avin porque estos cambios solamente pueden detec-tarse
cuando la velocidad del sistema se aproxima a la de la luz.
Otro punto importante a resaltar es que la contraccin de la cinta y el
retraso del reloj son totalmente relativos con respecto a los dos sistemas
entre s. Por ejemplo, un observador en una nave espacial, viajan-do a gran
velocidad, puede observar que otra nave espacial que se aleja de l se
contrae considerablemente, mientras que no vera contraccin alguna en su
propia nave.
La velocidad acorta el espacio igual que reduce el tiempo. Estos efectos no se
limitan a objetos mecnicos. Los procesos biolgicos, fsicos, qumicos y
mentales tambin se reducen en el mismo grado si el hombre se desplaza a
gran velocidad.
Veamos ahora la concepcin de la tripulacin de una nave espacial que viaja
prxima a la velocidad de la luz, comparada a la concepcin del tiempo de la
gente que est en la tierra. Supongamos que una nave espacial que pudiera
viajar prcticamente a la velocidad de la luz tiene que trasladarse desde la
tierra a un planeta de otro sistema solar que dista diez aos luz. Otros diez
aos luz es el tiempo del regreso, lo que hace en total un viaje de veinte
aos-luz. Naturalmente, damos por supuesto que la tripulacin est provista
de comida para veinte aos. Pero de acuerdo con la teora de la relatividad,
esta precaucin de prever la comida para veinte aos es absolutamente
innecesaria si la nave viaja
a una velocidad prxima a la de la luz. Viajando a esta velocidad, todo se
reduce en la nave espacial, incluso los latidos del corazn, la respiracin, la
digestin y el proceso mental de -la tripulacin. Veinte aos en la tierra
sern slo unas pocas horas dentro de la nave. Por consiguiente, no se
necesita comida para veinte aos.
Supongamos que en 1960 una nave espacial tripulada abandon la tierra
para ir a un distante planeta de otro sistema solar. El viaje toma veinte aos
para ir y otros veinte para regresar. La nave completar su viaje y estar de
regreso en el ao 2000. Uno de los tripulantes tena veinte aos al partir.
Dej en la Tierra a su esposa, de veinte aos, y a un hijo, de uno. Cuando
regrese de su viaje de unas cuantas horas de duracin a tremenda velocidad,
se ver muy sorprendido si no ha tenido en cuenta la ley de la relatividad. Al
llegar a casa encontrar que su esposa, hijo, parientes y amigos han
envejecido cuarenta aos, mientras que para l y los dems tripulantes slo
han transcurrido unas cuantas horas. El se fue a los veinte aos y regresa
cuarenta aos ms tarde, teniendo la misma edad.
Veamos ahora la similitud entre la historia del rey que llev a su hija al
Creador para encontrarla un marido y las recientes ilustraciones de la
teora de la relatividad. Cuando el rey regres a la Tierra, tras unos minutos
en el plano del Creador, se encontr con una poca y una civilizacin nuevas,
igual que los tripulan-tes espaciales encontraron que todo en la tierra haba
envejecido cuarenta aos, en unas pocas horas.
El mtodo de transporte del rey - difera completa-mente de la nave espacial.
Una mente desarrollada puede moverse sin ayuda de transporte fsico.
Segn la teora de la relatividad, la velocidad de la luz es el lmite de
velocidad en el universo. Nada puede moverse ms rpido que la luz. En tal
caso los seres humanos no pueden ni siquiera soar con alcanzar incluso la
ms prxima de las estrellas, que esta a varios cientos de aos luz de
distancia. La duracin de nuestra vida, de apenas cien aos, nos impide la
posibilidad de intentar tales aventuras.
MII
328 El libro de Yoga
9. El cuerpo astral y los misterios de la mente

331

Sin embargo, en las antiguas escrituras Hindes hay relatos del hombre
viajando a la Luna (chandra mandala), al sol (soorya mandala) y a las
estrellas (nakshatra mandala). Los antiguos conocan un modo de viajar por
las regiones interestelares sin ayuda de los modernos mecanismos. Su nave
espacial era la mente.
Generalmente pensamos que la mente slo sirve para pensar. Aunque el
limite de la velocidad fsica del hombre es la velocidad de la luz, sin embargo,

con ayuda de la mente, puede viajarse a cualquier parte en el universo


fsico en los planos astrales superiores.
La mente no est limitada por la velocidad; puede ir a una estrella en un
momento; porque el tiempo y el espacio son creaciones suyas.
Los antiguos Hindes dividieron el tiempo segn el plano de conciencia en el
que funciona la mente. En un plano elevado, varios miles de aos de la Tierra
sern slo unas horas, porque la mente funciona a diferente velocidad. En los
planos inferiores de las plantas y de los minerales la mente funciona con
movimiento muy lento, dndoles la impresin de vivir un estado perpetuo
de sueo sin ninguna concepcin de tiempo.
A medida que el hombre evolucione, podr utilizar ms y ms su mente en los
planos superiores y trascender sus limitaciones fsicas. El Yoga declara que
la liberacin final de las garras del espacio y tiempo slo se lograr cuando
se trascienda la mente, porque ella misma es la causa del espacio y del
tiempo en los planos fsicos y en los astrales.
En el estado final, cuando el hombre se d cuenta de que nada hay fuera y de
que todo est dentro de l mismo, entonces podr trascender las
limitaciones de tiempo y espacio. En el Yoga este estado se conoce como
auto-realizacin o realizacin de Dios, donde no existe diferencia entre el
conocedor, el conocimiento y lo conocido, y donde el pasado y el futuro se
funden con el presente, el ahora eterno de los Hindes.
El autntico conocimiento slo es posible cuando no hay pasado ni futuro f ni
tiempo ni espacio.
330 El libro de Yoga
1
r
. 332 El libro de Yoga
En una de las sagradas escrituras Hindes, la Srimad Bhgavata, se describe
de esta manera la divisin del tiempo: la mnima partcula de sustancia
material (que no puede ser dividida posteriormente), que todava no ha
evolucionado, que ni siquiera ha sido combinada con otras partculas
similares y, por consiguiente, existe eternamente (en ese estado causal) debe
llamarse pa-ramanu.
La combinacin de ms de uno de tales paramanu es lo que crea en la mente
del hombre la ilusoria nocin de la unidad. Toda la extensin de sustancias
materiales, tomada como un todo indiferenciado y no especificado, antes de
sufrir posterior transformacin, esto es, antes de regresar a su ltima fuente
(prakriti), constituye lo que se conoce como el tamao ms gran-de. As como
la, misma partcula de sustancia material, de tierra, de metal, de gas, etc.,
nos lleva al postulado de la existencia del paramanu (tomo), y la
combinacin de todas las sustancias materiales (los tomos) a la del tamao
mayor que existe, as tambin podemos deducir las medidas del tiempo que,
al ser una potencia de EL, es el mismo que el del Seor, todo-penetrante e
inmanifestado que es el que circunscribe a los objetos finitos, considerando
como viaja (en forma de sol) a travs de las pequeas y grandes dimensiones
de las cosas. La medida de tiempo que se desliza por la ms nfima partcula
de materia se llama paramanu; mientras que la que se extiende sobre toda
la duracin de la vida del universo (desde la creacin hasta la disolucin) es
la medida ms grande de tiempo en relacin al cosmos.
Dos paramanus forman un anu (tomo); mientras que tres anus constituyen
un trasarenu. Aqu las pala-bras anus y trasarenu, aunque primariamente
denotan las dimensiones de los objetos materiales, tambin re-presentan la
medida de tiempo que lleva a la luz del sol viajar a travs de las mencionadas
dimensiones. La medida de tiempo que supone viajar a travs de un
compuesto de tres trasarenus es conocida como truti; cien trutis forman un
vedha; mientras que tres vedhas cons
r
9. El cuerpo astral y los misterios de L mente

333

tituyen lo que se conoce como un lava. Un compuesto de tres lavas recibe el


nombre de nimesa (el parpadeo de un ojo); y tres nimesas se dice que son un
momento (Kshara).
El da y la noche de los seres humanos se compone de cuatro yamas o
cuartos. Quince das y quince noches forman una quincena, mientras que dos
de estas quin-cenas juntas hacen un mes, lo que constituye un da y una
noche de los pitrs (manes), que viven muy cerca de nuestros planos fsicos.

Dos meses juntos vienen a formar un ritu (estacin), mientras que un ayana
es meridional y septentrional por turnos (segn el sol tome un curso
meridional o septentrional). Dos ayanas constituyen un ao, que es un da y
una noche de los dioses en el cielo.
La duracin de una vida completa de los manes, dioses y seres humanos ha
sido establecida en las escrituras como consistente-en cien aos, de
acuerdo con la medida de tiempo de cada esfera.
A continuacin se explica la duracin de la vida de otros seres superiores
iluminados que viven fuera de los tres mundos de manes, dioses y hombres, y
cuya concepcin del tiempo es diferente debido al desarrollo de la mente.
Para comprender la concepcin del tiempo de los seres superiores
iluminados, ste se divide en cuatro yugos o pocas. Estas cuatro yugas son
(1) satya yugo; (2) treta yugo; (3) dwapara yuga; y (4) kali yuga. Segn los
clculos, estamos viviendo ahora en kali yuga, que consiste en 1.200 aos
celestiales 432.000 aos humanos. Kali yuga es la ms corta de todas las
edades.
Satya yuga consiste en 4.800 aos celestiales 1.728.000 aos humanos.
Treta yuga tiene 3.600 aos celestiales 1.296.000 aos humanos, y
Dwapara yuga, 2.400 aos celestiales u 864.000 aos humanos.
Ms all de los tres mundos, en la morada de Brahama, el creador del
universo, el da est constituido por mil revoluciones de las cuatro yugas
(4.320.000 x x 1.000 aos humanos) y de igual duracin es la noche de
Brahama, el creador, la cual absorbe los tres mundos en s. Esto es la
disolucin, o lo opuesto a la evolucin o creacin. El ciclo de la creacin
comienza de nuevo cuando concluye la noche de Brahma. La creacin de
los tres mundos comienza (como en la era precedente) y contina durante
el da de Brahma. Esta es la creacin diaria de Brahma que afecta slo a los
tres mundos y en la que las criaturas subhumanas, los seres humanos y los
dioses y los manes nacen de acuerdo con su respectivo karma. Incluso
Brahma, el creador, uno de los componentes de la Trinidad, tiene sola-mente
cen aos de actividad y, finalmanete, l mismo se funde con el Ser Supremo
tras estos cien aos de vida, junto con todos los mundos creados. El perodo
anteriormente mencionado de cien aos de Brahma, conocido como dos
parardhas, lo que es igual a (4.320.000 x 1.000 + 4.320.000 x 1.000) (365
x 100) aos humanos, se dice, figurativamente, que re-presenta un simple
parpadeo del inmutable inmortal
y sin principio Seor, alma del universo. Este tiempo todopoderoso,
fluctuando desde un paramanu, la medida ms pequea, hasta la magnitud
de dos parardhas de Brahma, no tiene influencia sobre el Seor, que lo
abarca todo. Influye slo sobre los que se han iden-tificado a s mismos con el
cuerpo y todo lo que se relacione con l. De esta manera el Ser Supremo controla, crea y disuelve en nombre del tiempo, sobre el que nadie tiene control
mientras est identificado con su cuerpo y mente.
Ha sido expuesta aqu la descripcin del tiempo, segn las antiguas
escrituras, para ilustrar que todos en la creacin estn confinados por la
limitacin de tiempo y espacio, ya se trate de seres humanos o de ngeles.
En conclusin, todo nuestro conocimiento est basado en la mente, que
piensa en trminos de tiempo y espacio. Este conocimiento, por lo tanto, est
tambin limitado y condicionado por el tiempo y el espacio. La filosofa
Yoga declara que hay un estado in-temporal en el que no existe muerte, ni
nacimiento ni mutacin; donde no hay pena ni dolor; ni da, ni
10. Lo absoluto y la evolucin de prakriti
9 El cuerpo astral y los misterios de la mente

335

noche, ni distancia alguna; y que tal estado puede alcanzarse por medio de
la meditacin en el ser interior y comprendiendo que uno est en todas las
partes y en todas las cosas. Yo soy el sol y las estrellas. Yo soy el tiempo y el
espacio y yo soy El. Este es el final de todo tiempo y espacio. Si estoy en
todos los lugares, cmo puedo moverme? Y si no existe pasado ni futuro y yo
soy existencia eterna, dnde est el tiempo?
334 El libro de Yoga
ii
La cuestin ms difcil de entender, la que se preguntar cientos y cientos
de veces, y siempre quedar sin respuesta, es: Cmo lo infinito, lo

absoluto, se convirti en un, mudo finito? Lo absoluto se convirti en el


universo, pasando a travs del tiempo, el espacio y la causacin. El tiempo,
el espacio y la causacin son como gafas de color a travs de las que lo
absoluto aparece en forma de universo. Este absoluto y ltima realidad es
espritu o pura conciencia, del cual proceden la mente y la materia. Este
espritu atinan es uno, y sus vehculos son la mente y el cuerpo. El espritu
o atinan que est en el hombre, es el espritu uno que est en todo. El
mismo espritu est en el Seor cuando ste se hace objeto de adoracin.
La naturaleza del espritu es plena, sin ninguna di-visin. La mente y la
materia son partes de este todo que se manifiestan a s misma en muchos
grados y cualidades. El espritu es infinito, sin forma, inactivo, in-mutable y
testigo de la mente. Su poder (sakthi) ex
336
10. Lo absoluto y la evolucin de prakriti
337
presado en forma de materia y mente, es finito, con forma activa y siempre
cambiante.
La mente y la materia se consideran como inconscientes porque todo
aquello que no es la conciencia misma es un objeto inconsciente. Pero de
acuerdo con la filosofa Vedanta, no existe nada inconsciente, por el
contrario, todo es esencialmente consciente. Llamamos mente y materia
inconsciente a aquella que es el objeto de la conciencia misma. La materia
no es ms que la parte densa de la mente. En otras palabras, la mente y la
materia son como el anverso y el reverso de una moneda. La mente es
conocida tambin como el poder encubridor de la conciencia. La mente limita
la conciencia o espritu de tal forma que el hombre experimenta slo lo
finito y no la verdad absoluta como un todo infinito. Donde no hay mente, no
hay limitacin.
El espritu o conciencia, inmutable en un aspecto, se convierte, en otro
aspecto, en poder activo (sakthi) y se expresa como mente y materia. Por
consiguiente, el hombre es espritu o pura conciencia, es el absoluto uno
encerrado por este poder encubridor de la mente y del cuerpo. El hombre es
Dios haciendo el bobo (Emerson).
Todo el mundo proviene de la conciencia activa de lo absoluto. Debido a la
fuerza de maya sakthi, o el poder encubridor, el hombre cree en una
existencia objetiva ms all e independiente de l mismo. Este estado de
objetividad dura mientras su conciencia est velada o contrada por maya
sakthi.
As pues, maya sakthi, o el poder encubridor, es lo que convierte el todo en
una parte, lo infinito en finito, es lo que da forma a lo que no la tiene. Es un
poder que, de este modo, rompe, oculta y niega lo absoluto.
En lo absoluto no existe el tiempo, el espacio, ni la causacin; es todo uno y,
por consiguiente, no puede conocerse, ya que lo que llamamos conocimiento
procede de una mente limitada por el espacio y el tiempo. Cuando el
conocimiento est ms all de la limitacin de espacio y tiempo, no es
conocimiento. Ahora bien,
338 El libro de Yoga
si lo absoluto est limitado por la mente, ya no es absoluto, puesto que todo
lo limitado por la mente se hace finito. Por consiguiente, conocer Aquello, o
lo absoluto, es una contradiccin de trminos. Por esto es por lo que la
pregunta Cmo se convierte lo in-finto en finito?, jams obtiene
respuesta.. Un Dios conocido, ya no es Dios. De aqu que El sea siempre el
Desconocido e inexplicable.
La ltima experiencia bsica de lo absoluto, o espritu, es posible solamente
cuando desaparece toda divergencia, puesto que all se encuentran, como
una masa indiferenciada, el experimentador, la experiencia y lo
experimentado o el conocedor, el conocimiento y lo conocido. Cuando no
podamos diferenciar el conocedor del conocimiento ni del objeto a conocer,
dndo est el conocimiento? Y de qu? Esto prueba de nuevo que lo
absoluto es incognoscible.
Segn la filosofa Vedanta, el conocimiento es de dos clases: (1) gyana
swaroopa, o la experiencia perfecta de la conciencia; (2) gyana vritti, el
conocimiento de objetos, o la imperfecta experiencia ordinaria del mundo,
debido a la asociacin con la mente.
La explicacin de Sankara de la relacin entre lo absoluto y el mundo finito,
se conoce como vivarta vada, o superimposicin, y se expresa en la historia

de la serpiente y la cuerda. En la oscuridad, se confunde la cuerda con la


culebra. Al encenderse la luz, desaparece la ilusin de la culebra, creada por
la falta de ilumi-nacin y aparece de nuevo la cuerda en su verdadera
realidad. Del mismo modo, el mundo es solamente una superimposicin en
Brahman o lo absoluto. Debido a la ignorancia, el hombre piensa en la
existencia del mundo finito como en la culebra en la oscuridad. Cuando
sobreviene el conocimiento de la unidad, el mundo desaparece, y, de nuevo,
slo existe l absoluto.
Jiva o el espritu se identifica con Brahman o lo absoluto cuando cae el velo
de avidya o la ignorancia y el mundo objetivo desaparece como objeto de
experiencia.
10. Lo absoluto y la evolucin de prakriti

