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Industria automotriz: Introduccin

El desarrollo de automviles significa conciliar los propsitos conflictivos y esto es precisamente cierto
en lo que respecta a la ingeniera de carroceras. Adems de la alta resistencia de operacin y una larga
vida til, el objetivo es cumplir con un gran nmero de requerimientos a menudo contradictorios al
mismo tiempo. Por un lado, la carrocera debe formar un eje central robusto para el engranaje de
marcha, asegurar el manejo preciso y prevenir vibraciones molestas, y por el otro lado debera ser
liviana y simple en pos de un consumo de combustible favorable. Tambin debe satisfacer los estrictos
estndares de prueba de choque, cumplir con las normas relacionadas a la proteccin del peatn y ser
de fcil reparacin.
Cada pieza en la estructura del vehculo cumple una funcin para lograr todos estos requerimientos
complejos. El siguiente modelo muestra slo unos cuantos componentes y su funcin en el desempeo
dinmico de un vehculo. Caracteriza al acero ultraliviano para cuerpos de automviles (ULSAB), un
proyecto del Consorcio ULSAB, como un ejemplo de diseo de vehculo de ltima generacin. En un
esfuerzo por optimizar los mejores atributos del acero en este proyecto, ULSAB utiliza una inusual gran
cantidad de aceros de alta resistencia y aceros avanzados de alta resistencia. Por lo tanto, es muy
importante ayudar a los fabricantes de automviles a entender cmo aplicar esta nueva generacin de
aceros. Para conocer ms sobre aceros avanzados de alta resistencia y cmo fueron aplicados en el
proyecto ULSAB, por favor visite www.worldautosteel.org.
ESTRUCTURA DE LA CARROCERA

La estructura de la carrocera es el esqueleto del vehculo y es parte de su


carrocera en blanco, lo que generalmente incluye la estructura de la carrocera
(visible) ms los cerramientos (puertas, cap, portn trasero o tapa de bal).
En el pasado, las estructuras de la carrocera eran fabricadas principalmente de
acero dulce. Pero la actual demanda de vehculos ms livianos que cumplan con
requerimientos de colisin ms estrictos ha determinado el uso de aceros
avanzados livianos de alta resistencia en combinacin con diversos procesos de
fabricacin, tales como chapas a medida e hidroformado. El prototipo de

vehculo de carrocera ultraliviana (ULSAB) utiliz un 90% de acero de alta


resistencia en la estructura de su carrocera.

LARGUERO DELANTERO

El larguero delantero proporciona el soporte estructural de los componentes del


tren de propulsin. Cumple tambin un rol importante en la absorcin de energa
de choque. Cuando el larguero delantero colapsa, plegndose en forma de
acorden, absorbe energa de choque, manteniendo la misma alejada de los
pasajeros y ayudando a reducir la probabilidad de lesiones severas.
Actualmente, la mayora de los vehculos utilizan acero avanzado de alta
resistencia para esta pieza crtica debido a su conformabilidad y su capacidad de
absorber mejor la energa crtica de choque en comparacin con los aceros
convencionales y a un peso ms liviano.

PARANTE DE PUERTA

El parante de un vehculo es una estructura que conecta el techo a la carrocera


del automvil. Usualmente los parantes se marcan desde la parte delantera del
vehculo hacia atrs, en orden alfabtico y el parante de puerta (B-pillar) se
ubica entre la puerta del conductor y de los pasajeros. Generalmente est
compuesto por diversas partes clave: paneles internos y externos que encajonan
el refuerzo. Actualmente, la mayora de los fabricantes de automviles incluyen
el parante de puerta exterior como parte del lateral exterior de carrocera (haga
click en el men para ver ms). La fabricacin de partes de parantes de puertas
a partir de aceros avanzados de alta resistencia se incrementa debido a la
conformabilidad y a la importante funcin de esta pieza para cumplir con los
requerimientos de impacto lateral, abollado lateral y aplastamiento de techo.
LATERAL EXTERIOR DE LA CARROCERA

