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APUNTES DE GEOLOGA PRCTICA

E. NAVARRETE

CAPTULO # 4
CARTOGRAFA
4.1. CONCEPTO
Es la ciencia que a travs de una serie de tcnicas y procesos, sirve para la concepcin y
realizacin de mapas.
El procesamiento cartogrfico comprende:
1. Toma de fotografas areas
2. Apoyo topogrfico
3. Definicin de coordenadas geodsicas.
4. Extraccin de la informacin de las fotografas areas.
5. Control del terreno
6. Confeccin de hojas preliminares o de base.
7. Preparacin para el grabado.
8. Grabado de las matrices.
9. Pruebas de colores.
10. Impresin conjunta del mapa definitivo.
4.2. REPRESENTACIN

Crculo mximo es el mayor crculo que puede trazarse en la superficie de una


esfera, debido a la interseccin de un plano con la esfera, el cual la divide
exactamente en dos partes iguales, es decir, pasa por su centro.
Crculo menor es el crculo producido por un plano que corta a la esfera sin pasar
por su centro.

La tierra no es una esfera perfecta, sino un elipsoide achatado. Pero para efectos de lo
aqu tratado, se la puede considerar como tal sin cometer errores apreciables.
El movimiento de rotacin de la tierra alrededor de su eje proporciona dos puntos
naturales denominados polos, en los cuales est basada la red geogrfica.
La red geogrfica es una red de lneas destinadas a fijar la posicin de los puntos de la
superficie terrestre y consta de un conjunto de lneas trazadas de Norte a Sur que unen
los polos, denominadas meridianos y un conjunto de lneas trazadas de Este a Oeste
paralelas al ecuador, denominadas paralelos.

MERIDIANOS (Figura 2.1) son semicrculos mximos, cuyos extremos coinciden


con los polos norte y sur de la tierra.
Los meridianos tienen las siguientes caractersticas:
son un arco de 180,
tienen direccin norte sur,

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tienen su mxima separacin en el ecuador y convergen hacia dos puntos


comunes en los polos,
se representan separados por distancias iguales adecuadas en los mapas.

Figura 2.1. Meridianos (Figura tomada del Libro Geografa Fsica de Arthur N. Strahler,
1975).

PARALELOS (Figura 2.2) son crculos menores completos, obtenidos por la


interseccin del globo terrqueo con planos paralelos al ecuador.
Los paralelos tienen las siguientes caractersticas:
son siempre paralelos entre s,
van siempre en direccin Este Oeste,
cortan a los meridianos formando ngulos rectos, excepto para los dos polos,
son todos crculos menores, excepto el ecuador que es un crculo mximo
completo,
cualquier punto en el globo est situado sobre un paralelo, excepto los polos.

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Figura 2.2. Paralelos (Figura tomada del Libro Geografa Fsica de Arthur N. Strahler,
1975).

LONGITUD (Figura 2.3) es el arco de paralelo, medido en grados, entre dicho


lugar y el meridiano principal.
El meridiano principal es el Meridiano de Greenwich y le corresponde la longitud 0.
La longitud de cualquier punto dado sobre el globo se mide hacia el Este o hacia el
Oeste
La longitud oscila entre 0 y 180 tanto hacia el Este como al Oeste Ej.: long.
770341 O.
Por lo tanto, se puede decir que: meridiano es el lugar geomtrico de todos los puntos
que tienen la misma longitud.

LATITUD es el arco de meridiano, medido en grados, entre el lugar considerado y


el ecuador.
La latitud puede oscilar entre 0 en el ecuador y 90 norte o sur en los polos Ej.: lat.
341031 N.

Figura 2.3. Longitud y Latitud (Figura tomada del Libro Geografa Fsica de Arthur N.
Strahler, 1975).

ELIPSOIDES TERRESTRES
Como ya se anot, la forma de la tierra es semejante a la de un globo esfrico
comprimido a lo largo del eje polar y ligeramente abultado en el ecuador. Este cuerpo
se conoce como elipsoide achatado o elipsoide de revolucin (Figura 2.4). El
achatamiento de la tierra se atribuye a la fuerza centrfuga de la rotacin terrestre que

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consigue una forma de equilibrio con respecto a las fuerzas de la gravedad y


rotacin.
El dimetro ecuatorial de la tierra es de 12757 km, mientras que la longitud del eje
polar es de 12714 km con lo que la diferencia es de unos 43 km. El achatamiento del
esferoide terrestre es el cociente entre esta diferencia y el dimetro ecuatorial
43/12714 = 0.0034.

