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Las profesiones que ayudan a fortalecer la memoria

BBC Mundo. 20/11/14

Hay profesiones que adems de generar satisfacciones monetarias o espirituales,


terminan por dejarte con beneficios igual de estimulantes cuando llega la hora de
retirarse.
O al menos eso parece indicar una reciente investigacin de la Heriot-Watt University, en Edimburgo.
Las evidencias muestran que hay determinadas carreras que, por su complejidad, ayudan a las personas
a fortalecer la memoria.
El estudio evalu a ms de 1.000 escoceses de 70 aos, e indica que quienes desempearon empleos
ms exigentes tuvieron mejores resultados en las pruebas mentales para medir su capacidad de
retencin.
Los participantes en el estudio realizaron pruebas para evaluar la recordacin de datos, velocidad de
procesamiento de informacin y habilidad mental.
De igual forma rellenaron formularios donde describan su actividad laboral.
El anlisis de los resultados evidencia que las personas que trabajaron como abogados, diseadores
grficos, gerentes, negociadores, procesadores de data, tutores y maestros obtuvieron mejores
resultados en las pruebas de memoria.
Los resultados ms bajos correspondieron a quienes asumieron puestos de obreros, encuadernadores o
quienes se dedicaron a actividades textiles.

El trabajo "protege" al cerebro


La teora sugiere que mientras ms estimulante es el ambiente de trabajo, mejores condiciones se
obtienen para construir una "reserva cognitiva" que ayude al cerebro a disminuir los efectos del deterioro
que viene con la edad.
Los investigadores revisaron las estadsticas de las pruebas realizadas a estas mismas personas en
1947, en la Encuesta Mental de Escocia, cuando tenan 11 aos.
Encontraron una asociacin entre tener un trabajo estimulante y conservar una buena habilidad cognitiva
en los aos de retiro.
El lder de la investigacin, doctor Alan Gow, dijo que "los hallazgos nos han ayudado a identificar el tipo
de demandas en ciertos trabajos, que ayudan a preservar la memoria y las habilidades mentales".
El mdico agreg que la evaluacin de los factores presentes en el coeficiente intelectual de las personas
a la edad de 11 aos, explica 50% de los cambios en la habilidad del pensamiento que se produce
cuando envejecen, pero no lo explica todo.
"Esto quiere decir que es cierto que las personas con habilidades cognitivas ms altas tienden a trabajar
en profesiones complejas, pero tambin se evidencia que desempendose en tales oficios la persona
mejora sus habilidades", explica Gow.

Cambios en el cerebro
An cuando el estudio no aborda razones biolgicas que estimulan ciertos trabajos para proteger el
cerebro, s arroja posibles explicaciones sobre cmo reduce los daos que se producen con el tiempo.
El doctor Simon Ridley, jefe de investigaciones en el Alzheimer's Research, en Reino Unido, seal que
este estudio sumaba ms evidencia sobre los factores que afectan al cerebro cuando envejecemos.
"Mantener el cerebro activo a lo largo de la vida es muy til, as como diferentes trabajos tambin juegan
un papel en la habilidad mental de las personas", comenta Ridley.
Sin embargo, para Ridley el estudio arroja ms evidencias sobre la asociacin entre ocupaciones
laborales y una capacidad cognitiva cuando se llega al retiro, que sobre el efecto de la profesin en la
condicin de la gente.
En esa misma lnea, el equipo investigador se enfocar prximamente en cmo el estilo de vida y la
interaccin en el trabajo pueden influir en la memoria.

Responde las siguientes preguntas:


1. Cules profesiones, segn el estudio, ayudan a mantener buena memoria?
Cules no ayudan a mantenerla?

2. Cul es la relacin que se establece entre el ambiente de trabajo y la habilidad


mental en la vejez?

3. Indica un trabajo que no aparezca en la lista del texto que consideres que
ayuda a mantener la memoria. Explica tu respuesta.

4. Indica un trabajo que no aparezca en el texto que pienses que no ayuda a


mantener la memoria. Explica tu respuesta.