339

La evolucin del mundo finito a partir de lo absoluto


1.
Una fusin trascendente de Yo y esto, en la cual estos elementos
de conocimiento no han evolucionado como tales, eso es la unidad. Aqu Yo
representa la conciencia o ser, y esto, el universo objetivo. En este estado,
Yo y esto no estn separados, y, por consiguiente, el universo objetivo no
ha evolucionado: En este estado, Yo, como ser, y esto, como universo,
estn unidos como la leche y el agua,'que no pueden distinguirse cuando
estn mezcladas.
Yo y esto como unidad.
2.
Una forma pura de conocimiento intermedia entre la primera y la
tercera, en la cual ambos, Yo y esto, se experimentan como parte del
ser.
Yo y esto como parte de s mismo.
3.
En el tercer y ltimo estado de conocimiento hay una completa
separacin entre Yo y esto. Aqu se presenta a la conciencia del conocedor un objeto externo que es distinto del sujeto. En este ltimo estado
hay dos divisiones:
a) Al principio el ser experimenta un universo homogneo, aunque diferente
a l, como prakriti o naturaleza. Este estado de evolucin es como la
conversin de la leche en yogurt o requesn.
Existe una completa separacin entre Yo y esto. Yo, como conocedor,
y esto, como objeto.
10. Lo absoluto y la evolucin de prakriti

341

b) En la segunda divisin del estado final, prakriti o la naturaleza como


universo homogneo se convierte en efectos (vikriti) que son la mente, la
materia y la multitud de seres del universo que stos componen. En este
estado de experiencia, lo absoluto se ha convertido en el universo objetivo
para el Yo o ser. El ser absoluto se convierte en el universo cuando est
velado por su propio poder o sakthi. Aqu lo uno absoluto se ha convertido en
el ser Yo y esto como mundo finito. Es como la mantequilla y el suero.
En teologa, esta pura conciencia, Yo, es Siva, y su poder activo, esto, es
sakthi. Sakthi, el poder divino, la nada del universo, la fuerza vital, reside en
el cuerpo del hombre en el centro inferior muladhara chakra de la columna
vertebral.
Todo el mundo de cinco elementos (tierra, agua, fuego, aire y ter) procede
del poder activo de sakthi. Sakthi evoluciona primeramente la mente y los
sentidos y despus despliega los cinco elementos de la materia.
Evolucin de prakriti
Sakthi, como prakriti, es el universo inmanifestado o avyaktha, y es como una
semilla que contiene un rbol entero. Est compuesta por tres cualidades
conocidas, como satwa, o pureza y conocimiento; rajas, o actividad y
movimiento; y tamas, o inercia y pereza. El mundo entero es una mezcla de

estas tres gunas o cualidades de prakriti. Antes de la evolucin en forma de


mundo de prakriti sakthi, estas tres gunas se mantienen en equilibrio y no se
afectan mutuamente. Este es el estado de avyaktha, o no manifestacin.
Prakriti sakthi es material, pero no materia cientfica visible. Es la causa
material sutil de todas las cosas, y su efecto, el mundo visible, es vikriti, que
puede dividirse en dos grupos paralelos: mente y materia. La mente es una
manifestacin de sakthi en forma de fuerza que, a su
El libro de Yoga
vez, se convierte en materia o en los cinco elementos materiales. Los
cientficos han llegado tambin a la misma conclusin de que todo es energa
en s. La ms intensa fuente de energa se obtiene aniquilando la materia.
La mente, como pensamiento, es una fuerza activa y como materia, es una
fuerza sostenida, estacionaria. La materia es una forma densa y gruesa de la
fuerza ms sutil de prakriti. Prakriti o la fuerza de la energa inmanifestada,
se convierte en vikriti, o la fuerza manifestada a travs de la mente, los
sentidos y la materia. .Los tres cuerpos (fsico, astral y causal) han
evolucionado desde prakriti, donde el espritu o pura conciencia est
preciosamente guardado. El karana sharira, o cuerpo causal, es la semilla
de la que proceden los cuerpos astral y fsico. El cuerpo astral es el' cuerpo
de la mente y los sentidos; el que le sucede es el cuerpo fsico, compuesto
por los cinco elementos de la materia.
Sakthi como kundalini y la evolucin de los chakras
Todo el universo de los cinco elementos procede de prakriti sakthi. En el
individuo, prakriti sakthi se manifiesta como kundalini sakthi, o poder de la
serpiente Kundalini sakthi tambin se manifiesta a s mismo en forma de
mente y chakras (centros nerviosos astrales, que corresponden a los cinco
elementos). La con-ciencia, al alcanzar el mundo del goce, se contrae y se
convierte de este modo en experiencia impura mundana, en la que el sujeto
y el objeto son completamente diferentes. La conciencia infinita, reteniendo
todava trascendentalmente su naturaleza real, se convierte en kundalini
sakthi disminuida hacia el grado que constituye nuestra experiencia en el
plano material. Este proceso puede representarse como un tringulo
invertido.
Los tres vrtices del tringulo representan los tres po
10. Lo absoluto y la evolucin de prakriti

343

deres manifestados como ficha sakthi o voluntad,


conocimiento, y kriya sakthi o accin.

gyana sakthi o

El poder se manifiesta a s mismo cuando estos tres vrtices (voluntad,


conocimiento, accin) estn conecta-dos. Entonces forman un tringulo. Esta
sakthi es conocida como tripura, o triple energa. Dentro de este tringulo o
triple energa, l kundalini se manifiesta como una serpiente enrollada. As
como el tomo se compone de un ncleo esttico alrededor del cual se agitan
los electrones, as tambin la kundalini sakthi es la fuerza esttica alrededor
de la cual se manifiesta en el cuerpo la fuerza activa de prana y de la mente.
El hombre, fsica y psquicamente, es una manifestacin limitada de la
triple energa de la kundalini sakthi.
Aqu los tres vrtices de energa, conocimiento y accin representan los
tres electrones activos alrededor de la kundalini, poder enrollado o fuerza
esttica.
En efecto, todo el cuerpo est en movimiento incesante alrededor de la
kundalini, que es el soporte in-mvil de todas estas operaciones.
Siva es siempre uno con su propio poder. Se manifiesta a s mismo a travs
de este poder bajo varios nombres y formas. Sakthi al principio evoluciona en
forma de mente, a partir de la cual evolucionan los cinco elementos o bhutas.
En el segundo estado de evolucin, sakthi se constituye en el elemento
primordial, el ter, o materia sutil, de donde emerge la materia densa. El
poder de proyeccin de kundalini asume ahora los elementos gruesos que

se representaban como chakras de diferentes elementos.


A partir de okasa o ter sutil de sakthi, se proyecta vayu (aire y gas); y de la
combinacin de gases, el fueAjna Chakra -Hakini Devi. Sambu. Itara Linga y Tricona, Mahat. El Sukshma Prakriti
llamado Hiranya Garba. Mente. Letras llana y Ksham.
Visudha Chakra
Sakini Devi. Sabda Tatwa. Odo (sensacin). Prncp del Eter. Boca (accin).
16 letras. 16 ptalos. Bija II
Kakini Devi. Isha. Rana Linga Trikona. Bija Yam. Principio del aire.
Sparsatatwa.
Sensacin y tacto.
12 letras. 12 ptalos.'
Manipura Chakra
Swadhishatana Chakra
Lakini Devi. Rudra un toro. Rapa (fo y color). 10 letras. 10 ptalos. Bija
Mantra Ram. Princip del fuego.
Rakini Devi. Vishnu. Varuna Rasa (sentido). Hand (accin). 6 ptalos. 6 letras.
Bija Van. Principio del agua.
Dakini Devi. Brahma.. Indra Devata. Princip' de Tierra. Gandha Tatwa. Olfato
(sensacin). Pies (rganos de accin). 4 ptalos. 4 letras. Swayambu Linga.
Bi' Lam. Kundalini.
346 El libro de Yoga
go y el agua (liquido); y de lo liquido, la materia slida (tierra). Cuando
sakthi ha penetrado el ltimo y ms grueso elemento, el principio de tierra,
esto es, materia slida, no le queda nada que hacer. Entonces cesa su
actividad creadora y el poder, como sakthi, des-cansa enrollado en el ltimo
chakra o principio de tierra. As es conocido como kundalini sakthi, cuya
mora-da es el mooladhara chakra, representado por el principio de tierra.
Este chakra y los vecinos centros nerviosos astrales pertenecen a los cinco
elementos: tierra, agua, fuego, aire y ter, de los cuales el ltimo, ter o ajna
chakra, representa la mente.
Cuando la kundalini sakthi descansa o est activa so-lamente en los centros
inferiores, el hombre tiene nicamente experiencias finitas. Cuando es
despettada y se mueve hacia arriba, saca de s misma los poderes activos de
su creacin, y se une con la pura conciencia (sva) en el sahasrara chakra (el
loto de mil ptalos en el cerebro). Este proceso del desplazamiento hacia
arriba de la kundalini y su unin final con la conciencia (Siva) se llama
kundalini Yoga. Este es el proceso inverso a la evolucin de la mente y de los
cinco elementos densos. En su aspecto creativo, kundalini sakthi se
convierte tambin, en sentidos y prana o aires vi-tales.
El tubo astral y los seis centros de energa espiritual
Los Yoguis, para obtener la conciencia csmica, despiertan la kundalini
sakthi que descansa en el mooladhara chakra, en la parte ms inferior de la
espina, y entonces, lentamente, a travs de pranayama y de la meditacin, la
conducen a travs de los diferentes centros en el sushumna (tubo nervioso
astral).
Cada porcin del cuerpo fsico est asociada a su contraparte astral.
Incluso despus de la separacin de los rganos fsicos, sus correspondientes
astrales permanecen todava. Cuando se amputa un dedo del pie o de la
mano, su correspondiente astral permanece duran
,r
YG10. Lo absoluto y la evolucin de prakriti 347
te cierto tiempo., Un hombre joven vena padeciendo des-de haca aos una
enfermedad crnica en el dedo gordo del pie que le produca intensos
dolores, hasta que, por fin, hubo que amputarle el dedo. Despus de la
amputacin, el joven segua padeciendo los mismos do-lores en la regin
donde antes tena el dedo. Aunque los psiclogos expliquen que el dolor del
dedo es mental, la teora de los Yoguis es que el dolor de la contraparte
astral del dedo no puede desaparecer solamente porque desaparezca la parte
fsica del mismo. El cuerpo fsico y el astral estn ntimamente conectados, y
en el plano fsico, son interdependientes.
Los seis centros nerviosos o chakras y el sushumna nadi estn en el cuerpo
astral y no pueden verse con el ojo fsico, excepto durante la meditacin.

Pero en el cuerpo fsico estos chakras y sushumna nadi estn re-presentados


por los plexos nerviosos y la columna ver-tebral.
Hay dos tubos astrales, uno acada lado del sushumna, conocidos como ida y
pngala, a travs de los cuales se mueven sendas corrientes nerviosas. Ida y
pngala son nadis (tubos astrales nerviosos) que corresponden en el cuerpo
fsico a los nervios simpticos de la izquierda y de la derecha. El prana o aire
vital fluye a travs de ida y pngala.
Cuando esto ocurre, el hombre se ve inmerso en las actividades mundanas.
Los Yoguis desean operar principalmente con el sushumna nadi, que
corresponde a la columna vertebral en el cuerpo fsico, ya que mientras
trabajan ida y pngala, el hombre estar sujeto a la limitacin de tiempo,
espacio y causacin. Cuando opera el nadi central (sushumna), se
sobrepasan estas limitaciones y se va ms all del tiempo y de la mente. El
Yogui emplea sus mejores esfuerzos en conseguir que su prana o energa
vital fluya por el sushumna, que es el ms importante de todos los nadis. De
acuerdo con la concepcin yguica, existen 72.000 nadis, de los cuales hay
diez principales que transportan energa prnica. Estos son Ida, pngala,
sushumna, gandhari, hasthajihva, pusa, yusasvini, kubuh, alambusa y sankini.
348

