Está en la página 1de 31

ESTABILIZACION DE SUELOS PARA PAVIMENTOS

Estabilizacin de Suelos
Llamamos estabilizacin de un suelo al proceso mediante el cual se someten los
suelos naturales a cierta manipulacin o tratamiento de modo que podamos
aprovechar sus mejores cualidades, obtenindose un firme estable, capaz de soportar
los efectos del trnsito y las condiciones de clima ms severas.
Consiste en agregar un producto qumico o aplicar un tratamiento fsico para modificar
las caractersticas de los suelos.
Es la correccin de una deficiencia para darle una mayor resistencia al terreno o bien,
disminuir su plasticidad.
Se dice que es la correccin de una deficiencia para darle una mayor resistencia al
terreno o bien, disminuir su plasticidad. Las tres formas de lograrlo son las siguientes:

FSICA

QUMICA

MECNICA

Estabilizacin Fsica:
Este se utiliza para mejorar el suelo produciendo cambios fsicos en el mismo. Hay
varios mtodos como lo son:
Mezcla de suelos
Geotextiles
Vibroflotacin (Mecnica de Suelos)
Consolidacin Previa
1.1.

Mezclas de Suelos : este tipo de estabilizacin es de amplio uso pero por si


sola no logra producir los efectos deseados, necesitndose siempre de por lo
menos la compactacin como complemento.

Por ejemplo, los suelos de grano grueso como las grava-arenas tienen una alta
friccin interna lo que lo hacen soportar grandes esfuerzos, pero esta cualidad
no hace que sea estable como para ser firme de una carretera ya que al no
tener cohesin sus partculas se mueven libremente y con el paso de los
vehculos se pueden separar e incluso salirse del camino.
Las arcillas, por lo contrario, tienen una gran cohesin y muy poca friccin lo
que provoca que pierdan estabilidad cuando hay mucha humedad. La mezcla
adecuada de estos dos tipos de suelo puede dar como resultado un material
estable en el que se puede aprovechar la gran friccin interna de uno y la
cohesin del otro para que las partculas se mantengan unidas.
Geotextiles
Se emplean como elementos de distribucin de cargas en los pavimentos. En los
taludes y en los cortes, ayudan a proteger de la erosin.
Hay

tres tipos: Material entrelazado perpendicularmente, materiales de tela unida

mediante un tejido de punto y material no tejidos

La funcin de refuerzo de los geotextiles consiste en el complemento y por ende en el


mejoramiento de las propiedades mecnicas del suelo. Los geotextiles son materiales
con alta resistencia a la tensin y son un buen complemento de aquellos materiales
con alta resistencia a la compresin pero con poca resistencia a la tensin, como
ocurre generalmente en los suelos finos y granulares.
El refuerzo con geotextiles soporta la fuerza de tensin del suelo, disminuyendo la
fuerza de corte y aumentando la resistencia al corte del suelo, con el incremento del
esfuerzo normal que acta en las potenciales superficies de corte. En efecto, cuando
el suelo se deforma a lo largo de una superficie de ruptura (en cortante), se generan
deformaciones a compresin y traccin. El refuerzo comienza a actuar en forma
eficiente cuando su inclinacin iguala la direccin en la que se haya desarrollado la
deformacin a traccin en el suelo deformado, entonces la deformacin por corte del
suelo causa una fuerza de tensin en el geotextil de refuerzo.
El refuerzo con geotextiles permite adems soportar mayores aplicaciones de carga en
el suelo y mejorar su capacidad portante, mediante otro mecanismo diferente, que se
aplica cuando el refuerzo se ha deformado lo suficiente para actuar como una

membrana a tensin. Cuando se aplica una carga en la superficie de la estructura, una


parte de los esfuerzos normales de la fibra inferior de esa capa (parte cncava) son
soportados por la fuerza de tensin de la membrana de geotextil, reduciendo as los
esfuerzos aplicados en el suelo que se encuentra bajo el geotextil (parte convexa del
geotextil). Este mecanismo tipo membrana se desarrolla cuando se aplican cargas
localizadas y se presentan deformaciones considerables. En el caso particular de las
vas, la accin de membrana es muy importante para controlar el ahuellamiento en las
vas y para prevenir el colapso de un relleno en un hueco o cavidad que se presente
en el suelo de fundacin.
Con el uso de un geotextil de refuerzo y un espesor adecuado de material granular es
posible estabilizar mecnicamente una subrasante, generando una plataforma de
trabajo estable que permita el desarrollo propio de la construccin de un pavimento.
Esta alternativa permite el remplazo de soluciones tradicionales como como el uso de
empalizadas, rajn, remplazos de suelo, estabilizacin qumica, etc.

Adicionalmente

se logra el efecto de separacin evitando la contaminacin y/ mezcla de suelos.


Procedimiento constructivo utilizando geotextil: La capa inferior a la colocacin del
geotextil deber estar totalmente terminada, en suelos muy blandos se puede cortar la
vegetacin al ras y se debern rellenar las depresiones, se deber estirar el geotextil
para que no haya arrugas, dndole el traslape adecuado.
Si se usa como impermeabilizante deber agregrsele asfalto para formar una barrera,
el beneficio que se tiene al usar este producto es el aumentar la vida til al pavimento,
disminuyen los costos de mantenimiento

Estabilizacin Qumica:
Se refiere principalmente a la utilizacin de ciertas sustancias qumicas patentizadas y
cuyo uso involucra la sustitucin de iones metlicos y cambios en la constitucin de los
suelos involucrados en el proceso.
Cal: disminuye la plasticidad de los suelos arcillosos y es muy econmica.
Cemento Portland: aumenta la resistencia de los suelos y se usa principalmente
para arenas o gravas finas.

Productos Asflticos: es una emulsin muy usada para material triturado sin
cohesin.
Cloruro de Sodio: impermeabilizan y disminuyen los polvos en el suelo,
principalmente para arcillas y limos.
Cloruro de Calcio: impermeabilizan y disminuyen los polvos en el suelo,
principalmente para arcillas y limos.
Escorias de Fundicin: este se utiliza comnmente en carpetas asflticas para
darle mayor resistencia, impermeabilizarla y prolongar su vida til.
Polmeros: este se utiliza comnmente en carpetas asflticas para darle mayor
resistencia, impermeabilizarla y prolongar su vida til.

