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Una inmensa cloaca de infeccin y de vicio, de crimen y de peste, un verdadero potrero de la muerte"...

Es la
ciudad de los arrabales que a fines del siglo XIX describe el intendente Benjamn Vicua Mackenna para
oponerla al "Santiago propio, la ciudad ilustrada, opulenta, cristiana"... (De Ramn, 1996:166-177).
"Yo vivo en un conventillo"..., nos relata el peluquero Garrido personaje central en el cuento "El delincuente",
publicado en 1925
El lenguaje de la literatura en tanto es artificio que mantiene una dudosa relacin con la realidad, descubre en
forma insidiosa los secretos para decir lo inconfesable, traspasa los lmites de lo cotidiano y as produce efectos
de una verdad perceptible y factible de ser reflexionada en el mundo real.
A este conventillo, es decir, al mo, se entra por una puerta estrecha y baja... en el centro hay una llave de agua
y una pileta que sirve de lavadero... alrededor de este ltimo patio estn las piezas de los inquilinos, unas
cuarenta, metidas en un corredor formado por una veredita de mosaicos rotos y el entablado del corredor del
segundo piso, donde estn las otras cuarenta piezas del conventillo (Rojas, 1993).
As, sin mayores prembulos, ingresamos en el discurso no prestigiado de una memoria que vive, construye y
autoseala en el texto los espacios grotescos de los arrabales de Santiago de Chile en 1925 y con los gestos
vivos de su lenguaje imita los trayectos posibles y las acciones fantasmales de los patticos habitantes cuyas
memorables hazaas perdurarn en nuestros recuerdos.
Descifrar los signos de identidad y las marcas culturales de la poca que refleja el habla del narrador
constituyen nuestra lectura conjetural que reinvestiga y reinscribe un fragmento de la historia de Chile el inicio
de la evolucin democrtica entre 1920 y 1950 en un nuevo sentido socio-histrico que se sita en las
perspectivas cambiantes de un habla subjetiva vivida y verificada en la memoria. Es el relato que imita y crea
espacios que no se clausuran, supuestos que constantemente se regeneran, se niegan y finalmente anulan los
lmites complejos, estereotipados y definidos en la historia oficial del pueblo de Chile.
Mi conventillo es una pequea ciudad, una ciudad de gente pobre, entre las cuales hay personas de toda ndole,
oficio y condicin, desde mendigos y ladrones hasta policas y obreros. Hay, adems, hombres que no trabajan
en nada; no son mendigos ni ladrones, ni guardianes, ni trabajadores. De qu viven? quin sabe!
La precariedad de la vida cotidiana y la oscuridad de la ciudad segregada se construyen en el lento discurrir del
peluquero... "Disclpeme; es mi oficio de peluquero el que me hace ser inconstante y variable en la
conversacin", nos interpela desde el interior del texto y nos transforma sin previa consulta en huspedes en
el tiempo y el espacio imposible del relato y desde ese mbito inestable y nebuloso nuestra memoria intenta
develar la potencialidad del habla que inscribe el sentido social que se va filtrando desde las variadas
perspectivas de su decir.
Una pequea puerta hundida respecto a la vereda y expuesta a las inundaciones causadas por la lluvia nos
seala el ingreso al desequilibrio grotesco de la ciudad brbara. All vagamos por el ltimo patio para sentir los
pasos y las voces en el interior de las ochenta habitaciones de las endebles galeras del conventillo "el idioma
castellano, tan rico como es en palabras, no las tiene suficientemente propias para describir con mediana
decencia semejantes pocilgas", publica el diario El Mercurio el 18 de marzo de 1909. "El sesenta por ciento de
la raza, sifiltica. El noventa por ciento, heredero-alcohlicos (son datos estadsticos precisos)", nos confirma el
poeta Vicente Huidobro en 1925 (Huidobro, 1925). Benjamn Vicua Mackenna dictamina en 1873: "La ciudad
propia est sujeta a los cargos y beneficios del municipio y la ciudad brbara para la cual debe existir un
rgimen aparte, menos oneroso, menos activo" (De Ramn, 1966:299-396). Es el discurso que legitima los
submundos y proyecta la vinculacin de las familias poderosas y los poderes pblicos con la organizacin de
las barriadas ms pobres de Santiago de Chile.
Pero este discurso se aleja de las preocupaciones del maestro Garrido; su conventillo
no tiene de extraordinario ms que un gran rbol que hay en el fondo del patio, un rbol corpulento, de tupido y
apretado ramaje, en el que se albergan todos los chincoles, diucas y gorriones del barrio; este rbol es para los
pjaros una especie de conventillo.

As nos introduce sin sobresaltos a la extraa belleza de su espacio habitual; el centro social amigable, la llave
de agua, los mosaicos, la pileta central que sirve de lavadero y la animita que las viejecitas mantienen como
recuerdo de un inquilino asesinado el dieciocho de septiembre. El peluquero y su pequea ciudad de gente
pobre estaran gestando en el espacio virtual del texto los signos de identidad que forman una comunidad de
cultura en un particular lenguaje. Su habla inscribe un nuevo sentido a los conceptos y prejuicios morales
asignados por los discursos liberales de principios del siglo XX, al sentir y a las vivencias de las clases
populares y que estaran marcando el inicio de la evolucin democrtica entre los aos 1925 al 1950.
"Tolderas de salvajes...", "pocilgas inmundas que constituyen una inmensa cloaca de infeccin y de vicio, de
crimen y de peste, un verdadero Potrero de la Muerte"..., se califica a la ciudad brbara a fines del siglo XIX.
Pero el tiempo social en el interior del texto, a diferencia del tiempo real, tiene efectos verdaderos, pautas
persistentes. De esta forma cada accin deja una huella, pone una marca que se convierte en documentos, en
efectos de una realidad que puede ser leda e implicitada en el mundo histrico. "He ledo a veces que algunos
sabios han encontrado analogas entre la vida de ciertas aves y animales y la de los seres humanos. Si los sabios
lo dicen, debe ser verdad. Yo, como soy peluquero, no entiendo de esas cosas"... La autorreflexin en su
lenguaje seala los lmites del mundo social que le hace posible comparar la belleza de una comunidad de
pjaros reunidos en un rbol como smil de una comunidad hacinada en un conventillo lejano a todos los
calificativos de horror y vicio que asigna el discurso de la realidad. As, nos habla que "las piadosas viejecitas
del conventillo encienden velas en recuerdo de un inquilino que asesinaron ah un da dieciocho de septiembre.
Cmo se pretende asociar al pueblo a los regocijos del primer centenario? La Repblica ha sido el progreso
econmico de la burguesa... el conventillo y los suburbios han crecido quizs en mayor proporcin que el
desarrollo de la poblacin (Recabarren, 1971: 299-396).
Pero los ecos de la pregunta de Luis Emilio Recabarren en el mundo real no tienen resonancias en este
conventillo y astutamente el maestro Garrido nos interpela:
Bueno; veo que me he extendido hablndole a usted del conventillo y sus habitantes cuando en realidad stos y
aqul no tienen nada que ver con lo que quera contarle.
Y as desde el conventillo nos expulsa sutilmente de su vida cotidiana. Entonces comprendemos por qu nuestro
discurso social se atasca, se diluye y desintegra neutralizado por las negaciones e infinitas variaciones que va
construyendo el habla del maestro Garrido, cuya real preocupacin no es la iniquidad de su vivienda, es el
tiempo, el tiempo que tarda en la noche para arrastrar a un borracho y a un ladrn hacia la comisara ms
prxima.
Para qu voy a contarle, detalle por detalle, paso por paso, el horrible viaje de nosotros tres, el maestro
Snchez, el ladrn y yo, en la noche, en busca de un guardia...?
Pero, qu significado tiene en la narrativa ficcional la experiencia del tiempo?... El tiempo del relato va
imitando creativamente las dimensiones memorables que identifican y particularizan en los personajes las
acciones cotidianas que desarrollan sus propias consecuencias. De esta forma la reinscripcin de estos sucesos
extraordinarios en nuestra lectura adquiere pautas persistentes para resistir la aceleracin y espectacularidad
del tiempo en el siglo XXI. Una nueva dimensin enclavada en la oralidad activa del discurso que crea la
respuesta del ladrn: "No, seor; yo me llamo Vicente Caballero, clavador de tacos de zapatos", nos introduce
en la lentitud de un oficio que activa en el tiempo fantasmal del relato, las formas de sobrevivencia y las
subjetividades particulares de los ciudadanos comunes y corrientes de la ciudad de Santiago en la mitad del
siglo XX.
Nos interesa reconocer en el mundo virtual que despliega el relato la identidad de "esa pequea ciudad de
gente pobre", esa comunidad de culturas populares, para facilitar su comprensin y negar estereotipos sobre la
vida cotidiana que han construido los discursos oficialistas en la historia de Chile.
El relato descubre los modos posibles de ser en estos espacios virtuales de la ciudad brbara: "Me pareca tan
estpido todo aquello, y tan triste; las calles solitarias, obscuras, llenas de hoyos, con unas aceras deplorables y

