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AUTOESTIMA, AUTOCONCEPTO Y SALUD

MENTAL
Josefina Solis Alcntara
RESUMEN
En este trabajo se pretendi observar la relacin que existe entre el
autoconcepto y la autoestima como determinante de la conducta del
individuo y de su salud mental. Estos dos conceptos son la base
fundamental para que el ser humano desarrolle al mximo sus
capacidades; desde que nace, es muy importante que su autoestima y su
autoconcepto se encuentren en buenas condiciones, ya que a medida que
va creciendo stos pueden aumentar o disminuir. Es de vital importancia la
interrelacin del individuo con sus padres, toda vez que estos son la fuente
principal de afecto y seguridad. La persona con bajo autoconcepto y
autoestima puede verse a s misma como intil, dependiente, abrumada,
angustiada y con miedo, lo que la puede llevar a evadirse de la realidad o a
manifestar sntomas depresivos muy graves y tener consecuencias
familiares y sociales nefastas. En la medida que al ser humano se le
proporcione el sentirse querido, protegido y aceptado, esto har que se
eleve su autoconcepto y autoestima; por ello, existe una estrecha relacin
entre el afecto con la seguridad, y del nivel de autoestima y el
autoconcepto.

PALABRAS CLAVE: Autoestima; autoconcepto; Salud mental.

SUMMARY
This article is focused in the study of the existent relationship between
self-concept and self-esteem like a determinant of individual behavior and
mental health, both concepts as the fundamental basis for developing
maximally the abilities of the human being. Since birth it is important that
the self-concept and self-esteem have to be well shaped because with the
time passing by them may increase or decrease. It is of vital importance
the interrelationship of the individual with this/her parents, so that they are
the principal source of security and affection. One individual with low or
negative self-concept or self-esteem may look him or herself as dependent,

useless, fearful, anxious and that can guide him out of reality, or have
severe depression symtoms with serious social and familial consequences.
As the human being is provided with affection, is protected and accepted,
it may increase its self-concept and self-esteem; that it is why exists a
narrow relationship between affection, security and self-concept and selfesteem.
INTRODUCCIN
En este trabajo se pretendi analizar las definiciones de autoconcepto y
autoestima, adems de que se anotan algunas posiciones sobre esta ltima al
sealar que la baja autoestima repercute seriamente en la salud mental del
individuo. En cuanto al autoconcepto, se hace una revisin terica en relacin a su
explicacin retomando a Sigmund Freud, Karen Horney, Erickson y Alfred
Maslow. Para finalizar, se hace referencia al autoconcepto como determinante de
la conducta, ya que esto influye para que el ser humano desarrolle sus
capacidades; es decir, desde que nace, requiere sentirse querido, protegido y
aceptado, lo que har que se encuentre bien; por lo tanto, hay una relacin muy
importante entre el afecto, la seguridad, y la autoestima y el autoconcepto.
La definicin de autoconcepto es diversa. Tamayo (1982), por ejemplo, lo
entiende como un proceso psicolgico cuyos contenidos y dinamismos son
determinados socialmente; comprende el conjunto de percepciones, sentimientos,
imgenes autoatribuciones y juicios de valor referentes a uno mismo.
Rogers (1975) menciona que el autoconcepto es una configuracin organizada de
percepciones acerca de s mismo que son parcialmente conscientes; est
compuesto de percepciones de las propias caractersticas y habilidades, los
conceptos de s mismo en relacin con los otros y con el medio ambiente.
Fitts (1965), a su vez, seala que el autoconcepto es la imagen que el sujeto tiene
de s mismo.
Por otra parte, la autoestima est ligada al autocepto y se refiere al valor que se
confiere al yo percibido, y se considera que puede ser la parte afectiva del
autoconcepto. Aunque estos dos trminos estn muy relacionados, es conveniente
dar algunas definiciones para apreciar la diferencia que existe entre ellos.
McGuigan (1974) afirma que la autoestima se basa en el mantenimiento de las
relaciones objetales durante la niez y contribuye a su vez a la formacin del yo
moral. Para Rosemberg (1977), la autoimagen es un aspecto de la psicologa del
individuo y desempea un papel muy importante en la formacin de sus ideas,
sentimientos y conducta. Ahora bien, para este autor la autoestima es una actitud
positiva o negativa hacia un objeto particular.
El s mismo tiene dos connotaciones diferentes. As como la alta autoestima