Cal
La estabilizacin del suelo cambia considerablemente las caractersticas del
mismo, produciendo resistencia y estabilidad a largo plazo, en forma
permanente, en particular en lo que concierne a la accin del agua
La cal, sola o en combinacin con otros materiales, puede ser utilizada para
tratar una gama de tipos de suelos. Las propiedades mineralgicas de los
suelos determinarn su grado de reactividad con la cal y la resistencia final que
las capas estabilizadas desarrollarn. En general, los suelos arcillosos de
grano fino (con un mnimo del 25 por ciento que pasa el tamiz 200 -75m- y un
ndice de Plasticidad mayor que 10) se consideran buenos candidatos para la
estabilizacin. Los suelos que contienen cantidades significativas de material
orgnico (mayor que 1 por ciento) o sulfatos (mayor que el 0.3 por ciento)
pueden requerir cal adicional y/o procedimientos de construccin especiales.
Subrasante (o subbase): La cal puede estabilizar permanentemente el
suelo fino empleado como una subrasante o subbase, para crear una capa
con un valor estructural significativo en el sistema del pavimento. Los suelos
tratados pueden ser del lugar (subrasante) o bien, de materiales de prstamo.
La estabilizacin de la subrasante por lo general implica mezcla en el lugar y
generalmente requiere la adicin de cal de 3 a 6 por ciento en peso del suelo
seco.
Bases: La cal puede estabilizar permanentemente materiales que no cumplen
con las caractersticas mnimas para funcionar como una base (como la grava

con arcilla, gravas "sucias", o bases contaminadas en general) que contienen


al menos el 50 por ciento de material grueso retenido en la malla o tamiz No. 4.
La estabilizacin de bases es utilizada para la construccin de caminos nuevos
y para la reconstruccin de caminos deteriorados, y generalmente requiere la
adicin de 2 a 4 por ciento de cal respecto al peso del suelo seco. La mezcla
en el lugar se usa comnmente para la estabilizacin de bases, sin embargo, la
mezcla en planta tambin puede ser utilizada. La cal tambin se usa para
mejorar las caractersticas de las mezclas de suelo y agregados en "el reciclaje
de espesor completo".

La qumica del tratamiento con cal


Cuando la cal y el agua se aaden a un suelo arcilloso, comienzan a ocurrir
reacciones qumicas casi inmediatamente.

1. Secado: Si se usa la cal viva, la misma se hidrata inmediatamente (i.e.,


qumicamente se combina con el agua) y libera calor. Los suelos se secan,
porque el agua presente en el suelo participa en esta reaccin, y porque el
calor generado puede evaporar la humedad adicional. La cal hidratada
producida por estas reacciones iniciales, posteriormente reaccionar con
las partculas de arcilla (como se discute posteriormente). Estas reacciones
subsecuentes, lentamente producirn un secado adicional porque las
mismas reducen la humedad, mejorando el soporte. Si se utilizan la cal
hidratada o la lechada de cal hidratada, en lugar de la cal viva, el secado
ocurre slo por los cambios qumicos del suelo, que reducen su capacidad
para retener agua y aumentan su estabilidad.
2. Modificacin: Despus de la mezcla inicial, los iones de calcio (Ca++) de la
cal hidratada emigran a la superficie de las partculas arcillosas y desplazan
el agua y otros iones. El suelo se hace friable y granular, hacindolo ms
fcil para trabajar y compactar. En esta etapa, el ndice de Plasticidad del
suelo disminuye drsticamente, as como lo hace su tendencia a hincharse
y contraerse.
El proceso, llamado "floculacin y aglomeracin", generalmente ocurre en
el transcurso de horas.

3. Estabilizacin: Cuando se aaden las cantidades adecuadas de cal y agua,


el pH del suelo aumenta rpidamente arriba de 10.5, lo que permite romper
las partculas de arcilla. La determinacin de la cantidad de cal necesaria
es parte del proceso de diseo y se estima por pruebas como la de Eades y
Grim (ASTM D6276). Se liberan la slice y la almina y reaccionan con el
calcio de la cal para formar hidratos de calcio-silicatos (CSH) e hidratos de
calcio-aluminatos (CAH). CSH y CAH que son productos cementantes
similares a aquellos formados en el cemento de Portland. Ellos forman la
matriz que contribuye a la resistencia de las capas de suelo estabilizadas
con cal
Cuando se forma esta matriz, el suelo se transforma de un material
arenoso granular, a una capa dura relativamente impermeable, con una
capacidad de carga significativa. El proceso se inicia en unas horas y
puede continuar durante aos, en un sistema diseado correctamente. La
matriz

formada

es

permanente,

duradera,

significativamente

impermeable, produciendo una capa estructural que es tan fuerte como


flexible.
Descripcin detallada de los pasos constructivos
Las siguientes recomendaciones de construccin aplican, tanto al empleo de cal
hidratada como al de cal viva, en la estabilizacin o la modificacin de subrasantes
(subbases) y capas de base, y se indican como una gua general para contratistas,
inspectores y quienes definen especificaciones. El aseguramiento/control de calidad se
discute a lo largo del captulo.
Entrega

Cal viva o hidratada seca

La cal viva o la cal hidratada seca, puede ser entregada en bolsas de papel o bien en
pipas (Figura 5). Cuando se transporta en pipa es comn que, cada carga de cal seca
entregada en un sitio de trabajo lleve una boleta certificando la cantidad de cal a
bordo.

Adems, algunas entidades requieren la certificacin de las caractersticas qumicas


de la cal entregada.

Ocasionalmente, la cal viva se entrega en el sitio en camiones de volteo. En este caso,


requieren cubiertas de lona fuerte para prevenir la prdida de polvo durante el trnsito.