los tres cansados, sudorosos, los tres aburridos de esa faena extraordinaria que nos haba tocado". La
resignacin y el sinsentido para cumplir ritualmente los mandatos de una ley lejana e incomprensible, nos
obliga a ingresar en este tiempo pausado, irritante, que transcurre en el discurso... "La comisara quedaba a
ocho cuadras de distancia. Ocho cuadras! Eso era la fatiga, la angustia, el desmayo... En fin, andando,
andando". Nos obliga el maestro Garrido, en un accionar tico que permite en el mundo real sospechar de la
presunta certeza del discurso histrico y de sus leyes demogrficas dbiles para calificar una supuesta abulia y
apata moral en las clases populares.
El ladrn, el borracho y dos hombres honrados transitan en la larga noche del relato y presuponen un espacio,
una ciudad triste que en su fealdad los acoge, una comisara inhspita que proyecta la percepcin certera contra
los malhechores, un ladrn simptico cuya habilidad retrica es neutralizada por el peso de la ley, la angustia
por el sueo perdido de dos hombres honrados y el desconcierto que juntos nos asalta en esta madrugada
incomprensible.
... Y despus, el regreso en el alba, patrn, el regreso a la casa; cansados, con los rostros plidos y brillantes de
sudor, sin hablar, tropezando en las veredas malas, con la boca seca y amarga, las manos sucias y algo muy
triste, pero muy retriste, deshacindose por all dentro, entre el pecho y la espalda.
El habla directa y la constante interpelacin de una oralidad activa va filtrando el sentido comn y la solidez
ideolgica que se autoasignan cada uno de los personajes en el cuento; as el maestro Snchez como es del
partido Demcrata no es muy creativo y siempre cumple con sus deberes legales a pesar del sueo y lo
incierto de la situacin delictual; el maestro Garrido vive en las primeras piezas del conventillo, aquellas que
estn cerca de la calle y absolutamente alejadas del mal olor de los baos. Sus acciones son enrgicas y
autoritarias a pesar de las vacilaciones y el sentido del absurdo que revelan la influencia filosfica de sus
lecturas. Estas circunstancias, su mejor nivel social y su cultura literaria lo convierten en el mundo interior del
texto en un personaje creble y respetado. El ladrn apodado "El Espritu", especialista en robos a borrachos
y conventillos, revela el sometimiento y la resignacin absoluta a los designios del destino. Jams intenta
escapar de sus captores y solidariamente los ayuda a transportar su carga, a pesar de intuir que esa solidaridad
significar el fin de su libertad. Los guardias y el teniente de la comisara, conscientes de su poder y jerarqua,
utilizan dilogos autoritarios y sin matices.
Esa comunidad de culturas populares y la exhibicin de sus roles e identidades en el lenguaje ficcional de la
literatura establece las tensiones entre el mundo real que en 1920 inicia la lenta construccin de la repblica
democrtica en Chile.
Finalmente, este trnsito sutil que refleja la oralidad activa de los personajes en el relato, desautorizara la
microsociologa institucional que los incluye artificialmente en la construccin utpica de la identidad creada
por la repblica liberal a principios del siglo XIX.
YO VIVO en un conventillo. Es un conventillo que no tiene de extraordinario ms que un gran rbol que hay
en el fondo de su patio, un rbol corpulento de tupido y apretado ramaje, en el que se albergan todos los
chincoles, diucas y gorriones del barrio; este rbol es para los pjaros una especie de conventillo; es un
conventillo dentro de otro. Ignoro si la vida que se desarrolla en ese conventillo de ramas y hojas tiene algn
parecido con la que se vive en el mo. Bien pudiera ser. He ledo a veces que algunos sabios han encontrado
analogas entre la vida de ciertas aves y animales y la de los seres humanos. Si los sabios lo dicen, debe ser
verdad. Yo. Como soy peluquero, no entiendo de esas cosas.
Bien; a este conventillo, es decir, al mo, se entra por una puerta estrecha y baja, que tiene, como el conventillo,
slo una cosa extraordinaria: es muy chica para un conventillo tan grande. Se abre a un pasadizo largo y
obscuro, pasado el cual aparece el gran patio de tierra en cuyo fondo est el rbol de que le he hablado. Al pie
del tronco de este rbol, en la noche, las piadosas viejecitas del conventillo encienden velas en recuerdo de un
inquilino que asesinaron ah un da dieciocho de septiembre. Con palos y latas han hecho una especie de nicho
y dentro de l colocan las velas. De ah se surten de luz los habitantes ms pobres del conventillo.
Enfrente de este patio, y a la derecha del pasadizo. Hay otro patio, empedrado con pequeas piedras redondas
de huevo, como se las llama. En el centro hay una llave de agua y una pileta que sirve de lavadero. Alrededor
de este ltimo patio estn las piezas de los inquilinos, unas cuarenta metidas en un corredor formado por una
veredita de mosaicos rotos y el entablado del corredor del segundo piso donde estn las otras cuarenta piezas

