Está en la página 1de 7

Mitigacin de arc flash en Centros de Datos

Allan Chaves Vargas


Para DCC Mission Critical (DCC)

RESUMEN: En el presente documente se realiza una resea sobre el fenmeno de arc flash, en cual se
definir el fenmeno como tal, sus causas, sus consecuencias y formas de prevencin en los centros de datos.
Adems se hace una breve mencin a las normas de seguridad y las formas de prevencin y mitigacin del
fenmeno de arc flash en los centros de datos.

1 OBJETIVOS
1.1 Objetivo general
Analizar el fenmeno de arc flash, para comprender
sus implicaciones en las instalaciones elctricas de
los centros de datos, mediante el uso de literatura
diversa sobre el tema.
1.2 Objetivos especifico

Comprender el fenmeno de arc flash, para


as comprender sus implicaciones en los
centros de datos.
Determinar las causas y las consecuencias
del arc flash en los cetros datos, para as
comprender su origen y el dao que puede
lograr a ocasionar.
Investigar sobre las normas, mtodos y
equipos que permitan disminuir los efectos
del arc flash, para as salvaguardar la vida y
la propiedad.

2 DESARROLLO
Conforme ha aumentado el uso de la digitalizacin
de procesos en la vida del ser humano, los centros de
datos han llegado a tener una importancia primordial
en el funcionamiento del diario vivir. Al punto que
ha pasado de abarcar una simple habitacin, a
necesitar un estructura exclusiva para este.
Los centros de datos de hoy en da tienen muy
altos consumos elctricos, y estos continan en
aumento. Convirtindoles en estructuras elctricas
con alto potencial destructivo mediante el fenmeno
de arc flash

Segn la IEEE y la NFPA, por ao se atienden


alrededor de 2000 casos de quemaduras debido al
fenmeno arc flash. En donde la mayora de los
casos ocurren en sitios con alto consumo energtico.
No es sino hasta hace unos pocos aos que en los
pases desarrollados se ha puesto especial atencin a
los daos, prdidas humanas y a las prdidas
econmicas causadas por este fenmeno.
2.1 Qu es Arc Flash?
Para definir arc flash se debe primeramente
definir y comprender que es el fenmeno de arco
elctrico, el cual es una fulguracin o bola de fuego,
producida por el paso de altas corrientes elctricas a
travs del aire que existe entre dos conductores, o
bien, entre un conductor y la tierra.

Figura 1. Arco elctrico

2.2 Por qu ocurre el fenmeno de Arco


Elctrico?
El fenmeno de arco elctrico puede ocurrir
debido a impurezas en los materiales de los equipos,
polvo en equipo elctrico, corrosin, condensacin o
vapor en las cercanas o sobre equipos energizados,
contacto accidental con zonas energizadas, sobretensin en espacios angostos, utilizacin de equipos
con baja tolerancia al corto circuito en reas donde
el corto circuito es alto, entre otros factores ligados
principalmente a errores humanos.

Whitepaper #01
Derechos reservados DCC Mission Critical, prohibida su reproduccin

Mitigacin de arc flash en Centros de Datos

El grupo de factores antes mencionado, es posible


encontrarlos en mltiples instalaciones elctricas,
por lo que un centro de datos no se encuentra
excento de contenerlos.

El arc flash es la parte luminosa y calorfica del


arco elctrico, y contiene la energa suficiente para
generar quemaduras y lesiones capaces de producir
la muerte. Las quemaduras pueden ir desde primer
grado hasta cuarto grado.

