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La actualidad de la Tradicin cristiana

Si Adn no hubiese pecado,


la propiedad privada sera un robo

Gianni Valente
Para los Padres de la Iglesia la apropiacin y posesin de los bienes no es un
derecho de una naturaleza humana pura, de hecho inexistente, sino un remedio
adecuado al estado concreto de la naturaleza humana cada tras el pecado
original. Sin embargo, esta enseanza es silenciada debido a una nueva moda
que tiene ocupados a intelectuales clericales, managers de sacrista, afirmados
hombres de negocios con escrpulos religiosos. Es el afn por lubricar con el
agua santa de la tica cristiana los engranajes del mercado global, por legitimar
con la Doctrina Social de la Iglesia el triunfante orden del poder econmicopoltico que est unificando al mundo.

El postulado de todos los que impacientemente esperan que se


llegue a consumar el matrimonio entre cristianismo y espritu del
capitalismo reside en la opcin que, segn ellos, la Iglesia catlica tom
durante los ltimos veinte aos. Lo repiti recientemente el semanario
italiano Liberal, recordando en un artculo dedicado al cardenal Roger
Etchegaray el periodo de difcil transicin en que la Iglesia catlica,
despus de haber mantenido durante lustros la distancia de los dos
sistemas econmicos, que se enfrentaban desde los aos sucesivos a la
Segunda Guerra Mundial (el capitalismo y el socialismo), se preparaba
a tomar, con la encclica Centesimus annus de 1991, una decisin a
favor del mercado.
En aquellos tiempos, los primeros que abrieron la senda fueron
los telogos neoconservadores norteamericanos los ms conocidos
eran George Weigel, John Richard Neuhaus, Michel Novak- que en
los aos ochenta, con su teologa del capitalismo, hacan ya la apologa
del libre mercado como corolario econmico de la comprensin
cristiana de la naturaleza y del destino del hombre. Para ellos el
capitalismo democrtico era el sistema ms cercano a los Evangelios
que haya realizado la raza humana. Hoy vuelven a lanzar sus teoras,
aunque depuradas de los tonos ms extremistas, un tropel de catlicos
prendados de la supremaca de la ideologa liberal.
En las argumentaciones de muchos militantes del neoliberalismo
catlico asoman varias frmulas tradicionales de la Doctrina Social de
la Iglesia, como principio de subsidiaridad. Pero en sus razonamientos
hay tambin un gran ausente, se censura un dato que la doctrina
cristiana siempre ha reconocido como esencial para comprender toda
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accin humana y tambin las varias formas de orden econmico y


social.
Cuando los catlicos liberales exaltan las dotes milagrosas de la
economa de mercado y de la empresa privada, cuando, condenando
toda intervencin estatal, afirman que la economa, a parte de algn
pequeo correctivo tico, hay que laisser faire a la naturaleza, pero
se olvidan de aadir que como reconoce la Tradicin y como se deduce
de la experiencia humana de cada uno- esta naturaleza est herida en
sus mismas fuerzas naturales. Abatida. En trminos dogmticos se
llama pecado original.
No siempre ha sido as. Al contrario. En los Padres de la Iglesia, al
principio, la realidad del dogma del pecado original era incluso el
criterio esencial para juzgar los ordenamientos mundanos. Incluidas las
diferentes formas de organizacin econmica.
Usurpatio ius fecit privatum
El liberal-socialistas Francesco Saverio Nitti, citando de modo
forzado a Tertuliano (Todo es comn menos las mujeres) y a
Santiago (Nosotros llevamos todo lo que poseemos y dividimos todo
con los pobres) afirmaba que casi todos los Padres consideraban el
comunismo como la forma ms perfecta y ms cristiana de organizacin
social. Pura propaganda, porque, al contrario, la condena absoluta de
la propiedad privada y la exaltacin del comunismo como nico sistema
compatible con el Evangelio eran un rasgo distintivo de los herejes. En
cambio, puede documentarse fcilmente que los Padres de la Iglesia
justificaban y legitimaban la propiedad privada, raz de la economa
capitalista, slo en relacin con el pecado original, como concesin
realista conveniente al estado de naturaleza cada que caracteriza la
presente condicin humana.
San Ambrosio, el gran obispo de Miln, defensor de los pobres,
contesta en el De officiis la tesis de los moralistas paganos segn la
cual la apropiacin privada de los bienes est inscrita ab origine en la
naturaleza humana. Slo la herida del pecado original ha abierto en el
corazn humano el afn de posesin. As que la usurpacin privada de
los bienes destinados a todos es una de las consecuencias del pecado
original. Explica Ambrosio: Para ellos [Cicern y los otros moralistas
paganos] la justicia consiste en usar cada uno, como bienes comunes,
los bienes comunes, y como bienes propios los bienes privados. Pero ni
siquiera esto es conforme a la naturaleza. La naturaleza, en efecto, nos
prodig a todos sus dones. Porque Dios orden que todo se produjera
para el beneficio comn de todos y que la tierra fuera de alguna manera
posesin comn de todos. La naturaleza, pues, ha generado el derecho
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comn, la usurpacin ha generado el derecho privado [Natura igitur ius