del conventillo. A este segundo piso se sube por una escalera de madera con pasamanos de alambre, en los
cuales especialmente los das sbados los borrachos quedan colgando como piezas de ropa puestas a secar.
Como usted ve mi conventillo es una pequea ciudad, una ciudad de gente pobre entre la cual hay personas de
toda ndole, oficio y condicin, desde mendigos y ladrones hasta policas y obreros. Hay adems, hombres que
no trabajan en nada; no son mendigos ni ladrones, ni guardianes, ni trabajadores. De qu viven? Quin sabe!
Del aire, tal vez.
No salen a la calle, no trabajan no se cambian nunca de casa; en fin, no hacen nada; por no hacer nada ni
siquiera se mueren. Vegetan, pegados a la vida agria del conventillo, como el luche y el cochayuyo a las rocas.
BIBLIOGRAFIA
Collier Simon, S. 1999. Historia de Chile (1908-1994). Madrid: Cambridge University Press.
De Ramn, A. 1966. Santiago de Chile. Santiago: Editorial Universitaria.
Godoy, H. 1971. Estructura social de Chile. Santiago: Editorial Universitaria.
Huidobro, Vicente. 1925. "Balance patritico", en Accin N 4, agosto.
Recabarren, Luis Emilio. 1971. El balance del siglo. Ricos y pobres a travs de un siglo de vida republicana.
Santiago: Editorial Universitaria.
Ricoeur, Paul. 2001. Del texto a la accin. Argentina: Fondo de Cultura Econmica.
Rojas, Manuel. 1993. El delincuente, El vaso de leche. El Colocolo y otros cuentos. Santiago: Zig-Zag.
Van Dijk, T. 2000. El discurso como interaccin social. Barcelona: Editorial Gedisa.
Lo cierto es que Santiago ms all de estas postergaciones cambiaba paulatinamente su imagen, transformando
su sentido tambin para sus habitantes. El auge en el nmero de industrias signific una fuerte atraccin para
los migrantes lo que se expres en dos situaciones de relevancia. Por un lado, la necesidad de habitaciones lo
que impuls la proliferacin de viviendas precarias en el centro de la ciudad (conventillos y cits) y en la
periferia 4 . Por otro lado, la mayor movilidad de los trabajadores result crucial en la necesidad de pensar en la
expansin y modernizacin del sistema de transporte, privado y colectivo. No es menos cierto que en la zona
cntrica de la ciudad, en el centro financiero principalmente, se haba empezado a producir una remodelacin
de ciertas reas pblicas urbanas y un reemplazo paulatino de las antiguas casas y solares coloniales el tipo
arquitectnico dominante en la comuna de Santiago de esos aos- por edificaciones con pretensiones de
modernidad. Cierta arquitectura fue lentamente asimilando las ideas modernas, adaptndolas a la realidad local
y compartiendo el espacio con los estilos tradicionales en una suerte de convivencia, situacin que algunos
autores han llamado arquitecturas paralelas5 . En forma simultnea la tipologa de la ciudad-jardn se
comenz a asentar en comunas como San Miguel y, principalmente, en la zona oriente, en Providencia y
uoa, dando origen a un proceso de segregacin residencial a gran escala el que ha sido por lo dems el
patrn tradicional latinoamericano a lo largo de todo el siglo XX. La situacin de miseria, la ausencia de
equipamiento urbano en la periferia, las relaciones sociales fuertemente tensionadas intensificaron el debate en
torno a la heterognea fisonoma que estaba adquiriendo la urbe, abundando cada vez ms las interrogantes
sobre cmo se estaba adoptando la modernidad a la realidad santiaguina y a sus espacios pblicos.
Propongo, partir por considerar entonces, lo que a mi juicio constituye el
mayor logro histrico del movimiento de pobladores chilenos bajo el Chile de
Allende, cual es el haber modificado las formas de habitar la ciudad en favor de las
mayoras populares de Santiago de Chile. La ciudad capital chilena, de modo
semejante a muchas ciudades latinoamericanas, se caracteriz desde tiempos
coloniales por condenar a los pobres a precarias condiciones de vivienda, sea en los
intersticios de las ciudades patricias o simplemente lanzndolos a sus mrgenes o

sitios sin valor comercial (las riberas de los ros, basurales, etc.). Concretamente,
en la caso de Santiago de Chile, un Censo de Ranchos ordenado por el Cabildo en
1802, demostr que el 25,5% de los edificios de la ciudad correspondan a esta
forma de habitacin popular, de origen campesino3. En la segunda mitad del siglo
XIX, la ciudad reciba diariamente campesinos que llegaban a la ciudad como
producto de las crisis campesinas, de tal modo que Santiago no slo fue creciendo,
sino que se fue segregando al punto que 1872, el intendente Benjamn Vicua
Mackena reconoci la existencia de prcticamente dos ciudades: la ciudad propia,
culta y cristiana y la ciudad brbara o popular, que ya ocupaban espacios
relativamente semejantes. Ms tarde, para el centenario de la Repblica, en 1910,
se estimaba que ms de un cuarto de la poblacin de Santiago viva en ranchos,
conventillos y cuartos redondos. Finalmente, en la segunda mitad del siglo XX,
cuando se realiz el Primer Censo Nacional de la Vivienda, en 1952, se admiti que
el 30% de los chilenos carecan de una vivienda minmamente digna, guarismo que
en el caso de Santiago, segn mis propios anlisis del Censo, hay que hacer subir al
36.2% de las viviendas de la ciudad. En trminos absolutos, 447.026 santiaguinos
vivan en 1952 en viviendas precarias piezas en una casa, conventillos, ranchos y
poblaciones callampas- mientras que otros 85.745 lo hacan en viviendas
unifamiliares en mal estado, lo que suma un total de 534.771 habitantes, que
representaban el 30.5% de la poblacin total de Santiago4. Es decir, lo que se
puede afirmar sin lugar a ninguna duda, es que los pobres vivan en condiciones
precarias desde tiempos coloniales, pero adems, que esas condiciones en el
desarrollo de la Repblica empeoraron y la secuencia del deterioro se puede
esquematizar ms o menos as: rancho, de origen campesino, conventillo como
saturacin urbana y vivienda precaria, y callampas (una forma de habitacin
semejante a las favelas brasileas), como la forma ms empobrecida y en el lmite
de la nocin de poblar una ciudad, de ser parte de la ciudad..
Este fue, en cierta manera, el punto de partida del movimiento: vivir al lmite,
en la forma ms precaria que los pobres de Amrica Latina han debido inventar
cuando buscan un espacio propio en la ciudad. En el caso de Santiago, no se trataba
slo de aquellos pobres, que las teoras funcionalista de los aos sesenta, vieron
como marginales (no integrados, puestos fueras de las estructuras de la
participacin social), sino que obreros y empleados pobres, es decir, sujetos integrados ni ms ni menos que a
las estructuras productivas del sistema capitalista
chileno. Los estudios, tanto de funcionarios de ministerios sociales del Estado, como
sobre todo las trabajadoras sociales, en los aos cincuenta reconocieron que la
naturaleza del callampero era la misma que la del obrero.5 Pues bien, fueron estos
sujetos pobres de la ciudad y desde las poblaciones callampas, que se pusieron en
movimiento en 1957 para realizar unas de las primeras ocupaciones ilegales de
sitios y dar vida a la poblacin La Victoria.
El movimiento de pobladores a partir de 1957 haba encontrado una manera
de modificar la forma de poblar la ciudad desde los ms pobres, haba encontrado
una forma de redefinir su posicin espacial en la ciudad generando nuevas formas
de desarrollo de la ciudad popular. Pero, esta nueva estrategia de poblamiento, a
diferencia del crecimiento vegetativo de los conventillos o las callampas, implicaba
al menos dos pasos tcticos fundamentales, por una parte, potenciar capacidades
organizativas propias, y por la otra, mecanismos de presin sobre el Estado. Esta
ltima, supona necesariamente alianzas fundamentales con quienes podan
convertir en socios de sus luchas, la Iglesia y los partidos polticos y ms
ampliamente, los sectores progresistas de la clase media.
En verdad, sin embargo, parafraseando a Sydney Tarrow,6 que el ao 1957
se fue configurando una estructura de oportunidades polticas favorable para los
pobladores: en marzo de ese ao, las elecciones mostraron los lmites y tambin el
ocaso del populismo de Ibez, reestablecindose el prestigio de los partidos
polticos, pero tanto ms significativa fue algo as como la asonada popular de
abril de 1957, un movimiento de protesta social que comenz entre los estudiantes,