2.3 Qu consecuencias tiene el Arco Elctrico?


Segn la NFPA, el arco elctrico puede producir
temperaturas de hasta 35.000 F, tres veces la
temperatura del sol. Aunado a fuertes ondas de
choque, liberacin de gases txicos y proyectiles.
Este conjunto de factores pueden producir graves
quemaduras, problemas respiratorios, colapso de
rganos vitales, perdida de miembros, perdida de la
visin e incluso la muerte.
Sumado a los efectos producidos sobre los seres
humanos, el arco elctrico puede producir la
destruccin de equipo elctrico fundamental, como
es el caso de protecciones, tableros de distribucin
elctrica, conductores elctricos, entre otros. Lo
cual, en un centro de datos se puede transformar en
interrupcin de la operacin por tiempos muy
prologados, y por tanto en posibles prdidas
econmicas y de continuidad del negocio.

Figura 2. Arc flash en subestacin

2.4 Cmo se compone el Arco Elctrico?


El arco elctrico se encuentra conformado por dos
fenmenos, arc blast y arc flash. El arc blast
comprende la parte del arco referente a la onda de
choque, proyectiles despedidos y gases txicos. Este
fenmeno se encuentra poco estudiado y por ende no
existe mucha informacin referente.

Figura 3. Tipos de quemaduras, (a) primer grado, (b) segundo grado,


(c) tercer grado, (d) cuarto grado.

2.5 Cul es la unidad de medida del Arc Flash y


de que factores depende?
La cantidad de energa que puede desplegar un
evento de arc flash, o bien conocida como energa
incidente, se mide en caloras por centmetro
cuadrado (cal/cm2) y su magnitud depende de tres
factores principales: corriente de falla de arco,
tiempo de falla y distancia al punto de falla.
La corriente de falla de arco es directamente
proporcional a la corriente de corto circuito, donde
la corriente de arco siempre ser menor; por ejemplo
en sistemas elctricos con tensiones de 13.5 kV la
corriente de falla de arco puede ser de hasta el 95%
de la corriente de corto circuito, o bien, en sistemas
de 480 V esta corriente puede rondar el 50% de la
magnitud. Por lo cual, las secciones con mayor
potencial destructivo sern aquellos que tienen
corrientes de corto circuito altas, como es el caso de
los devanados secundarios de los transformadores
principales de los centro de datos, subestaciones,
alimentadores de motores y aires acondicionados de
los centros de datos.

Whitepaper #01
Derechos reservados DCC Mission Critical, prohibida su reproduccin

Mitigacin de arc flash en Centros de Datos

El tiempo de falla como su nombre lo indica, es el


tiempo que transcurre desde el inicio de la falla
hasta su finalizacin. En sistemas elctricos con
protecciones elctricas, el tiempo de falla se
encuentra determinado por el tiempo de accin de la
proteccin.

En los centros de datos, los puntos de falla de


mayor riesgo son aquellos equipos elctricos que
tienen ampacidades altas, es decir, aquellos equipos
que tiene mayor capacidad de transportar corriente;
como es el caso de subestaciones elctricas, tableros
de aires acondicionado y tableros de cargas de
gabinetes. Ya que al tener mayor ampacidad, se
tendr una posibilidad de mayor capacidad de corto
circuito en el equipo.
2.7 Cules normas previenen el fenmeno de Arc
Flash?

Figura 4. Tiempo de Falla

En muchos de los eventos de arc flash, la


proteccin es destruida antes de lograr activarse.
Esto debido a que la corriente de arco es menor que
la corriente de corto circuito de los dispositivos de
proteccin, permitiendo tiempos largos de accin de
la proteccin, lo cual conlleva a grandes emisiones
de energa.
La distancia al punto de falla, es la distancia a la
que se encuentra el punto de falla al objeto afectado
por el arc flash. Este factor es el que dicta a cuanta
energa incidente estar expuesto un objeto; ya que
conforme el objeto se aleje del punto de falla la
energa incidente ser menor.
2.6 En qu lugares de un centro de datos puede
ocurrir el fenmeno Arc Flash?
El arc flash puede ocurrir en tableros de
distribucin, transformadores, conductores, ducto
barra, transferencias y cualquier equipo elctrico que
se encuentre energizado.