expresa el sentimiento de que uno es lo "suficientemente bueno", la baja


autoestima implica la insatisfaccin, el rechazo y el desprecio a s mismo.
La autoestima con frecuencia se usa como sinnimo de autoconcepto; sin
embargo, mientras que la primera tiene que ver con la expresin de actitudes de
aprobacin con respecto a la capacidad, prosperidad y valor del s mismo, el
autoconcepto se refiere a la coleccin de actitudes y a la concepcin que tenemos
acerca de nosotros mismos, lo cual es de vital importancia para el sujeto en sus
relaciones interpersonales.
Tanto el autoconcepto como la autoestima son definidas por varios autores desde
muy distintas concepciones, pero casi todos ellos coinciden que el autoconcepto y
la autoestima tienen referencias con la imagen de s mismo (self).
La autoestima se determina por la realizacin de otros elementos como el yo
fsico, el tico-moral, el personal, el familiar, el social, la identidad, la
autoaceptacin, el comportamiento y la autocrtica (Fitts, 1965), en tanto que el
autoconcepto es la totalidad de actitudes que incluyen pensamientos y
sentimientos que el sujeto tiene sobre s mismo como objeto.

ALGUNAS POSICIONES SOBRE LA AUTOESTIMA


Para Prez-Mitre (1981), la autoestima es el fenmeno o efecto que se traduce en
conceptos, imgenes y juicios de valor referidos al s mismo; se entiende como un
proceso psicolgico cuyos contenidos se encuentran socialmente determinados.
En este sentido, se dice que la autoestima es un fenmeno psicolgico y social.
Coopersmith (1976) considera que la autoestima no es ms que la actitud
favorable o desfavorable que el individuo tiene hacia s mismo, es decir, un grupo
de cogniciones y sentimientos. As, los componentes del self (el s mismo) para
dicho autor son los mismos que los de las actitudes: un aspecto afectivo que se
equipara con la autoevaluacin y el aspecto connativo que representa la conducta
que se dirige hacia uno mismo. Este autor ha venido desarrollando un programa
sistemtico de investigacin y seala la importancia que para el desarrollo de la
autoestima en los nios tiene la interaccin con sus padres. As, ha encontrado que
el nivel de autoestima, ya sea alto o bajo, se relaciona principalmente con tres
condiciones: 1) debe existir la total aceptacin del nio por parte de los padres, 2)
es necesario que reciban instrucciones claras y definidas, evitando ambigedades,
y 3) debe haber respeto por la individualidad del nio. Tambin, ha hallado una
relacin directa entre los mtodos de crianza y la autoestima, as como entre la
autoestima de los padres y de los hijos.
Un padre con baja autoestima espera fracasar en la vida, pues anticipa rechazo; es
dbil y pasivo, escatima el amor y atencin hacia sus hijos, y esto, dice

Coopersmith (1976), quita la oportunidad a los hijos de enfrentarse a la vida con