commune generavit, usurpatio ius fecit privatum] (De officiis 1, 28,
132). En otro pasaje de la Expositio in Psalmos, Ambrosio repite que el
reparto de las propiedades individuales no lo ha hecho la naturaleza por
voluntad de Dios, sino que se ha producido por hechos contingentes,
para satisfacer la avidez de posesin que caracteriza el estado de
naturaleza cada despus del pecado original. El Seor Dios nuestro
quiso que la tierra fuera posesin comn de todos los hombres y que los
frutos de ella se dieran a todos, pero la avidez de posesin ha
distribuido los derechos [avaritia possessionum iura distriuit]. Autores
como Dignant documentan en sus estudios que la avaritia ambrosiana
indica precisamente el pecado original. De esta aviditas comienza la
divisin y el acaparamiento de los bienes por recproca envidia.
Pero frente a las consecuencias histricas de la culpa de Adn;
Ambrosio y los otros Padres no proponen utpicos sistemas que
pretenden restablecer las condiciones del estado de inocencia. Al
contrario, son realistas y tienen en cuenta el estado actual en que se
halla la humanidad, donde cada uno debe ganarse el pan con el sudor
de su frente. Ambrosio y con l todos los Padres reconocen que, en el
estado en que el pecado ha dejado a cada hombre, el rgimen de
propiedad privada se revela como un instrumento til para ordenar las
pasiones de la vida social. Como escribe Jean Remy Palanque en su
estudio Saint Ambroise et lempire romain, Ambrosio y los Padres no
predican la subversin del orden establecido, la divisin de las tierras,
el saqueo de las riquezas; pero, en la sociedad corrompida por el
pecado original, proclaman con fuerza el principio de la realidad
primitiva, querida por Dios, con el fin de rebajar el orgullo y la codicia
de los ricos. Defender a los pobres, tesoro de la Iglesia, de la
rapacidad de los ricos, es lo que le interesa a Ambrosio. El santo obispo
de Miln no discute la legitimidad de la propiedad privada, pero se
contrapone a la idea de que el rico sea rico por naturaleza, y que pueda
robar impunemente con la violencia las miserables pertenencias de
quien slo posee lo necesario para vivir.
Combatiendo en sus escritos y homilas la rapacidad de los ricos,
Ambrosio no se convierte en el adversario del derecho de propiedad,
sino en el defensor de los frgiles bienes de los pobres. Al igual que va
contra la naturaleza el colectivismo forzado, que no respeta la
naturaleza herida del hombre, as tambin va contra la naturaleza un
sistema donde la abundancia de algunos tiene lugar al precio del
hambre de los dems.
Tambin san Agustn, siguiendo al venerado Ambrosio, aplica al
derecho de propiedad el criterio que configura toda su teologa poltica,
expresada en el De civitate Dei. Agustn parte precisamente de la
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percepcin de la diferencia que existe entre la ley natural y la condicin


