Está en la página 1de 3

Los perros son animales de manada?

Cuando llegu por primera vez en el entrenamiento del perro, el


mantra era "los perros son animales de manada."
Nunca se cuestion: perros eran animales de fuerte lealtad y se
ajustan a las familias humanas tan bien, a veces hasta el punto de
desarrollar trastornos, como la ansiedad de separacin. Nadie
examin lo que hacen los perros cuando no se insertan en las
familias humanas, es decir, cuando son ferales. As que hace un
tiempo di un vistazo a lo que se conoce sobre las poblaciones salvajes
o semi-salvaje de perros en todo el mundo. Resulta que hay muchas
de esas poblaciones.
Durante el mandato del dictador Nicolae Ceaucescu, un esfuerzo de
reconstruccin mal pensado en Rumania tuvo como resultado la
demolicin de miles de casas y la reubicacin de miles de familias en
pequeos apartamentos en todo el pas. Para los perros de familia,
esto significaba ser convertido en callejero, donde se han
multiplicado y llevan una existencia marginal desde entonces.
Aunque es una triste situacin desde todos los ngulos posibles, la
creciente poblacin de los perros en libertad en Rumania es un
experimento involuntario que desafa una de las bases ms
extendidas en el mundo el comportamiento del perro: "Los perros
son animales de manada", porque resulta que los perros de
Rumania nunca formaron manadas. Sus asociaciones entre s son
breves y casuales: una pareja de perros puede pasar el rato juntos
temporalmente y despus de separarse. Los perros son a menudo
atrados entre s por un recurso escaso como una fuente de alimento
o una hembra en celo, pero una vez que este imn se ha ido, se van
por caminos separados.

Esto contrasta con los lobos que, siendo una especie genticamente
idntica a los perros, viven en manadas. Segn explic el bilogo de
la Universidad de Minnesota David Mech, cada grupo es una familia
nuclear formada por una pareja reproductora y su

descendencia. Cuando las cras alcanzan la madurez alrededor de los


dos aos de edad, se dispersan para evitar la endogamia y, si viven lo
suficiente, se aparean y comienzan sus propios grupos familiares.
La vida social de los perros rumanos puede ser la excepcin que
confirma la regla, por lo que es necesario examinar todas las
poblaciones en libertad a fin de formular una hiptesis ms fuerte
sobre el comportamiento social del perro.
Existen poblaciones significativas de los perros domsticos en
libertad en frica, Amrica del Sur, India, Mxico, en las Islas Cook,
Hawaii, Bangkok y, en una situacin paralela a la de Rumania, en
Mosc.
Hay casos de perros en que comparten el tiempo con uno o ms
perros por da a la vez, y los perros ven atrados hacia las fuentes de
alimentos, sin embargo ninguna forma poblaciones de la forma en
que lo hacen los lobos. Los machos, de hecho, no participan en la
crianza de los cachorros, que es el fundamento de una manada de
lobos. Y, recoleccin de residuos supera con creces la caza como
actividad principal la adquisicin de alimentos, otra diferencia de los
lobos, que cazan mucho ms.

Por el contrario, las cuentas sobre el comportamiento social de los


dingos son mucho ms conflictivas. A menudo, la misma fuente se
contradice, un prrafo dice que dingos son principalmente solitarios
que slo de vez en cuando forma manadas con algunos otros para
derribar una presa grande y luego se contradice al afirmar que los
dingos son animales de manada con jerarquas estables,
comparables al lobo gris. Investigaciones recientes gentica ha
permitido que se distingan los dingos puros de hbridos dingo-perro.
Curiosamente, los hbridos son a menudo indistinguibles
fsicamente de dingos puros para un ojo no entrenado. As que para
ser generosos, podra ser que el desacuerdo entre (y dentro de) las
fuentes se debe en parte a algunas observaciones que son de
animales ascendencia mixta y algunos de dingos puros.

Un colega mo que ha hecho viajes a las Islas Cook a proporcionar


atencin veterinaria a la poblacin de perros asilvestrados fue
sorprendido por dos cosas: el gran nmero de perros de patas cortas,
y la falta de jerarqua social. El esperaba encontrar y busc manadas,
despus de haber escuchado y repetido como loros por aos la lnea
sobre que "los perros son animales de manada" Una y otra vez, fue
testigo de lo que Ian Dunbar ha denominado libres, asociaciones
transitorias" en lugar de los manadas.
En mi viaje a Gambia yo tambin he notado como los perros del
lugar eran Libres y se asociaban de forma transitoria pero tambin
he podido observar que si son animales de Manada humana puesto
que todos escogen establecerse en pequeos asediamientos
humanos,segn mi opinin, a parte que por el evidente beneficio que
estos ltimos le pueden aportar en relacin con la comida tambin
para recibir atenciones y mimos.

Si vamos a apoyar nuestra afirmacin de que los perros son animales


de manada, tendremos que dar cuenta de estas muchas poblaciones
donde los perros, en ausencia del confinamiento humano y la cra,
slo hacen lo que saben hacer.