seguridad en s mismos y con la fuerza de voluntad necesaria.
Siguiendo con este mismo autor, afirma que los individuos con elevada
autoestima se acercan a personas y tareas con considerables expectativas de xito,
aceptan sus opiniones/crdito y manifiestan confianza en sus relaciones,
mostrando mayor independencia social y creatividad, lo que los conduce a
comportamientos ms asertivos.
La autoestima es la abstraccin que el individuo hace y desarrolla acerca de sus
atributos, capacidades, objetos y actividades que posee o persigue; esta
abstraccin es representada por el smbolo mi, que consiste en la idea que la
persona posee sobre s misma. Dicho concepto se forma a travs de la experiencia
siguiendo el mismo proceso de abstraccin utilizado en otras reas de la
experiencia. A su vez, el autor indica que "no existe una abstraccin a priori
efectuada acerca de s mismo, aparte de lo anterior, a la experiencia personal; no
hay un objeto material que exista a partir de tales experiencias y que deba ser
descubierto, explorado y desarrollado si el individuo ha de conocerse mejor y
conoce mejor sus capacidades" (p.20).
Para efectuar tal abstraccin, el individuo considera las observaciones con
respecto a su propia conducta y la forma en que otros individuos responden a sus
actitudes, apariencia y ejecucin.
Sherif y Sherif (1969), al hablar sobre la autoestima, argumentan que sta se
forma como un resultado que tiene el individuo de la internalizacin de las
normas y los valores del grupo social y de su adecuado desempeo, ya que todas
las agrupaciones humanas poseen un conjunto de normas, valores y costumbres
que expresan las pautas conductuales a seguir dentro de la estructura de la
sociedad. Es a travs de este conjunto de elementos que las actividades sociales y
econmicas son reguladas. Sin embargo, esta posicin puede ser cuestionable,
pues hay quienes no encajan en los valores de un grupo social y cuentan con una
autoestima elevada.
Este mismo autor seala que el self constituye un sistema muy complejo de
relaciones; est formado por diversas experiencias y considera extensiones
diversas y numerosas manifestndose tanto en los objetos externos (el cuerpo)
como internos, y se basa en diferentes niveles y tipos de capacidades para
enfrentarse con el medio. Es, por lo tanto, segn este autor, multidimensional.
Con base en lo anterior, se podra pensar que la autoestima lograra reflejar esta
multidimensionalidad, suponiendo que el individuo se valora ms o menos en las
diversas y numerosas extensiones que posee, y de acuerdo a los diferentes niveles
y tipos de capacidades que el sujeto percibe como propias para enfrentarse al
medio. Es as como a partir de todas sus manifestaciones externas, segn el autor,
se determina el nivel de autoestima del individuo.

Por otro lado, Reidl (1981), en una investigacin sobre la estructura factorial de la
autoestima en mujeres del sur del Distrito Federal, encontr que la autoestima es
muy importante en la vida de los seres humanos y que puede entenderse como una
actitud hacia el self con las dimensiones negativa y positiva de evaluacin.
Tambin argumenta que la angustia y la autoestima se encuentran muy
relacionadas; si es la amenaza la que produce la angustia, la que est siendo
amenazada es la autoestima de la persona. La importancia de la autoestima -en
cuanto a la experiencia personal y la conducta interpersonal, a la bsqueda de la
aprobacin y posicin social- surge en gran medida del deseo de mantener una
autoevaluacin positiva.

El AUTOCONCEPTO Y ALGUNAS TEORIAS QUE LO EXPLICAN


El autoconcepto ha sido estudiado por varias aproximaciones, entre las que
destacan el psicoanlisis, el conductismo y algunos tericos del campo de la
psicologa social.
Freud (1938), con su teora psicoanaltica, ayud al desarrollo del concepto del
self, definindolo como la evaluacin subjetiva de un individuo, como un
compuesto de los pensamientos y sentimientos que constituyen la conciencia de
una persona sobre su existencia individual, su nocin de quin y qu es. El yo
representa una organizacin cuya funcin es evitar el sufrimiento y dolor al
oponerse o regular la descarga de los impulsos con el fin de adaptarse a las
exigencias del mundo externo.
Entre los seguidores de esta corriente, a Horney (1973) le parece importante el
descifrar la comprensin del triple concepto del yo: el yo actual, como la suma
total de la experiencia del individuo; el yo real, que es una fuerza central interna o
principio comn a todo, pero que es nico en cada individuo, y el yo idealizado,
que es nicamente una manifestacin neurtica.
Horney (1973) seala que la ansiedad tiende a generar baja autoestima, la que
determina una cadena compleja de hechos psicolgicos que produce, entre otras
consecuencias, el odio y el desprecio hacia s mismo. Para hacerle frente a la
ansiedad, se retrae al mundo de la imaginacin en donde crea una imagen
idealizada que le da una sensacin de fuerza y confianza.
Dicha imagen es tan admirable y halagadora que cuando el individuo la compara
con su s mismo real, este ltimo resulta opaco e inferior a aquella; en
consecuencia, surge odio y desprecio hacia l.
Erickson (1976) argumenta que el yo contina adquiriendo nuevas caractersticas
a medida que encuentra otras situaciones a travs de la vida. Mueve tambin el