El libro de Yoga

Los Yoguis deben poseer un completo conocimiento de estos tubos astrales y


chakras.
A sushumna nadi, el ms importante de todos los nadis, se le conoce tambin
como Brahma nadi o la senda hacia el Ser Supremo. Consta de dos
revestimientos internos, llamados vajrini y chitrin y otro externo que
constituye el sushumna propiamente dicho. Entre estas tres capas forman el
canal por el que la kundalini sakthi activada asciende hacia su eterna
morada, el parama siva o conciencia suprema. Los Yoguis sienten en el
sushumna el movimiento del prana y el de la kundalini shakti activada
durante la meditacin y pranayama. Cuando la energa enrollada (kundalini
shakti) penetra en el sushumna y se mueve a lo largo de ste, de chakra en
chakra, los Yoguis experimentan diferentes clases de conocimiento, poderes
y bienaventuranzas. Pero en la gran mayora de la gente el sushumna est
cerrado en la base de la columna vertebral, por eso la mayor parte de las
mentes operan solamente en los planos inferiores (plano material) de
conciencia.
Con la prctica de asan, pranayama, mudras y meditacin, se produce calor
y energa. Esta energa concentrada se dirige hacia la kundalini. Despus
de un largo perodo de continua prctica, respiraciones y meditacin, el
sushumna se libera de impurezas y la kundalini activada pasa fcilmente a
travs del sushumna hacia el sahasrara (loto de mil ptalos en el cerebro).
La kundalini activada que ha sido llevada hasta el manipura chakra, el tercer
plexo nervioso situado en el ombligo, puede descender de nuevo al
mooladhara chakra (centro bsico de la columna vertebral). En este caso
debe ser elevado nuevamente con gran esfuerzo. Slo algunos Yoguis tan
avanzados como Ramakrishna Paramahamsa, Aurobndo y Swami Sivananda,
pudieron llevar la kundalini hasta el centro superior, esto es, el ana chakra
situado entre las cejas y, por encima de ste, hasta el centro del cerebro, y
retenerla all durante largo tiempo: Slo unos pocos Yoguis pueden despertar
la kundalini y llevarla a voluntad al anahata chakra o centro del corazn,
durante un breve perodo.
n
10. Lo absoluto y la evolucin de prakriti
349
Algunos estudiantes de Yoga que hablan a menudo de la kundalini, solamente
han tropezado con el poder y no saben cmo llevarla a los centros superiores,
ni cmo retenerla all. Hoy da podemos ver a tales personas que, tras
haber tropezado con esta fuerza, se hacen pasar por maestros y proclaman
conocerlo todo.
Se dice que uno debe ser completamente desapasionado y falto de deseo
antes de llegar a despertar la kundalini shakti. De otra forma, el poder
despertado ser incontrolable e infringir un terrible sentimiento de dolor y
calor en todo el cuerpo, que ningn doctor po-dr diagnosticar o curar,
porque no habr sntomas externos apreciables. Solamente cuando se
alcanza la pureza de la mente a travs de la devocin, el servicio

desinteresado, pranayama (respiracin Yguica) y la meditacin, comienza la


kundalini a moverse hacia arriba, impartiendo diversas experiencias, poderes
y ananda o bienaventuranza.
Meditacin en los chakras o centros
Los chakras son centros de energa espiritual que estn situados en el cuerpo
astral. Tienen centros correspondientes en el cuerpo fsico, llamados
plexos. Existen seis chakras importantes. Son: muladhara, de cuatro ptalos,
situado en el extremo inferior de la columna vertebral; swadhisthana (seis
ptalos), en los rganos genitales; manipura (diez ptalos), en el ombligo;
anahata (doce ptalos), en el corazn; vishudha (diecisis ptalos), en la
garganta, y afina (dos ptalos), entre las cejas. El sptimo chakra se conoce
como sahasrara, contiene mil ptalos y est situado en el cerebro.
En el cuerpo fsico, el plexo sacro corresponde al muladhara; el plexo
prosttico, a swadhisthana; el plexo solar, a manipura; el plexo cardaco, a
anahata; el plexo larngeo, a vishudha, y el plexo cavernoso a afina.
Los Yoguis meditan en estos chakras mientras practican pranayama.
350 El libro de Yoga
Meditacin en Muladhara Chakra: Este chakra, en la base de la columna
vertebral, representa el prthvi tattwa (principio de tierra) y tiene color de
oropimente (amarillo). La letra lam es el smbolo secreto, o beeja mantra. Su
forma tiene cuatro lados (cuatro ptalos), y Brahma, el Creador, es la deidad
que lo preside. La sakthi o poder manifestado en esta chakra es dakini devi.
Los cuatro ptalos estn representados por cuatro slabas: sam, shm, sam
y vam. En el centro de este chakra hay un tringulo o triple energa, y dentro
de l brilla la kundalini sakthi con una luz resplandeciente. La meditacin en
este chakra aporta quietud al cuerpo.
Meditacin en Swadhisthana Chakra: Este chakra, en los rganos genitales,
est representado por el apas tattwa, o agua, y es blanco como una concha
de mar. Su forma es circular, como la luna; la letra vam es la semilla original
que contiene su elemento ambrosiaco, y Vishnu es la deidad que lo preside.
Tiene seis ptalos; estn representados por bam, bham, nam, yam, ram y
lam, y el poder que manifiesta se denomina rakini devi. (Los Yoguis meditan
en el brillo de la luna creciente en el centro de este chakra.)
Meditacin en Manipura Chakra: Este chakra est situado en el ombligo y
est representado por el prin-cipio de fuego, o agni tattwa. Su color es rojo,
su forma triangular, su origen es ram, y la deidad que lo preside es Rudra.
Tiene diez ptalos, representados por da, nda, na, ta, tha, de, dhe, ne, pa,
pha, y el poder que manifiesta se llama lakini devi.
Meditacin en Anahata Chakra: Este chakra est en la regin del corazn y
est representado por vayu tattwa, o principio del are. Su origen es la letra
yam; la deidad que lo preside es Isa, y el poder que mani fiesta, Kakinidev.
Tiene la forma de un loto de doce ptalos, representado por ka, kha, ga, gha,
ge, cha, chha, ja, jha, je, ta y tha. Es del color del humo y en su
II
10. Lo absoluto y la evolucin de prakriti
351
centro hay dos tringulos, uno mirando hacia arriba y otro hacia abajo.
Meditacin en Vishudha Chakra: Este chakra de la garganta est
representado por el primer elemento, principio de ter, o akasa tattwa. Su
color es el del agua del mar pura, su origen es ham, la deidad que lo preside,
Sada Siva, y su sakthi, sakini devi. Tiene diecisis ptalos, representados
por diecisis vocales: a, aa, e, ee, u, uu, r, ree, lre, free, ye, yai, o, ow, am,
ah.
Meditacin en Ajna Chakra: Este chakra est situado en el espacio entre las
cejas. Es el chakra ms elevado, representado por la mente. Es el lugar en el
que, generalmente, meditan los Yoguis para obtener resultados rpidos en
el control de los centros nerviosos. Este chakra es el centro nervioso ms
poderoso. Los Yoguis obtienen maravillosas experiencias espirituales cuando

meditan en l. Nadie podra probar en un laboratorio los beneficios derivados


de la meditacin en este centro. Sn embargo, uno puede observar en s
mismo la extraordinaria fortaleza espiritual, conocimiento y fuerza de
voluntad que se obtienen por medio de la constan-te meditacin en este
centro.'
Este chakra es la sede de sukshma prakriti, o el poder primordial de todas las
cosas. Tiene dos ptalos, ham y ksham; su poder es hakinidevi; su color es
blanco de la nieve. En su centro hay un tringulo o triple energa. Dentro de
l el Yogui medita sobre la slaba sagrada AUM. A travs de este Ajna chakra
se obtiene la voz interior o conocimiento intuitivo. Es el centro mental y
tambin la sede del atinan, o alma, en la forma de pranava u OM. Aqu es
donde los Yoguis retienen conscientemente su prana en el momento de la
muerte, cuando penetran en el supremo ser primordial.
Por medio de meditaciones posteriores, se lleva a la kundalini sakthi ms all
del Ajna chakra, al loto de mil ptalos (sahasrara chakra) en el cerebro.
Cuando la kundalini se une con la conciencia (Siva) en este centro,
352 El libro de Yoga
se considera que el Yogui ha alcanzado la completa perfeccin.
Estos chakras son centros de conciencia - y estn conectados con las
regiones densas de los plexos nerviosos, los cuales estn sujetos a su
influencia por medio de la meditacin en los centros astrales (chakras).
Los distintos sonidos y letras de las diferentes chakras son la energa sonora
de la Kundalini sakthi. Cuando esta energa se expresa en el idioma humano,
toma la forma de letras, de cuya combinacin resulta la poesa y la prosa. As
pues, las palabras habladas se convierten en el aspecto manifestado de la
palabra densa o energa sonora de la kundalini sakthi. Cada letra
manifestada es una mantra, es el cuerpo de la deidad que preside. Igual
que una madre ensea a su hijo el significado de una palabra sealando el
objeto que in-dica esa palabra, as tambin al estudiante de Yoga se le ensea
el mantra de un devata o una devi (dios o diosa) pronunciando el mantra
particular. Aunque aqu el estudiante de Yoga no ve inmediatamente al devata
que preside los chakras.
Al estudiante de Yoga se le inicia en el canto de estos mantras para meditar
en el aspecto de Dios connotado por el mantra que canta.
Con ayuda de pranayama y el canto de mantras, el poder dormido de la
kundalini se eleva y se traslada al centro inmediatamente superior,
swadhisthana. De all en adelante, con gran esfuerzo, el estudiante lleva el
poder a los centros siguientes en orden ascendente: manipura, anahata,
vishudha, ajna. Solamente cuando el poder alcanza conscientemente el afina,
puede decirse -que el practicante ha tenido xito en el control y
manipulacin de la kundalini sakthi, que aparece como un flash destellante
de luz. Incluso para alcanzar este estado es preciso trabajar duramente
durante varios aos y seguir el mtodo y contemplacin enseados por el
propio maestro. Hoy da pueden encontrarse por doquier pseudo-maestros de
Yoga proclamando desde estrados que pueden despertar la kundalini de sus
estu
10. Lo absoluto y la evolucin de prakriti
353
diantes con sus poderes yguicos, si aqullos estn dispuestos a pagar
grandes cantidades de dinero.
A los- estudiantes de Yoga se les previene una y otra vez de que la kundalini
no puede despertarse nunca con los poderes de tales maestros, sino,
nicamente, por medio de largas y continuas prcticas de medita- - cin,
canto y respiracin. Un autntico maestro jams espera nada de sus
discpulos y espera el momento adecuado a veces, aos antes de
ensearles todo.
El pasaje d la kundalini desde el centro inferior has-ta ajna en la frente,
constituye la primera parte de la ascensin, y la segunda es desde ajna a
sahasrara (el loto de mil ptalos) en el cerebro. La kundalini que ha sido
conducida todo el camino hasta sahasrara se funde con Siva, conciencia, lo
cual es llamado unin o 'Yoga. Este es el final del viaje, o el proceso inverso
de la evolucin de la mente y materia.
Aunque la kundalini haya alcanzado sahasrara, no permanece all durante
mucho tiempo. Siempre hay una tendencia al retorno que la hace regresar
invariable-mente, de vez en cuando, a la morada original, en el muladhara.

Slo por medio de una larga y continua prc-tica forma sakthi una unin
permanente y el aspirante se convierte en un alma liberada o sthitha pradnja.
Ya nunca ms estar limitado por tiempo, espacio o causacin y todo ser
para l gloria y felicidad eternas. Estar inmerso en un ocano de
bienaventuranza y se har poseedor de todo conocimiento y de todo poder.
Yoga. 12
11. El ser como existencia, conocimiento y bienaventuranza
Qu queda en el mundo que pueda desear un hombre que ha conocido el
Ser? Ninguno de los teso-ros del reino, ninguna de las bellezas de este
mundo, puede llamar su atencin. Qu felicidad, qu suprema alegra, qu
ocano de bienaventuranza, qu indescriptible es el Ser! Esa gloria infinita,
esa suprema bienaventuranza, esa infinita felicidad que t eres, eso es tu
autntico Ser, eso es tu atman. As se declara en los Upanishads. Este
atman, conocido como alma o espritu o ser, es idntico con el todopenetrante Brahman de lo absoluto. Aquello que no es sutil ni denso, ni
corto ni largo, que no ha nacido, que es inmutable, exento de forma,
cualidad, casta o nombre, aquello debe entenderse como atman o Ser (Atma
Bodha de Sankara). En Atma Bodha, Sankara, el grande, declara: El
conocimiento del Ser es el nico camino directo para la liberacin. As como
es imposible cocinar sin fuego, as resulta la liberacin sin el conocimiento
del Ser. El conocimiento del Ser destruye ciertamente la igno
354
r
11. El ser como existencia...

355 '

rancia (yo soy el cuerpo), igual que la luz destruye la densa oscuridad.
Para un hombre que ha realizado su ser, el mundo fenomenolgico,
abundante en emociones mundanas, es meramente un sueo.
Igual que la ilusin del plateado en el seno de la perla, el mundo parece real
solamente hasta que se rea-liza el Ser Supremo, la inmutable realidad detrs
de todas las cosas:
Dnde est el ser? Cul es su naturaleza? Cmo puede ser realizado?
El ser puro, cuando se refleja a travs de los diferentes cuerpos, parece
asumir sus respectivas naturalezas, como un cristal reflejando un color
azul. Los videntes separan el grano del ser puro interior, de la paja del
cuerpo, trillando la razn.
El ser est ms alla del cuerpo fsico, que es el lugar donde se experimenta la
felicidad y la miseria. Este cuerpo est hecho de cinco elementos y se obtiene
como resultado de acciones pasadas. El ser est tambin ms all del cuerpo
astral, que est hecho de fuerza vital (energa prnica), mente y sentidos. El
cuerpo astral es solamente el segundo vehculo del ser. De nuevo, el ser est
ms all del cuerpo causal, que es el producto de la 'indefinible ilusin sin
principio que con-funde el cuerpo con el alma. El cuerpo causal o cuerpo
original es la causa de los cuerpos astral y fsico y es solamente el tercer
vehculo del ser.
Aunque el ser est en todo tiempo y en todo lugar, no puede brillar en todas
las cosas, sino que Hilar solamente en la conciencia, igual que la reflexin
tiene lugar nicamente en superficies pulidas. Por consiguiente, cuando no
hay reflexin visible de la conciencia o ser, lo llamamos principio
inconsciente, si bien todas las manifestaciones estn asociadas al principio
inconsciente: la mente y el cuerpo.
Todo lo que vemos en el mundo fenomenolgico es una mezcla de los
principios conscientes e inconscientes y, por consiguiente, no existe nada
absoluta-mente consciente o absolutamente inconsciente. Pero
356 El libro de Yoga
algunas cosas aparecen ms conscientes y otras ms in-conscientes, porque
el ser, que no est nunca ausente en nada, sea mineral u hombre, se refleja a
s mismo de diversos modos y en diferentes grados. Este grado de reflexin
est determinado por la naturaleza y des-arrollo del cuerpo y mente a travs
de los cuales se refleja. El ser resplandece en su propia gloria sin ningn
agente externo, igual que el sol resplandece en todos los objetos y, sin
embargo, su reflexin se produce solamente en las superficies pulimentadas.
As, tambien el grado de manifestacin o reflexin del ser es visible
solamente a medida que se asciende desde el mineral al hombre. En el
mundo mineral, el ser se manifiesta en la ms baja forma de conciencia, la