Lechada de cal

La lechada de cal puede ser producida a partir de la cal viva o de la cal hidratada.
Puede ser entregada desde una planta de mezcla central o puede producirse en el
lugar de trabajo. Las instalaciones de preparacin de la lechada deberan ser
aprobadas por el ingeniero de proyecto. Independientemente de la ubicacin, la
lechada producida a partir de cal viva est caliente debido a que la reaccin qumica
entre la cal viva y el agua es exotrmica. Las lechadas elaboradas por la mezcla de cal
hidratada y agua no se calientan.
La lechada puede prepararse en un tanque de mezcla, con agitacin para mezclar la
cal y el agua utilizando paletas deflectoras, aire comprimido, y/o bombas de
recirculacin. Los mezcladores utilizados en el lugar, usualmente manejan de 20 a 25
toneladas de cal viva a la vez

Un segundo mtodo de produccin de lechada, que elimina tanques de produccin por


lotes, implica el empleo de un mezclador compacto con motor (Se carga agua a una
presin de 70 psi y cal hidratada, en forma continua en una proporcin de 65:35 (en
peso) en el mezclador, donde la lechada se produce instantneamente. La lechada es
bombeada directamente en camiones para regarla en el lugar del proyecto. El
mezclador y el equipo auxiliar pueden ser montados sobre un pequeo trailer y ser
transportados al lugar fcilmente, dando gran flexibilidad a la operacin.
En el tercer tipo de proceso para elaborar lechada, se cargan cantidades dosificadas
de agua y cal, separadamente, en el tanque del camin con la lechada siendo
mezclada en el tanque ya sea con aire comprimido o con una bomba de recirculacin
montada en la parte trasera del mismo. El agua es medida y la cal se dosifica
volumtricamente o por lotes, utilizando pesadoras.
Las lechadas de cal contienen hasta el 42 por ciento de slidos. El porcentaje slidos
de cal puede ser medido utilizando un dispositivo simple de gravedad especfica
(picnmetro) para asegurar que se aplica la cantidad adecuada de cal en todas las
partes del proyecto.

Estabilizacin de Subrasante (o Subbase)


1. Escarificacin y pulverizacin inicial
La subrasante puede ser escarificada a la profundidad y ancho especificados y luego
pulverizarse parcialmente. Es deseable remover los materiales que no sean suelos y
que sean mayores que 3 pulgadas, como troncos, races, csped y piedras.
Una subrasante escarificada o pulverizada ofrece ms rea de contacto superficial de
suelo para la cal en el momento de la aplicacin.
En el pasado era una prctica comn escarificar antes de la aplicacin. Hoy en da,
debido a la disponibilidad de mezcladores superiores, la cal a menudo es aplicada sin
la escarificacin. Los camiones de cal tambin pueden transitar la carretera con ms
facilidad si est compactada, ms bien que escarificada, en particular sobre suelos
mojados. La principal desventaja de este procedimiento, sin embargo, se da por
factores meteorolgicos; cuando la cal es colocada sobre una superficie lisa, hay
mayor posibilidad para la prdida debido al viento y al proceso, particularmente si la
mezcla no se realiza de inmediato. Para eliminar la prdida hacia los lados, se puede
construir un pequeo camelln, utilizando material del camino

Si la cal viva se descarga en volcanes, es deseable una superficie lisa, de modo que
se alcance una aplicacin uniforme con la hoja de la motoniveladora. Por lo anterior, el
suelo no debera ser escarificado antes de que la cal viva sea aplicada de esta
manera.
Equipo: motoniveladora con escarificador o escarificador de discos; estabilizadora de
suelos para pulverizacin inicial.
2. Aplicacin de la cal
Cal viva
Existen dos formas en que la cal viva seca puede ser aplicada. La primera, los
camiones autodescargables o trailers pueden distribuir la cal viva neumtica o
mecnicamente a la anchura completa del camin. Debido a que el flujo de cal viva
granular y sin triturar es ms controlable que el de la cal hidratada, resulta una prctica
comn usar camiones con aplicadores incorporados.

Para el empleo de una barra de extensin neumtica, la cal viva se muele ( " por 0)
para fluir libremente. aplicador mecnico sobre la parte posterior de un camin o
trailer, o una caja separada puede manejar la cal viva menos fina - comnmente hasta
" de dimetro.
La subbase puede ser escarificada para este tipo de uso. Este uso trabaja bien en
condiciones de suelo muy mojadas.

Para asegurar que se aplica la cantidad correcta de cal, se puede colocar sobre el
suelo una bandeja o un pao de rea conocida, entre las ruedas del camin que
esparce la cal.
La bandeja o pao, donde se recolect la cal, se pesa para verificar que la cantidad de
cal es la correcta.
Otro mtodo para aplicar la cal viva, es por gravedad, dejndola caer formando un
camelln. Es usual utilizar camiones graneleros con sistemas de compuertas inferiores
neumticas. Una motoniveladora se utiliza, ocasionalmente, para esparcir la cal viva.
Se puede utilizar cal hasta un tamao de ". Este mtodo requiere que el rea sea
nivelada y est suficientemente seca, para que el suelo no se ahuelle bajo las llantas
del camin, lo que evitara la extensin uniforme. Es difcil de medir la proporcin de
aplicacin de cal cuando se extiende utilizando una motoniveladora. El mejor mtodo
es marcar un rea en la cual se extender una cantidad conocida de cal y observar la
motoniveladora para asegurar que es extendida uniformemente.
Cal hidratada seca

La cal hidratada debe ser uniformemente extendida en el porcentaje especificado


desde camiones adecuadamente equipados (Figura10). Un aplicador aprobado es
preferible para la distribucin uniforme. La cantidad de cal hidratada seca puede ser
medida usando el mismo mtodo que descrito encima para la cal viva.
La cal hidratada seca no debera ser extendida en condiciones de viento debido al
polvo excesivo. En condiciones de viento, en reas pobladas, o en zonas adyacentes
al trfico de vehculos pesados, la aplicacin de lechada o una aplicacin adecuada de
cal viva pueden reducir al mnimo los problemas relacionados con el polvo.
Equipo para aplicacin de cal hidratada seca: Para envos en camin, los camiones
con tanques autodescargables son los ms eficientes para transportar y esparcir la cal
porque no se requiere ningn

manejo adicional. La descarga se realiza

neumticamente o por uno o varios transportadores de tornillo. La extensin puede ser


lograda por una paleta mecnica colocada en la parte posterior u otros dispositivos.
Si se utiliza transporte de palangana, los mismos deben ser cubiertos para prevenir el
polvo durante el viaje al lugar de aplicacin y durante la extensin de la cal. La
extensin, al utilizar transporte de palangana, deber realizarse ajustndole un
esparcidor mecnico en la parte posterior. No se recomienda descargar la cal en solo
volcn para realizar posteriormente la extensin con motoniveladora.
Lechada de cal
En este uso, el suelo generalmente es escarificado y la lechada se aplica con
camiones distribuidores (Figura 11). Debido a que la cal en la forma de lechada est
menos concentrada que la cal seca, a menudo se requiere dos o ms pasadas para
proporcionar la cantidad especificada de slidos de cal. Para prevenir la prdida y la
consecuente no uniformidad en la distribucin de cal, la lechada se mezcla con el
suelo inmediatamente despus de cada pasada.
La proporcin real utilizada depende del porcentaje de cal especificada para el tipo de
suelo, y el porcentaje de slidos de cal en la lechada. Los slidos en la lechada
generalmente estn en el rango entre 30 y 35 por ciento, aunque existe la tecnologa
para aumentar los slidos arriba del 40 por ciento para reducir el nmero de pasadas
de por los camiones esparcidores. Los slidos contenidos en la lechadada (y, por
consiguiente, la cantidad de cal disponible) pueden ser fcilmente medidos en los

