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Achta Fadoul vive en Midjiguir, a 23 kilmetros de Mangalm, en la regin

de Guera (Chad). Es una regin de clima saheliano en la que la poblacin


depende de la lluvia para sobrevivir. En la estacin de lluvias de julio a
septiembre- cultivan el 80% del cereal que necesitan para comer durante
todo el ao. En Midjiguir viven 250 familias pobres o muy pobres. Achta
tiene 28 aos y 6 hijos, dos nias y cuatro nios entre 11 y 1 ao. Trabaja
en el campo junto con su familia. Sus terrenos tienen menos de una
hectrea en la que cultiva sorgo y mijo. Sus tierras no dan suficiente para
mantener a la familia y varias veces al ao tienen que endeudarse pidiendo
cereal prestado, que devuelven despus con un 50% de inters.
En Midjiguir no hay ninguna fuente de agua limpia. Son las mujeres quienes
se ocupan tradicionalmente de traer el agua para la familia. En cada viaje a
buscar agua cargan sobre sus hombros un palo del que cuelgan dos
cntaros o bidones de 20 a 25 litros cada uno. Para Achta, esta es la
ocupacin que le lleva ms tiempo, hasta ocho horas al da: Hago cuatro
viajes cada da para buscar el agua. Voy y vuelvo, dos viajes por la maana
y otros dos por la tarde. No tengo hijas que puedan ayudarme, Noura y Safia
son todava pequeas. No tengo nadie que me apoye.
Durante la estacin de lluvias, entre julio y septiembre, la distancia no es
tan importante: puedo hacer cuatro viajes, dos por la maana y dos por la
tarde, y relleno los cntaros. Pero en la estacin seca la fuente est ms
lejos. Slo puedo hacer dos viajes. Son dos horas de ida y dos de vuelta, as
que cuando llego de coger el agua es la hora de preparar la comida y comer.
Y luego vuelvo a salir.
El agua que recojo durante la estacin de lluvias viene de una charca que
est sucia. No es agua buena, pero es el agua que podemos beber. En la
estacin seca vamos a una fuente que est mucho ms lejos, es agua ms
limpia, pero cuesta mucho tiempo ir a recogerla.
La distancia y el peso son una constante en la vida de las mujeres de la
regin. Emmanuel Ratou, Tcnico de Agua e Higiene de Oxfam Intermn en
la regin, est acostumbrado a ver los problemas que genera la falta de
agua potable: Hay problemas en torno a la recogida. Hay pueblos donde
las mujeres tienen muy lejos para coger el agua, tienen que ir a dos horas
de marcha, a una hora y media, y el agua no es potable. Pero como en el
entorno no tiene agua subterrnea, es necesario que vayan muy lejos. Y
adems all donde van a coger el agua, hay aglomeraciones en torno a los
puntos de agua, que les quitan tiempo, y la distancia que hacen puede
tener dificultad, porque las personas, cuando cae la noche ya no pueden ir a
buscar agua. Todos estos problemas hacen que el acceso al agua sea de una
importancia capital para la poblacin con la que trabajamos, y eso nos
impulsa a ayudarles para que consigan acceso al agua potable.
Una de las principales preocupaciones de Achta es la salud de sus nias y
nios: Mis nios caen enfermos con frecuencia. El agua que podemos
conseguir aqu est muy sucia y llena de gusanos. A veces la filtramos pero
no siempre podemos. Consumirla provoca enfermedades a los nios.
Enseguida les produce diarrea, malestar y dolor de tripa. Todo a causa del
agua que consumimos. A veces los nios vienen a decirte que les duele la

tripa. Si les preguntas qu les pasa, te dirn que sienten dolor en el vientre.
Por ejemplo, mi nia Safia, que tiene tres aos, puede venir y decirme
Mam, me duele la tripa. En ese caso, le dir que se acueste. A veces, si
Dios les da la salud, pueden estar dos o tres meses sin enfermedades. Y
despus vuelve a decir Mam, me duele la tripa
La solucin no es fcil porque la situacin de la familia es muy precaria:
Cuando los nios se ponen enfermos nos gustara llevarlos al hospital pero
no tenemos dinero. No hay nada. Nos quedamos. Si Dios da la salud al nio,
la recuperar. Si no se la da, no podemos hacer nada, aunque se mueran.
Porque el hospital pide dinero y nosotros no tenemos.
Benjamin Dinitola es el responsable de nutricin infantil del Hospital de
Mangalm, en la regin del Guera, en Chad. En este centro comprueban
cada da cmo las enfermedades relacionadas con el agua tienen impacto
sobre la salud y el desarrollo de los nios. All donde hay fuentes de agua
potable es raro encontrar casos de malnutricin. A menudo los nios que
vienen con malnutricin son de la zona ms alejada de los pueblos, donde
no hay agua potable. Hay charcas, y las personas cogen el agua en las
charcas, porque no hay buenas fuentes, no hay pozos perforados, as que
ests obligado a coger el agua de las charcas, junto a los animales.
Enfermedades como la disentera o la diarrea causan o agudizan la
malnutricin, especialmente en los nios menores de 5 aos: Donde hay
agua potable y buenas fuentes, no hay tantos casos de malnutricin.
Adems de promover la construccin de pozos y letrinas, Emmanuel Ratou
habla de la importancia de la prevencin en los lugares donde todava no
hay una fuente adecuada: Todo nuestro trabajo se enfoca a la prevencin
de enfermedades. Enfermedades diarreicas, dolor de vientre, clera y
muchas otras enfermedades que estn ligadas al agua. Como prevencin,
hacemos sensibilizacin: en torno a la higiene, al lavado de manos, la
higiene corporal, en los pueblos donde no hay an agua potable les
enseamos tcnicas de tratamiento del agua que pueden adoptar. Se puede
tratar el agua con leja, y si son familias que no pueden comprar leja,
pueden hervir el agua, filtrarla y luego enfriarla para beber.
El problema del agua se suma al de la malnutricin, especialmente en el
caso de los nios ms pequeos. Toda la comida del da es un solo cereal,
sorgo o mijo, aderezado con hojas silvestres. Achta sabe que no es
suficiente Si tenemos medios para cocinar cosas buenas, est muy bien
para los nios. Pero comemos hojas salvajes. Si es eso lo que comemos es
porque no tenemos otra posibilidad, pero no ayuda a los nios a crecer
bien.
Slo sus tres hijos mayores (Abakar, Noura y Oumar) estn en edad de ir al
colegio, pero cada ao y cada mes es un reto pagar la escuela de sus hijos
Quiero que mis nios tengan xito en la escuela, es lo ms importante de
todo. Lo ms importante. Toda mi alegra es que mis nios estudien. Si Dios
lo permite, mis nios tendran que estar en el colegio para que no sufran
como yo he sufrido. Que estudien, que Dios les d trabajo, as van a estar
bien y me ayudarn a m tambin. Eso me har muy feliz.

Es verdad que trabajo mucho, estoy sola para hacerlo todo. Mi vida es dura,
mi madre me dej muy pequea, tengo que trabajar muy duro para
sobrevivir, y si no trabajo duro, esto no funcionar. Tengo que arreglarme
sola: me caer y me levantar, me caer y me levantar, hasta que tenga
criados a mis hijos.