sigui con los obreros y en su momento pick, puso al pueblo en las calle, obligando
al gobierno a revisar sus polticas de ajuste. Este mismo ao, se produjo la toma
de la Victoria, en octubre de 1957.
La coyuntura electoral de 1958, por otra parte, fue especialmente lgida y
crtica, ya que no slo se fundaba en partido Demcrata Cristiano, que sera un
aliado del mundo poblacional en la dcada siguiente, sino que emergi, como ha
indicado Toms Moulin, el fantasma de Allende. En efecto, Allende no fue elegido
en 1958, slo gracias a una maniobra electoral de ltima hora, pero ya se hizo claro
que representaba a un tercio del electorado nacional. En este contexto, el Estado, a
partir de 1958 tuvo que reconocer progresivamente a los pobladores como
interlocutores vlidos, pero adems, comenzar a desarrollar polticas nacionales que
abordaran el problema habitacional, que ya a estas alturas haba sido reconocido en
el debate parlamentario, como el principal problema social del pas. El gobierno de
Alessandri (1958-1964) dio inicio al primer plan nacional de viviendas efectivo,
convirtiendo al Estado y la empresa privada en grandes constructores de
poblaciones pobremente equipadas (muchas de ellas sitios urbanizados), pero
poblacin al fin. Cuando la poltica de Alessandri se debilit, el movimiento volvi
rpidamente por sus fueros, tomando ilegalmente nuevos sitios y dando origen a nuevas poblaciones populares
(Santa Adriana, en le sector sur de Santiago, entre
las ms conocidas).
Bajo la administracin de Eduardo Frei M. (1964-1970), la relacin del
movimiento con el estado se hizo ms fluida, ya que la Democracia Cristiana lleg al
gobierno, en gran medida con el apoyo de los pobladores, pero adems sta les
haba ofrecido una nueva poltica de integracin y de promocin popular. El Estado
chileno puso entonces en movimiento, tal vez el ms significativa esfuerzo de
gobernabilidad por la va de una integracin social regulada, favoreciendo el
desarrollo de la organizacin popular as como la ampliacin de los mecanismos de
acceso a la vivienda a travs de la creacin del Ministerio de la Vivienda y diversos
planes de vivienda popular. Pero, lo que la administracin Frei no previ fue el
desarrollo del propio movimiento de pobladores y los grados de autonoma que ste
poda alcanzar en corto plazo, al punto de imponer al Estado, hacia finales del
gobierno DC, su propia poltica de poblamiento: la multiplicacin de los planes de
operacin sitio y de tomas de sitios que dieran origen a nuevas poblaciones,
que configuran hasta hoy la geografa popular urbana de Santiago. Un punto de
inflexin fue la toma que los pobladores de Barrancas desarrollaron el 14 de marzo
de 1967 y que dio origen a la poblacin Herminda de la Victoria (a la que cant poco
tiempo despus Vctor Jara), un punto de inflexin en el sentido que tanto el
gobierno como las organizaciones de pobladores conocan perfectamente el dficit
habitacional existente, pero adems, ambos actores tambin saban que se requera
de una voluntad poltica muy activa para remover los diversos obstculos que
implicaba organizar nuevas poblaciones. El tiempo social entonces apuraba el paso
del tiempo poltico, de tal modo que, o el Estado caminaba al ritmo de un pueblo
que ganaba en confianza y apoyos o sera desbordado por la presin de los
pobladores. Ocurri esto ltimo, de tal modo que las tomas se fueron
multiplicando en la ciudad de Santiago:, 13 en 1967; 4 en 1968; 35 en 1969 y 103
en 1970. A nivel nacional, no se tiene noticias para 1967, pero si se sabe de 8
tomas en 1968; 23 en 1969 y 220 en 1970.7
El hecho macizo es que en 1972, existan en Santiago ms de 300
campamentos que correspondan a tomas y operaciones sitio, que congregaban a
ms de 50 mil familias y a unos 250 mil santiaguinos. Pero, lo ms importante es
que se cerraba un ciclo histrico: de pobres de ranchos conventillos y callampas,
mediante la presin al Estado para ampliar las operaciones sitios, o tomando sitios
directamente, comenzaran a dar vida a nuevos barrios y poblaciones, como
producto del desarrollo de su propio movimiento.
2.- La coyuntura del cambio social: Potenciar las tradiciones
organizativas y ensayar nuevas formas de organizacin desde abajo.