tanques de mezcla o en los camiones, utilizando un dispositivo de gravedad


especfica. Una vez que se conoce el contenido de slidos de la lechada, las cargas
pueden ser extendidas sobre reas de extensin conocida para asegurar la cantidad
correcta de aplicacin.
Equipo para aplicacin de la lechada: Se recomiendan camiones distribuidores con
recirculacin, capaces de mantener la lechada en la suspensin. Si el tiempo de viaje
es corto, se pueden utilizar camiones sin bombas de recirculacin. La extensin desde
los camiones de tanque se lleva a cabo por gravedad o por barras de roco a presin.
Los distribuidores de presin son preferidos porque ellos proporcionan una aplicacin
ms uniforme.

3. Mezcla preliminar y aplicacin de agua


Se requiere una mezcla preliminar para distribuir la cal dentro del suelo y para
pulverizar inicialmente el suelo para preparar la adicin de agua que inicie la reaccin
qumica para la estabilizacin. Esta mezcla puede iniciar con la escarificacin. La
escarificacin puede realizarse an sin mezcladoras modernas. Durante este proceso
o inmediatamente despus, el agua deber agregarse.

Las estabilizadoras de suelos (Ej. CAT SS-250B) pueden ser utilizadas para asegurar
la mezcla cuidadosa de la cal, el suelo, y el agua. Con muchas estabilizadoras de
suelos, el agua puede aadirse al tambor de mezcla durante el proceso. Este es el
mtodo ptimo de adicin de agua a la cal (cal viva o hidratada) y al suelo seco,
durante la mezcla preliminar y la etapa de riego

Independientemente del mtodo usado para la adicin de agua, es esencial que la


cantidad de agua agregada sea la adecuada para asegurar la completa hidratacin y
llevar el contenido de humedad del suelo 3% arriba del ptimo, antes de la
compactacin.
Para hidratar la cal viva seca, puede ser necesaria agua adicional. El equilibrio de la
operacin de estabilizacin con cal viva es similar al obtenido utilizando cal hidratada o
lechada de cal. Un requerimiento clave cuando se utiliza cal viva es asegurar la
completa hidratacin previa a que la mezcla sea completada y se inicie la
compactacin. Es recomendable realizar verificaciones puntuales, utilizando una pala,
para asegurar que en el suelo no han quedado remanentes de cal viva sin hidratar. Si
se observara cantidades excesivas de cal viva (por ejemplo, debido a una pobre
distribucin), se requerir agregar ms agua y una mezcla adicional necesarios para
asegurar la completa hidratacin y un proyecto de estabilizacin de calidad.

Para asegurar que la seccin estabilizada tiene la profundidad correcta, se pueden


cavar pequeos agujeros al azar y el suelo puede ser rociado con un indicador de pH,
tal como la fenoftalena. La fenoftalena cambia de transparente a rosada entre un pH
de 8.3 y 10.
El cambio en color indica que el suelo en proceso de estabilizacin se encuentra en el
lmite inferior de pH requerido. Se pueden requerir otros indicadores de pH que
cambian de color a niveles ms altos (por ejemplo, fenoftalena), si existieran
sospechas de que la mezcla de cal y suelo es inadecuada.
En donde estn siendo estabilizadas arcillas muy plsticas, generalmente es necesario
mezclar la capa de arcilla y cal en dos etapas, permitiendo un lapso de 24 a 48 horas

de perodo de fraguado. Durante este perodo de fraguado, la arcilla se hace friable de


modo que la pulverizacin pueda ser fcilmente lograda durante la mezcla final.
Despus de que se completa la mezcla, la capa tratada con cal debe ser afinada y
compactada ligeramente con un Rodo para reducir al mnimo la prdida por
evaporacin o mojado excesivo debido a posibles lluvias durante el fraguado.
Equipo: Estabilizadora de suelos, camin de agua y rodo patas de cabras o
compactador neumtico.
4. Perodo de fraguado
La mezcla de suelo y cal debera fraguar suficientemente para permitir la reaccin
qumica que cambia las propiedades del material. La duracin de este perodo de
fraguado debera basarse en el juicio de ingeniera y depende del tipo de suelo. El
perodo de fraguado, comnmente, es de 1 a 7 das. Despus del fraguado, el suelo
deber ser mezclado, de nuevo, antes de la compactacin. Para suelos con ndice de
Plasticidad bajos, o cuando el objetivo es el secado o la modificacin, por lo general, el
fraguado no es necesario.
5. Mezcla final y pulverizacin
Para alcanzar la estabilizacin completa, es esencial una adecuada pulverizacin final
de la fraccin arcillosa y la completa distribucin de la cal dentro del suelo (Figura16).
La mezcla y la pulverizacin deberan continuar hasta que el 100 por ciento de
material pase el tamiz de 1 pulgada y al menos el 60 por ciento de material pase el
tamiz No. 4.