natural del hombre, marcada por el pecado. Para l todo el orden civil y
social es necesario para mantener la convivencia pacfica, impedir que
se desaten los egosmos individuales en el estado de la naturaleza
cada. El derecho de propiedad no desciende del derecho divino, sino
del derecho humano. Es una creacin humana que se ha hecho
necesaria debido a la condicin corrompida por el pecado de Adn.
Ad rixas et negligentias vitandas
Siguiendo a san Ambrosio y san Agustn, tambin santo Toms
de Aquino, al describir fines y usos de los bienes materiales, parte de
la distincin entre estado de naturaleza ntegra y estado de naturaleza
cada. Despus de haber definido la apropiacin colectiva de los bienes
como el rgimen ideal que le habra convenido a la humanidad
inocente, si no hubiera pecado (Summa Theologica I, q.98, a.1), Toms
reconoce que desde que el pecado original introdujo en la condicin
humana el orgullo, el egosmo, la avaricia, la violencia, la nica solucin
realista es la propiedad privada. Sus argumentaciones no hacen
referencia a los derechos de las persona, como sucede en el moderno
personalismo catlico, sino exclusivamente a exigencias de orden
social: la apropiacin individual puede facilitar la consecucin del fin,
que es destinar los bienes materiales a todos los hombres, garantizando
al mismo tiempo la paz social.
Es lcito que el hombre posea cosas propias, y tambin es necesario a la vida humana, por tres motivos: primero, porque cada uno
es ms solcito en el cuidado de lo que le corresponde a l solo, que de
lo que es comn a todos o a muchos, porque cada uno, rehuyendo la
fatiga, deja al otro el cuidado de lo que pertenece a la comunidad [. . .].
Segundo, porque las cosas humanas son administradas ms ordenadamente si a cada uno le corresponde el cuidado de lo que debe administrar: en cambio, habra confusin si uno tuviera que cuidar todas
las cosas sin distincin. Tercero, porque en esta forma el estado del
hombre se conserva ms pacfico, mientras cada uno est satisfecho de
sus cosas; mientras que observamos que entre los que poseen algo en
comn y sin divisin, nacen frecuentemente disputas (Summa
Theologica U-U, q.66, a. 2).
Santo Toms aclara tambin que la apropiacin privada de los
bienes se da segn un acuerdo humano, que pertenece al derecho
positivo; por tanto, la propiedad de las cosas posedas no va contra el
derecho natural, sino que se aade al derecho natural por una actividad
de la razn humana (Summa Theologica U-U, q. 66, a. 2, ad 1). Es,
pues, en virtud de un derecho universal (ius gentium), aunque ideado
por los hombres, como las cosas pasan a ser de propiedad privada. La
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solucin de la propiedad privada sirve para evitar las discordias y las


negligencias causadas por el egosmo humano. Como escriba en 1929
el dominico Antonin Marie Henry en un famoso artculo sobre
propiedad y Tomismo, para santo Toms, el rgimen de propiedad
privada es un recurso: rgimen adaptado a las taras de una humanidad
pecadora, predispuesta al predominio, poco respetuosa con los
derechos de cada uno e igualmente poco preocupada por el bien
comn.
Todos los decretalistas y escolsticos repiten y profundizan en la
doctrina tradicional que considera la propiedad privada un recurso que
se hace necesario en el estado de naturaleza cada. Guillermo de
Auxerre en los primeros decenios del siglo XIII, mientras repite con los
dems que la apropiacin privada es una concesin hecha a la naturaleza cada ad rixas et negligentias vitandas, introduce a la manera de la escolstica una distincin interesante, para aclarar que, de todos modos, la propiedad privada no contradice la ley natural: Que
todas las cosas sean comunes era un precepto en el estado de inocencia
y en el estado de naturaleza bien dispuesta. Pero en el estado de codicia
de la naturaleza corrompida no es un precepto, ni debe serio. Puesto
que si lo fuera, se deshara la repblica. Lo que para el hombre habra
sido posible en el estado de inocencia, no lo es en su condicin histrica
real. Desde el momento en que se experimenta que la naturaleza
humana est herida por el pecado, es normal que una formulacin de
derecho, que tiende a realizar la ley natural, tenga en cuenta esta
ofuscacin de los sentidos y de la razn.
El olvido de la naturaleza concreta del hombre
Jean-Marie Aubert, autor del artculo propiedad para la enciclopedia Catholicisme, escribe: Hay que admitir que los autores actuales han olvidado completamente esta legitimacin tradicional, en el
marco de la doctrina del pecado original, de la propiedad privada. En
1950, en un artculo publicado por la Nouvelle Revue Thologique, el
jesuita belga Lon de Sousberghe intent investigar las causas y los
momentos de esta amnesia progresiva. Segn el profesor de Lovaina
haba sido fatal la adhesin de los telogos y moralistas catlicos a las
tesis sobre la propiedad elaboradas por John Locke para la naciente
burguesa industrial y comercial inglesa.
El padre fundador (con Hobbes y Kant) del pensamiento liberal,
al crear el mito moderno del hombre que construye su destino con su
trabajo e iniciativa, hace del derecho de propiedad el corolario inviolable de la nueva ideologa. La propiedad, considerada fruto del trabajo, es concebida como realidad de derecho natural, sin ninguna
distincin entre estado de naturaleza ntegra y estado de naturaleza
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herida. Con estas argumentaciones Locke justifica todas las formas de