Entidades como la Occupational Safety & Health


Administration (OSHA), National Fire Protection
Association (NFPA) y el Institute of Electrical and
Electronics Engineers se han comprometido en
desarrollar estndares que permitan garantizar la
seguridad de los trabajadores de los daos del arc
flash, como lo son las normas NFPA 70E y la
norma IEEE 1584.
La norma NFPA 70E fue creada por peticin de
OSHA con la finalidad de complementar la norma
NFPA 70, o bien conocido como cdigo elctrico
nacional (NEC), acorde con los requisitos de OSHA.
Su primera edicin fue publicada en 1979 y contena
nicamente el primer captulo.
La NFPA 70E pretende determinar mediante el
uso de tablas e informacin bsica el tipo de equipo
de proteccin personal (PPE por sus siglas en
ingles). Las tablas se encuentran parametizadas solo
para ciertos escenarios, por lo que no son aplicables
en todas las situaciones.
Caso contrario, la norma IEEE 1584 realiza el
clculo de la energa incidente y a partir de esta se
determina el tipo de PPE a utilizar, permitiendo su
aplicacin en cualquier situacin. Aunque esta
norma es ms completa que la NFPA 70E, conlleva
un mayor nmero de clculos y complejidad.
2.8 Qu es el equipo de proteccin personal?
El equipo de proteccin personal (PPE) es el
encargado de proteger al personal elctrico de
4

Whitepaper #01
Derechos reservados DCC Mission Critical, prohibida su reproduccin

Mitigacin de arc flash en Centros de Datos





condiciones elctricas peligrosas. Este equipo podr
contener uno o ms de los siguientes elementos:
zapatos especiales, guantes, mangas, pantalones,
ropa interior, camisas, camisetas, overoles, gafas,
tapones para los odos, mscaras, viseras, entro
otros. El uso especfico de estos equipos ser
determinado por el ambiente peligroso al cual ser
expuesto el personal. en el caso de arc flash, lo
indicara un estudio de Arc Flash, el cual se basa en
las normas antes mencionadas.

Figura 5. Equipo de proteccin personal

En las labores de mantenimiento que se realicen


con energa presente en los centros de datos, es
altamente recomendable la utilizacin de este
equipo de proteccin.
2.9 Cmo identificar la posibilidad de ocurrencia
de un evento de Arc Flash en un centro de datos?
Como ya se dijo anteriormente un evento de arc
flash puede ocurrir en cualquier equipo elctrico que
se encuentre energizado, por lo cual determinar la
posibilidad de ocurrencia de arc flash de un equipo
determinado en el centro de datos es irrelevante, ya
que todos los equipos tienen la misma probabilidad
de ocurrencia.
Sin embargo, es de suma importancia determinar
la capacidad destructiva del arc flash si ocurre en
un equipo determinado, el cual se encuentra bajo
ciertas condiciones elctricas especficas, donde

se entiende por condiciones elctricas como la


ampacidad, tensin, capacidad de corto circuito
de los equipos elctricos dentro del sistema.
2.10 Cmo determinar la capacidad destructiva
del fenmeno de arc flash en un centro datos?
Para determinar la capacidad destructiva de un
evento de arc flash en un centro de datos, se debe
realizar un estudio. El cual debe ser realizado por
un profesional capacitado, que tome como guia lo
que dictan las norma NPFA 70E e IEEE 1584.
El estudio de arc flash toma como base los
parmetros de tiempo de falla, corriente de falla y
distancia del evento para determinar el potencial
destructivo en un determinado equipo.
A partir del potencial destructivo, el profesional
responsable del estudio puede determinar el
lmite de fulguracin, la cantidad de energa
incidente y el PPE que se debe utilizar dentro del
lmite de fulguracin. El lmite de fulguracin se
define como la distancia a la cual se debe estar
para que se produzca una energa incidente de 2
cal/cm2.
Adicionalmente, las normas sealan la necesidad
de realizar la indicacin de la capacidad
destructiva del fenmeno de arc flash mediante el
uso de etiquetas, las cuales contendrn como
mnimo la cantidad energa incidente, el lmite de
fulguracin y el PPE necesario.
En los centros de datos es muy comn tener
capacidades destructivas de arc flash altas, ya
que estos tienen altas demandas de consumo
elctrico. En forma muy general, un centro de
datos con un transformador principal de 500 kVA
o superior, es un centro de datos que necesita un
estudio de arc flash.

