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El modelo de ISI fue exitoso, pese a lo que a menudo afirman los neoliberales,

que hoy lo consideran una aberracin y lo condenan. Prob su utilidad durante


varias dcadas protegiendo el desarrollo de una industria nacional y
modernizando
la economa mexicana. Dicho modelo modific las ventajas comparativas en
favor de las manufacturas y de las industrias incipientes. Las dificultades se
manifestaron con la crisis econmica de 1976, pero el descubrimiento de
nuevos yacimientos de petrleo permiti que el oro negro ocultara los
problemas estructurales de la economa mexicana y que continuara creciendo
a altas tasas por unos aos ms. Sin embargo, desde principios de los aos
ochenta ese modelo se agot. Con la crisis de 1982, cuyos orgenes analizamos
en su momento, finalmente se termin por comprender que la proteccin,
cuyos principales beneficiarios fueron los industriales y los sindicatos, plag la
industria nacional de problemas de ineficiencia, altos costos y baja
competitividad.19 La crisis de 1982 condujo a una ruptura radical con el
modelo de ISI. En una primera etapa (1983-1985) se puso en marcha slo una
poltica ortodoxa de estabilizacin macroeconmica centrada en el control de
los dficits y de la inflacin. Pero a partir de 1985 se adopt, bajo la presin de
la situacin y del FMI, un nuevo modelo econmico (NME) orientado hacia el
exterior. Un componente clave del NME fue la apertura comercial. Las tarifas
aduanales disminuyeron con rapidez. Las restricciones cuantitativas y las
licencias de importacin desaparecieron.
El proceso de apertura unilateral se
complet con el ingreso de Mxico
al Acuerdo General sobre Aranceles
Aduaneros y Comercio (GATT, por
sus siglas en ingls) en 1986 y un poco
ms tarde, en 1994, con la entrada en
vigor del Tratado de Libre Comercio de
Amrica del Norte (TLCAN). El grado
de apertura mexicano, medido como la
suma de exportaciones e importaciones
en trminos reales en relacin con el
PIB, pas de 28% en 1994 a 48% en

el ao 2002.20 Se trata de poner en


funcionamiento el proyecto neoliberal,
no slo por la va de la apertura
comercial, sino mediante una serie de
reformas estructurales para facilitar
la evolucin a una mayor integracin
a la economa mundial.21 Para los
reformadores neoliberales el objetivo era
construir un sistema de mercado, libre,
abierto, flexible, dinmico, novedoso,
creciente, individualista, autntico y
democrtico.22
En pocas palabras, se trataba de
incorporarse al proceso de globalizacin
galopante abandonando el proyecto de
nacin asociado al ISI, desmantelando un
modelo y proponiendo implantar otro que
resultara ms promisorio que el sostenido
durante cincuenta aos por la coalicin
gobernante del Estado surgido de la
Revolucin. Se pretenda impulsar un
proyecto neoliberal de reorganizacin y
revisin de las relaciones entre el Estado
y el resto de la economa y su entorno, as
como de las maneras, usos, costumbre,
reglas, como el Estado decide su poltica

econmica y modula sus intervenciones


en el resto de la sociedad.23
El lanzamiento del proyecto neoliberal
en Mxico se realiz en un momento en
el que el mercado mundial planteaba
nuevos requisitos. Se trataba de responder
con velocidad a una demanda que exiga
la reduccin de los plazos de espera en
el mercado y darle mayor importancia
a la calidad sin descuidar los costos.
Se constataba una mayor preocupacin
por la produccin en lotes que por la
produccin en masa y por la innovacin
del producto ms que por la fabricacin
de productos estandarizados. Las grandes
empresas asumieron tales exigencias y las
transfirieron a las denominadas filiales
maquiladoras de segunda generacin.24
En estas filiales se dio un proceso de
modernizacin productiva, gracias a la
incorporacin de tecnologas y formas
de organizacin del trabajo novedosas,
el cambio en la administracin de los
recursos humanos y la transformacin de
las relaciones contractuales.
Estas maquiladoras de segunda

generacin, predominantes en la industria


maquiladora desde principios de los aos
ochenta, son principalmente extranjeras,
sobre todo estadounidenses y en menor
medida asiticas. Operan, utilizando
mano de obra con estudios secundarios,
en la rama automotriz, electrnica y de la
confeccin. Su integracin con la industria
nacional es baja aunque se comienza a
recurrir a proveedores nacionales. Las
plantas se orientan menos al ensamble y
http://revistas.bancomext.gob.mx/rce/magazines/157/6/Mexicode_la_sustitucion.pdf