El lateral exterior de una carrocera est fabricado con 5 piezas de chapa a


medida (tailored blank), que incluye tanto aceros de alta resistencia como
aceros avanzados. Este diseo de 5 piezas ayuda a los fabricantes de
automviles a reducir significativamente el nmero de partes y los costos
relacionados con la fabricacin de vehculos. A partir de ULSAB los fabricantes
de automviles estn utilizando chapas a medida para muchos componentes de
carrocera, especialmente el lateral exterior de la carrocera. Las chapas a
medida permiten a los ingenieros "personalizar" el espesor del acero y los
niveles de resistencia exactamente donde se lo necesita, resultando en una
mayor eficacia y reduccin del peso. Ms de un 44% de la carrocera ultraliviana
(ULSAB) utiliz chapas a medida para lograr una mejor optimizacin de la
estructura de la carrocera.
CERRAMIENTOS

Los cerramientos incluyen a las puertas, cap, portn trasero o tapa de bal. El
correcto diseo y uso del material en estos componentes es muy importante
dado que requieren de superficies Clase A, es decir, forman la visible y estilizada
imagen del vehculo. Por lo tanto, los materiales utilizados deben tener un
acabado de muy alta calidad para la aplicacin de pintura. Pero tambin deben
ser lo suficientemente fuertes para ser resistentes a abolladuras, un factor clave
que influye en la satisfaccin del cliente, en los costos de garantas e inclusive
en el manejo de la pieza en fbrica. Los aceros avanzados de alta resistencia
pueden ser estampados a un espesor muy delgado para reducir el peso
proporcionando, al mismo tiempo, el tipo de resistencia a la abolladura y
superficies Clase A que necesitan los fabricantes de automviles. El proyecto de
acero ultra liviano para cerramientos, un programa similar al ULSAB, utiliz
acero de fase dual de espesor muy delgado para ahorrar un 42% del peso
comparado con las puertas de referencia. Usted puede conocer ms en
www.worldautosteel.org.
RUEDAS

Durante dcadas el aluminio fue el material elegido por los fabricantes de


automviles para producir ruedas de vehculo muy estilizadas y lograr un mejor
desempeo en cuanto al peso y al impacto visual. Sin embargo, actualmente, las
ruedas de acero son cada vez ms populares debido a que las nuevas
tecnologas posibilitan la fabricacin de ruedas de acero que son tanto o ms
livianas que las ruedas de aluminio y tambin tan atractivas visualmente como
las ruedas de aluminio fundido. Pero la clave en el cambio del uso de las ruedas
de acero por parte de los fabricantes es el ahorro de costos que se obtiene. Por
ejemplo, los prototipos de ruedas microaleadas para automviles de pasajeros
probados en los Estados Unidos en un estudio llevado a cabo junto con el
American Iron and Steel Institute fueron un 11% ms livianos y un 18% ms
baratos que una rueda comparable de aluminio. Esta opcin de acero ayuda a
los fabricantes de automviles a mantener las ganancias a la vez que reducen
los costos.
Seleccin y diseo de paneles exteriores de puertas de automviles
Diversos tipos de acero son utilizados en un automvil totalizando ms de un
50% del peso de un automvil tpico. Los aceros son utilizados para la
carrocera, puertas, cap, bal, motor, caja de cambios, transmisin,
direccin, suspensin, resortes, accesorios y uniones. En este ejercicio, usted
asumir el rol del ingeniero responsable de la seleccin de los materiales y las tecnologas de fabricacin
a ser utilizadas en un panel externo de la puerta de un automvil ms liviano. Esta reduccin de peso es
requerida para reducir el consumo de combustible y disminuir las emisiones y su impacto ambiental.
Usted tiene que minimizar los costos de la puerta fabricada y tambin tener en cuenta la seguridad,
durabilidad, el rendimiento del vehculo y la posibilidad de reciclaje.