cual puede definirse como memoria atmica. En el reino vegetal, el grado de


sensibilidad es ms visible que en el reino mineral, aunque la vida de las
plantas pertenece tambin al campo de la conciencia limitada. Aparece
despus un estado de desarrollo que est entre el mundo vegetal y el animal.
Este estado de desarrollo, el de los llamados microorganismos, tiene una vida
fsica diferente de la vegetal.
A partir de aqu, , el desarrollo de la conciencia se hace ms completo. A
medida que se asciende en el reino animal, el desarrollo de la conciencia se
manifiesta en varios grados y alcanza su plena expresin con todas las
funciones psquicas, como la cognicin, la percepcin, el sentimiento y la
voluntad.
Detrs de todas estas formas particulares de la con-ciencia que se desarrolla,
hay algo sin forma e inmutable, diferente de su manifestacin en el mineral
o en el hombre. Este algo es el ser o espritu, que permanece el mismo a
travs de todos los estados de de-sarrollo. Aunque parece evolucionar desde
las formas ms bajas de sensibilidad, el ser no sufre mutacin o cambio
alguno. Su aparente evolucin se debe a mayor o menor reflexin de la mente
y el cuerpo en los que est contenido. Cuando la reflexin (conciencia) es
menor, el ser se refleja a travs de la materia densa del mineral, y cuando es
mayor, se refleja a tra
11. El ser como existencia...
357
vs de la mente del ser evolucionado. Sin embargo, aunque la conciencia
parece estar completamente des-arrollada en el hombre, es todava una
conciencia limitada, y esta limitacin contina mientras uno se identifica a
s mismo con el cuerpo y la mente. Cuando el ser se identifica con el cuerpo,
forma lo que se llama conciencia individual, la cual es slo una reflexin del
ser puro.
Cuando el hombre consiga en s mismo que slo el ser ilumine la conciencia
(mente y sentidos) igual que una luz revela los objetos, cuando ese ser no
pueda ser iluminado por estos objetos, y cuando ese ser sea idntico con la
absoluto (Yo sov El-soham), entonces, y slo entonces, el hombre se liberar
de todas las limitaciones.
A esto se le conoce como realizacin directa o auto-realizacin, y aporta la
liberacin del alma, o ser, de la esclavitud de la mente, el tiempo y el espacio.
Cmo y por qu medios puede ser realizado o conocido el ser? As como la
percepcin de las cosas no es posible sin luz, as el conocimiento del ser no
puede brotar por otro medio que no sea la interrogacin: Quin soy yo?
Cmo naci este universo? Cul es su causa? Al principio la pregunta
se refiere a la relacin entre el observador y lo observado o el sujeto y el
objeto. Esto se denota por la palabra Yo, que siempre permanece la misma
y trascendental. Por otra parte, todo lo que es denso, el mundo objetivo,
comporta multiplicidad. Debido a la ignorancia, el hombre piensa: Yo soy el
cuerpo, Yo soy fulano o mengano. Pero durante esta interrogacin ntima
se ve enfrentado a la realidad de que el Yo es nicamente eL perceptor, y
el cuerpo, el objeto percibido; as resulta evidente en la expresin: Este
cuerpo es mo. As como el traje es mo, aunque yo no soy el cuerpo. Cmo,
entonces, puede el cuerpo ser el ser? De nuevo, la naturaleza del ser es
de conocimiento y pureza, mientras que el cuerpo se compone de carne y es
impuro. Y, sin embargo, el hombre identifica a ambos. En esto consiste la
ignorancia.
358 El libro de Yoga
Cualquier sueo resulta irreal cuando se est despierto; pero el estado de
vigilia no existe durante el sueo. Ambos, el sueo y la vigilia, estn ausentes
en el estado de sueo profundo y, a su vez, el sueo pro-fundo, est ausente
al soar y en el estado de vigilia. De esta manera, un estado resulta irreal si
se le considera desde el punto de vista de los otros y, por consiguiente, los
tres estados, vigilia, ensueo y sueo pro-fundo son irreales. Entonces, cul
es la realidad? La realidad es el Yo, el ser, la pura conciencia, el testigo de
esos tres estados.
Igual que no se ve la existencia independiente de una olla cuando se sabe
que es barro, tampoco se ve la condicin del ser individual cuando se conoce
lo absoluto.
As como una olla es slo un nombre del barro, as tambin, es el individuo un
nombre del Supremo.
Igual que es slo agua lo que aparece en forma de olas y mareas y cobre lo

que aparece en forma de vasijas, es slo el Ser lo que aparece como universo.
Toda la vida fenomenolgica es solamente posible para el hombre en virtud
del Supremo Brahman (Dios), igual que una olla es posible solamente en
virtud del barro. El hombre no sabe esto, debido a la ignorancia.
As como es slo barro lo que toma el nombre de olla, as como los hilos
toman el nombre de vestido, as aparece el Supremo Brahman bajo el nombre
de las distintas formas y seres del universo.
El Ser siempre resplandece como incondicionado para el sabio, y como
condicionado para el ignorante, igual que la cuerda aparece como cuerda
en la visin correcta y como serpiente en la visin deformada.
Aprokshanuboothy de Sankara, el Grande.
11. El ser como existencia...
359
De este modo, la interrogacin aporta el conocimiento del Ser: Yo soy en
verdad Brahman, o lo Absoluto, sin diferencia, sin cambio y de la misma
naturaleza que la realidad, el conocimiento y la bienaventuranza. Yo no
soy la mente y los sentidos, que son slo instrumentos del ser. Ya que ste
puede controlarlos, sern, por consiguiente, slo sus instrumentos y no el
Yo. Cuando digo: Mi mente y mis sentidos no funcionan, es lo mismo que
cuando digo: Mi coche no funciona. Del mismo modo que el coche es mi
vehculo, as tambin la mente y los sentidos son mi vehculo y, por lo
tanto, yo no soy ellos, sino que mi Ser es el testigo del cuerpo, la mente y los
sentidos y a causa del resplandor del ser, pueden ellos reflejar su luz y
aparecer como conciencia.
El principal propsito de esta filosofa se resume brevemente. El mundo
fenomnico est creado por la ignorancia y es, por lo tanto, irreal. El ser
supremo se confunde con el mundo irreal igual que una cuerda puede
confundirse con una serpiente en la oscuridad. En efecto, la esclavitud y la
liberacin del ser son ilusorias, puesto que el alma no est nunca
esclavizada. La limitacin del alma es slo una ilusin, y, en trminos
relativos, lo que llamamos liberacin del alma es el conocimiento de si o la
auto-realizacin.
Sankara, el grande, subraya el hecho de que tal cono-cimiento no es una
mera teora que puede adquirrse por medio de libros y lecturas, sino que es
de la naturaleza experimental de la realizacin directa. Este cono-cimiento
del ser, Aham Brahmasmi, o Yo soy Brahma, no puede producirse
solamente razonando. Slo puede ser alcanzado por aquel estudiante cuya
mente ha sido purificada con el servicio y la devocin y que oye la verdad
directamente de los labios de su maestro. De nuevo, la purificacin de la
mente es requisito indispensable para todos los estudiantes en la iniciacin
y realizacin del ser. Entonces, y slo entonces, el discpulo experimenta,
como en un flash, Yo soy Brahma, o lo Absoluto, y el ser individual aparece
en todo
momento y bajo cualquier condicin, identificado con el ser supremo, o ser
absoluto.
En el punto de vista anterior parece como si hubiera una contradiccin del
Dios personal. Hay que recordar que la perfeccin espiritual, o liberacin, es
imposible sin la gracia de Dios y el maestro, la cual se obtiene por medio de
la devocin, la oracin, la meditacin y el servicio desinteresado a la
humanidad.
Sin embargo, para aquellos cuya mente est completamente sazonada,
este Yoga es por s mismo productor de perfeccin. Esta es fcil y
rpidamente alcanzada por todos aquellos que tienen fe en su maestro y en
el Seor (Sankara, el Grande). De estas lineas de Sankaracharya se
desprende claramente que hay necesidad de ambas cosas, de un maestro y
de la devocin al Seor, para alcanzar la perfeccin,
El ser como sat-chit-ananda
Todos nosotros, grandes y pequeos, santos y peca-dores, ricos y pobres,
reyes y mendigos, nos esforzamos en obtener la felicidad y no la miseria.
Deseamos lo agradable, y no lo desagradable. Por qu no ser felices? El
gozo es un deseo instintivo. Ahora bien, qu porcentaje de bienestar desea
el hombre? La res-puesta es: el cien por cien. Cmo puede obtenerse el cien
por cien de felicidad? Tomemos un hombre que tiene cuanto desea y millones
de dlares en el banco. Est satisfecho? Si tiene un milln de dlares,

desear dos y en el momento en que su deseo se vea cumplido, tratar de


convertir los dos millones en cuatro, y as indefinidamente. Existe algn
lmite en el que este hombre pueda encontrar satisfaccin? Por qu todas
esas posesiones y dinero? La respuesta simple es para gozar de ellas. Pero,
obtendr todo el gozo que busca multiplicando sus deseos? De nuevo no hay
respuesta a cmo obtener el cien por cien de felicidad.
Esta demanda de felicidad contina indefinidamente porque el hombre
busca vanamente en el exterior11. El ser como existencia...
361
algo que ha perdido y que nunca ser capaz de encontrar si contina
buscando en el mundo de los sentidos. Este algo es el gozo del ser o alma.
Una anciana, perdi una aguja de oro en su habitacin. Aunque la aguja se
haba perdido en la habitacin, ella sali a buscarla al jardn, fuera de la
casa. Y no solamente ella se puso a buscarla, sino que llam tambin a su
vecina. Cuando su amiga le pregunt por qu estaba buscando la aguja en el
jardn en lugar de en la habitacin; su respuesta fue simple: Porque en m
habitacin no hay luz. Tengo que buscarla donde haya .luz. De la misma
manera, el hombre busca la perdida felicidad de su alma en el mundo
sensorial. Esta es la causa de la insatisfaccin humana, al no poder encontrar
la alegra interna del alma. Hoy, maana, o en la prxima vida, todos
nosotros dejaremos de buscar nuestra felicidad en lo externo y nos tornaremos hacia nuestro ser o alma.
El ser .puro es, en s, bienaventuranza. De aqu pro-cede el innato deseo de
felicidad. En snscrito, este aspecto de bienaventuranza del Ser se llama
ananda. El aspecto del conocimiento .es chit, y el de la existencia, sat. Por
consiguiente, se conoce al ser como sat-chitananda (existencia,
conocimiento y bienaventuranza). Es-ta triple naturaleza del ser se expresa
en el individuo como un triple deseo: (1) deseo de existencia, (2) de-seo de
conocimiento, (3) deseo de tener una naturaleza gozosa.
La cuestin que surge ahora es: Si la felicidad es la natraleza del ser, por
qu se siente miserable el hombre? La respuesta es que las dos fuentes de
miseria son el sentimiento de posesin representado por Yo y lo mo.
Incluso el hombre instruido padece el sufrimiento de la enfermedad o es
asaltado por el error de confundir el cuerpo temporal con el ser, y
experimenta enorme dolor al perder a la esposa, al hijo o la fortuna, pero no
as cuando pierde un enemigo, porque no hay Yo o mo en este caso. Esta
biena-venturanza del ser, cuando est nublada, se conoce como amor,
atraccin por los cuerpos groseros y por
360 El libro de Yoga
362

El libro de Yoga

las cosas externas. Esto es solamente una manifestacin falseada de esa


bienaventuranza. El dolor no es la naturaleza del alma. La cuestin de que el
agua est caliente muestra que la naturaleza del agua no es caliente, y si
est caliente es porque existe una causa para ello (la unin con el fuego). As
como cuando el fuego (la causa del calor) desaparece, el calor se
desvanece, y el agua retorna a su estado fro original, as tambin el dolor y
la afliccin causados por l, Yo y lo mo, se desvanecen a medida que
transcurre el tiempo. Igual que el calor no es una propiedad del agua, as
tampoco la afliccin es una propiedad inhe-rente al hombre. Por
consiguiente, el hombre buscar siempre nicamente la felicidad del ser y no
el dolor del mundo sensorial.
Todo hombre existe; todo hombre tiene que saber y todo hombre est hecho
para el amor. La existencia real es ilimitada, sin mezcla, sin combinacin, no
conoce cambio, es un alma libre. Cuando se mezcla con la mente se
convierte en lo que llamamos existencia individual. Al or hablar de la
muerte de una persona, siempre nos preguntamos: Por qu? Esta
pregunta muestra que la muerte no es propiedad inherente del alma. Pero
cuando omos que alguien ha nacido, no preguntamos Por qu vive? As
pues, el vivir, o la existencia, es una propiedad inherente del ser. Si un nio
tiene dos pesetas y pierde una de ellas, pregunta dnde ha ido la otra.
Incluso un nio no cree que algo que existe pueda no existir. Por
consiguiente, la naturaleza del ser es existencia eterna, y no hay nacimiento
o muerte para l, puesto que su naturaleza es la existencia misma.
El tercer aspecto del ser es el conocimiento. Todo el mundo desea ser

independiente y erudito; todo el mundo desea ser un maestro. Nadie desea


que otros le guen. Todo el mundo, en lo profundo de su corazn, desea
realmente ser un conocedor de todo, si fuera posible. A nadie la gusta creer
que hay alguien que sabe ms que l. Cualquier cosa que uno piensa, su
religin, su filosofa, su ciencia, o Dios, es el mayor conocimien
11. El ser como existesicia...
363
to. La causa real de tal pensamiento es que su ser puro es el conocimiento
mismo, y cuando este conocimiento puro se asocia con la mente, se convierte
en conocimiento objetivo. Igual que un hombre que busca la felicidad
eterna, en el mundo exterior descubre que esa felicidad est dentro de l,
as tambin la sed de conocimiento del hombre no se ver nunca satisfecha
hasta que ste vuelva su vista hacia adentro. Existe algn limite para el
conocimiento del hombre? Los cientficos desvelan da y noche los misterios
de la naturaleza y el hombre crece da tras da en conocimiento y fortaleza.
Algunos escalan el Monte Everest para aprender, y otros navegan bajo el
ocano Artico, mientras otros vuelan los espacios exteriores. Algunos se
retiran del mundo y se refugian en las cuevas del Himalaya mientras otros
vagan de uno a otro lugar. Todos van en busca de conocimiento. Pero, de
dnde obtiene el hombre el conocimiento completo? Los Upanishads
declaran que todo conocimiento est en el ser, y, en efecto, el ser es el
conocimiento mismo. Este es el final del conocimiento o Vedanta. Este
conocimiento eterno del ser, cuando se refleja a travs de la mente y del
cerebro del hombre, se convierte en intuicin, razn e instinto. Su
manifestacin vara de acuerdo con el medio a travs del cual resplandece.
En los animales inferiores se manifiesta como instinto; en el hombre, como
razn, y en los hombres avanzados, como intuicin. La existencia individual
es una manifestacin de la existencia real del ser, y la bienaventuranza,
manifestada como amor o atraccin, es un reflejo del ser todobienaventurado. El conocimiento, existencia y bienaventuranza absolutos
no son cualidades. del ser, sino que son uno y lo mismo.
El ser puro est condicionado por la mente, y cuando se destruye esta
limitacin, el ser incondicionado resplandece como Sat-chit-ananda
(existencia, conocimiento y bienaventura), igual que el sol cuando
desaparecen las nubes. Si un pequeo conocimiento terico del ser aporta
gran alegra y coraje a aquellos que estn afligidos por el dolor y las
miserias del mundo. Cul ser
364

El libro de Yoga

el estado de gozo y felicidad obtenido con la realizacin del ser como sat-chitananda? Aunque la realizacin absoluta del ser para la gente ordinaria, en
el actual estado de evolucin, puede llevar mucho tiempo, uno puede
obtener gran felicidad y consuelo siguiendo la senda del Yoga y del Vedanta
mientras cumple con sus obligaciones mundanas. Aun cuando viva en su casa
y cumpla con sus obligaciones de jefe de familia, un hombre sabio permanece
all como un husped de honor, sin que nada le afecte. Del mismo modo,
uno no siente felicidad n miseria s vive como un maestro mientras reside en
su cuerpo. Este desapego del cuerpo e identificacin con el ser absoluto en
todas las circunstancias es el autntico conocimiento, que aporta la autntica felicidad.
12. La conquista de la muerte
Entre los ms poderosos motivos de la religin y de la vida religiosa estn el
pensamiento de la muerte y el temor al infierno. El hombre comn teme
morir. Su deseo sera vivir eternamente. Desea saber dnde va despus de la
disolucin de su cuerpo. Este es el punto de arranque de la filosofa
autntica, que se pregunta sobre los enigmas de la muerte.
Los grandes filsofos, profetas y fundadores de religin estn de acuerdo
en que una clara comprensin de la relacin del hombre con Dios y el
universo es el nico medio de escapar del temor a la muerte y, en el sentido
espiritual del mundo, de la muerte misma. Cuando el hombre experimente
que el ser inmortal es idntico al ser supremo o Dios, qu temor va a tener a
la muerte? La filosofa Vedanta discurre sobre la bsqueda de la unidad del
ser individual con el ser universal o Dios. Cuando se logra esta unidad,
ningn temor o muerte puede subsistir.