Figura 2.4. Elipsoide de revolucin y Elipsoide terrestre (Figuras tomadas de


INTERNET).

Para confeccionar mapas de la superficie terrestre es necesario proyectar con


precisin una red de meridianos y paralelos. Las dimensiones exactas de grados de
latitud y longitud slo pueden determinarse una vez que se ha llegado a un acuerdo
sobre las dimensiones del elipsoide terrestre.
El elipsoide terrestre es un modelo matemtico de la tierra utilizado para los
clculos geodsicos. Ya que la forma de la Tierra es distinta de un rea geogrfica a
otra, para obtener el mejor ajuste, se usan distintos elipsoides para describir reas
particulares. Un elipsoide queda completamente definido al especificarse las
longitudes del eje mayor y menor, y el achatamiento (Tabla 2.1).

Tabla 2.1. Ejemplos de Elipsoides Terrestres (Tabla tomada de INTERNET).

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Para obtener un sistema unificado de mapas internacionales, se divide la tierra en


zonas, cada una de las cuales se asigna a uno de los elipsoides citados. La razn de
asignar distintas regiones a cada elipsoide estriba en que los estudios topogrficos y
el trazado preciso de mapas fueron llevados a cabo durante muchas dcadas
independientemente por cada gobierno, de acuerdo con determinados elipsoides de
referencia.
SISTEMAS DE COORDENADAS UTILIZADOS EN LOS MAPAS
Cualquier sistema mediante el cual se pueda determinar la situacin de un punto de
la superficie terrestre sobre un sistema de lneas que se cortan constituye lo que se
denomina un sistema de coordenadas.

Uno de estos sistemas es el que se analiz anteriormente y se denomina Red


Geogrfica.

Una hoja con un mapa impreso o cuadrngulo, est limitada en sus mrgenes
derecho e izquierdo por meridianos y en su parte superior e inferior por paralelos,
separados entre s por un nmero fijo de grados o de minutos.
Las coordenadas geogrficas pueden considerarse como coordenadas esfricas,
porque indican la situacin de los puntos sobre una superficie esfrica.
Para disponer de un conjunto de lneas rectas que se corten perpendicularmente sobre
un mapa plano, deber utilizarse un sistema de coordenadas planas.

En la actualidad, se utiliza un sistema de coordenadas planas nico para todo el


mundo que se denomina Red Militar.

Esta red utiliza, entre los 80 de latitud sur y los 80 de latitud norte, la Red
Universal Transversal de Mercator (UTM) y encima de los 80, utiliza la Red
Universal Estereogrfica Polar (UEP) que toman el nombre de los sistemas de
proyeccin en el que se basan.
Si la tierra tuviera forma cnica o cilndrica, su representacin plana no constituira
un problema complejo, puesto que el cono y el cilindro son cuerpos geomtricos
desarrollables o extensibles (Figura 2.5).

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Figura 2.5. Cono y Cilindro desplegados como planos (Figura tomada del Libro
Geografa Fsica de Arthur N. Strahler, 1975).

La RED UTM corresponde a una proyeccin cilndrica (Figura 2.6) en la cual


se traslada la red de coordenadas geogrficas de una esfera a un cilindro.

Figura 2.6. Proyeccin Transversal de Mercator que utiliza un cilindro tangente a un


par de meridianos (Figura tomada del Libro Geografa Fsica de Arthur N. Strahler,
1975).

La RED UEP corresponde a una proyeccin cnica (Figura 2.7) en la cual la red
de coordenadas geogrficas se trasladan de la esfera terrestre a un cono.

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Figura 2.7. Proyeccin cnica que utiliza un cono tangente a una esfera (Figura
tomada del Libro Geografa Fsica de Arthur N. Strahler, 1975).

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4.3. MAPA
Es una representacin, a escala, de una parte de la superficie terrestre (Figura 2.8).

Figura 2.8. Mapa Fsico y Poltico del Ecuador. (Figura tomada INTERNET).