centro de inters del psicoanlisis en la patologa de la salud al proporcionar un


cuadro de cmo puede el yo desarrollarse en general de manera sana en un
ambiente. Erickson (1976) escoge al yo como el instrumento por el cual una
persona da la informacin exterior, valora la percepcin, selecciona los recuerdos,
dirige la accin de manera adaptativa, e integra las capacidades de orientacin y
planteamiento. Este yo positivo produce un significado de identidad en un estado
elevado de bienestar.
Maslow (1970) ha desarrollado una teora de motivacin de la conducta humana
en la que incorpora el trabajo de Freud y de los conductistas. Explica que la
autorrealizacin es una de las necesidades bsicas del hombre y que son pocos los
que llegan a obtenerla completamente; considera a tales necesidades, al mismo,
tiempo, instintivas e invariables. Piensa, adems, que el ser humano es
esencialmente bueno y que la sociedad en la que se desarrolla le niega el derecho
de satisfacer sus necesidades innatas.
Por su parte, Rogers (1975), en su teora de la personalidad y el desarrollo de la
neurosis, seala que el ser humano busca experiencias agradables por medio de
una tendencia a la autorrealizacin y un proceso de valorizacin que este autor
considera como un impulso innato.
El conflicto surge porque la necesidad de apreciacin positiva puede entrar en
conflicto con la tendencia hacia la autorrealizacin si una persona sustituye sus
propios valores innatos por los de los dems; es decir, si tiene una necesidad de
autorrespeto orientado hacia la sociedad a expensas de sus propios procesos
innatos.

EL AUTOCONCEPTO COMO DETERMINANTE DE LA CONDUCTA


Se cree que el valor asignado a uno mismo es determinante en la manera de ser de
cada quien. Un autoconcepto alto o positivo dar como resultado que la persona
llegue a tener xito en sus actividades por la seguridad que aquel genera. Por el
contrario, quien posee un autoconcepto bajo o negativo puede no ser capaz de
concluir cualquier labor o trabajo debido a su inseguridad o confusiones.
Por otro lado, la autopercepcin del cuerpo est unida al aspecto fsico, y de
alguna manera proporciona ideas en cuanto al autoconcepto y la forma de
comunicarse con los dems. Se piensa que existen ocasiones donde importa ms
de lo que debiera el hecho de crear "buena impresin"; esto se debe a que al
individuo le interesa en exceso lo que piensan los dems de l e ignora lo que
realmente es.
Gergen (1971) asegura que la dependencia del reforzamiento ayuda a seleccionar
un concepto de otro en una situacin particular, ya que cuando la persona es