Whitepaper #01
Derechos reservados DCC Mission Critical, prohibida su reproduccin

Mitigacin de arc flash en Centros de Datos

Tabla 1. Probabilidad de ocurrencia del fenmeno de arc flash en


funcin de la capacidad del transformador principal.

kVA
transformador
principal
100
250
500

Riesgo de
arc flash

Superior a 500

Alto

bajo
medio
Alto

Requiere
estudio de
arc flash
Se sugiere
Se sugiere
Altamente
recomendable
Altamente
recomendable


2.11 Tcnicas para la prevencin y reduccin a la
exposicin del fenmeno de Arc Flash en un centro
de datos
Adicional a las normas, existen tcnicas y equipos
que disminuyen la capacidad destructiva del arc
flash, algunos de ellos tienen como principal funcin
limitar alguno de los tres factores que componen al
fenmeno de arc flash. Otros buscan disminuir la
exposicin a dicho evento, utilizando sistemas de
aislamiento en los posibles puntos de falla.
Las dos principales tcnicas de reduccin de arc
flash son:
La reduccin del corto circuito.
Coordinacin de protecciones.
Por otro lado, algunos equipos que permiten la
reduccin de arc flash son:
Utilizacin de equipos y tableros clasificados
arc resistant.
Reacondicionamiento o sustitucin de
equipo elctrico antiguo y falto de
mantenimiento.
Utilizacin de mirillas apropiadas en
tableros y subestaciones, para realizacin
de termografas, sin necesidad de abrir el
equipo.
Uso
de
equipos
con
barras
compartimentadas.

Implementacin de sistemas de deteccin


de arcos elctricos.
Uso de equipos de proteccin con
enclavamiento selectivo.
Implementacin de protecciones con
sistemas de control remoto.
Uso de equipos con sistemas de bus
diferencial.

Finalmente, el arc flash es un fenmeno


impredecible e implacable que puede causar grandes
prdidas tanto a nivel humano como econmico,
por lo cual su estudio y prevencin en las
instalaciones elctricas de los centros de datos es de
vital importancia en aras de la seguridad.
3 CONCLUSIONES
Arco elctrico es una fulguracin producto
del paso de altas corrientes en el aire.
Arco elctrico se encuentra compuesto por
fenmenos: arc blast y arc flash.
Arc flash es el fenmeno luminoso y
calorfica del arco elctrico.
Las quemaduras del arc flash pueden llegar
hasta cuarto grado.
La energa del arc flash se mide en cal/cm2 y
depende de tres factores: corriente de arco
elctrico, tiempo de falla y distancia al punto
de falla.
La NFPA 70E y la IEEE 1584 son normas
que buscan establecer normas de seguridad
contra los daos producidos por el arc flash.
Existen tcnicas y equipos que permiten
disminuir la capacidad destructiva del arc
flash.
4 BIBLIOGRAFA

[1] Rojas C. Victor E.; Arc Flash Hazard Analysis &
Electrical Safaty, manuscrito no publicado.

Whitepaper #01
Derechos reservados DCC Mission Critical, prohibida su reproduccin

Mitigacin de arc flash en Centros de Datos

[2] National Fire Protection Association; NFPA


70E, Norma para la seguridad elctrica en lugares
de trabajo (Edicin 2004)
[3] Institute of Electrical and Electronics
Engineers; IEEE 1584, Guide for Performing Arc
Flash Hazard Calculations


































Whitepaper #01
Derechos reservados DCC Mission Critical, prohibida su reproduccin