Si se observa el movimiento de los pobladores en el tiempo largo de la


historia, incluso antes de la toma de La Victoria de 1957, se puede reconocer que
de modo semejante a la historia del movimiento obrero, an antes que el Estado legislara sobre las
organizaciones vecinales, los pobladores contaron con sus propias
y diversas organizaciones de base. Los habitantes de conventillos, ya en los aos
veinte, se organizaron en comits y protagonizaron huelgas de arrendatarios, del
mismo modo que a principios del siglo, lo haban hecho sus homlogos en Buenos
Aires. En los aos treinta, se organiz un Frente Nacional de la Vivienda, que se
propuso impulsar la construccin de habitaciones para obreros y empleados as
como intervenir en las ventas irregulares de sitios; en los aos cuarenta, se
multiplicaban las Juntas o Comits de Adelanto, Juntas de pobladores, Juntas de
Vecinos para intervenir en la formacin de nuevas poblaciones, que surgan como
producto de la ampliacin del mercado urbano; en los aos cincuenta, el panorama
organizativo de los pobladores se diversific y extendi por prcticamente todo
Santiago, de tal suerte que el historiador Manuel Loyola logr listar la existencia de
102 organizaciones, entre las que se contaban diversos comits de vecinos, de
pobladores de agregados, de familias y femeninos8. Estos comits podan cumplir
con distintos propsitos, adelantos en el barrio, reivindicaciones urbanas (luchas por
la obtencin de luz elctrica, el alcantarillado, etc.), sociabilidad comunitaria, pero
tambin, a partir de estos aos, se comenzaron a crear organizaciones que se
proponan luchar por la casa propia. Este fue el caso de la situacin que precede a la
toma de La Victoria, donde fue necesaria a la constitucin de diversos Comits de
sin casa. Este tipo de organizacin, en adelante, se ira multiplicando y activando
en diversas coyunturas, coexistiendo en el tiempo con las organizaciones ms
centradas en la obtencin de adelantos urbanos o la sociabilidad comunitaria.
Estas diversas organizaciones, y en especial los comits de sin casa,
establecan vnculos con las instituciones locales los servicios de salud, por
ejemplo-, pero vnculos, que podramos llamar ms orgnicos, con la Iglesia
Catlica y con los partidos polticos de izquierda, comunistas y socialistas. Se fueron
constituyendo de este modo, dos vertientes de relaciones muy importantes, que
tendran desarrollos relativamente dismiles, ya que mientras la Iglesia promovi el
desarrollo de Centros de Madres y cooperativas, que ms tarde entroncaran con las
orientaciones de la Democracia Cristiana, que apoyara el desarrollo de Juntas de
Vecinos, la relacin con los partidos polticos de izquierda, potenci la lucha de corte
ms reivindicativa de los comits de sin casa, que aspiraban a resolver el
problema de la habitacin popular. He dicho vertientes, en un sentido muy laxo,
ya que en realidad, tanto la vinculada a la Iglesia como a la DC as como aquella
que estableca una relacin ms orgnica con la Izquierda tenderan en el mediando
plazo a confluir, sobre todo cuando el movimiento de pobladores gan en extensin
y desarrollo.
A fines de los cincuenta, el movimiento contaba con la experiencia de la
toma de la Victoria, pero, adems tanto la organizacin TECHO, como el Hogar de
Cristo, ambas instituciones vinculadas a la Compaa de Jess de la Iglesia Catlica,
realizaban diversos programa de trabajo social, promoviendo, por ejemplo, la
creacin de Centros de Madres tanto en la Victoria, como en la recin creada
poblacin San Gregorio, as como tambin en las poblaciones Anbal Pinto y Germn Riesco, vecinas a la
poblacin La Legua. Por su parte, la izquierda, no slo haba
apoyado a los pobladores de La Victoria en la toma, sino que tena una reconocida
presencia en La Legua, desde fines de los aos cuarenta, as como en muchas otras
poblaciones pobres de Santiago.
En los aos sesenta, todas las orientaciones favorables al cambio social se
expandieron y potenciaron en distintos sectores de la sociedad y tanto la Iglesia
como los partidos se convertiran en aliados fundamentales en el desarrollo del
movimiento poblacional. La Iglesia Catlica inici su propio aggiornamiento, bajo el
pontificado de Juan XXIII, convocando al Concilio Vaticano II y a una profunda
renovacin en las prcticas pastorales locales que en Santiago tuvo expresin en

nuevas orientaciones en el episcopado nacional9 y en la convocatoria a La Misin


General.10 Se trataba de llevar el mensaje de Cristo a todos los sectores de la
sociedad, y en el caso de las poblaciones, junto al culto en lengua verncula, se
comenzaban a abordar temas estrictamente terrenales: los salarios, la vivienda, el
alcoholismo, la vida matrimonial, etc. Evidentemente la Iglesia, que mantena una
presencia fuerte en las poblaciones, tomaba ahora una posicin que la acercaba a
la vida de los pobladores, y en consecuencia a sus luchas y demandas por una
mayor justicia social. Pero, ms todava, desde DESAL, en centro de estudios de la
Compaa de Jess se comenzaba a trabajar y difundir el mayor esfuerzo terico
realizado a la fecha con relacin a los pobladores, me refiero, a lateoria de la
marginalidad, planteamiento a travs del cual se reconoca la existencia del
mundo de los pobladores como puesto fuera de las estructuras bsicas de
participacin social (en este sentido marginales) y que corresponda, en
consecuencia integrar socialmente promoviendo tanto sus propias organizaciones,
pero sobre todo a travs de una accin sistemtica del Estado. Ambos procesos, el
del cambio en las orientaciones de la Iglesia as como el desarrollo de la teora de la
marginalidad seran pronto fundamentales, cuando la Democracia Cristiana
conquist el gobierno, en 1964. Ahora, los pobladores contaran con el apoyo del
Estado para potenciar el desarrollo de sus organizaciones.
Paralelamente a los cambios en las orientaciones de la Iglesia, los partidos
polticos de la izquierda hacan sus propios aprendizajes. En el caso de los
socialistas, su presencia sobre todo en la zona sur de Santiago, que por varios aos
fue el epicentro del movimiento de pobladores, es indiscutible y se expresaba de
modo particular a travs de la accin de sus dirigentes polticos que provenan del
propio pueblo. Tal es el caso de la familia de los Palestro, que muy
tempranamente ocuparon cargos edilicios en la Municipalidad de San Miguel y que
desde estas posiciones apoyaron las principales tomas de sitios de la zona sur de la
capital (La Victoria, 1957; Santa Adriana, 1961). En el caso de los comunistas, su
aprendizaje fue ms complejo, ya que el PC no slo estaba de lado del pueblo o
ms precisamente era pueblo en las bases poblacionales, sino que deba realizar
ms de un ajuste terico respecto de estos sectores populares que no articulaban
sus prcticas en la fbrica, sino en el territorio. En el PC, ya la asonada de abril de
1957 haba producido desconcierto, en el sentido que los ms pobres, una suerte de semi-proletariado joven y
atrasado polticamente, desbordaba las orientaciones
del partido.11 Bajo esta mirada, la nica alternativa existente era vincular sus
demandas a la lucha econmica reivindicativa de la clase obrera.12 Sin embargo,
relativamente pronto, a fines de los aos cincuenta, el PC realiz los ajustes
necesarios para considerar a los pobladores como un nuevo sujeto o movimiento
social, ajuste ms que terico, sobre todo poltico, que les permitira, en primer
lugar, considerar la cuestin de la vivienda como una reivindicacin popular, parte
integrante de su poltica de liberacin nacional, y en segundo lugar, valorar y
promover la organizacin de los pobladores en un sentido amplio y diverso, en una
lgica ms de movimiento. Como indic la Revista Principios en la ocasin,
corresponde darles nueva vida a dichas organizaciones, de tal modo que su
influencia se haga sentir en un radio mucho ms amplio que el habitacional. Los
comits de pobladores... deben ser los campeones de toda iniciativa de adelanto
local: la feria libre, la movilizacin, la difusin de actividades culturales a los barrios,
la vinculacin con el movimiento deportista aficionado, etc. Por otra parte,
corresponde que la vida interna de dichas organizaciones se haga ms interesante,
sea ms til a la poblacin y signifique un medio para educar y capacitar al obrero,
especialmente a la mujer y la juventud, a travs de iniciativas diversas; y debe
obtenerse la ayuda organizada al movimiento de pobladores, de profesionales:
mdicos, abogados, visitadoras, ingenieros, arquitectos, maestros, etc.13
En suma, en los aos sesenta, los aliados estratgicos del movimiento de
pobladores, la Iglesia y la DC, por una lado y la Izquierda, por el otro, se haban
dejado permear por la situacin y la accin de los pobladores. Una situacin que, sin