alabada por haber realizado esfuerzos est siendo reforzada en ese momento en
trminos positivos.
Aunque el individuo nicamente imagine que los dems aprueban su conducta,
ello puede ser suficiente para que aumente la positividad de su autoconcepto.
Cuando la persona percibe que su conducta no es aceptada por la sociedad, se ve a
s misma como un ser socialmente inaceptable y esto se convierte en un aspecto
dominante en su percepcin del yo.
La depresin tiene un papel muy importante, ya que una baja autoestima da como
resultado que las personas estn ms propensas a expresar sentimientos de
infelicidad, tristeza, desaliento, y, como consecuencia, recurran a ingerir drogas y
alcohol, siendo sta una manera de evadir la realidad que viven. Se ha encontrado
en los estudios hechos con farmacodependientes que estas personas muestran
sensaciones de inferioridad. Por ltimo, una persona con bajo autoconcepto es
hipersensible a la crtica, al ridculo o al castigo.
Tschirhart y Donovan (1991) han realizado estudios que han mostrado
repetidamente patrones muy preocupantes en las mujeres: falta de autoestima,
inhabilidad para poder controlar sus vidas, vulnerabilidad a la depresin y
tendencia a verse a s mismas como menos capaces de lo que en realidad son.
En dicho trabajo, las autoras escriben acerca de muchas mujeres para quienes su
vida y su felicidad han sido constreidas por su falta de autoestima, y se
cuestionan cmo y por qu tantas mujeres se ven a s mismas como menos
capaces, menos brillantes, menos valiosas de lo que realmente son, y qu efectos
hay entre la baja autoestima de las mujeres y cmo se relacionan stas con la
sociedad, la economa y la poltica.
La exploracin de la autoestima y experiencia con las mujeres se apoya, para estas
autoras, en cuatro premisas. La primera: "La baja autoestima de las mujeres es el
resultado de una larga opresin de la cultura de dominacin del hombre en la
sociedad". La segunda: "La baja autoestima es el detonador de muchos de los
problemas psicolgicos que plagan a la mujer de hoy". La tercera: "Se ha
encontrado que la baja autoestima tiene relacin con el aumento de los problemas
psicolgicos; las mujeres se ven menos capaces, menos creativas e intiles. Con
esto se facilita que siga existiendo la opresin de la mujer en un mundo dominado
por los hombres"; y la cuarta: "El desarrollo de la autoestima de la mujer, en el
nivel individual, es necesario para el avance de la mujer como grupo". Concluyen,
pues, que los primeros aos del ser humano son muy importantes para su
autoestima. El autoconcepto lo envuelve hasta el final de su vida, pero tambin
tales niveles de autoestima pueden cambiar a travs del tiempo; por lo tanto, si
sta fue solida y la persona adquiere el sentido del s mismo, manifestar una
coherencia tica y de valores.
Cuando se es nio se necesita sentir que se es importante para los padres, lo que

se percibe agudamente; si se piensa que no se es, entonces la autoestima decrece.


Una persona que nunca adquiri el sentido del s mismo puede sufrir culpa y
lamenta haber nacido.
Los seres humanos comunican lo "correcto" de la existencia a los nios mucho
antes del lenguaje hablado; el nio siente la suavidad del tacto y la manera como
lo sostienen; para l es la primera pista y le da un significado. Aprende las cosas
placenteras y las que no lo son, la tensin o la infelicidad, y cuando no se le
proporciona afecto, calor, amor o alimento puede sentirse abrumado por la
ansiedad.
A lo largo de este trabajo se han analizado los componentes del autoconcepto y su
interrelacin con el autoestima. El autoconcepto es muy importante ya que
determina ciertos comportamientos. Desde que el individuo nace le es sumamente
significativo sentirse querido, protegido y aceptado; esto hace que, en tanto se le
proporcionen tales estmulos, elevar su autoestima. Por ende, existe una muy
estrecha relacin entre el afecto con la seguridad y el nivel de autoestima; as, a
medida que el individuo crece, aumenta o disminuye su autoestima dependiendo
de la obtencin de dichos afectos.

CONCLUSIONES
Puede observarse la relacin existente entre el autoconcepto y la autoestima como
determinante de la conducta y la salud mental. Los individuos con elevada
autoestima se acercan a personas y proyectos con expectativas de xito se
muestran independientes y creativos. Sin embargo las personas con un nivel de
autoestima baja estn ms propensas a expresar sentimientos de infelicidad,
tristeza, desaliento, repercutiendo muy fuertemente en su salud mental.

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Junio de 1997