Veamos ahora qu representa la muerte en trminos ordinarios y qu sucede


al alma despus de la muerte.
36512. La conquista de la muerte
367
Mortalidad significa descomposicin. La descomposicin slo puede
producirse en aquellas cosas que son resultado de una composicin; todo lo
que est formado de dos o ms ingredientes tiene que descomponerse. No as
el alma, que no es resultado de composicin alguna, sino que es una entidad
simple, separada del cuerpo y de la mente. De este modo jams puede ser
descompuesta ni, por lo tanto, morir. Es inmortal. Ha existido por toda la
eternidad y no ha sido creada. Jams ha salido algo de nada. Todo lo que
conocemos en la creacin es la combinacin, en nuevas formas, de cosas ya
existentes. Siendo esto as, el alma del hombre, que no procede de ninguna
combinacin, tiene que haber existido y continuar existiendo por toda la
eternidad.
Cuando muere el cuerpo fsico, las fuerzas vitales del hombre se retiran al
cuerpo astral. El alma humana se nubla de nuevo en este cuerpo astral
compuesto de mente, sentidos y fuerzas vitales.
En este cuerpo astral yacen todas las samskaras (impresiones) del hombre.
Qu son las samskaras o impresiones? La mente es como un lago y todos
los pensamientos son las olas que cubren su superficie. As como las olas se
elevan, caen y desaparecen, as tambin las olas del pensamiento estn
elevndose continuamente en el lago mental y desapareciendo despus, pero
no para siempre. Para utilizar una metfora diferente, es como si
permanecieran en forma de semillas, prestas a -brotar de nuevo en cuanto
fueran requeridas para ello. La memoria consiste simplemente en reclamar
estas semillas de pensamiento sumergidas, que han sido profundamente
enterradas en el subconsciente. De esta manera, todo cuanto el hombre ha
pensado o ha hecho queda alojado en el subconsciente en forma de semilla.
Cuando el cuerpo muere, el alma se repliega a su vehculo ms sutil, el
cuerpo astral, con todas estas semillas de impresiones, cuya fuerza le sirve
de gua. Segn estas fuerzas de pensamiento y acciones del pasado, existen
tres caminos por los que el alma puede viajar en su temporal existencia
astral. Cuando mueren, las almas de aquellos que son verdadera y totalmente
espirituales,
siguen los rayos solares hasta alcanzar la esfera solar y, finalmente, se
encuentran con otro alma el su viaje, que ya est completamente bendita;
este alma gua al recin llegado hacia la ms alta de todas las esferas, que es
llamada la esfera de Brahma. All, estas almas alcanzan la omnisciencia y
omnipotencia y viven eternamente, segn los dualistas, o, segn los no
dualistas, se funden en uno con el ser universal al trmino del ciclo. Esto es
llamado liberacin progresiva o Kramamukthi.
Las almas de la siguiente clase de gente virtuosa, las de aquellos que han
realizado buenas acciones, pero con motivos egostas, son llevadas, como
resultado de sus buenas acciones, a la esfera lunar, donde existen varios
cielos en los cuales adquieren cuerpos sutiles (los cuer-pos de los dioses o
ngeles). All viven disfrutando las bienaventuranzas del cielo durante largo
tiempo, hasta que el mrito de sus buenas acciones, que les califica-ron para
vivir en esa esfera celestial, se consume por completo. Entonces regresan a
la tierra, o plano mate-rial, y nacen de nuevo como seres humanos. As pues,
el cielo es solamente un perodo temporal de descanso en el que el alma goza
de los frutos de sus buenas acciones, mientras dura el mrito de las
mismas, pero en el que no puede tener morada permanente. De nuevo el
alma, en un nuevo cuerpo, tiene que esforzarse en alcanzar su posterior
evolucin, ya que no puede evolucionar a un nivel superior en los mundos
astrales o celestiales, al ser stos nicamente para disfrutar y no para
acumular nuevas acciones. Para progresar, el alma tiene que servirse de un
nuevo cuerpo fsico. A esto se le llama el nacimiento de un nuevo ser, aunque
el alma es siempre la misma y contiene en s todas las impresiones y
conocimiento de sus precedentes existencias fsicas. Este ciclo de
nacimiento y muerte contina indefinidamente hasta que el alma se libera
de la ley de Karma o acciones y reacciones, en la que las buenas acciones
comportan frutos buenos y las malas acciones malos frutos.
Debe aclararse aqu que el bueno y el malo usado en esta analoga y en
toda la filosofa Vedanta,
366 'El libro de Yoga

{
368

El libro de Yoga

son trminos relativos. No hay accin que sea buena o mala en s; su cualidad
depende del motivo que la impulsa. Incluso la caridad misma, si se hace con
un propsito egosta de ganar prestigio o poder, no puede decirse que sea
totalmente buena. Por otra parte, matar a un hombre, si se hace con un
motivo de servicio, como por ejemplo un polica que protege la vida de un
inocente ante un asesino o un soldado en defensa de su pas, no puede
considerarse malo. El soldado o el poli-ca estn simplemente cumpliendo con
su deber y eso les resta cualquier motivo egosta. As, en todas las cosas es el
motiv el que determina la virtud o vicio de un hecho.
Pero, en definitiva, todas las acciones, buenas o malas, son como cadenas
que sujetan el alma a la rueda de nacimientos y muertes. Las buenas
acciones aprisionan el alma con cadenas de oro y las malas acciones con
cadenas de hierro. Pero mientras el alma est apri-sionada, sea con cadenas
de oro o de hierro, o ambas, es todava un prisionero. La nica forma para el
hombre de romper las cadenas es abandonar todo pensamiento de
recompensa de los frutos de sus acciones. Por esta renunciacin, el alma se
libera del ciclo de nacimientos y muertes. Esta gran filosofa est
claramente establecida en el Antiguo Testamento, en la historia de Adn y
Eva.
El Seor prohibi a Adn y a Eva comer el fruto del rbol. Qu era el rbol?
El rbol era aswadha, el mundo sensorial, que produce slo dos clases de
frutos, los frutos buenos de las buenas acciones y los frutos malos de las
acciones malas. Mientras Adn y Eva (las almas) no estuvieron interesados
en gozar los frutos de sus acciones, no estuvieron afectados por la ley de
Karma. Pero tan pronto como se asociaron con Kama Nanas o mente inferior,
representada por la serpiente, las almas (Adn y Eva) desearon disfrutar y
conocer el mundo sensorial, ms que escuchar la voz del ser puro interior o
Dios.' De este modo, el alma en su forma pura, sin ningn pecado, cuando fue
tentada por la mente inferior (la serpiente), se hizo pecadora y el individuo se
vio
12. La conquista .de la muerte 369
limitado por Karma, la iey de accin y reaccin. Para
gozar los frutos de las acciones, el cuerpo fsico es esencial. De este modo,
cuando Adn y Eva comieron el fruto, se dieron cuenta de que estaban
desnudos, lo que significa que haban nacido de nuevo como seres
humanos, sujetos a las miserias y dolores del mundo fsico. Estas miserias y
dolores son el castigo de Dios, o de la pura conciencia. As se expresa en la
Biblia la misma sabidura que en la Gita cuando Krishna instruye a Arjuna:
Cumple con tus obligaciones y trabajo, pero no esperes ningn fruto de tus
acciones. La leccin de ambos es que hay slo un camino para ser almas
puras sin pecado. Este es escuchar la voz del alma interior. o Dios, y
abandonar el deseo de disfrute, liberndonos as del ciclo de nacimientos y
muertes.
Ahora viene la ltima clase de personas, es decir, los malvados. Cuando
mueren, sus almas se convierten en espectros o diablos y viven en alguna
parte a medio camino entre la esfera* lunar y esta tierra. Algunos tratan de
disturbar a la humanidad igual que hicieron en sus existencias fsicas. Otros
son amables y, tras vivir en la esfera media durante algn tiempo, regresan
tambin, como las almas de la esfera celestial, encarnando en un animal o
en un tipo inferior de hombre primitivo. Despus de vivir cierto tiempo en un
cuerpo animal, vuelven de nuevo a 'un cuerpo humano a seguir trabajando
en su salvacin.
Las almas de aquellas personas ms evolucionadas espiritualmente van al
Brahma loka, a esperar su fusin en el Ser Supremo; las almas de aquellos
que, por razn de sus acciones virtuosas se encuentran en el estado medio de
evolucin, van al cielo; y el ltimo tipo va a la esfera inferior. Sin embargo,
hay que recordar que el alma o ser es el mismo, pertenezca a un hombre elevado o a un pecador. Las acciones solamente pueden nublar el alma, que
brilla como el sol. Cuando el alma est cubierta con gruesas nubes, llamamos
a ese hombre pecador, y cuando est menos nublada, le llamamos. un hombre
bueno. Pero por muy virtuoso y puro que sea un acto, est todava teido de
impureza, va que lo
370 El libro de Yoga

bueno y lo malo son slo trminos relativos. Todas las acciones son producto
de la mente y, por lo tanto, del mundo. En el mundo fsico el hombre disfruta
de todos los objetos con su cuerpo, mente y sentidos. Sin la mente no existe
el mundo. Esta filosofa se aplica tambin a las esferas astrales, porque el
cielo y el infierno son slo productos de la mente. Sin la mente no es posible
disfrutar del cielo ni sufrir en el infierno. Por eso cuando la mente se purifica
a travs de acciones virtuosas, el hombre siente alegra. Este estado de la
mente en la esfera astral se llama cielo. De la misma forma, cuando la
mente, en vida, es densa y oscura por causa de acciones brutales, tras la
muerte, funciona en planos inferiores que llamamos infierno.
El hombre, por lo tanto, segn la filosofa Vedanta, es el ser ms grande de
este universo, y este mundo de trabajo (Karma bhoomy) el mejor lugar de l,
porque solamente aqu existe la gran oportunidad para el hombre de
hacerse perfecto y conquistar la muerte.
La filosofa Vedanta declara que todo este mundo, incluyendo el cielo y el
infierno y todos los cuerpos que hay en l, no tiene existencia excepto en la
imaginacin de la mente humana. Es la imaginacin y la corriente - del
pensamiento, girando en direccin equivocada, lo que produce toda afliccin,
dolor, ansiedad, temor y muerte. Es la mente, vuelta hacia el error, la que
con-funde el cuerpo con el ser inmortal y esclaviza el alma; y la mente,
debidamente enfocada, la que libera al alma del ciclo de nacimiento y
muerte.
Es la misma escalera _de la que uno cae; la que nos lleva hacia lo alto. Hay
que desandar los peldaos por los que hemos descendido a este mundo
mortal. La clase de imaginacin que recomienda la filosofa Vedan-ta para la
liberacin del alma es justamente la opuesta a la que produce bajos
pensamientos mundanos, esclaviza, ata y somete al hombre a toda clase de
circunstancias.
Durante un sueo aparecen infinidad de cosas que son meras ideas, simples
pensamientos e imaginacin, aunque para quien est soando, un tigre un
len, por
12. La conquista de la muerte 371
ejemplo, son tan reales como si estuvieran vivos, y el sobresalto le despierta,
Pero tan pronto como ha despertado, el temor al tigre o al len desaparece
y, sin ninguna otra explicacin, este hombre se da cuenta de que todos los
objetos del mundo del sueo son irreales.
De modo similar, el mundo entero es un sueo. Las imgenes del nacimiento
y de la muerte, de lo grande y de lo pequeo, del rico y del pobre, del bueno
y del malo, del dolor y del placer, slo son falsas imaginaciones. La prctica
del Yoga y Vedanta le conduce a uno al lugar donde cesa toda imaginacin,
todo lenguaje, donde slo se encuentra esa realidad indescriptible. En este
estado no hay ms nacimientos ni muertes para el alma, y sta resplandece
en s misma.
La mayora de las personas objetan: Si alcanzamos un estado de
superconciencia en el que cesa toda con-ciencia y todo pensamiento, no es
se un estado de nihilismo y vaco? no es un auto-hipnotismo? Merece la
pena tomarse tantas molestias para entrar en un es-tado de inconsciencia?
A esta objecin, la filosofa Vedanta replica que hay todo un mundo de
diferencia entre el estado de realizacin o superconciencia y el estado de
inconsciencia, aun-que hay algo que es comn a ambos: el cese de todo
pensamiento.
Todos sabemos que un rayo de sol que pasa a travs de un prisma, produce
siete colores visibles. Pero a cada lado del espectro existen rayos invisibles
que nuestros ojos no pueden captar. En un lado son rayos infrarrojos y en el
otro, ultravioletas. El hecho de que estos rayos resulten invisibles al ojo
humano, no significa que sean una misma cosa. La diferencia estriba en que
la onda de vibracin de los rayos infrarrojos es demasiado grande para que
pueda excitar la retina y, en cambio, la de los rayos ultravioleta es demasiado
corta. De modo similar, el estado de superconciencia es una clase de
suspensin de los pensamientos, en la que el pasado y el futuro se funden con
el presente. Y el estado de inconsciencia es otra clase en la que no hay
pensamiento, sino nica-mente un estado de confusin. El estado de
inconscien372 El libro de Yoga

cia, en el que la mente deja de pensar a causa de la falta de actividad,


recuerda a la muerte; en cambio, el estado de superconciencia, o estado de
realizacin, es todo energa, todo conocimiento y todo bienaventuranza. Sin
luz es imposible ver, pero tambin es imposible si la luz es excesiva. La
oscuridad producida por falta de luz es una cosa y la oscuridad producida por
el exceso de luz es otra muy distinta. De modo similar, el cese del pensamiento en el estado de realizacin del ser (superconciencia) es lo opuesto
al cese del pensamiento en un estado de inconsciencia o de sueo profundo.
Los que piensan que la filosofa Vedanta ensea el pesimismo estn
equivocados. Lo que ensea es cmo mantener al mundo entero y a uno
mismo bajo control. La filosofa Vedanta no dice que debamos llevar una vida
de inactividad. Un autntico Vedanta * ama ms a sus hermanos que los
llamados seres humanitarios. Se ve a s mismo en todas las cosas y se siente
uno con todo. La Vedanta no es para l una simple filosofa, sino una
experiencia vital. No puede tolerar el sufrimiento de otros seres, porque
todos son su propio ser.
Para el Vedanta todo el universo procede de un in-finito ocano de amor. Este
amor infinito, manifestado en el mundo material, es el amor humano finito.
Cuando en el mundo material este amor infinito se rompe y se limita a algo
que no sea toda la creacin, es decir a la familia, a los amigos e incluso a los
vecinos, pero no a todas las criaturas y objetos como extensin de 'ano
mismo, entonces forma lo que llamamos amor humano. El amor finito est
siempre asociado a su oponente, el odio. En el amor infinito de un alma que
ha realizado a Dios, no existe el odio. La gravitacin es atraccin y eso es el
amor. Las estrellas se mantienen juntas por la gravitacin que es la
manifestacin de la gran atraccin. El amor entre tomo y tomo es lo que
forma las molculas. En efecto, los Yoguis ven el mundo como las olas de un
gran ocano de amor. Todo deseo es amor.
* Practicante de las enseanzas contenidas en la filosofa Vedanta.
12. La conquista de la muerte 373
Dios es amor y Dios eres t. La supervivencia es la realizacin de este
amor y la unidad con Dios.
Ahora otra pregunta: No ser el auto-hipnotismo causa de ese estado?
La filosofa Vedanta responde a esta cuestin declarando que no es
autohipnotismo, sino ms bien deshipnotizacin. Cada da el hombre se
hipnotiza a s mismo identificndose con el cuerpo perecedero. Y as lo expresa al decir: Yo soy Fulano o Mengano. Para superar este estado de
sugestin hipntica y ayudar al hombre a elevarse por encima de su
conciencia corporal, la filosofa Vedanta busca provocar corrientes
opuestas de pensamiento.
Meditacin vedntica para conquistar la muerte y desarrollar la intuicin
Lo ms importante en la meditacin Vedntica es comprender que el propio
Ser real es el sol de los so-les, la luz de las luces. En el estado de meditacin,
uno puede elevarse sobre el cuerpo y sobre la mente y des-hipnotizarse en la
luz de las luces; en el sol de los soles.
La meditacin debe comenzar tras algunos ejercicios de respiracin y unos
cuantos minutos de cantar el nombre del Supremo Omnipotente, que reside
en el corazn de los corazones como ser o ornan. As cuando la mente
obtiene alguna exaltacin o se eleva a cierta altura, se hace muy fcil
encumbrarla en las grandes alturas. Para . elevar la mente a regiones
superiores hay que susurrar interiormente la slaba OM (AUM). El significado
de esta slaba no es el mismo para todas las personas. Cada uno, en su estado
de evolucin espiritual, tiene que atribuirle el significado que ms le
concuerde. Algunas personas meditan en OM como el sol de los soles
brillando en sus corazones; otras meditan en afina (espacio entre las cejas)
mientras cantan OM. Cada uno puede elegir para 'su meditacin cualquiera
de estos lugares (el corazn o el espacio entre las cejas).
374 El libro de Yoga
Al cantar OM debe meditarse en su significado como sigue:
Soy la luz de las luces; soy el sol; soy el sol autntico y real; el sol aparente es
mi solo smbolo. (Los objetos que vemos en sueos no tienen la luz de una
lmpara, ni la luz de la luna, n la del sol, ni la de las estrellas. Y sn embargo