propiedad existentes en Inglaterra. Sobre todo las de los grandes latifundistas amigos suyos, cuya propiedad, seala De Sousberghe,
ironizando sobre la contradiccin, no es el resultado del trabajo, sino
que al contrario permite sacar beneficios del trabajo ajeno. Siguiendo
este camino el derecho de propiedad, proclamado como derecho
sagrado por el legislador, es reconocido definitivamente como derecho
natural por el moralista cristiano. El jesuita Luigi Taparelli d' Azeglio escribe en 1840 el primer manual en que la propiedad es considerada como una prolongacin de la persona, y ya no se hace ninguna
referencia al estado de naturaleza cada en que esta forma de apropiacin de los bienes se ha hecho necesaria. La llegada de la sociedad
industrial, la doctrina marxista y el nacimiento del movimiento socialista contribuyen a acelerar el eclipse silencioso del pecado original del
horizonte de mucho pensamiento social catlico. Tambin encclicas y
documentos oficiales, al intentar contraponerse a las teoras marxistas,
tienden a "blindar" el derecho de propiedad. Escribe Aubert en el
articulo propiedad de la enciclopedia Catholicisme: Las huellas de la
antigua tradicin, an presentes en santo Toms, se abandonan definitivamente para justificar la doctrina nicamente con el derecho natural,
concebido como un dato metafsico permanente. Al dejar a un lado la
concepcin tradicional, que con sus distinciones realistas poda experimentar una gran riqueza de aplicaciones en los diferentes y cada
vez ms complejos sistemas econmicos, el pensamiento social catlico
se autocondena, segn Aubert, a la abstraccin: Los autores actuales
han olvidado completamente la legitimacin tradicional, en el marco de
la doctrina del pecado original, de la propiedad privada. Mereca caer
en el olvido slo por el miedo de hacer un aparente regalo al
colectivismo marxista? [...] Acaso no es por esto por lo que la llamada
al uso comn de los bienes se queda a menudo en pura teora, vistas las
dificultades para concebir por medio de qu estructuras se debera
realizar ?.
La naturaleza herida en sus mismas fuerzas naturales
Una continuidad real con el legado de la Tradicin sobre el
criterio esencial para juzgar las realidades econmicas se ha conservado de todos modos en el Magisterio social de los tiempos modernos, por
lo menos mientras dicho Magisterio ha mantenido su separacin y
neutralidad a la hora de referirse a los diferentes sistemas econmicos.
Cuando Po XI, en la encclica Quadragesimo anno (1931), hablaba del
funesto y execrable "internacionalismo" o "imperialismo internacional
del dinero", para el cual, donde est el bien, all est la patria, y
cuando, algu'nos meses despus, en la otra encclica Caritate Christi
compulsi (19 de mayo de 1932) describa ese injusto desequilibrio por
el que se ven las riquezas de las naciones concentradas en manos de
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algunos individuos que administran a su antojo el mercado mundial,


presentaba con realismo sin igual el rostro del actual rgimen
econmico. Intuyendo el carcter distintivo del actual orden del poder
mundano, ese nico poder econmico que con su hegemona predomina
detrs de todas las diferencias de los regmenes polticos.
Pablo VI volvi a proponer la Tradicin en el Credo del pueblo de
Dios. Despus de declarar: Esta naturaleza humana, cada de esta
manera, destituida del don de la gracia del que antes estaba adornada,
herida en sus mismas fuerzas naturales y sometida al imperio de la
muerte, es dada a todos los hombres, en el mismo Credo del pueblo de
Dios puede afirmar que: El reino de Dios, que ha tenido en la Iglesia
de Cristo sus comienzos aqu en la tierra, no es de este mundo y que
sus crecimientos propios no pueden juzgarse idnticos al progreso.
As el dogma del pecado original puede por lo menos impedir que se
use el Magisterio para bendecir el triunfo mundial del libre mercado.
Fuente: Revista Internacional 30Das en la Iglesia y el mundo, Ao XVI, No. 5, 1998.