Si se utiliza la cal viva, es esencial que todas las partculas estn hidratada y que
hayan sido mezcladas. En el caso de cal viva seca, despus del mezclado final, antes
de la compactacin, inspeccione visualmente el suelo para asegurar que la mezcla ha
sido alcanzada. El uso de cal viva seca, a menudo produce manchas ligeras en el
suelo, que no merecen atencin ya que no son partculas sin hidratar. Si existe la
duda, coloque una muestra de estas partculas en agua. Si no se disuelven, son
partculas inertes. Si se disuelven, son partculas de cal, que indican que se requiere
mezcla adicional antes de la compactacin final.
Se puede requerir agua adicional durante la mezcla de final (antes de la
compactacin) para llevar el suelo a un 3 por ciento arriba del contenido de humedad
ptima del material tratado.
Si hay certeza que los requerimientos de pulverizacin se pueden completar durante la
mezcla preliminar, entonces los pasos de fraguado y mezcla final (pasos No. 4 y No. 5)
pueden eliminarse.
Equipo: Estabilizadora de suelos
6. Compactacin
La mezcla suelo-cal deber ser compactada a la densidad requerida por la
especificacin, comnmente, al menos, al 95 por ciento de la densidad mxima
obtenida en el ensayo
AASHTO T99 (Proctor estndar). El valor de densidad deber basarse en la curva
Proctor de una muestra representativa de la mezcla de suelo-cal y no del suelo sin
tratar.
La compactacin deber iniciar inmediatamente despus de la mezcla final. Si esto no
es posible, los retrasos de hasta cuatro das no deberan ser un problema si la mezcla
es ligeramente compactada y se mantiene hmeda mientras se lleva a cabo la
compactacin. Para demoras ms largas, puede ser necesario incorporar una
pequea cantidad adicional de cal en el suelo.
Equipo: para asegurar una compactacin adecuada, el equipo deber adaptarse a la
profundidad de la capa. La compactacin puede lograrse utilizando compactador

pesado de neumticos o rodo vibratorio o una combinacin de la pata de cabra y un


compactador ligero de almohadilla. Comnmente, la superficie final de compactacin
se completa utilizando un rodo liso.

7. Curado final
Antes de la colocacin de la siguiente capa de subbase (o capa de base), se debe
permitir que la subrasante compactada (o subbase) se endurezca hasta que camiones
pesados operar sin ahuellar la superficie. Durante este tiempo, la superficie de suelo
tratado con cal deber mantenerse hmeda para ayudar al incremento de resistencia.
Esto se conoce como "curando" y puede hacerse de dos maneras: (a) curado hmedo,
que consiste en mantener la superficie en una condicin hmeda a travs de un
rociado leve y compactndolo cuando sea necesario, y (b) curado con membrana, que
implica el sellado de la capa compactada con una emulsin bituminosa, ya sea en una
o varias aplicaciones
Una dosificacin tpica de aplicacin es de 0.12 a 0.30 galones por metro cuadrado.
Estabilizacin de bases
La cal a menudo trabaja bien para estabilizar caminos que estn siendo reconstruidos
utilizando "la recuperacin de espesor total". Adems, esto puede ser usado mejorar la
calidad de los materiales de base, particularmente aquellos que contienen cantidad

excesiva de finos arcillosos. El empleo de cal, en ambos casos, puede contribuir al


empleo de los materiales que de otra manera seran desperdiciados, transformndolos
en materiales estructurales de alta calidad.

Recuperacin de espesor completo


La recuperacin de espesor completo es una alternativa atractiva cuando los caminos
tienen un inadecuado material de base y necesitan reconstruccin. Pulverizando la
capa de superficie y mezclndola con la base existente y la subrasante, se puede
lograr una base estructuralmente mejorada para recibirun nueva capa. A menudo, la
adicin de un pequeo porcentaje de cal (generalmente de 2 a 3 por ciento) puede
mejorar dramticamente las propiedades de la base recuperada debido a la reaccin
puzolnica de los contaminantes arcilloso, cementando la matriz resultante. En
algunos casos, el polvo de horno de cal o la ceniza volante con la cal son utilizados
para aumentar la actividad puzolnica.
Los procedimientos de construccin son similares a los mencionados anteriormente:
1. Escarificacin y pulverizacin Comnmente, se utiliza una recuperadora o
recuperadora-estabilizadora para romper el pavimento existente y mezclarlo con los
materiales de base y subrasante hasta el espesor completo de diseo. Dependiendo
del espesor del pavimento, se puede requerir ms de una pasada de la mquina para
reducirel tamao de los trozos de pavimento hasta un tamao adecuado para la
mezcla. La mayora de las especificaciones requieren que la capa de asfalto sea
pulverizado de modo que el 100 por ciento pase un tamiz de 2 pulgadas; esto hace
necesario el empleo de una recuperadora. En algunas ocasiones, el camino puede ser
escarificado primero utilizando una motoniveladora, un tractor con ripper o una
compactadora patas de cabra.
Mquinas recuperadoras grandes y modernas pueden pulverizar asfaltos msgrueso
sin que sea necesario romper la superficie inicialmente.

2. Extensin de la cal - Vea lo indicado anteriormente


3. Mezcla y adicin de agua. Es importante mezclar completamente la cal en todas
partes de la nueva seccin. Debe agregarse suficiente agua para asegurar que la cal

se hidrata por completo (en el caso de la cal viva) y que pueda reaccionar con la arcilla
de la mezcla. Los tambores de mezclado de la mayora de los mezcladores rotatorios
estn equipados con accesorios tales como mangueras para conectarse a los
camiones de agua. Esta es una forma comn para introducir agua dentro de la nueva
capa mezclada de espesor total. Si dicha caracterstica no est disponible, la capa
recuperada deber mezclarse, despus que la superficie sea mojada y la seccin
remezclada. Se requerir ms de una aplicacin de agua y de mezcla. El contenido de
humedad final debera ser al menos al 2 por ciento arriba del ptimo para proporcionar
suficiente agua para que las reacciones qumicas de cal/suelo se lleven a cabo. Este
porcentaje difiere de lo mencionado anteriormente, porque hay un porcentaje inferior
de material fino en la recuperacin de espesor completo que en la estabilizacin de
arcillas.
4. La compactacin - la compactacin inicia,l por lo general, se realiza tan pronto sea
posible despus de la mezcla, utilizando un compactador de pata de cabra o un
compactador vibratorio de almohadillas. Despus que la seccin se afina, la
compactacin final puede ser alcanzada utilizando un rodo liso. El equipo deber ser
apropiado para la profundidad de la seccin que est siendo construida.
5. Curado - Como con cualquier capa estructural estabilizada con cal, la superficie de
la base recuperada deber mantenerse hmeda hasta que est cubierta por la capa
de rodadura. Se deber utilizar los mtodos de curado con agua o con membrana de
curado descritos anteriormente. La capa deber ser curada hasta que el equipo de
construccin pueda transitar sin dejar ahuellamiento.
Capa de base granular Mezclado en planta
Pequeos porcentajes de cal (generalmente de 1 a 2 por ciento) pueden ser
adicionados a la base que contiene exceso de finos; transformando a menudo los
materiales fuera de especificacin en bases de calidad superior. Si el exceso de finos
es arcilloso, la cal reacciona con ellos puzolnicamente para transformarlos en
aglomeraciones cementantes. Con finos no reactivos, la recarbonatacin de la cal a
menudo cementar los finos en partculas ms grandes que contribuyen a la
resistencia estructural de la base.
1. Mezcla - la cal puede ser medida en la faja transportadora del agregado de base,
inmediatamente seguida de la aspersin de agua para hidratar la cal (en el caso de cal