los vemos. Si no es posible ver sin luz, con qu luz vemos la luz?) Es la luz
de mi ser autntico; es la luz de mi atman; es mi propia luz la que hace todo
visible en mis sueos.
Soy el monarca de los monarcas, soy yo quien aparece en la forma de todas
las flores hermosas de los distintos jardines. En m, todo el mundo vive, se
mueve y tiene su set. En todo lugar, es mi voluntad la que se cumple. Me
manifiesto en todas partes, y alimento a todos los seres, desde los microbios
ms pequeos hasta el hombre. Yo ya exista antes de que comenzara el
mundo.
Los malos pensamientos y los deseos mundanos son cosa que conciernen a la
mente y al cuerpo falsos, y son hijos de la oscuridad. No tienen derecho a
aparecer en mi presencia. Yo no estoy esclavizado por ninguna accin. Yo
domino a los elementos. Soy todo-penetrante, como el ter supremo.
Como la luz y los rayos invisibles, yo penetro y colmo cada tomo de cada
objeto. Soy el ms abyecto. Soy el ms elevado. Soy el espectador. Soy el
presentador. Soy el actor. Soy la persona ms famosa. Soy el ser ms
despreciable e ingnominioso. Soy el que ha cado ms bajo. Oh, cun
hermoso soy! Resplandezco en la luz; grito en el trueno; revoloteo en las
hojas; silbo en el viento; me ondulo en los mares bravos. Soy el amigo y el
enemigo. Para m no existen amigos ni enemigos. Cualquiera que sea el
estado de este cuerpo, no me concierne; todos los cuerpos son mos. Yo soy
todo el universo; todo est en m. No tengo lmites; soy eterno, todopenetrante. Estoy en la parte
12. La conquista de la muerte

375

y en el todo. Yo estoy en t. T ests en m. Es ms, no puede haber t ni yo;


no puede haber ninguna diferencia. Soham, Soham, Soham. Yo soy aquello,
yo soy aquello, yo soy aquello. OM OM OM.
Cantar la slaba OM mientras meditan en su significado, resulta ile gran
ayuda a los principiantes para la realizacin de su ser. Con esta clase de
meditacin, uno se libera a s mismo de las garras de la muerte y alcanzala inmortalidad. Ninguna accin puede limitarle, puesto que no hay agente
o disfrutador en sus propias acdones. Uno se identifica as mismo con el
ser todo-penetrante haciendo desaparecer el Yo y lo tro.
Antes de comenzar esta clase de meditacin, se aconseja al estudiante que
desee alcanzar rpidos resultados, que deseche las tres impurezas de la
mente: mala o el egosmo; vikshepa o la inquietud de la mente, y avarana o
el poder encubridor. Estas tres impurezas pueden describirse como sigue:
1.
Mala, o egosmo, es la impureza ms grosera. Se encuentra en todo
hombre en varios grados e intensidad, segn el grado de evolucin espiritual
de sus almas; solamente puede desecharse a travs del servicio
desinteresado. Por consiguiente, todos los estudiantes, atrasados o
evolucionados, deben emplear algn tiempo en servir al prjimo, sn
esperar nada a cambio; antes de proceder a meditaciones ms profundas.
2.
La segunda impureza se conoce como vikshepa sakthi, o inquietud de
la mente. La mente, por causa de esta impureza, se agita, y se hace difcil la
concentracin. El mtodo yguico para de-tener esta inquietud consiste en
ejercicios de respiracin (ver captulo 8), devocin y cantos.
3.
La ltima y la ms sutil de todas las impurezas es conocida como
avarana sakthi, o el poder de encubrir de la mente. Este avarana sakthi nubla
el ser o pura conciencia y produce la conciencia corporal. Es la impureza ms difcil (la idea de que somos nuestro cuerpo) de
desechar. La meditacin Vedntica y la pregunta Quin soy yo?, son las
mejores armas para hacerla desaparecer. Slo entonces puede brillar el ser
en s mismo.
Filosofa y significado de la slaba sagrada OM
Se han escrito varios volmenes para tratar de explicar el significado de la
grandiosa slaba OM. En efecto, toda la filosofa Vedante e Hind es
simplemente una exposicin de esta slaba. OM cubre todo el universo. No
existe una sola ley, una fuerza o un objeto en todo el universo que no est

comprendido en la slaba OM. Trataremos de explicar como todos los planos


del ser, todos los mundos y todas las fases de la existencia, estn
circundados por OM. Se considerar la importancia de esta slaba desde
varios puntos de vista para que la gente pueda llegar a captarla con sus
mentes y aceptarla con todo su corazn. Puesto que somos seres
racionales, no debemos aceptar nada, a menos que apele a nuestro
intelecto.
El significado literal de Vendanta es el fin de todo conocimiento, de toda
disertacin y toda la filosofa Vedanta est representada por OM. OM se
compone de A, U, M y, segn las reglas de la gramtica Snscrita, una A y
una U juntas forman una O. De este modo A, U, M produce el sonido OM, que
es el so-nido ms natural que puede pronunciarse; incluso un mudo puede
emitirlo. Observad a los nios en un terreno de juego cuando se sienten
felices. Su desbordante alegra encuentra natural expresin en un
prolongado sonido de O, que es simplemente OM abreviado. No solamente
los nios, sino todas las personas utilizan este sonido en ocasiones, cuando se
sienten alegres, ya sea en un partido de ftbol, en tina carrera de caballos o
en una reunin. Es muy comn encontrar personas que responden oh, s, o
Oh, Dios mo!. Cuando
376
12. La conquista de la muerte

377

alguien est enfermo o seriamente preocupado o su-friendo grandes dolores,


viene a sus labios este sonido de oh o um, que es una expresin corrompida
de OM. Las oraciones Hebreas, Arabes y Latinas terminan con Amn que
se parece notablemente a Aum.
Por qu es tan prominente este sonido en la vida de todo el mundo? Porque
es un sonido natural que
produce alivio a la persona enferma, que expresa los estados de nimo en
forma de sonidos, lo que, a su vez, comporta paz y armona. Si se obtiene un
pequeo alivio del dolor pronunciando este sonido incorrectamente, noaportara mayor paz y armona si se cantara adecuadamente? Este OM es
tambin conocido como pra
nava (lo que impregna vida o come a travs de prana
o respiracin). Incluso el taido de las campanas, el ruido de un ro o el
silbido del viento, producen el sonido OM.
Todo pensamiento est relacionado con el lenguaje como el anverso y el
reverso de una misma moneda. Lo uno no puede existir sin lo otro. Puede
alguien ver un objeto sin pensar en l? Nada puede percibirse sin el
,pensamiento correspondiente. La misma palabra percibir significa
pensamiento mental. El pensamiento y el lenguaje son una misma cosa y
nadie puede pensar sin lenguaje.
La ausencia de lenguaje se produce, en principio, en dos casos: en la
percepcin intuitiva y en la ideacin intuitiva. La ideacin intuitiva es la
formacin de una imagen mental de un objeto: Veo un rbol, cierro los ojos y
le veo de nuevo en imagen mental. Todas las formas estn asociadas al
sonido de un nombre y los nombres destacan la imagen del objeto. Cuando
digo silla, inmediatamente aparece en mi mente la forma de. una silla.
Aunque muchas imgenes mentales de visiones y sonidos no siempre
resaltan sus nombres, y aunque este proceso intuitivo puede producirse
actual-mente sin ayuda del lenguaje, ste todava es indispensable en la
descripcin, anlisis, clasificacin, juicio y otras elaboraciones mentales.
Puede mirarse la luna sin recordar su nombre, pero cuando se analiza y se
piensa
El libro de Yoga
378 El libro de Yoga
lo que es, aparece el Ienguaje. Por consiguiente, nada se percibe en este
mundo sin pensamiento, y no puede haber pensamiento sin lenguaje. De esta
forma se relaciona el mundo con el lenguaje.
En la Biblia se dice: Al principio fue el Verbo, y el Verbo era Dios. El verbo,
o lenguaje, no es algo arbitrario o inventado. Ningn hombre invent jams
el `lenguaje, porque la palabra misma es Dios. El lenguaje Vdico (el lenguaje
original) fue revelado directamente por Dios a la mente, y cuando se
corrompi, fue llama-do lenguaje humano. Ahora deseamos tener una
palabra o sonido simple que represente todo el mundo. En todos los idiomas

hay palabras que se pronuncian en la garganta, otras en el paladar y otras en


los labios. No existe, en ningn idioma, un sonido simple que procede de ms
abajo de la garganta, ya que sta es el lmite de los rganos vocales; ni hay
sonido alguno que proceda de fuera de los labios, ya que stos son la otra
frontera. En A, U, M, el sonido A es gutural; se pronuncia en la garganta. La
U, se pronuncia exactamente en el me-dio de la regin vocal, el paladar. La M
es labial y nasal y se pronuncia exactamente en la extremidad del rgano
vocal, es decir, en los labios.
De esta forma, A representa el principio de la escala de sonido, U representa
el medio y M representa el fin. juntas cubren todo el campo de los rganos
vocales. As OM representa todo lenguaje y, puesto que el len-guaje y el
mundo estn interrelacionados, representa tambin todo lo que existe.
Los sonidos son de dos clases: articulados o varnatmak e inarticulados o
dhvanyatmak. Los sonidos articulados pueden escribirse, mientras que los
inarticulados no pueden expresarse en caracteres o palabras escritas. El
lenguaje ordinario es varnatmak y el lenguaje de los sentimientos, como rer
y llorar, es dhvanyatmak. La risa no puede expresarse en lenguaje escrito.
El lenguaje inarticulado o natural (dhvanyatmak) tiene un propsito
determinado que no puede ser cubierto por varnatmak. Supongamos que
un extranjero, que no sabe el idioma de otro pas, desea comer y la
12. La conquista de la muerte
gente no le entiende. Entonces comienza a llorar a causa del hambre; este
lenguaje del sentimiento (llorar) es comprendido por los habitantes del pas
que le proporciona la comida. Cuando uno se re, todo el mundo comprende
que ha sucedido algo gracioso. El lenguaje de la msica es tambin
dhvanyatmak. Es muy diferente del lenguaje del pensamiento. En la msica
melodiosa se produce un efecto encantador sobre la mente. De modo
similar, el canto de OM produce tal efecto sobre la mente del que lo canta,
que sta se somete a control y se inunda de paz y descanso. En este estado,
el indi-viduo es uno con Dios. Aunque los efectos de cantar OM no pueden
probarse cientficamente, s pueden experimentarlos todos aquellos que lo
practiquen sincera-mente. Y tampoco pueden negarse los cambios que se
producen en uno mismo, cuando stos tienen lugar.
Hablemos ahora sobre la filosofa de AUM. El sonido A, segn la enseanza
Vedanta, representa el llama-do universo material, el mundo de los sentidos
gruesos que se observa en el estado de vigilia. Todas las experiencias del
mundo de los sueos y del mundo de los espritus (el plano astral), del cielo y
del infierno, estn significados en U. M representa lo desconocido, el estado
de sueo profundo y todas las cosas que estn ms all del intelecto.
De esta forma, AUM (OM) cubre la triple experiencia del hombre (la vigilia,
el ensueo y el sueo pro-fundo).
Es de dominio comn que la filosofa occidental, generalmente, est basada
en las experiencias del estado de vigilia y se refiere muy poco o nada a las
experiencias del estado de ensueo o del estado d sueo pro-fundo. La
filosofa Vedanta dice que para descubrir la verdad, hay que analizar los tres
estados de experiencia del hombre; de otra forma los datos sern
incompletos. La mayora de los filsofos se limitan al estado de vigilia y
todos sus descubrimientos e investigaciones se basan slo en este estado. La
Vedanta considera todos los datos de las tres experiencias. El mundo que nos
rodea cuando estamos despiertos, desaparece completa379
380 El libro de Yoga
mente en los otros dos estados, en los sueos y en el sueo profundo.
En los suees, aunque desaparece el mundo externo, es el mismo Yo el que
percibe. El intelecto y la con-ciencia personal se desvanecen por entero en el
estado de sueo profundo y, sin embargo, el autntico Yo, o ser, permanece
siendo el mismo. De este modo, el Yo, o ser, es el mismo en los tres estados
y este ser es la realidad subyacente que los experimenta todos.
Este principio inmutable, esta realidad que permanece constante a travs
de los tres mundos, es el verdadero ser o atinan, es OM.
Cmo sabemos que el mundo existe? Cmo sabebemos que hay un
universo? Porque tocamos, omos, vemos, olemos y gustamos las cosas.
Nuestros sentidos son slo la prueba directa o indirecta de la existencia de
este mundo.
La sensacin es la causa primaria de toda percepcin, comprensin