Fleje de acero de bajo carbono, laminado en fro, de tecnologa


avanzada
Es posible laminar en caliente flejes de acero hasta un espesor aproximado de 1,5 mm en un laminador
convencional. Para flejes de espesor ms delgado y con un requisito de alta calidad de acabado
superficial y estricto control del espesor, para aplicaciones tales como los paneles exteriores de la
carrocera de automviles, es necesario adoptar la tcnica de laminacin en fro, seguida por un proceso
de recocido sea en forma continua como en forma discontinua (proceso tipo "batch"). Adems, a
menudo es necesaria la aplicacin de un recubrimiento metlico y/u orgnica para proteger la superficie
contra la corrosin.
Tradicionalmente el acero de bajo carbono se ha utilizado para los paneles de la carrocera de
automviles, con un contenido de carbono de <0,13% en modo tal que es posible lograr una
combinacin razonable de lmite de fluencia (>140 MPa) y conformabilidad (n>0.16). Los aceros de
embutido extra profundo de alta calidad tienen una mejor conformabilidad (n>0,22) pero una
menor resistencia (>110 MPa) debido a su bajo contenido de carbono (<0,02%). La conformabilidad,
especialmente la capacidad de embutido profundo de flejes de acero de bajo carbono laminados en fro
se incrementa con un grano de ferrita grande y una textura del tipo {111}. Estos parmetros se
encuentran muy influenciados por las concentraciones y distribuciones de los solutos (especialmente
carbono y nitrgeno), y su relacin con la formacin, composicin, tamao, morfologa, cristalografa y
distribucin de precipitados durante el recocido. Estos procesos son controlados por el comportamiento
de solidificacin inicial del acero, los mecanismos de segregacin, el recalentamiento de la palanquilla,
tiempos y temperaturas de enfriamiento, los parmetros de la laminacin en caliente (tratamiento
trmico preliminar, temperatura de laminado final, enfriado post-laminado y temperatura de bobinado),
reduccin en fro, parmetros de recocido (velocidad de calentamiento, temperatura y tiempo de
recocido, velocidad de enfriamiento) tanto para recocido continuo o discontinuo (tipo batch). Se utiliza
una baja temperatura de bobinado para la laminacin en caliente antes del recocido discontinuo, de tal
modo que se genere una cantidad ptima de solutos disponibles para la precipitacin durante el
recocido. A causa de la mayor velocidad de calentamiento en el recocido continuo, se requiere de una
mayor temperatura de bobinado.
En el caso del acero laminado en fro y los flejes de acero de bajo carbono recocidos es importante
evitar el envejecimiento por deformacin (Strain ageing), ya que esto produce un lmite de fluencia
discontinuo durante las deformaciones propias del conformado de los paneles de la carrocera del
automvil. Este lmite de fluencia discontinuo da como resultado la formacin de las llamadas Lneas de
Lder (Lders Bands) con un ondulado inaceptable en el acabado superficial de la parte conformada. El
envejecimiento por deformacin es provocado por tomos de carbono y de nitrgeno intersticial que
migran a dislocaciones y las anclan, aumentando de esta forma la resistencia y reduciendo la ductilidad.
Este envejecimiento puede darse a temperatura ambiente y pueden pasar varios meses antes de que