viva) y para promover su reaccin qumica con las arcillas y otros finos. El agregado
deber ser transportado hasta un mezclador para asegurar la mezcla adecuada antes
de su almacenamiento.
2. Colocacin del material - la base tratada deber colocarse sobre la plataforma de
terracera utilizando los mtodos comunes.
3. Compactacin y curado - Vea la discusin anterior.
ESTABILIZACIN CON CEMENTO PRTLAND: El cemento mezclado con el suelo
mejora las propiedades de ste desde el punto de vista mecnico.
Siendo los suelos por lo general un conjunto de partculas inertes granulares con otras
activas de diversos grados de plasticidad, la accin que en ellos produce el cemento
es doble. Por una parte acta como conglomerante de las gravas, arenas y limos
desempeando el mismo papel que en el hormign. Por otra parte, el hidrato de calcio,
que se forma al contacto del cemento con el agua, libera iones de calcio que por su
gran afinidad con el agua roban algunas de las molculas de sta interpuestas entre
cada dos laminillas de arcilla. El resultado de este proceso es la disminucin de la
porosidad y de la plasticidad as como un aumento en la resistencia y en la
durabilidad.
Se pueden utilizar todos los tipos de cementos, pero en general se emplean los de
fraguado y endurecimiento normales. En algunos casos, para contrarrestar los efectos
de la materia orgnica son recomendables los cementos de alta resistencia y si las
temperaturas son bajas se puede recurrir a cementos de fraguado rpido o al cloruro
de calcio como aditivo.
Este tipo de estabilizacin es de uso cada vez ms frecuente y consiste comnmente
en agregar cemento Portland en proporcin de un 7% a un 16% por volumen de
mezcla.
Al mejorar un material con cemento Prtland se piensa principalmente en aumentar su
resistencia, pero adems de esto, tambin se disminuye la plasticidad, es muy
importante para que se logren estos efectos, que el material por mejorar tenga un
porcentaje mximo de materia orgnica del 34%.

Casi todos los tipos de suelo que encontramos pueden estabilizarse con cemento con
excepcin de los que contienen altos porcentajes de materia orgnica. Por otra parte,
los suelos de arcilla o limo requerirn un mayor porcentaje de cemento para lograr los
resultados esperados.
Por lo general, la capa que se estabiliza tiene un espesor de 10 a
15cms. y podr coronarse con una capa de rodadura de poco espesor (ya sea para
trnsito ligero o medio); tambin podr servir de apoyo a un pavimento rgido o flexible
de alta calidad.
Para la utilizacin del cemento, lo que tiene verdadera importancia es que el suelo no
contenga materias que perjudiquen el fraguado o la resistencia. Interesa tambin para
la economa de la obra limitar el porcentaje de cemento necesario y prever el
comportamiento de las arcillas.
En este orden hay que tomar en cuenta las aptitudes intrnsecas del suelo para la
estabilizacin como son la Granulometra, lo que implica que los suelos a mejorarse no
deben contener piedras de tamao superior a 60mm (es decir, que el porcentaje que
pasa por el tamiz #200 sea menor del 50%); y la Plasticidad, lo que determinar la
calidad de las arcillas, estableciendo un Lmite Lquido menor de 50% (<40%) y un
ndice de Plasticidad menor de 25% (<18%).
El xito de la estabilizacin con cemento depende de tres factores:
Contenido apropiado de cemento
Contenido apropiado de humedad
Adecuada compactacin
Por estos las mezclas deben ser sometidas a diversos ensayos como son el de
compactacin, durabilidad y compresin que aparte de su objeto especfico servirn
para dosificar el cemento que se emplear en la mezcla.
Dosificacin del Cemento:
Si mediante el anlisis granulomtrico y la determinacin de los lmites de Atterberg se
ha

procedido

la

clasificacin

del

suelo

de

acuerdo

la

H.R.B.

(HighwayResearchBoard o Departamento de Investigacin Sobre Carreteras) se


puede adoptar la dosificacin de cemento de la siguiente tabla:

Existen dos formas o mtodos para estabilizar con cemento Prtland, una es la
llamada estabilizacin del tipo flexible, en el cual el porcentaje de cemento vara del 1
al 4%, con esto solo se logra disminuir la plasticidad y el incremento en la resistencia
resulta muy bajo, las pruebas que se les efectan a este tipo de muestras son
semejantes a las que se hacen a los materiales estabilizados con cal.
Otra forma de mejorar el suelo con cemento, se conoce como estabilizacin rgida, en
ella el porcentaje de cemento vara del 6 al 14%, este tipo de mejoramiento es muy
comn en las bases, ya que resulta muy importante que stas y la carpeta presenten
un mdulo de elasticidad semejante, ya que con ello se evita una probable fractura de
la carpeta, ya que ambos trabajan en conjunto; para conocer el porcentaje ptimo a
emplear se efectan pruebas de laboratorio con diferentes contenidos de cemento.
Ensayos a Realizarse:

Lo primero que hay que hacer es identificar el suelo. Se deben realizar


sondeos para determinar los diferentes tipos de suelos, ya que cada tipo
requerir diferentes dosificaciones de cemento.

Determinacin del contenido mnimo de cemento y la humedad ptima de


compactacin, con lo siguiente:

Se toma una muestra de suelo, se seca y se pulveriza hasta que pase por el
tamiz #4 para los suelos finos y se mezcla con diferentes contenidos de
cemento (entre 8% y 16% por volumen).

Para cada contenido de cemento se preparan 4 probetas compactadas a


densidad mxima, dos para la prueba de humedad y secado y dos para la
prueba de resistencia a la compresin a diferentes edades. Todas se dejan
fraguar en cmara fra por 7 das.