Existen varios tipos de mapas:


Mapa geogrfico
Mapa Urbano
Mapa de rutas
Mapa topogrfico
Mapa geolgico
Mapa edafolgico (de suelos)
Mapa geomorfolgico
etc.

ESCALA es un cociente reductor, variable y acomodaticio a las necesidades de la


representacin. Es la relacin entre una longitud cualquiera medida en el mapa y la
correspondiente longitud en el terreno. Las escalas ms habituales son la numrica y
la grfica. La escala numrica es una fraccin que expresa la relacin entre la
longitud del mapa y la longitud real en el terreno.
e =

longitud (altitud) sobre el mapa


------------------------------------------longitud (altitud) en el terreno

L
-----L

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L = 1

e = 1/L

En el sistema mtrico L = 1 cm

e = 1 cm / L cm

Ej.: e = 1 cm / 1.000 cm se representa como 1: 1.000 y se lee


escala uno en mil
La escala grfica (Figura 2.9) es una lnea recta graduada, dividida en segmentos, que
indica, simultneamente, la longitud real en kilmetros o metros y la longitud del
mapa en centmetros. Es muy til en las reducciones o ampliaciones de los mapas con
escala numrica.

Figura 2.9. Ejemplos de escalas grficas en Sistema Mtrico y Sistema Ingls.

Los mapas dependiendo del tipo al que pertenezcan utilizan una serie de signos o
smbolos y colores cuyo significado se da a conocer en los mrgenes del mapa.
Adems, los mapas pueden tener otro tipo de informacin adicional en referencia al
tipo de mapa.

MAPA TOPOGRFICO es un mapa que describe el relieve de la superficie


terrestre y da indicaciones sobre la pendiente del terreno mediante isohipsas o
curvas de nivel, adems tambin muestra otro tipo de informacin de otras
caractersticas tales como: costas, ros, lagos, fronteras, carreteras, caminos y la
situacin exacta de ciudades y pueblos. Estos mapas se refieren a reas extensas de
territorio (una zona, una regin, un pas) cuyas curvas de nivel les permiten
interpretar las formas de la superficie. La utilizacin de colores y otros grafismos
permite reconocer las caractersticas del territorio (Figura 2.10).

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Figura 2.10. Mapa Topogrfico de Escala 1:50.000 de Guayaquil. (Figura tomada de la


Pgina WEB del Instituto Geogrfico Militar (IGM) del Ecuador
http://www.igm.gov.ec/cms/index.php?option=com_wrapper&Itemid=93).

Isohipsas o Curvas de nivel (Figura 2.11) son lneas continuas utilizadas en la


representacin del relieve en los mapas topogrficos, que unen puntos situados a la
misma altitud. La equidistancia, diferencia de altitud entre dos curvas sucesivas, es
de 20 metros en el Mapa Topogrfico Nacional de escala 1/50.000. Las curvas de
nivel maestras tienen mayor grosor y representan altitudes que son mltiplos de la
equidistancia. En el Mapa Topogrfico Nacional 1/50.000, la equidistancia de las
curvas maestras es de 100 metros. Como la equidistancia es constante, las curvas se
hallan ms prximas en las zonas en que el terreno es ms abrupto, y ms
distanciadas en las de pendiente suave.

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Figura 2.11. Detalle de Isohipsas o Curvas de Nivel en un mapa topogrfico (Figura


tomada de INTERNET).

4.4. Cartografa Ecuatoriana


El Instituto Geogrfico Militar (IGM) del Ecuador es la institucin tcnica y cientfica,
encargada de la elaboracin de la Cartografa Nacional y del archivo de datos
geogrficos de nuestro pas. Su actividad se enmarca en la Ley de la Cartografa
Nacional y elabora mapas, cartas y dems documentos cartogrficos oficiales del
territorio ecuatoriano que son la base para la planificacin de obras y trabajos vitales
para el desarrollo y progreso de la Patria, en reas como vialidad, exploracin petrolera,
obras de ingeniera, planificacin urbana, catastros, educacin, turismo, entre otros.
La Divisin Geogrfica es la encargada de planificar, organizar, ejecutar, controlar y
supervisar las actividades correspondientes a Investigacin, Produccin y Divulgacin
Geogrfica, Cartogrfica de carcter Temtico y Militar.

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