lugar a dudas, favorecera el desarrollo del movimiento de pobladores al contar


stos con mayores apoyos para potenciar sus propias tradiciones organizativas. En
efecto, los pobladores contaban con experiencias de auto-organizacin, que se
expandieron y multiplicaron cuando la DC desde el Estado les dio apoyo y los
reconoci como interlocutores y cuando la Izquierda los vio como una nueva
vertiente del movimiento popular.
Desde el punto de vista del desarrollo de las organizaciones de los
pobladores, la Democracia Cristiana en el gobierno, a travs de un organismo
creado para estos fines, la Promocin Popular, desarroll diversos cursos de
capacitacin tcnica y cvica, as como charlas y seminarios (segn el ltimo
Informe presidencial de Eduardo Frei, se realizaron bajo su administracin, 17.435
cursos a los cuales asistieron 666.316 personas) y se promovi la creacin y apoyo
a ms de 20 mil nuevas organizaciones de base e intermedias (3.417 juntas de
vecinos, 6.072 centros de madres, 1.246 centros juveniles, 6.145 clubes deportivos, 1.978 centros de padres y
apoderados, 973 organizaciones de otro tipo, ms 178
organizaciones intermedias, uniones comunales de los diversos sectores
organizados en barrios y poblaciones).
Es evidente que estas cifras son indicativas de que se trat de uno de los
mayores esfuerzos organizativos que se promueve desde el Estado sobre un sector
de la sociedad slo tal vez comparable a la constitucin de sindicatos agrcolas,
que acompa, en estos mismos aos al proceso de reforma agraria- y que
inevitablemente interrog tanto a los propios pobladores como a la izquierda sobre
sus propsitos y sentidos. En la DC existan diversos visiones sobre el sentido de la
organizacin poblacional, desde la competencia por las bases populares frente a una
izquierda que era fuerte en el campo sindical, pasando por genuinas orientaciones a
favor de la organizacin popular y sus dinmicas comunitarias, hasta orientaciones
de tipo corporativistas que vean la necesidad de poner a estas nuevas
organizaciones en directa dependencia del Estado. El debate, en cierto modo qued
zanjado en el parlamento, cuando ste oblig a la DC a modificar su proyecto
original de organizaciones vecinales y comunitarias, que buscaban hacerlas
depender directamente del Ministerio del Interior.
Sin embargo, ms all de los lmites que el parlamento puso a la DC, la
dinmica misma del movimiento, junto con verse favorecido con los apoyos
estatales a las organizaciones de base, tendi a concentrar sus mayores esfuerzos
en la presin al gobierno y al Estado en funcin de la cuestin de la vivienda. Y si
bien el gobierno de Frei se haba propuesto una activa poltica de vivienda, esta se
demostr pronto insuficiente respecto de la demanda realmente existente, que sin
dudas creci an ms de lo previsto mientras ms organizados estaban los
pobladores. Por otra parte, en esta lgica reivindicativa de los pobladores, contaban
con el apoyo de la Izquierda poltica, en especial el PC, que promovi la
organizacin de Comits de sin casa y la articulacin de Comandos Comunales
de Sin Casa. A estas alturas, finalmente, los pobladores haban aprendido, junto a
la izquierda a desplegar tcticas que combinaban recursos legales con acciones
ilegales, para tomar sitios y mantenerse en ellos.
Materializar una toma implicaba partir por organizar comits de sin casa y
articularlos barrial o comunalmente; inscribirse en los programas de habitacin
popular (normalmente depositar un mnimo de 20 cuotas CORVI) y demandar al
Ministerio de la Vivienda para ser incorporados a los programas en desarrollo en
especial al programa de operaciones sitios-; y frente a las trabas burocrticas del
Ministerio de la Vivienda, concertarse para una toma. Llegados a este punto, la
accin segua un curso ms operativo (o conspirativo) que implicaba, elegir un sitio
a invadir, tarea que normalmente cumplan los dirigentes; fijar un da y una hora,
que normalmente se avisaba con algunas horas de anticipacin a los involucrados
para contar con el factor sorpresa frente a la polica; la consigna ms frecuente era
venir a la hora indicada, habitualmente durante la noche, con tres palos y una
bandera (los palos o maderos para armar una pequea carpa, la bandera para

afirmar un principio simblico de soberana territorial); una vez materializada la


toma de sitios llamar a diputados a autoridades polticas locales de la izquierda,
muchas veces previamente convenidas, para evitar la represin; y, los ms importante, resistir el mayor nmero
de horas posibles hasta iniciar las
negociaciones con el Ministerio de la Vivienda, el que poda garantizar la
permanencia en los sitios tomadas o la promesa de ser trasladados, en poco
tiempo, a sitios definitivos.
Consolidada una toma, tomaba el nombre de campamento, lo que indicaba
el carcter transitorio de la ocupacin en cuanto a la vivienda, ya que avanzadas las
negociaciones podan iniciarse las tareas mnimas de urbanizacin y ms tarde, la
construccin de la casa definitiva y la poblacin propiamente tal. La fase de
campamento sola ser la ms rica desde el punto de vista poltico y organizativo,
ya la mayor parte de las veces esta se constitua como una experiencia de
democracia directa. El Comit de sin casa, ya de manera previa o inmediatamente
materializada la toma, se tenda a organizar en comisiones o frentes: de salud,
cultura, construccin, vigilancia, etc. Dependiendo los grados previos de
organizacin y tambin las orientaciones polticas dominantes, estas comisiones o
frentes podan alcanzar importantes grados de desarrollo, hasta una forma autogobierno
local. Tal fue el caso, durante la Unidad Popular del conocido
Campamento Nueva Habana. Este Campamento surgi el 1 de noviembre de
1970, del traslado hacia el sector sur oriente de la capital de tres tomas de sitios
realizadas durante ese ao: Magaly Honorato, Elmo Cataln y 26 de julio,
todas de algn modo vinculadas al Campamento 26 de Enero en que haba jugado
un rol protagnico el naciente Movimiento de Izquierda Revolucionaria (MIR). Segn
Manuel Paiva, un joven dirigente poblacional durante los aos de la Unidad Popular,
el Campamento, que congregaba a unas 1.400 familias, se estructur en 24
manzanas y cada manzana contaba con 64 sitios en que vivan 63 familias y un sitio
era destinado a sede social. Las 63 familias hacan su vida social en la sede de cada
manzana, durante la tarde se dictaban cursos para las mujeres, ms tarde los
jvenes podan jugar ping pong, y en la noche, una vez por semana al menos, se
reunan los adultos:
Semanalmente se haca la reunin de manzana que era la oficial, la reunin
de la manzana. Ah se entregaba toda la informacin que vena del Directorio. El
Directorio era como una especie de instancia legislativa al interior del Campamento;
estaba compuesto por los 24 jefes de manzana, ms la jefatura integrada por siete
miembros. Entonces, esos siete miembros, que adems eran elegidos
democrticamente tras una eleccin donde participaba todo el Campamento... De
este Directorio, surgan los frentes de trabajo. Los jefes de manzana pasaban a
ser tambin como jefes de frentes en algunos casos, como el Frente de Vigilancia,
Frente de Salud, Frente de Cultura, etc.14
Cada frente cumpla en el Campamento con diversas tareas, el de vigilancia
con la seguridad; el de salud con el aprendizaje de los primeros auxilios y el aseo,
el de trabajo, con la construccin de las nuevas viviendas, el de cultura con la
formacin y la recreacin. Ciertamente, esta experiencia, que sin dudas tiene
conexiones con la que iniciaran los pobladores de La Victoria en 1957 estos
tambin crearon diversas comisiones de trabajo, que construyeron la primera escuela, la primera policlnica,
etc.- marc fuertemente a sus protagonistas, ya que
no slo iniciaban la construccin de un habitat nuevo y distintos su poblacin- sino
que adems lo hacan mediante formas participativas y de democracia directa.
En general los ms de 300 Campamentos que haba en Santiago en los aos
de la Unidad Popular desarrollaron alguna forma de auto organizacin importante,
tanto en la etapa previa a la toma como en la constitucin misma del campamento.
Estas formas de auto organizacin buscaron enfrentar y resolver la mayor parte de
los problemas urbanos, servicios bsicos asociados a la vivienda, pero tambin,
alguna infraestructura mnima de servicios de educacin y salud e incluso de
trabajo, cuando los desempleados encontraron ocupacin en la construccin de sus