Pasados los 7 das, las dos probetas destinadas a la prueba de humedadsecado se sumergen en agua a temperatura ambiente por 5 horas, se sacan y
secan al horno a 70C por 42 horas. Este proceso de inmersin y secado se
repite hasta un mximo de 12 veces y luego de cada ciclo una de las probetas
se pesa y se le determina el grado de absorcin a la otra, se limpia pasndole
un cepillo metlico enrgicamente, eliminandotodo el material suelto y luego de
pesa obtenindose el porcentaje de material disgregado despus de cada ciclo.

Las probetas destinadas a la prueba de compresin se someten a la misma despus


que stas tengan de uno a cuatro das de curado. Siempre la resistencia debe
aumentar con el tiempo.
La dosificacin mnima de cemento ser la que cumpla con lo siguiente:

La prdida mxima de material disgregado durante los 12 ciclos de inmersinsecado ser:


14% para los suelos A-1, A-2-4, A-2-5 y A-3
10% para los suelos A-4, A-5, A-2-6 y A-2-7
7% para los suelos A-6 y A-7

La resistencia a la compresin debe aumentar con la edad y con el contenido


de cemento.

El cambio volumtrico en cualquier momento de la prueba de humedad-secado


no debe ser superior a un 2% del volumen inicial.

El contenido de humedad en todo tiempo no debe ser mayor que el necesario


para llenar los vacos de la probeta en el momento de ser fabricada.

Procedimiento Constructivo:
Limitacin de la Zona de Trabajo:
La zona de trabajo deber limitarse de acuerdo con la disponibilidad de equipos de
compactacin, debido a que cada tramo deber terminarse antes de que la mezcla
comience a ganar resistencia.

Se despeja la zona del camino de piedras grandes, plantas y materia orgnica, se


excava hasta encontrar terreno firme que servir de apoyo a la base. La resistencia del
cimiento determinada deber contar con un CBR de al menos 20%.
Pulverizacin del Suelo:
Si adems de suelo nativo se utiliza suelo de aportacin, ste deber esparcirse sobre
la superficie en cantidad suficiente para lograr la proporcin adecuada de la mezcla,
posteriormente se procede a escarificar y mezclar los materiales, procurando una
mezcla homognea.
Si solo se usa suelo nativo se procede a cortar el material a la profundidad de la capa
a estabilizar, para esto se pasa varias veces el escarificador o discos de arado
rotatorio.
Si el suelo es arcilloso, presentar resistencia a pulverizarse, por lo que ser necesario
romper los terrones antes de pulverizarlo; si est muy hmeda formar una masa
pastosa difcil de mezclar lo que encarecer el proceso; y si es arenoso conviene
humedecerlo antes de echarle el cemento para que ste no pase por los huecos a la
parte inferior en detrimento de la dosificacin en el resto de la capa.
En todo caso, el material se reducir al mnimo tamao sin romper las partculas ya
que los grumos o terrones no tendrn cemento y se convertirn en elementos dbiles
del firme ya estabilizado.
Una vez pulverizado el suelo se reconstruye el perfil para que quede con las
dimensiones dadas antes de la operacin.
Distribucin del Cemento:
La distribucin del cemento se puede hacer mecnicamente, pero la forma ms
adecuada para lograr una distribucin uniforme es hacindolo manualmente y
utilizando el cemento en fundas no a granel.
Conviene comenzar la distribucin del cemento a una hora del da en que la
temperatura no sea inferior a los 5C y se espere que vaya en aumento; se har de tal
modo

que

la

cantidad

de

cemento

por

aproximadamente a la dosificacin establecida.

unidad

de

superficie

responda

Si se hacen por sacos, stos se colocarn en hileras y filas regulares con la


separacin necesaria para la dosificacin. Luego se abren los sacos o fundas y se
deposita el cemento en el lugar en que se hallan formando pequeos montones.
Como el cemento se agrega de acuerdo a un porcentaje por volumen entonces,
podemos determinar el volumen de suelo a estabilizar en cada tramo:
V = LxAx E
Donde:
V = el volumen del suelo a estabilizar
L = la longitud del tramo
A = el ancho de la franja
E = el espesor de la capa
Conocido el volumen de suelo lo multiplicamos por el porcentaje de cemento y
obtenemos el volumen total de cemento. Conocida la cantidad de fundas de cemento a
usar el rea sobre la que se va a distribuir entonces podemos hacer la distribucin,
colocando las fundas equidistantes una de otra. Luego se esparce el cemento de
forma uniforme y se procede a mezclar.
Mezclado Uniforme:
La mezcla deber ser homognea y para lograrlo se debe pasar varias veces el
escarificador hasta la profundidad deseada, tambin se usarn discos rotatorios de
arado hasta que se determine un mezclado total.
Hay dos tipos de mezcla: Mezcla en Seco y Mezcla Hmeda. La Mezcla
Seca consiste en una vez distribuido el cemento se procede a mezclarlo con el suelo
hasta lograr la homogeneidad requerida. La Mezcla Hmeda es la ms usada y es en
la que a la mezcla se le adiciona agua.

Adicin del Agua:


El agua es un elemento esencial para hidratar el cemento y para facilitar la
compactacin, al sta entrar en contacto con el cemento en poco tiempo se producir
una reaccin qumica y desprendimiento de calor; esto a su vez provocar
evaporacin del agua incorporada, de modo que para lograr mantener la humedad

ptima de compactacin a la mezcla se agregar un 3% de agua adicional al


porcentaje ptimo obtenido en laboratorio para ste tipo de suelo.
La distribucin del agua debe ser uniforme en toda la extensin de la zona cuidndose
de que no quede depositada en huecos. Despus de esto, se har una pasada de las
herramientas o mquinas de que se disponga para que la mezcla quede removida
hasta lograr que sea homognea comprobndose el contenido de agua para que por
defecto o por exceso no difiera de la humedad ptima en ms del 10%. Tras esta
operacin, como despus de cada una de las operaciones parciales se restituye el
perfil a las dimensiones
Pre vistas.
Compactacin:
Inmediatamente se comienza la consolidacin de la capa formada hasta lograr una
densidad igual cuando menos a la Proctor. La compactacin se realiza partiendo de
los bordes hacia el centro excepto en las curvas con peralte.
Durante la compactacin debe mantenerse el contenido de agua dentro de los lmites.
Como casi siempre los suelos que se estabilizan son finos, el compactador adecuado
es el pata de cabra. Cuando el suelo que se estabiliza es grava-arena, entonces el
rodillo adecuado es aquel que cuenta con un rolo vibrador y llantas en el eje motor.
A continuacin de la ltima pasada de la mquina que se emplee es preciso que la
niveladora restituya el perfil si ste ha quedado ondulado. En tal caso es preciso
humedecer de nuevo el suelo suelto y volver a compactarlo.