ocurra. Es posible evitarlo mediante la aplicacin de una ligera reduccin en fro, de entre el 0,8 y el
1,8%; denominada laminacin superficial (temper rolling) o pasada superficial (skin pass) que se aplica
luego del recocido a fin de introducir dislocaciones mviles que permiten una fluencia continua durante
el conformado.
Como alternativa, se puede evitar el envejecimiento por deformacin asegurndose que no existan ni el
carbono y ni el nitrgeno a nivel intersticial. Esto se obtiene mediante la reduccin del contenido total
de C y N a niveles muy bajos (0,003%) a travs de las prcticas modernas de la metalurgia secundaria
y tambin a travs del agregado de elementos fuertemente formadores de carburos y nitruros, tales
como el vanadio, el niobio y el titanio. El aluminio y el boro tambin pueden utilizarse para formar
nitruros. Este procedimiento se denomina estabilizacin. Como parte del proceso de recocido, tambin
se puede utilizar el proceso de envejecimiento para formar carburos y minimizar el carbono libre.
Con los modernos procesos de acera y el recocido continuo, ahora es posible producir aceros de
laminacin en fro sin intersticiales (IF). Estos aceros tienen una baja resistencia y una excelente
ductilidad y conformabilidad. Si se utiliza slo titanio como agente estabilizador, entonces el contenido
de Ti se calcula a partir de la siguiente formula: Ti = 4%C + 3,42%N + 1,5%S + 0,02. Si tambin
se utiliza niobio entonces el contenido de Ti = 3,42%N + 1,5%S y Nb = 7,75%C.
Una composicin tpica del acero sin intersticial (IF) es 0,002%C, 0,01%Si, 0,15%Mn, 0,01%P,
0,01%S, 0,0025%N, 0,04%Al, 0,016%Nb, 0,025%Ti.
El "fleje de acero laminado en fro de alta resistencia" tiene un lmite de fluencia >210 MPa.
Existen varias opciones metalrgicas para aumentar la resistencia de los aceros bajos y ultra bajos en
carbono. Cada una produce una combinacin diferente de resistencia, ductilidad, conformabilidad y
estampado, con diferentes incidencias en los costos. Estas propiedades se ven tambin muy
influenciadas por los parmetros de laminacin en caliente, laminacin en fro y recocido, tal como se lo
describe anteriormente.
Los mecanismos para aumentar resistencia incluyen el endurecimiento por solucin slida hasta
0,5%Si, hasta 0,1%P y 1,5%Mn. Por ejemplo un agregado de 0,01%P aumenta el lmite de fluencia en
unos 10 MPa, pero niveles de fsforo muy altos pueden llevar a que el material se comporte frgilmente
durante el trabajado en fro. Pequeos agregados de boro contribuyen a eliminar este efecto y tambin
a aumentar la resistencia por medio de la solucin slida. Estos elementos pueden utilizarse por
separado o combinados a fin de producir un rango de aceros "(IF) sin intersticiales de alta
resistencia". La composicin tpica de un grado IF 260 es 0,003%C, 0,01%Si, 1,2%Mn, 0,05%P,
0,01%S, 0,0025%N, 0,04%Al, 0,0015%B, 0,05%Ti. El grado IF300 tendra una composicin bsica
similar pero con 0,3%Si, 1,2%Mn, 0,05%Ti y 0,003%B a fin de lograr la mayor resistencia.
Otra forma de aumentar la resistencia del fleje de acero laminado en fro y recocido es aprovechar el
endurecimiento producido por envejecimiento. Esto se logra garantizando la disponibilidad de un nivel

bajo y controlado de carbono intersticial (0,001%) luego del recocido, ya sea por medio de subestabilizacin o disolucin deliberada de partculas de carburos. Como consecuencia de ello la
resistencia es baja en la condicin de estado conformado y la conformabilidad es alta, y la resistencia
requerida se logra a travs del envejecimiento por deformacin durante el proceso de pintura en la
parte conformada (generalmente es de 20 minutos a 170 C). Los grados de endurecimiento por
recocido a baja temperatura (Bake hardening) son especialmente adecuados para aplicaciones donde se
requiera una buena resistencia a la abolladura de las carroceras de automviles. Mediante la
combinacin del endurecimiento por recocido a bajas temperaturas y la resistencia por solucin slida
se pueden lograr niveles de resistencia y conformabilidad de hasta 300 MPa, con valores de n> 0,15 y
valores r (barra) >1,3. Los grados de endurecimiento por recocido a baja temperatura (Bake hardening)
de recocido continuo pueden derivar de aceros IF, como consecuencia del procesamiento apropiado y
control de la composicin. Pero los grados de endurecimiento por recocido a baja temperatura
provenientes de procesos discontuinuo (tipo batch) requieren de contenidos de carbono ms altos,
0,02%. Una respuesta tpica de endurecimiento por recocido a baja temperatura ronda entre los 40 y
50 MPa. Se deber tomar en cuenta esto al seleccionar la resistencia del acero requerida en servicio.
Una composicin tpica para un grado BH210 de recocido continuo es 0,003%C, 0,01%Si, 0,5%Mn,
0,03%P, 0,01%S, 0,0025%N, 0,05%Al, 0,005%Ti, 0,007%Nb, Un grado BH260 de mayor resistencia
tendra una composicin bsica similar pero con 1,0%Mn y 0,05%P.
Es posible introducir pequeos aumentos de la resistencia a travs de una laminacin superficial
(temper rolling) luego del recocido, sin embargo el mismo no deber ser excesivo, de lo contrario, la
ductilidad y la conformabilidad se vern seriamente afectadas.
El "fleje de acero laminado en caliente de alta resistencia" utiliza endurecimiento por precipitacin
a travs del agregado de elementos microaleantes (niobio, vanadio y/ o titanio, cada uno de ellos en
una proporcin hasta un 0,1%), que forman carburos y nitruros finos. Estos aceros se denominan de
alta resistencia y baja aleacin (HSLA). Luego del laminado en fro y del recocido, el efecto de
endurecimiento por dispersin de estos elementos se pierde con frecuencia a travs del engrosamiento
de la microestructura, sin embargo, los aceros HSLA de grano fino resultantes tienen combinaciones
atractivas de resistencia y conformabilidad. Las composiciones tpicas son: 0,05-0,1 %C, 0,25-1,2%Mn,
0,01-0,05%Nb, 0,01-0,4%Si para los grados de aceros HSLA aleados al Nb.
Los aceros al carbono-manganeso (CMn) en condiciones de laminacin en fro y recocido tambin se
utilizan para lograr niveles moderadamente altos de resistencia con una conformabilidad razonable.

