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QUMICA COMN

QC-02

EMISIONES RADIACTIVAS

2014

INTRODUCCIN
La radiactividad es la emisin de partculas o radiacin electromagntica
desde el ncleo del tomo. Este fenmeno se produce cuando el ncleo es
inestable.
El descubrimiento de este tipo de fenmenos data de 1896 cuando
Becquerel descubri que sales de uranio emitan radiacin en forma
espontnea. Al experimentar con estas sales se dio cuenta que la
intensidad de la radiacin emitida no dependa del estado fsico de la
sustancia.
Existen dos tipos de emisiones radiactivas denominadas radiactividad natural y radiactividad
artificial. La radiactividad natural se produce en forma espontnea por desintegracin de ncleos
inestables, en cambio la artificial son ncleos estables los que son bombardeados provocando la
formacin de nuevos ncleos inestables.
Adems de lo anterior se conocen 3 tipos importantes de radiacin que vamos a considerar en
nuestro estudio: Emisin de partculas alfa, emisin de partculas beta y radiacin gamma.
Cada una de estas emisiones ser descrita con detalle ms adelante.

CONCEPTOS PRELIMINARES
NMERO ATMICO (Z)
Corresponde a la cantidad de protones (p+) que hay en el ncleo de un tomo, este nmero
identifica e individualiza a un elemento. Si el tomo es neutro, el nmero atmico coincide con el
nmero de electrones.

Notacin representada:

zX:

13Al

8O

92U

NMERO DE MASA O NMERO MSICO (A)


Se define nmero msico como la cantidad total de partculas presentes en el ncleo de un tomo
(nucleones). El nmero msico es adimensional, no indica la masa de un tomo, slo el nmero
de partculas (neutrones y protones), de modo que para calcular la masa de los tomos debe
considerarse su abundancia en la naturaleza.

Notacin

ISTOPOS (=Z y A)
Los istopos son tomos de un mismo elemento que difieren en el nmero de neutrones. Por lo
tanto, los istopos de un elemento deben presentar el mismo nmero atmico (Z).
Los istopos de un elemento tienen distinto nmero msico (A), de modo que la masa contenida
en el ncleo tambin es distinta. A pesar de esta diferencia, todos los istopos de un elemento
presentan el mismo comportamiento qumico (coinciden en el nmero de electrones)

Ejemplos:

16
O
8

17
O
8

18
O
8

En la tabla peridica para el tomo de oxgeno se observa un valor no entero (de masa atmica)
que debe entenderse como un valor medio de la abundancia isotpica para cada oxgeno en la
naturaleza.

ISOBAROS (=A y Z)
Son tomos de elementos distintos con el mismo nmero de partculas en el ncleo (igual A). Los
isobaros coinciden slo en el nmero A, no presentan el mismo comportamiento qumico y
tampoco tienen la misma cantidad de electrones.

Ejemplos:

12
B y 126 C
5

ISOTONOS (=n, Z y A)
tomos de distintos elementos con igual cantidad de neutrones.

28
27
Al
Ejemplos: 13
y 14 Si
IONES Y TOMOS ISOELECTRNICOS (=)
Iones de diferentes elementos con igual cantidad de electrones.

39
35
-1
Ejemplos: 17 Cl
y 19

K+1

MASA ATMICA PROMEDIO


Masa de un tomo considerando el nmero de istopos que presenta y el porcentaje de
abundancia en la naturaleza.
Un ejemplo:
El Hidrgeno es un elemento que presenta 3 istopos:

Protio (H-1), Deuterio (H-2) y Tritio (H-3).


Sus abundancias en la naturaleza son las siguientes:
nombre

masa/u.m.a

Protio

1,00782503207

Deuterio
Tritio

% de abundancia

2,01410177785
3,01604927767

smbolo

99,9885

H-1

0.0115

H-2

H-3

Para calcular el valor de la masa atmica promedio del hidrgeno se utiliza la siguiente formula

Luego la masa atmica promedio del hidrgeno es de: 1,00794075389 u.m.a

EL FENMENO DE LA RADIACTIVIDAD
El fenmeno de la Radiactividad data de 1896 y se debe a los trabajos realizados por el cientfico
francs Antoine Henry Becquerel. Corresponde a una de las emisiones de energa ms
sorprendentes y de mayor utilidad a la fecha. Estudiando un mineral de Uranio (pechblenda),
Becquerel observ fosforescencia (propiedad de ciertos materiales que les permite absorber
energa y emitirla luego en forma de radiacin) sin que el mineral hubiera sido expuesto
previamente a la luz. Comprob que el mineral emita radiacin capaz de marcar una placa
fotogrfica.
Marie Curie y su esposo Pierre, comenzaron a estudiar el fenmeno y descubrieron que otros
minerales tenan la misma propiedad que la pechblenda. Determinaron que el fenmeno era
exclusivo del ncleo de los tomos.
En 1902 Ernest Rutherford demostr que la radiactividad generaba transformaciones espontneas
y de este modo un elemento puede transformarse en otro. En 1903 Marie, Pierre y Becquerel
recibieron el Nobel de Fsica por el descubrimiento de la radiactividad natural. Finalmente en 1911
Marie Curie aisl el Radio y obtuvo su masa atmica, el descubrimiento le signific un segundo
premio Nobel.