intelectual, etc., y no est limitada al estado de vigilia exclusivamente. En


este estado, nuestros sentidos aparecen en una forma gruesa y podemos
percibir los objetos. Pero tambin percibimos en sueos. Los rganos
sensoriales operan tambin en este estado, a pesar de que los odos y ojos
externos no funcionan. En efecto, la mente del que suea evoca simultneamente el objeto y el rgano sensorial que lo percibe. En sueos, el sujeto y el
objeto surgen juntos. Ambos, el sujeto y el objeto de los sueos, estn
representados por el sonido U en AUM, y la realidad subyacente, en la que
ambos aparecen como olas en un ocano, es el autntico ser u OM.
Aunque en los sueos se producen simultneamente los objetos y sus
correspondientes sentidos de percepcin, aqullos parecen tener un largo
pasado y mientras uno est soando, as de larga es la realidad del sueo
para la propia conciencia. Cuando decimos que este mundo slido y rgido es
real, la declaracin est enteramente
fundada en la experiencia de los sentidos de percepcin y es equivalente a la
de la persona que sue
12. La conquista de la muerte 381
a y que asegura que es real el objeto de su sueo, cuando, en realidad,
ambos estados son irreales.
Los sentidos existen solamente en virtud de los elementos que perciben. Sin
el mundo objetivo de los elementos, los sentidos no podrn percibir si se
encontraban en estado de ensueo o de vigilia; queda, pues, claro que el
mundo objetivo es esencial para la existencia de los sentidos, as como stos
lo son para la existencia del mundo. No es esto razonar en crculo?
Ciertamente, lo es y sirve nicamente para probar la naturaleza ilusoria del
mundo que percibimos despiertos y en sueos. Los objetos de los sueos
son reales mientras dura el sueo. Estos objetos no son ms reales cuando
uno est despierto. Qu ocurre, entonces, con el mundo slido y objetivo
del estado de vigilia, durante el sueo profundo? Desaparece por completo.
As vemos que no existe realidad en el mundo, ni cuando estamos
despiertos, ni cuando soamos.
La filosofa Vedanta define la realidad como aquello que persiste en todas las
circunstancias. Lo que aparece como realidad en un momento y desaparece
ms tarde como. la niebla, tiene que ser un fenmeno ilusorio. Llamamos
irreal al sueo porque desaparece al despertar. Por la misma razn tiene que
ser irreal lo slido porque se desvanece al soar o al dormir profundamente.
Qu es, entonces, la realidad? El sonido A, en AUM, representa el sujeto
(sentidos) y objeto (.elementos o mundo) en el estado de vigilia, como meras
manifestaciones de la realidad subyacente, mi. La nica realidad es el Ser o
Yo que nunca cambia en ningn estado. Ese Yo es el testigo de los tres
estados, vigilia, en-sueo y sueo profundo. La filosofa Vedanta llega as a la
conclusin de que los tres estados del hombre son irreales y la nica realidad
es el ser autntico, todo conocimiento, todo existencia y todo
bienaventuranza, ante el cual se desvanece la aparente realidad del mundo.
Muchos no quieren aceptar. esta conclusin porque se deriva de considerar a
los sueos y al sueo profundo como rivales del estado de vigilia. Si
analizamos nuestras vidas, veremos que pasamos casi la mitad del tiem- 382 El libro de Yoga
po soando o profundamente dormidos. Siendo en todo momento de noche en
la mitad de la superficie de la tierra, casi la mitad de la poblacin est
siempre dormida. Un hombre emplea, por lo tanto, casi la mitad de su vida
en dormir y soar. La infancia es otro largo sueo. Si contamos el tiempo, las
horas que pasamos despiertos son casi iguales al tiempo empleado en
dormir y soar. Por lo tanto, no podemos considerar solo aquellas cosas que
ocurren en el estado de vigilia como realidad y los otros estados como
irreales. Hasta el hombre ms fuerte o ms sabio est sujeto, sin excepcin,
a la ley del sueo, cuyo poder inexorable no toma en cuenta el ardiente deseo
de permanecer despierto y disfrutar del mundo sensorial. Teniendo en
cuenta, pues, que los estados de ensueo y sueo profundo son tan
poderosos como el estado de vigilia, no podemos menospreciar a los dos
primeros y considerar slo el ltimo. Por esto es por lo que la filosofa
Vedanta profundiza en los tres estados del hombre para descubrir la
realidad subyacente. Existen plantas en perpetuo esta-do de sueo profundo
y animales en constante ensueo. Para ellos nuestro mundo es diferente.
Las cosas son muy diferentes para los ojos de una hormiga, de una rana, de

un elefante, de un pez o de una lechuza. Cmo podemos desestimar su


experiencia y considerar slo como real el estado de vigilia del hombre?
En OM (AUM), la primera letra, A, representa esta realidad, el ser,
subyaciendo y manifestando el mundo ilusorio material que percibimos
estando despiertos. La U representa los sueos y los mundos psquicos o
astrales, y la ltima letra, la M, denota el ser absoluto subyaciendo en el
estado catico y representa todo lo desconocido, el sueo profundo. As,
pues, OM signfica la realidad subyacente tras los escenarios, la verdad
eterna, el ser indestructible que uno es. Cuando se can-ta OM, uno tiene que
proyectar el cuerpo y la mente en el ser autntico y disolverse en el atinan o
pura con-ciencia.
A travs de pranayama y la meditacin en OM, el Yogui trasciende, uno a
uno, todos los planos, hasta
12. La conquista de la muerte 383.
que, finalmente, alcanza el sptimo y ltimo estado, en el que el alma se
libera de toda esclavitud y se funde con la conciencia csmica. El desarrollo
de su mente determina cul de los siete estados, en la. conquista de la
muerte, ha alcanzado un Yogui, y lo lejos o lo cerca que se encuentra de su
ser superior. Estos siete estados pueden describirse como sigue:
El primer estado es subhecha o el deseo de la ver-dad. Quien ha distinguido
acertadamente lo permanente de lo impermanente; quien ha cultivado un
sentimiento de desapego hacia los placeres mundanos, quien, habiendo
adquirido pleno dominio sobre su cuerpo fsico y mente, siente un
insaciable deseo de liberarse a s mismo de este ciclo de nacimiento y
muerte, ha alcanzado el primer estado.
El segundo estado es vicharana o la interrogacin adecuada. Quien ha
reflexionado sobre todo cuanto ha le-do y odo y ha comprendido la verdad
de su vida, ha alcanzado el segundo estado. Esta no es una comprensin
intelectual. Aqu se conoce la verdad realizndola en s mismo a travs de la
prctica constante y no con fe ciega.
El tercer estado es tanumanasa o aquietamiento de la mente. Cuando la
mente, habiendo abandonado lo mltiple (el mundo externo), permanece
firmemente centrada en lo uno (ser supremo), ha alcanzado el tercer
estado.
El cuarto estado es satvapatti o logro del estado de sattva o pureza. Cuando
el hombre, habiendo reducido su mente con los tres estados previos al estado
de sattva (pureza), experimenta la verdad directamente en s (yo soy el
Brahman o Dios), est en el cuarto estado. Esto es una experiencia directa y
no una comprensin intelectual de Yo soy el Brahman. En este estado la
intuicin toma el lugar del intelecto.
En estos cuatro estados, el hombre . practica samprajnata samadhi o
contemplacin, donde todava subsiste la conciencia o dualidad. Se siente
separado del objeto de la contemplacin. En este estado : de conciencia, el
hombre no est completamente identificado con su ser
384 El libro de Yoga
superior, puesto que la dualidad subsiste todava en su conciencia. Hasta
aqu, se le considera como practicante o discpulo.
Los tres estados restantes, ms all de samprajnata samadhi son conocedor,
conocimiento y objeto conocido. Aqu el ser individual se funde con su ser
superior. A partir de este momento no hay nada que conocer ni sobre lo que
meditar. Con nada sobre lo que meditar, no puede haber conocimiento
objetivo y, puesto que la conciencia individual, o Yo, se funde en la conciencia universal, en la que el hombre n ve nada como ajeno a l mismo,
tampoco puede haber conocedor. Es-tos tres estados se conocen como: 1)
asamsaktha, ser no afectado por nada; 2) pararthabhavina, donde las cosas
externas parecen no existir; y 3) turya, donde el Yogui no ve nada, sino a Dios
en todas partes.
Cuando al Yogui no le afectan los poderes psquicos (sidhis) que se
manifiestan por s mismos en este 'esta-do, alcanza el estado llamado
asamsaktha o ser no afectado por nada. Es el quinto estado.
En el sexto estado parecen no: existir las cosas exteriores a la conciencia
del Yogui; de aqu que este esta-do se conozca como pararthabhavina.
El sptimo estado se llama turya. El Yogui slo ve al Brahman o Dios en todas
partes. En este estado, el Yogui ni . efecta sus deberes diarios ni es
inmutado por otros, sino que permanece en perpetuo samadhi o estado de

superconsciencia. Este estado, en el que el Yo-gui experimenta .en s mismo


dicha absoluta, no puede explicarse con el lenguaje humano ordinario. Aqu
el ser individual se funde en el ser supremo todo-penetrante, igual que una
cada de agua se funde en el ocano y se hace uno con l.
Para las mentes no evolucionadas, esta idea de perder la conciencia
individual resulta pavorosa. Esto es por causa del poder encubridor de la
mente, que limita la conciencia y aporta falsas imgenes e ideas, que les
espantan. La filosofa del Yoga dedara que slo la auto-realizacin o
realizacin de Dios, puede aportar autntica paz, alegra y liberacin a las
almas. El Yogui se da
12. La conquista de la muerte 385
cuenta de que slo existe el ser, el cual se manifiesta como universo. Todo en
el universo es ese ser, apareciendo bajo varias formas. El Yogui se da .
cuenta de que el ser, cuando aparece tras el universo, es llamado Dios y que
el mismo ser, cuando aparece tras su cuerpo, constituye el alma individual o
jiva.
El Yogui experimenta Yo soy el Brahman. Yo soy todo el universo. Soy todo
lo que existe. No soy el cuerpo, ni los rganos, ni la mente; soy existencia,
conociniiento y dicha absolutos; soy El. Dnde est el conocimiento para
m? Yo soy el conocimiento. Soy el liberado., Dnde est la -dicha para m?
Yo soy la dicha misma. Este es el conocimiento, o realizacin, que alcanza el
Yogui. Este conocimiento comporta la liberacin; y la liberacin es el objetivo
de toda naturaleza. La esclavitud del alma 'ses la muerte y la liberacin
del alma es la conquista de la muerte.
OM TAT SAT
Tablas de entrenamiento
Las tablas de entrenamiento que se incluyen a continuacin estn basadas
en mis largos aos de enseanza e investigacin con individuos de muy
distintas edades. Los ejercicios contenidos aqu pueden practicarse con
tranquilidad y son ideales para todos aquellos que deseen alcanzar
perfeccin espiritual, fsica y mental.
En caso de que el estudiante no comprendiera clara-mente alguna de las
instrucciones, se le recomienda consultar el texto, donde encontrar los
detalles ms explcitos. Asimismo se le aconseja seleccionar la tabla ms
adecuada a su edad y condicin fsica.
Si el estudiante encuentra que no dispone de tiempo suficientc para practicar
todos los ejercicios recomen-dados, se le sugiere que practique los ejercicios
bsicos de cada uno de los grupos. Por ejemplo, los ejercicios de la tabla 3,
leccin III, requieren de una a dos horas, en cuyo caso, si no hay tiempo
suficiente, se impone una seleccin. Hay que recordar que la norma ms
importante en la prctica de cualquier ejercicio es que ste debe ser
seguido por su opuesto. Por consiguiente, si
se selecciona un ejercicio de flexin frontal, es imperativo ejecutar a
continuacin otro ejercicio de flexin dorsal para compensarle.
Aplicando este principio de los ejercicios opuestos y utilizando de nuevo la
tabla 3, leccin III, para la de-mostracin, el estudiante notar que en los
grupos de ejercicios de flexin frontal y dorsal se recomiendan varias
posturas. Lo acertado aqu sera seleccionar y practicar dos o tres ejercicios
de cada grupo el primer da, y los restantes practicarlos al siguiente da. De
este modo, en unas pocas semanas, el cuerpo habr efectuado un ciclo
completo de ejercicios.
Por otra parte, ejercicios tan esenciales como la postura sobre la cabeza,
sobre los hombros, el saludo al sol y la respiracin, relajacin y meditacin,
deben practicarse diariamente, adems de los otros ejercicios
recomendados, siempre que sea posible.
A causa de la limitacin de espacio, el orden de los ejercicios no se ha
incluido en las tablas de entrena-miento y se presentan aqu numerados, para
su fcil referencia.
Tablas de entrenamiento 389

1)
2)
3)
4)
5)
6)
7)
8)
9)
10)
11)
12)
13)
14)

Rezar antes de comenzar los ejercicios.


Saludo al sol.
Relajacin (dos o tres minutos. Ms si es preciso).
Postura sobre la cabeza.
Postura sobre los hombros.
Postura del pez (seguida de una breve relajacin).
Ejercicios de flexin frontal.
Ejercicios de flexin dorsal.
Ejercicios de torsin.
Ejercicios de pie y piernas (sentados)
Ejercicios de equilibrio.
Ejercicios estando de pie.
Relajacin completa de diez a quince minutos (fin de ejercicios fsicos).
Ejercicios abdominales.

15)
16)

Ejercicios de respiracin.
Meditacin.

La respiracin y la meditacin pueden llevarse a cabo separadamente


(durante las horas de la maana si se efectan los ejercicios por la tarde o
viceversa); los ejercicios de limpieza yguca debern efectuarse por la
maana temprano junto con la limpieza del cuerpo y de los dientes. Las
posturas de meditacin hay que practicar-las separadamente, ya que forman
parte de los ejercicios de concentracin v meditacin.
Los estudiantes sin posibilidades de conseguir un porfesor competente
pueden practicar sin peligro los ejercicios dados en las tablas 1 y 2 ya que
son suaves y extremadamente efectivos. Las tablas de entrenamiento, y el
texto les servirn de profesor y gua mientras practican los ejercicios en casa.
Glosario (Las posturas figuran en la Lista de Asanas)
AGNI.Fuego
AGNI SARA.Purificacin de fuego
AGNI TATTWA.Elemento de fuego
AHAMKARA.Ego o Yo o principio auto-arrogante
AJNA CHAKRA.El sexto pleXO, situado entre las dos cejase AKASA.Eter
sutil de sakthi
ALAMBUSA.Uno de los diez nads principales
ANAHATA CHAKRA.El cuarto chakra, situado en la columna vertebral
ANANnA. Bienaventuranza, dicha
ANADAMAYA KosHA,Parte del ser donde se experimenta la dicha ANTARDHAUTILimpieza interna
ANU.Aromo
ANULOMA VILOMA PRANAYAMA.Respiracin nasal alterna APANA.Una
manifestacin de prana, o la fuerza vital
APANA VAYU.La fuerza vital negativa
APAS TATTWA.Elemento de agua
APURNAEl no todo, lo que tiene lmites
ASAMSAKTHA.Estado en que el ser no es afectado por nada ASANAS.
Posturas de meditacin y culturales para el control del cuerpo
ASHTANGA YOGA. El Yoga que contiene ocho partes o peldaos. Tambin se
conoce como Raja Yoga
ASWAnHA.El mundo sensorial
ATMAN.Alia, espritu o pura conciencia
429
1!
El libro de Yoga
1; abdominal)
74
Olga en equilibrio):
quierda y derecha):
11
rquierda y derecha) :
12
unta rodilla) : 142 rento): 54
F del Yogui) : 75
taln frontal) : 128 rgecin) : 129
pausa del loto con suje
del feto, con flexin): 131 r