Se han desarrollado varios "aceros avanzados de alta resistencia". Los mismos incluyen a los aceros de
fase d ual que se caracterizan por una microestructura de martensita y ferrita, que exhibe un bajo lmite
de fluencia pero un muy alto ndice de endurecimiento por deformacin, por lo tanto, la conformabilidad
en el tenso estampado es excelente y se logra una alta resistencia del componente conformado. En los
aceros laminados en fro, la microestructura de fase dual se crea por recocido continuo en el rango de

temperatura intercrtica, seguido de un enfriamiento rpido. El contenido de aleacin del acero tiene que
ser cuidadosamente seleccionado para generar un nivel de endurecimiento que permitir la
transformacin de la martensita durante el enfriamiento y el bobinado. Las propiedades son controladas
por las proporciones relativas de las dos fases y su tamao y morfologa. Para una resistencia similar a
la de los aceros HSLA, los aceros de fase dual ofrecen una conformabilidad superior y mejor resistencia
al choque. La composicin es tpica de los aceros de fase dual laminados en fro es 0,08-0,18%C, 1,62,2%Mn, 0,4%Cr+Mo. Una composicin de 0,05%C 1%Si, 1,5%Mn, 0,6%Cr y 0,4%Mo es tpica en un
acero de fase dual laminado en caliente.
Otro de los aceros avanzados de alta resistencia es el acero TRIP (plasticidad inducida por
transformacin). Este acero presenta microestructuras mixtas de ferrita, bainita, martensita y
austenita retenida, que se transforma durante la conformacin a martensita, otorgando un ndice alto
de endurecimiento por deformacin y resistencia a la tensin. Por lo tanto, estos aceros tienen mejor
conformabilidad que los aceros de fase dual, especialmente en altos niveles de deformacin (valores n
de >0,20) y con un potencial similar de alta resistencia. Los aceros TRIP necesitan un mayor nivel de
silicio y/o aluminio y/o fsforo que los aceros de fase dual. Sin embargo, son difciles de fabricar.
Algunos aceros de alta resistencia logran combinar las caractersticas microestructurales y un ndice
elevado de endurecimiento por deformacin de los aceros de fase dual y de los aceros TRIP con un
endurecimiento por precipitacin adicional. La composicin tpica de los aceros TRIP incluye "TRIP
aleado con silicio" 700/800: 0,2%C, 1,5%Mn, 1,5%Si o "TRIP aleado con aluminio" 600: 0,2%C,
1,5%Mn y 2,0% Al.
Otra familia de aceros avanzados de alta resistencia que est actualmente en desarrollo es la TWIP
(plasticidad inducida por unin). Se trata de aceros austenticos estabilizados por manganeso (hasta
un 30%) y aluminio (hasta un 9%) para asegurar una baja energa de falla de apilamiento. Estos aceros
presentan valores de ductilidad muy elevados (hasta 88% de elongacin total) y alta resistencia
(resistencia a la rotura de 620 MPa). El mecanismo de endurecimiento se basa en el maclado en lugar
de deslizamiento.
Muchos de estos aceros avanzados y flejes de acero de alta resistencia para la industria automotriz han
sido desarrollados en la dcada pasada. Esta tarea de investigacin y desarrollo se contina en
universidades, institutos de investigacin y compaas siderrgicas, a fin de cubrir la creciente demanda
del mercado y los desafos de materiales que compiten con el acero. Los fabricantes de acero
independientes adoptan composiciones y condiciones de procesamiento para adecuar las capacidades
especficas de sus propias plantas, los procesos y los tratamientos de revestimiento as como tambin
los requerimientos de sus clientes. Los distintos procesos de galvanizado responden de diferente
manera a la composicin y microestructura del sustrato del acero lo que tambin debe tomarse en
cuenta al disear estos aceros innovadores. Para ms detalles sobre sus aplicaciones en la fabricacin
de vehculos ms seguros, econmicos y eficientes en la utilizacin del combustible, as como tambin
ms ecolgicos, remitirse al sitio de worldautosteel