propias vivienda y la de sus vecinos. Por otra parte, durante la Unidad Popular,
frente a la crisis de distribucin de alimentos, provocado por el boicot y el
desabastecimiento que generaron los opositores a Allende, los pobladores acogieron
la propuesta del gobierno de Salvador Allende y multiplicaron, adems de su propias
organizaciones, las JAP (Juntas de Abastecimiento y de Control de Precios) y
Almacenes Populares.
En suma, refundar la ciudad no era slo un problema de conseguir una
vivienda digna, sino de poblar en un sentido ms amplio, es decir de apropiarse
del espacio urbano para hacer posible el desarrollo de nuevas formas de
sociabilidad, con un fuerte acento en la auto organizacin, la vida comunitaria y el
desarrollo local y la democracia directa.
3.- Pasado y presente del movimiento de pobladores: los cursos de la
memoria, las nuevas identidades y los nuevos desafos de los pobladores.
Recientemente, Ral Zibechi, investigador y editor de Internacionales de la
Revista Brecha de Uruguay, ha indicado que los movimientos sociales de Amrica
Latina transitan caminos nuevos, distintos a los del movimiento sindical como a los
nuevos movimientos de los pases centrales. Estos nuevos caminos suponen, un
viraje de largo aliento con relacin a la vieja orientacin estatal de los
movimientos tradicionales, visible hasta los aos setenta, cuando la accin social
persegua el acceso al estado para modificar las relaciones de propiedad, y ese
objeto justificaba las formas estadocntricas de la organizacin, asentadas en el
centralismo, la divisin entre dirigentes y dirigidos y la disposicin piramidal de la
estructura de los movimientos15 De acuerdo con Zibechi, los actuales movimientos
sociales de AL, participando de este viraje, presentaran una serie de nuevas
caractersticas, entre otras, territorializacin, autonoma del estado y los partidos
polticos, reafirmacin de sus culturas e identidades, formacin de sus propios
intelectuales, un nuevo papel de las mujeres, preocupacin por la organizacin del
trabajo y la relacin con la naturaleza, rechazo a las formas de organizacin
piramidal, y nuevas formas de accin ms cercana a la toma y la ocupacin de
espacios que a la huelga. De este conjunto de caractersticas, este autor indica las

Fases evolutivas principales de la ciudad de Santiago, con tres perodos:


Conquista-colonia: modelo semiolgico, de utopas y metforas referidas a un futuro deseado y a races
culturales europeas. Trazado primigenio a regla y cordel, reproduce un sistema fundacional. Colonizacin del
reino mediante fuertes y asentamientos.
Repblica: la ciudad como lugar y trama, cobran sentido la forma y el espacio urbano (objetos manejables y
representables). Ciudad central de una nueva nacin, la ciudad es objeto de inversin y re-colonizacin.
Moderna: la ciudad es un sistema y mquina de flujos y actividades; sus representaciones son cada vez ms
sistmicas. Ciudad post-centenario, la urbanstica es progresivamente ms cientfica y profesional.

Obras relevantes entre en la colonia tarda (1770-1820):


Crecimiento extensivo en cuatro direcciones
Puente de Cal y Canto (1782)

Paseos de Tajamares en el Mapocho de 27 manzanas de largo (1804)


Camino Santiago-Valparaso (1797)
Canal del Maipo (canal San Carlos, 1820)
Casa del Ayuntamiento y Cabildo (actual municipio, 1790), costado norte de la Plaza de Armas
Edificio de la Real Audiencia (Museo Histrico Nacional)
Palacio de La Moneda (1805)

perodo republicano

La Repblica est marcada por el proceso de independencia y la conformacin de Santiago como capital.
Santiago en esta poca ya es ciudad polarizada (primada) en el pas, producindose una sinergia entre ms
habitantes-ms migracin-ms servicios-ms atraccin.
Interdependencia econmica con Valparaso; el desarrollo de esta ciudad es comparable, compitiendo en
muchos aspectos con Santiago.
Santiago, capital por excelencia, de carcter ultramontano y extremadamente catlico, residuo de un pasado
colonial ligado al ser espaol. La inclinacin cultural era evidentemente afrancesada. Espacio = damero.
Santiago 1790
Contexto histrico republicano

Plaza del Abasto (actual Mercado Central)

En 50 aos, Santiago se desarrolla ms que en los tres siglos anteriores, y llega a casi cuadruplicar su poblacin
(200.000 habitantes en 1900)
La expansin urbana comienza a ADAPTARSE, sin la regularidad del damero hacia los sectores poniente y sur.
Al poniente aparecen conectores nuevos (el principal: camino a Valparaso por la actual Av. San Pablo).
Surge el palacio (residencias monumentales de una oligarqua floreciente), las nuevas iglesias y los museos
que transforman la trama inicial, proveyndole un nuevo lxico urbano para la ciudad.