Glosario
curr.El conocimiento como aspecto del Ser aun u.La mente subconsciente
cHITHA vz rm.Modificaciones mentales cHITRINI.La parte ms interior
del susbumna
DAKINI DEVI.El poder (Sakthi) en el inuladhara chakra DANTA DHAUTI.
Limpieza de dientes
DEHA.El cuerpo fsico
DEVADATHA vAYU.Una manifestacin de prana, o fuerza vital DEVATA 0
DEVI.Dios o diosa
DHANANJAYA VAYU. Una manifestacin de prana, o fuerza vital DHARA.
Sacudida hacia arriba en el cerebro DHARANA.Concentracin
art.Proceso de limpieza del estmago DHYANYATMAK.-Inarticulado, como
los sentidos del lenguaje del sentimiento, rer o llorar.
DHYANA.-Meditacin
DWAPARA YUGA.Una poca o perodo de tiempo particular, segn el
clculo Hind
GANDHARI.Uno de los diez nadis principales
GRANDHIS.Nudos en el sushumna (tubo astral), en la columna
vertebral. Tres grandhs bloquean e impiden el libre mo
vimiento de prana (corrientes nerviosas) en el suibwnna GURAS.Cualidades
de prakriti o el universo no manifestado com.Maestro espiritual
GYANA SAKTHI.E1 poder del conocimiento
GYANA MARO opa.Perfecta experiencia de conciencia GYANA VRITTI.El
conocimiento de objetos
GYANA YOGA.La senda del conocimiento; la realizacin de Dios a travs de
la pregunta y la meditacin
IDAUn tubo sutil; contraparte astral de las fibras sensoriales y motoras en
la columna vertebral, a travs del' cual se mueve la corriente nerviosa
(praan)
JALA.El cerebro, tambin el nervio que pasa por el cuello JALANDHARA
BANDHA.Llave de mentn
JIVA.El alma individual
JNANA INDRIYAS.Cinco sentidos de percepcin o conocimiento KAxINI
DEVI: El aspecto divino en el anahata chakra
KALI YUGA.Una poca o perodo particular de tiempo, segn los clculos
hinds
KAMA NANAS.La mente inferior
KAPALA.En snscrito, crneo
KAPALABHATLRespiracin abdominal y diafragmtica para la limpieza
del sistema respiratorio y del pasaje nasal
KAPALABHATI BHASTRIKA.El mejor ejercicio de respiracin para
despertar el poder espiritual, tras la purificacin de los nervios
KARANA.--Causal
KARANA SHARIRA.Cuerpo causal u original
KARMALa ley de accin y reaccin o de causa y efecto KARMA BHOOMY.
El mundo sensorial de liberacin o esclavitud
430 El libro de Yoga
AVARANA.El poder encubridor en el alma
AVIDYA.Ignorancia
AVYAKTHA.Universo no manifestado
AYANA.Un perodo de tiempo, segn el clculo hind BANDHAS.Llaves
musculares aplicadas por los Yoguis durante ciertos ejercicios de respiracin
BASTI.Irrigacin del colon inferior
BEEJA MANTRA.--Segn los Mantra Sastras hinds, la raz o pala
bra mstica que denota un dios o diosa particular BHAGAVAD GITA.Las
Sagradas Escrituras de los hinds, en las
que est contenido todo el conocimiento
BHARTHI YOGA.Senda de la devocin
BHASTRIKA. Una variante de pranayama (respiracin yguica) BHATHI En
snscrito, brilla
BHRAMARI.Una variante de respiracin
BHU LOxA.-El plano fsico
BHUTAS.Los cinco elementos (tierra, agua, fuego, aire, ter) BHIIVAR
Lox.El plano mental de conciencia (plano astral) BIJAKSHARALa slaba
radical que denota el poder de una cosa
particular. Por ejemplo, de acuerdo con los Mantra Sastras

(libros que tratan de las slabas msticas, como OH, Hrim),


el principio de fuego se conoce como Rail, el de agua como
Varo, etc.
BRAHMAEl creador, uno de la trinidad del Dios hind (Brahma,
Vishnu y Siva). Brahma no debe confundirse con Brahman,
que es el Ser Absoluto de quien emanan todas las cosas. BRAHMA GANDHI.
El nudo en la columna vertebral que bloquea
el movimiento de la energa prnica
BRAHMA LoKA.1 a morada de Brahma, el Creador
BRAHMAN.El Absoluto,
BRAHMA NADI.Senda hacia el Ser Supremo
CHAKRAS.Los cuatro astrales o plexos, cada uno de los cuales
tiene la forma de loto. Situados en la columna vertebral en
nmero de seis, los chakras son los lugares donde se alma
cena la energa prnica
CHANDRA MANDALA.En las antiguas escrituras hinds, el hombre
viajando a la luna.
HAKINI DEVI --El poder (Sakthi) manifestado en ana chakra en la frente
HASTHAJIHVA.Uno de los diez nadis principales
HATHA.101 y luna. Unin de las slabas ha (sol) y tha (luna) HATHA vIDYA.
Conocimiento de controlar la respiracin y la mente
HATHA YOGA.Una forma de Yoga que concede especial atencin al ctterpo
fsico.
HATHA YOGA PRADIPIKA.E1 famoso y autorizado tratado sobre Yoga,
escrito por el gran autor Yogui Swatmarama. HRID DHAUTI.La fuerza de
voluntad
HRID DHAUTI.Limpieza de garganta
ICHA SAKTHI.La fuerza de la voluntad
432 El libro de Yoga
KARMA YocA.La senda de la accin, o la realizacin de Dios a travs del
Servido a todos los seres como manifestacin de Dios
ICARNA DHAUTI.Limpieza de los odos
KRAMA iNUKTNI.Liberacin progresiva
KRIKKARA.Una manifestacin de prana, o la fuerza vital miza.Proceso de
limpieza
KRIYA sAxrm.El poder de la accin
KNANA.Una fraccin de tiempo
KUHUH.Uno de los diez nadir principales
xvnmAxA.Retencin de la respiracin
KUNDALINI sAxTHI.Poder psquico latente
KUNDALINI YOGA. Una rama de Raja Yoga
KUNJAR KRIYA.Limpieza del estmago con agua.
KURMa o IcuzxA vazu. Una de las corrientes vitales nerviosas menores
LA~INI REVLEl poder divino (sakthi) en manipura chakra LAM.-La slaba
radical y nombre de la materia densa o principio de tierra
LAVA.Un perodo de tiempo, segn el clculo hind MAHARLOKA.Plano
mental de conciencia
MALA.=Impurezas de la mente
MANIPURA CHAKRA.El tercer plexo situado en la columna vertebral
MANOMAYA ROBRA.Aspecto mental del ser
MANTRA.Una slaba mstica o nombre bendito de Dios que los hinds
cantan o repiten mentalmente
MANTRA YOGA.Una rama de Raja Yoga
MAYA sAxrHL.El poder ilusorio de Dios que encubre la conciencia y
constituye la individualidad
MODA.Gran dicha
MO OLA BANDHA.Contracdin anal
MO OLA SODHANA.Irrigacin por el recto
mooRCIIA.Una variante de respiracin yguica
muDRAs. Posturas de Hatha Yoga que producen corrientes elctricaso
fuerzas
MULADHARA CHAKRA.El loto o plexo plvico, localizado en la regin
inferior de la columna vertebral
NADIS.Nervios fsicos y astrales
NAGA VAYU. Una manifestacin de prana, o fuerza vital.
NAXSHATRA MANDALA.En las antiguas escrituras hinds, el hombre
viajando a las estrellas

NAULI RANA.Manipulacin de los msculos abdominales NIMESA.


Referido al tiempo, el parpadeo de un ojo
NDUaANU.El mtodo yguico de limpieza del cuerpo, para al
canzar la perfeccin en los ejercicios de respiracin
ut rAMA.Prcticas religiosas, tales como limpieza, contento, mor
tificacin, estudio y adoracin de Dios
OM o AUM.La slaba sagrada de la filosofa hind
PANCHA PRANAS.Las cinco fuerzas vitales
Glosario
433
PARAMA SIVA.Ser Supremo
PARrMANU.La subdivisin de un tomo
PAwmDSA.Medida de tiempo para denotar la creacin y disolucin del
cosmos por Brahma
PARARTHABHAVINADonde las Cosas externas parecen no existir
PINGALA.Un tubo sutil. Contraparte astral de las fibras sensoria
les y motoras de la columna vertebral a travs del cual se
mueve la corriente nerviosa
PITRS.-Manes o espritus de los muertos, dioses del mundo inferior
PLAVu4I.Una variante de pranayama (respiracin yguica) POORAKA.En
snscrito, inhalacin
PRAKRITI.Naturaleza; el universo no manifestado
PRAMODA.La dicha suprema
PRANA.Energa y aire vital
PRANAMAYA KOSHA.El aspecto o componente vital del ser PRANAMAYA
SHARIRA.El cuerpo etreo
PRANAVA.La slaba sagrada OM (AUM), que penetra la vida o corre a
travs de prana (respiracin)
PRANA VAYU.El aire vital positivo
PRANAYAMA.Ejercidos de respiracin; control de la respiracin PRANICA
(ENERGIA).La fuerza vital
intanaHARA.Retirar los sentidos de los objetos. Hacer la mente
introspectiva
PREDEEPIKA (tambin PRADIPIxA)Tratado autorizado de Hatha Yoga, del
gran autor Swatma Rama
PRITHIVI TATTWA.Principio de tierra
PRIvA. Jbilo, alegra
PURNA.El todo
PUSA.Uno de los'Nadis principales
RAKINI DEVLSakthi, o poder de swadishtana cbakra
RAJAS:La naturaleza en su forma activa
RAJAsmco.Estimulante (referido a la comida)
RAJA YOGA.La ciencia del control mental
RAM.La slaba radical y nombre para el fuego
REalma.En snscrito, exhalacin
Rrru.Estacin ompuesta de dos meses (en las antiguas escrituras s,
RUDRA.
ro nombre de Siva, uno de los componentes de la trinidad
hind
RDRA GRANDIu.El nudo que bloquea d movimiento de la energa
Prnica en la columna vertebral
SAHASRARA CHAKRA.Loto de mil ptalos; expresin simblica del centro
ms alto en el cerebro, donde los Yoguis alcanzan la unin entre su ser
individual y Dios
SAKINI DEVI.El poder (akthi) manifestado en visudha chakrd en la
garganta
sAicrnL El poder divino expresado a menudo en la forma de una Diosa, o la
madre del universo
sAMADHIEstado de superconciencia
Yoga, 13
434 El libro de Yoga
Glosario
435
TuaYA.Cuando el Yogui no ve nada, sino a Dios en todas
UDANA. partes
na manifestacin de prana, o la fuerza vital
UDANA VAYU: Una de las corrientes nerviosas menores UDDrvATB.
Ascendente

UJJAYI.Una variante de respiracin yguica


UJJAYI PRANAYAMA. Un mtodo de respiracin empleado por los HathaYoguis
UPArtISHADS.Las escrituras de las antiguas filosofa y religin hinds
UPA PRANAS.Fuerzas vitales menores
vAJIUM.La parte interna del sushumna
VAM.La slaba radical o palabra para el agua
VARNATMAK.,Sonidos articulados o lenguaje
viYU.Se usa en la literatura Yguica para describir una corriente nerviosa
o impulso particular
VAYU TATTWA.El principio de aire; la materia gaseosa VEDANTA.La
filosofa de la unidad, o el fin del conocimiento vsDHA.Definicin hind
para un perodo de tiempo muy pe
queo
VICHARANA.Razonamiento correcto
VIJNANAMAYA KoSHA.El cuerpo del conocimiento por excelencia;
tambin el componente intelectual del ser humano vlxxrn.Lo no
manifestado convertido en formas manifiestas vIKSHEPA.Constante ajetreo
de la mente
VISHNU GRANDHI. Un nudo o bloque, situado en el manipura
chakra, que afecta el movimiento de prana (corriente ner
viosa) y de la kundalini .ihakti (poder de la serpiente) a
travs de la columna vertebral
vlcHUDHA CHAKRAN.El quinto plexo situado en la columna vertebral
VIVARTA VADA.SUperimpOSicin
VYANA VAYU.Una manifestacin de prana; una de las corrientes vitales
menores descritas en la literatura yguica
YAM.La slaba radical o nombre para el principio de aire Y,"Etica.
Purificacin interna preparatoria para el Yoga, por medio del entrenamiento
moral
YoGA.(definido en pgs. 26 y 251) .
-YOGA sHASTRAS.Un antigua libro de Yoga
YOGA VASISHTA: Un libro muy importante de filosofa Adwaita que aparece
en forma de conversaciones entre el rey Rama y Vashishta
YUGA.Una edad o perodo de tiempo, de acuerdo con el clculo hind
Yusasvn'a.Uno de los diez nadir principales
sTHITHA PRAGNJA.Un alma liberada STULA.-La parte densa de los seres
humanos
suBECHA.Un gran deseo de conocer la verdad
SUDHA MANAS.Razn pura
SUKSHMA PRAKRITI.Poder primordial
SUKSHMA SHARIRA.Cuerpo astral
SURYA BHEDA.Una variante de respiracin yguica
SURYA NADI PINGALA.Inhalacin a travs de la fosa nasal derecha
susHUMNA.El tubo astral que corre por el interior de la columna
vertebral. El Yogui experto conduce la kundalini sakthi
(poder de la serpiente) a travs del sushumna SWADISHTANA CHAKRA.EI
segundo plexo en la columna vertebral SWAR LoKA.El plano del fuego
TAM.La slaba radical o palabra para la luna
TAMAS GUNA.La Naturaleza como inercia
TAMAStco Impuro (referido a la comida) TANUMANASA.Debilitamiento
de la mente
TRASARENI.--Sustancia compuesta de tres tomos
TRETA YUGA.Una de las edades, de acuerdo con el clculo hind TRIPURA
Triple energa
SAMANA. Una manifestacin de prona o la fuerza vital
&trama vAYU.Una de las corrientes nerviosas vitales
SAMANU.Un proceso mental de limpieza de los nadir
SAMPRAJNATA
SAMAmn.Una
forma
menor
del
estado
de
superconciencia, en el que la dualidad contina existiendo SAMSKARAS.
Impresiones
sANKINt.Uno de los diez nadas principales
SAT.Existencia; un aspecto del ser
SAT -CHIT ANANDA.Existencia, conocimiento y dicha absolutos. Estas
cualidades se atribuyen al Ser, o pura conciencia SATTVIC.Puro (referido a
la comida)
SATWA GUNA.La naturaleza en su forma pura

SATWAPATTI.El logro del estado de pureza en su forma pura SATWA YUGA.


Una de las edades, de acuerdo con el clculo hind SHAD KRIYAs.
Ejercicios yguicos de purificacin
smnms.Poderes fsicos y psquicos
SITALI.Una variante de respiracin yguica
srrmc RI.-Una variante de respiracin yguica
slvA.Dios. Uno de los componentes. de la trinidad yguica hind
sIVA GITA.Un libro de texto original sobre Yoga
SOORYA MANDALA.En las antiguas escrituras hinds, el hombre viajando
al sol
SRIMAD BHAGAVATA.LaS sagradas escrituras de los hinds en la que se
relata toda la vida y enseanzas de Krishna y en la que se explican todas las
encarnaciones de Vishnu y la filosofa correspondiente.
SRIMAD BHAGAVAD GITA.Libro sagrado de los hinds que contiene las
enseanzas de Krishna a Arjuna
El autor
Antes de su llegada a Amrica, Swami Vishnudevananda, discpulo del Gran
Maestro Swam Sivananda, fue profesor de Hatha Yoga en la Yoga Vedanta
Forest Academy, Rishikhes, Himalayas. Swami Vishnudevananda, que ha
entrenado a miles de estudiantes indios y occidentales para alcanzar los
fines del. Yoga, ha viajado extensamente por todo el mundo, participando en
investigaciones llevadas a cabo por muchas universidades europeas,
americanas y canadienses. Es uno de los ms claros exponentes de nuestros
das de una sntesis de Hatha y Raja Yoga y una autoridad mundial en este
campo. Su obra EL LIBRO DE YOGA est considerado como una biblia para
todos los estudiantes de Yoga.
En 1959 Swami fund el Sivananda Yoga Vedanta Centre en Montreal, y
desde entonces cerca de treinta centros ms han sido abiertos en Canad,
Estados Unidos y tambin en Europa, siendo el de Madrid (Espaa) el de
ms reciente creacin. Ha sido el primer Swarni del mundo en convertirse en
piloto licenciado, y vuela de ciudad en ciudad con su pequeo aeroplano para
hacer llegar la antigua sabidura del Yoga a todos los que la buscan.
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