Endurecimiento por deformacin y endurecimiento por recocido


Como los ensayos de abolladura y de pandeo (Oil canning) en el panel de la puerta se realizan sobre el
material ya conformado, para seleccionar un acero adecuado usted deber tener en cuenta el
endurecimiento que se produce durante la fabricacin de la puerta. El mismo puede ser una
combinacin de endurecimiento por deformacin, debido a la deformacin aplicada durante la
conformacin, y endurecimiento por recocido a baja temperatura (Bake hardening), que es inducido
durante el calentamiento asociado al proceso de pintura.
Algunos aceros de bajo carbono y alta resistencia (llamados grados de Bake hardening) han sido
especialmente desarrollados para dar un buen endurecimiento por recocido a bajas temperaturas. La
finalidad de estos grados es que el lmite de fluencia antes del proceso de conformado sea lo
suficientemente bajo para obtener una buena conformabilidad y an as obtener los niveles de
resistencia requeridos para pasar el ensayo de abolladura una vez que el panel de la puerta se halla en
su estado final. Tambin han sido desarrollados otros nuevos aceros de alta resistencia, denominados
aceros de fase dual (con una microestructura de ferrita y martensita) y aceros TRIP (de la sigla en
ingls: plasticidad inducida por transformacin, que poseen una muy alta concentracin de austenita, la
cual se transforma en martensita durante la deformacin). Estos aceros tienen un alto ndice de
endurecimiento por deformacin y por lo tanto son capaces de ofrecer una buena combinacin de
conformabilidad y altos niveles de resistencia en estado conformado. Otros flejes de acero microaleados de alta resistencia presentan menor endurecimiento por deformacin y endurecimiento por
recocido a bajas temperaturas durante el procesamiento y son ms difciles de conformar.
Las respuestas al endurecimiento por deformacin y endurecimiento por recocido a bajas temperaturas
dependen esencialmente del tipo de acero (su composicin, especialmente de los niveles intersticiales
de carbono y nitrgeno, y de la microestructura) y de la deformacin impuesta durante el conformado.
Generalmente, el endurecimiento durante y luego del conformado tanto para los aceros de fase dual
como para aquellos de endurecimiento por recocido a bajas temperaturas puede variar entre 50 y 90
MPa. Usted necesitar tener en cuenta el endurecimiento por deformacin y el endurecimiento por
recocido a bajas temperaturas que ocurre durante el conformado y el proceso trmico durante el
pintado del panel de la puerta del automvil, dependiendo del tipo de acero que elija. Para simplificar
este ejercicio, se asume que la respuesta al endurecimiento por recocido a bajas temperaturas es de
40 MPa y la respuesta al endurecimiento por deformacin es de 60 MPa para los aceros TRIP, 50 MPa
para los aceros de Fase Dual y 30 MPa para otros aceros.