Comienza la colonizacin de los sectores de Santiago poniente, segundo asentamiento de la eterna migracin (y
huida) de la clase alta de Santiago.
Imagen de Santiago del 1890, desde la cumbre del cerro San Cristbal
Trazado urbano

corredores de transporte y espacio urbano


Desarrollo de elementos lineales de conexin y estructuracin urbana. En este caso, la incorporacin del
ferrocarril de enlace con las regiones (1863) y el tranva permiten la extensin de Santiago.
El transporte permite un sentido axial de composicin y jerarquizacin de calles en una escala mayor que el
damero fundacional.
En las avenidas se refuerza la direccionalidad por regularidad de rboles y luminarias; aparece el mobiliario
urbano como tema esencial de conformacin de espacio pblico:
Av. Cumming
Av. Portales
Alameda de las Delicias
Av. La Paz
Av. Oriental (Vicua Mackena)
Avs. Repblica, Ejrcito, Dieciocho.
Trazado urbano
Paseo de los Tajamares en Siglo XIX
Av. La Paz

modelo composicional republicano (1840-1910)


Trazado urbano

Caada en Siglo XIX


Cerro Santa Luca sin arborizar
elementos singulares y reas verdes
Enfoque de axialidad en el tratamiento de los bordes de la ciudad.
Aprovechamiento de espacio libre para la configuracin de espacio pblico.
Nuevos tipos de espacio pblico, articulados por edificios monumentales (relacionados con la expansin del
Santiago de Vicua Mackena).
El paisaje urbano se domestica con mayor arte:
Parque Cousio (antiguos Campos de Marte, 1872).
Cerro Santa Luca
Quinta Normal
Pavimentacin, arborizacin y ornamentacin de la Plaza de Armas (paisajismo francs)
Alameda como paseo y eje monumental.

edificios de vivienda en altura


Predomina un modelo de forma colectiva MIXTO, es decir, a partir de la trama fundacional se produce la
introduccin de nuevas tipologas urbanas.
Evoluciona a partir de la cuadrcula fundacional en el orden de la manzana original; pero sta es transformada
(subdividida), especialmente en la parte central de la ciudad.
Esto es especialmente visible en las viviendas, que se adaptan a nuevas tipologas edificatorias no fundacionales
(viviendas francesas de pisos, en fachada continua, del Plan Haussmann)

edificios arquetpicos
Un estado sumamente enriquecido por la explotacin de la plata, cobre, hierro y salitre, posibilita el desarrollo
edilicio incomparable de esta poca. Los edificios son recubiertos por espacio pblico:
Biblioteca Nacional
Universidad de Chile
Museo de Bellas Artes
Palacios de la Exposicin
Museo de Historia

Teatro Municipal
Estaciones Mapocho, Central y Pirque
Palacio del Congreso
Tribunales de Justicia
Ex -escuela Militar
Palacios Errzuriz, Meiggs, Arizta, Pereira, Edwards, Toro-Mazzote, Subercaseaux.
Caada en Siglo XIX

Benjamn Vicua Mackena


Oh Santiago, beata de basquia y mantn, rompe tus amarras, sal de tu encogimiento, de tus pretensiones
frvolas, de tu tono desentonado... No sers nunca grande si no te regeneras, te vers siempre enana al pie de
Los Andes, como un rodado de escombros cado de sus crestas...

De 1872 a 1875 asume como intendente Benjamn Vicua Mackena, comenzando una nueva era en la ciudad, a
travs de un hecho absolutamente novedoso:
UN PROYECTO GENERAL PARA LA CIUDAD DE SANTIAGO
... Aprobndose como ley, y promulgndose por primera vez ordenanzas municipales.
Un programa basado en tres principios:
Trazado de nuevas avenidas (Ejrcito y La Paz) y apertura de calles tapadas (Moneda, p. ej.), empedramiento
urbano, nuevos paseos pblicos y parques, abovedamiento de canales urbanos.
Implementacin de servicios de agua potable, mejoramiento de mercados y mataderos, construccin de nuevas
escuelas, mejoramiento de la crcel y mejoras a la polica urbana.
Saneamiento de barrios populares, bajo principios de filantropa y caridad. Obligacin a los especuladores de
suelo a construir viviendas ms dignas, aunque fuesen ordinarias y baratas.

Santiago en 1893
PLAN PARA LA TRANSFORMACIN DE SANTIAGO:
1. Canalizacin del Mapocho

(realizado en 1890 con perfil de 45 metros).


2. Circunvalacin Inicial
(anillo segregador funcional y socioeconmico).
3. Bosques en la Pampa o Campo de Marte
(posteriormente sera donativo de Matas Cousio).
4. Arborizacin Plaza de Armas
(Al asumir Vicua, ya se haba realizado).
5. Ensanchamiento y reperfilamiento de calles
(anchura para evitar congestin y perfil convexo para el anegamiento central de aguas).
6. Plazas de transbordo en la periferia
(virtuales centros intermodales de productos agrcolas).
7. Plazas en los barrios modestos
(higienizacin de arrabales).
8. Paseo Pblico Cerro Santa Luca
1
2
3
4
6
6
7
7
8

Arrabales urbanos (ciudad de la barbarie, segn Vicua) y botaderos de basura en el Mapocho (crematorios,
segn el eufemismo nacional).
Quiz lo ms notable de la estrategia de Vicua Mackena para enfrentar el mejoramiento de Santiago es dividir
la ciudad en dos sectores focalizados:
Centro, con un valor mayor del suelo y prioridad en las intervenciones (ciudad propia), abordado con un criterio
paisajstico y funcional.
Periferias, determinadas por menor valor y menos posibilidad de adelantos (ciudad brbara), abordadas con
criterios filantrpicos y sanitarios.
Para esto planifica el Camino de Cintura, del que solo se construyeron sus lados oriente y sur (Av. Vicua
Mackena y Av. Matta, respectivamente), y que se configuraba como cordn sanitario segregador de los
arrabales, y descargador del trfico de la zona central.

Santiago en 1895
Existencia de arrabales obreros en las periferias sur y poniente de la ciudad. Hacia el norte, la expansin es an
semi-urbana, mientras que hacia el oriente comienza a vislumbrarse la 2a fase de desplazamiento de la clase
alta.
Hay tres factores incidentes en el xito de la gestin del Intendente:
1. Un Chile enriquecido por la explotacin minera salitrera e incipientemente cuprfera.
2. El modelo de Pars de la regularizacin del Barn Haussmann.
3. La personalidad desbordante y el empuje de Vicua Mackena.

Urbanismo de Regularizacin de Pars del Barn Haussmann, un paradigma para Vicua Mackena
Modelo de ciudad de la regularizacin

Mapocho sin canalizar

Mapocho canalizado

Santiago en 1904
Elementos resultantes de la intervencin de Vicua Mackena
a. Camino de Cintura
b. Reconstruccin Teatro Municipal
c. Creacin de nuevas plazas
d. Paseo pblico Cerro Santa Luca
e. Terminacin Plaza de Abastos
f. Jardines del Congreso
g. Ornamentacin del Cementerio
h. Apertura de calles: Ejrcito, Dieciocho y del Cementerio (Av. La Paz)
i. Ampliacin Camino del Llano
j. Creacin de nuevos barrios
k. Campo de Marte
l. Palacio de la Exposicin Internacional de 1875
a
c
c
c
c
e
h
i

j
j
j
Chuchunco
Pursima
Domnica

Santiago en 1912
Cinturn de Hierro
(este anillo es posterior a Vicua Mackena y tiene justificacin exclusivamente funcional ligada al transporte).
La permanencia y desarrollo del cinturn de hierro posibilita la consolidacin de la ciudad como una estructura
ms densa y mejor conectada, en integracin con el sistema de tranvas.