DESINTEGRACIN DEL NCLEO ATMICO


Cuando un tomo se encuentra inestable en el ncleo, emite radiaciones de forma espontnea.
Muchas veces, tambin, es estable nuclearmente pero es posible inducir artificialmente
radiactividad bombardendolo con partculas. Esto se hace regularmente en los reactores
nucleares con tomos livianos que no son radiactivos. En ambos casos, el fenmeno ocurre con
liberacin de energa y los ncleos hijos generados son siempre ms estables que el predecesor.

EMISIN ESPONTNEA (radiactividad natural)


Transformacin del Carbono-14 en Nitrgeno-14, con emisin de partculas beta

14
6C

0
-1

+ 147N

EMISIN ARTIFICIAL (radiactividad artificial)


Transmutacin del Aluminio en Fsforo por colisin con ncleos de Helio

27
13

Al + 24He

30
15

P + 01n

En radiactividad se utiliza con frecuencia el trmino nclido para aquellas especies con un
nmero definido de protones (Z) y neutrones (n), de modo que cada tomo se considera un
nclido. Ahora bien, varios nclidos con el mismo Z se consideran istopos. El objetivo de
introducir esta nueva clasificacin radica en que todos aquellos nclidos que emiten radiaciones se
denominan formalmente radionclidos.
Un radionclido, entonces, es la forma inestable de un elemento que libera radiacin a
medida que se descompone y se vuelve ms estable. Los radionclidos se pueden presentar en la
naturaleza o producir en el laboratorio. En el campo de la medicina, por ejemplo, se usan para las
pruebas de imagenologa y para tratamiento con radioterapia (radioistopos). As,
por ejemplo, son nclidos, mientras que

14
6C

12
6C

13
6 C,

es un radionclido, (eso, adems de que los tres son

istopos del Carbono).

EMISIONES RADIACTIVAS
Se conocen comnmente 3 tipos de emisiones radiactivas, todas acompaadas de liberacin de
energa:
Emisin de partculas alfa (

Emisin de partculas beta (


Emisin de rayos gamma (

)
)

EMISIN ALFA ( 42He+2 o ):


Son partculas con carga positiva +2 y 4 unidades de masa atmica. Corresponden a ncleos de
Helio y presentan bajo poder de penetracin en la materia, pero gran capacidad ionizante

EMISIN BETA ( -10 e o )


Son partculas con carga negativa (electrones) que viajan a gran velocidad. Se desvan frente a un
campo electromagntico y son mucho ms penetrantes que las radiaciones alfa. Las emisiones
beta provienen del ncleo producto de la desintegracin de un neutrn. De modo que el ncleo
que las emite aumenta en 1 su nmero atmico (un neutrn se transforma en protn) y mantiene
constante su nmero de masa (debemos mencionar que protn y neutrn tienen masas similares)

EMISIN GAMMA ( )
Corresponde a radiacin electromagntica de alta energa y que no presenta masa. La emisin
gamma tiene lugar cuando un radioelemento existe en 2 formas distintas (ismeros nucleares),
ambos con el mismo nmero atmico y nmero msico pero con diferente energa. La emisin de
rayos gamma permite la formacin del istopo ms estable (el de menor energa).
En la emisin de rayos gamma no hay cambios en el nmero de protones y neutrones en el ncleo
por lo tanto, no hay cambio en la naturaleza del tomo (transmutacin).

234
91

234
91

Pa*

Pa+

TRANSMUTACIN
La transmutacin es un fenmeno donde un tomo se transforma en otro, por cambio en el
nmero de protones. Esta transformacin puede ser natural cuando un tomo emite radiaciones
y
o cuando se bombardea con neutrones un tomo que no es radiactivo. El nuevo elemento
puede ser tambin radiactivo y seguir emitiendo hasta transformarse en otro, tantas veces,
como sea necesario. Lo anterior se conoce como serie radiactiva natural.