Terminacin:
Una vez completada la compactacin se procede a perfilar la superficie dejando la
pendiente transversal o bombeo deseada, luego se da un par de pasadas de un rodillo
liso de 3 a 12 tons., dependiendo del tipo de suelo.
Curado:
El agua es muy importante en el proceso de endurecimiento del cemento; por lo tanto,
debemos preservarla evitando su evaporacin, para ello, se debe hacer un riego
asfltico en proporcin de 0.15 a 0.30gls/m2, el cual se puede hacer con RC-2 o
emulsin de rompimiento rpido.
Si la capa estabilizadora va a servir a un trnsito ligero o medio entonces se colocar
la capa de rodadura que puede consistir en un doble tratamiento superficial. SI va a

servir de apoyo a un pavimento de alta calidad se aconseja que el mismo se construya


despus de que el cemento haya alcanzado un alto grado de resistencia.

MECNICAS.

Compactacin: Regularmente se hace en la sub-base, base y en carpetas


asflticas.

La compactacin de suelos en general es el mtodo ms barato de estabilizacin


disponible. La estabilizacin de suelos consiste en el mejoramiento de las propiedades
fsicas indeseables del suelo para obtener una estructura, resistencia al corte y
relacin de vacos, deseables. Existen muchos mtodos para estabilizar suelos
utilizando materia qumica como cal, mezclas de cal y cenizas, cemento, y compuestos
de cido fosfrico, pero estos mtodos usualmente son ms costosos y pueden utilizar
mtodos de compactacin adicionalmente a las mezclas, pues al incorporar el material
qumico en la masa de suelo se produce una gran perturbacin de su estructura.
Generalmente

el

esfuerzo

de

compactacin

imparte

al

suelo:

a) Un incremento a la resistencia al corte, pues ella es funcin de la densidad (las


otras
b)

variables
Un

son

incremento

en

estructura,
el

potencial

c)

Un

incremento

en

d)

Una

disminucin

de

e)

Una

f)

Una

disminucin
disminucin

de
la
la

de

la

en

la

c).
expansin.
densidad.

contraccin.
permeabilidad.
compresibilidad.

De sta lista de propiedades afectadas por la compactacin se ve claramente que el


problema de especificar la compactacin, es algo ms que simplemente el
requerimiento de incrementar la densidad del suelo.
Tambin es importante considerar los efectos colaterales; afortunadamente el
problema no es tan grave como aparecera a primera vista, debido al mtodo de
estipular o especificar compactacin, utilizado ms comnmente -X% de patrn de
compactacin, o compactacin modificada segn el mtodo AASHTO. Es, sin
embargo, muy importante especificar el tipo de suelo al cul se aplican los criterios de
compactacin en un proyecto dado con el fin de eliminar por ejemplo, problemas con
el

cambio

de

volumen.

Se reconoce hoy en da que la estructura resultante de la masa de suelos


(especialmente cuando hay suelos finos existentes) se asocia ntimamente con el
proceso de compactacin y el contenido de humedad a la cual se compacto la masa
de suelo. Este concepto es importante en extremo para compactar los ncleos de
arcilla de represas (por ejemplo), donde asentamientos fuertes podran causar
fracturas de dicho ncleo. Se ha encontrado que la estructura dispersa del suelo

obtenida al compactarlo en el lado hmedo del ptimo de humedad resulta en un suelo


que tiene una resistencia al corte algo menor pero que puede resistir grandes
deformaciones sin falla (fracturas) y las consiguientes filtraciones y/o falla total de la
presa.
La compactacin del suelo en el lado hmedo de su ptimo, reduce igualmente su
permeabilidad, comparada con la permeabilidad obtenida al compactar en el lado seco
del ptimo.
Inversamente la estructura floculada que resulta de compactar el suelo en el lado seco
de su ptimo es menos susceptible a la contraccin pero ms susceptible a la
expansin. La resistencia ptima de los suelos con estructuras floculadas es mayor a
bajas deformaciones que la resistencia de los suelos con estructuras dispersas, es
decir, el suelo tiende a la falla frgil. La resistencia residual del suelo compactado en el
lado seco del ptimo es casi la misma resistencia ltima del suelo compactado en el
lado hmedo del ptimo. Por consiguiente, para trabajo de carretera donde se desean
bajo el pavimento deformaciones unitarias muy pequeas, el suelo debera
compactarse entre contenidos de humedad en la parte seca hasta el ptimo. El suelo
que rodea el ncleo arcilloso de una presa debera tambin compactarse para producir
en l una estructura floculada pues en ese suelo la resistencia es ms importante que
la permeabilidad. El ncleo de arcilla por otra parte debe compactarse para producir en
l una estructura dispersa ya que es posible que se presenten grandes asentamientos
y el suelo debe ser capaz de tolerarlos sin desarrollar fracturas o fisuras que permitan
una falla por sifonamiento filtracin.
Del anterior breve razonamiento es evidente que los criterios de compactacin
deberan basarse en consideraciones sobre la estructura del suelo, resistencia,
permeabilidad, etc., como propiedades de diseo requeridas ms que la simple
obtencin de una curva de compactacin en el laboratorio y el requerimiento de que el
suelo se compacte a un determinado porcentaje de compactacin relativa; sin
embargo, muchos -casos especialmente cuando la densidad (y el control de
asentamiento) es la nica propiedad que se necesita- con esto se obtiene un producto
satisfactorio.
La masa de suelo involucrada en el proceso de compactacin comienza como un
sistema de tres fases: suelo, aire y agua. Durante los primeros ensayos hay una
cantidad de aire presente, pero el proceso produce un cambio de estado en el cul

cada vez hay ms suelo y agua presentes. An en la situacin del contenido de


humedad ptimo existe una cantidad de aire considerable. En la parte hmeda de la
curva, el efecto principal es el de desplazar ms y ms aire por agua.
Si el proceso fuera completamente eficiente, sera posible reemplazar todo el aire de
los vacos con agua para producir un sistema de dos fases (una condicin de cero-aire
vacos). Como nunca es posible sacar todo el aire de los vacos, lo cual resultara en
una condicin de S = 100%, cualquier curva de compactacin estar siempre por
debajo de la curva aire-vacos.