PODER DE PENETRACIN DE LAS RADIACIONES


Dependiendo del tipo de emisin existen
diferentes materiales que se usan como
medio de blindaje. As, por ejemplo, las
partculas alfa interaccionan con el medio
absorbindose completamente. Su alcance es
de unos pocos centmetros en el aire.
Cualquier partcula alfa es completamente
detenida por una hoja de papel o por la capa
basal de la piel.
Las partculas beta tienen mayor alcance
que las partculas alfa y pueden ser
absorbidas por materiales poco densos como el aluminio. Una caracterstica particular es que,
cuando se absorben por elementos de alto nmero atmico, como el plomo, producen radiacin X
de frenado.
La radiacin gamma es radiacin de alta energa que se detiene con bloques de Plomo o
materiales densos. En el siguiente diagrama se observa el blindaje de estas radiaciones:

VIDA MEDIA O
TIEMPO DE VIDA PROMEDIO (t)
Si bien todos los elementos radiactivos emiten partculas para lograr la estabilidad energtica, la
velocidad a la cual ocurren estas emisiones es distinta para cada ncleo aunque se emita el
mismo tipo de partculas. Para medir la velocidad de las emisiones se utiliza una constante
denominada t, o tiempo de vida promedio, este valor cuantifica el tiempo que tarda un elemento
radiactivo en emitir (desintegrar o transmutar) la mitad de su masa.

PORCENTAJE DE MASA RESIDUAL DE RADIONUCLIDO POR CADA VIDA PROMEDIO

t
100%

50%

t
25%

12.5%
9

t
6.25%

3.125%

El tiempo t, es absolutamente independiente de la cantidad de masa inicial del elemento, slo


depende del tipo ncleo que se estudia. Para cada ncleo radiactivo estudiado el valor de t es
distinto.
Algunos ejemplos:

Ncleo
Tritio
Carbono 14
Fsforo 32
Potasio 40
Cobalto 60

Emisin

12,33 aos

5730 aos

14,26 das

1.280 millones de aos


-

5,27 aos

Ejemplo oficial PSU (publicacin oficial DEMRE)


1. El grfico muestra la velocidad de desintegracin radiactiva del

226

Ra

De este grfico se puede deducir correctamente que la vida media del 226-Ra es de
A)
B)
C)
D)
E)

800 aos
1600 aos
2400 aos
3200 aos
4800 aos

El tiempo de vida media de un elemento radiactivo se define como el tiempo que tarda una
muestra del elemento en reducirse a la mitad de su cantidad inicial.
En el grfico se aprecia la velocidad con la que se desintegra 1 Kg de 226Ra, por lo tanto, el tiempo
de vida media de este elemento equivale al tiempo que tarda la muestra en reducirse a 0,5 Kg, lo
que de acuerdo con el grfico, corresponde a 1600 aos.

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FENMENOS RADIACTIVOS
FISIN
La fisin nuclear es el proceso mediante el cual un ncleo atmico de alto nmero msico se
divide en varios ncleos ms pequeos y en el proceso libera grandes cantidades de energa.
Muchos ncleos pesados pueden ser inducidos a desarrollar el fenmeno de la fisin pero slo el
Uranio-235, Uranio-233 y Plutonio-239 tienen una real importancia prctica. El proceso de fisin
del Uranio-235 es el ms estudiado pues es el combustible de los reactores que producen
electricidad.

El rompimiento del ncleo de uranio puede producirse mediante el bombardeo con neutrones
1
0

n +

235
92

142
56

Ba +

91
36

Kr + 3 01 n

1
0

n +

235
92

137
52

Te +

97
40

Zr + 2 01 n

En cualquiera de estos procesos la energa promedio liberada es de 3,510 -11 J por ncleo, esto es
algo as como 21013 Joules por cada 235 gramos de Uranio, esta energa es equivalente a la
generada por la combustin de 250.000 toneladas de carbn.

FUSIN
La fusin es el proceso mediante el cual dos ncleos livianos se unen formando un solo ncleo
hijo. La fusin nuclear al igual que la fisin genera grandes cantidades de energa, pero tiene a su
favor el hecho de que sus productos no son radiactivos. Las reacciones de fusin ocurren en el sol.
Ac la colisin de dos istopos del hidrgeno genera helio con liberacin de positrones
(electrones acelerados con carga elctrica positiva).
1
1

H +
1
1

1
1

H +

2
1

2
1

H +
3
2

0
1

He

Si bien las reacciones de fusin son ms limpias, no existen reactores de fusin pues tienen un
inconveniente muy grande y es que para poder fusionar dos ncleos es necesario vencer sus
fuerzas de repulsin y para ello se necesitan cerca de 15 millones de grados Celsius (la energa de
una estrella).

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TEST EVALUACIN
1. Cul de las siguientes emisiones y radiaciones presenta mayor poder de penetracin en la
materia?
A)
B)
C)
D)
E)

Alfa
Beta
Gamma
Protones
Rayos X

2. Las emisiones de tipo alfa se caracterizan, entre otras cosas, porque


I)
II)
III)

ionizan la materia.
presentan carga elctrica positiva.
presentan bajo poder de penetracin.

De las anteriores es (son) correcta(s)


A)
B)
C)
D)
E)

solo
solo
solo
solo
I, II

I.
II.
III.
II y III.
y III.

3. Un radionclido sufre la siguiente transformacin

42
20

42
21

Ca

Sc X

Por lo tanto, se puede afirmar que X debe ser una


A)
B)
C)
D)
E)

partcula alfa.
partcula beta.
emisin gamma.
emisin de fotones.
emisin de neutrones.

4. En la siguiente reaccin nuclear, la partcula X liberada presenta

6
3 Li
A)
B)
C)
D)
E)

1
0

3
1H

Z=1
A=3
n=4
=1
Z=2

12

+ X

5. Respecto de la fisin nuclear es correcto afirmar que


A)
B)
C)
D)
E)

la energa liberada no supera las 1000 kilocaloras.


ocurre en tomos con un ncleo pesado e inestable.
se absorben en la colisin grandes cantidades de energa.
no puede ocurrir en ncleos pesados, pero s en ncleos livianos.
los ncleos de tomos livianos colisionan dando lugar a tomos de mayor Z.

6. Si 2 tomos presentan igual nmero atmico y distinto nmero de neutrones, deben ser entre
s
A)
B)
C)
D)
E)

ismeros.
isotonos.
isobaros.
istopos.
iones isoelectrnicos.

7. La vida media promedio (t1/2) para un radionclido es de 30 das. Pasados 90 das, el


porcentaje en masa de radionclido sin decaer ser
A)
B)
C)
D)
E)

100%
90%
50%
25%
12,5%

8. Deuterio ( 1H ) y Tritio ( 1H ) son 2 istopos del Hidrgeno, uno ms radiactivo que el otro. Al
respecto, es correcto afirmar que
I)
II)
III)
A)
B)
C)
D)
E)
9

Solo
Solo
Solo
Solo
Solo

slo Tritio presenta neutrones.


Deuterio es ms pesado que Tritio.
Deuterio tiene la mitad de la masa de una partcula alfa.

I.
II.
III.
I y II.
II y III.

Si una especie qumica presenta: 16 protones, 17 neutrones y 18 electrones, entonces, es


correcto afirmar que
A) se trata de un catin.
B) es atrado por un ctodo.
C) tiene 34 partculas en el ncleo.
D) se puede representar como

33
16

X 2.

E) tiene 2 niveles de energa con electrones.

13

10. La siguiente grfica muestra el decaimiento radiactivo de un radionclido. A tiempo cero la


masa del istopo es de 12 gramos, por lo tanto, se deduce que el tiempo de vida medio (t 1/2)
debe ser
gramos
12

9
6
3
0

16

das

A) 1 da.
B) 4 das.
C) 8 das.
D) 16 das.
E) 32 das.
11. El tiempo de vida media (t1/2) para un radionclido que decae desde una masa inicial de 400
gramos hasta una masa final de 25 gramos en un tiempo (t) de 80 das, debe ser
A)
B)
C)
D)
E)

10
20
40
60
80

das.
das.
das.
das.
das.

12. Cul(es) de las siguientes emisiones nucleares provoca(n) cambio en el valor de Z del tomo
que las produce?
I)
II)
III)
A)
B)
C)
D)
E)

Alfa
Gamma
Beta

Solo I.
Solo II.
Solo I y II.
Solo I y III.
I, II y III.

14

13. Analizando la siguiente grfica de decaimiento radiactivo para el Estroncio (Sr-90)

Cunto tiempo debe transcurrir para que la masa remanente del Sr-90 sea un 50% de la
inicial?
A)
B)
C)
D)
E)

10 aos
20 aos
30 aos
60 aos
100 aos

14. En las ecuaciones nucleares representadas a continuacin, las letras X, Y y Z corresponden


respectivamente a emisiones del tipo

A)
B)
C)
D)
E)

alfa, beta y gamma.


beta, alfa y gamma.
gamma, alfa y beta.
beta, gamma y alfa.
alfa, gamma y beta.

15

15. Un radionclido artificial (R) decae emitiendo consecutivamente 2 partculas alfa y 2


partculas beta de acuerdo con
A

R
Z

alfa

alfa

beta

beta

Considerando lo anterior los valores para X e Y en el elemento M sern

A)
B)
C)
D)
E)

Z-2
Z-3
Z-4
Z-2
Z-2

A-8
A-8
A-8
A-4
A-2

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