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TEORA DEL CONFLICTO

La Teora del conflicto es una de las grandes escuelas de la teora sociolgica moderna, es
considerada como un desarrollo que se produjo en reaccin a la esttica del funcionalismo
estructural. Durante las dcadas de 1950 y 1960 la teora del conflicto proporcion una
alternativa al funcionalismo estructural, pero ha sido superada recientemente por las teoras
neomarxianas. Los estudiosos clsicos del conflicto, desde Tucdides y Sun Tzu, hasta
Maquiavelo, Marx y Von Clausewitz, se enfocaron en un aspecto especfico del conflicto:
el poder.
Generalmente se ofrecen diferentes definiciones de "conflicto social". Por ejemplo, para
Stephen Robbins es: Un proceso que se inicia cuando una parte percibe que otra la ha
afectado de manera negativa o que est a punto de afectar de manera negativa, alguno de
sus intereses y para Lewis A. Coser el conflicto social es una lucha por los valores y por el
estatus, el poder y los recursos escasos, en el curso de la cual los oponentes desean
neutralizar, daar o eliminar a sus rivales. Un conflicto ser social cuando transciende lo
individual y proceda de la propia estructura de la sociedad.

La implicacin principal de la teora del conflicto es el reconocimiento de la


"funcionalidad" de ste. Si bien con anterioridad haban existido pensamientos e
justificacin moral del conflicto, tales como las de la Guerra santa (cristianismo e Islam), la
guerra justa ( Vitoria), el derecho a la rebelin (Locke), la lucha de clases (Marx), es
recin a partir de la teora del conflicto que este ltimo comienza a ser visto como una
relacin social con funciones positivas para la sociedad humana, en tanto y en cuanto se
puedan mantener bajo control sus potencialidades destructivas y desintegradoras.
Antes de la aparicin de la Teora del Conflicto, el conflicto era visto bsicamente como
una patologa social, o, en todo caso, el sntoma de una patologa social. La sociedad
perfecta era vista como una sociedad sin conflictos y todas las utopas sociales sostenan la
necesidad de constituir un modelo de sociedad sin conflictos, de pura cooperacin.

La Teora del Conflicto reevala la connotacin negativa tradicional y postula el conflicto


social como un mecanismo -al menos potencialmente positivo- de innovacin y cambio
social.
La teora del conflicto est ntimamente vinculada a la teora de los juegos y a los estudios
y escuelas sobre negociacin. De la confluencia entre la teora del conflicto y la teora de
los juegos ha derivado una rica distincin entre juegos de suma cero (puro conflicto),
juegos de suma positiva (pura cooperacin), y juegos mixtos (de cooperacin y conflicto).
stos ltimos son los que abren el espacio a la negociacin.
En la vida real es prcticamente improbable que se presente una dinmica social que se
comporte nicamente como juego de suma cero (conflicto puro) o juego de suma positiva
(pura cooperacin). Siempre existen aspectos abiertos a la negociacin, tanto en las
situaciones ms conflictivas como en las ms pacficas.
Pero se ha dicho que lo que si existe en la vida real, son mentalidades que consideran los
conflictos como de suma cero o de suma positiva. En el primer caso, el conflicto tiene una
alta probabilidad de terminar en tragedia. En el segundo caso el conflicto tiene una alta
probabilidad de terminar en explotacin.

PARADIGMA POSITIVISTA DEL SIGLO XX


La ideologa ms exitosa del siglo XX fue el positivismo. Segn la teora positivista, lo que
permite el progreso del conocimiento de la sociedad, de la civilizacin y de la historia, es la
experiencia observable, son los hechos, positivos, son los experimentos replicables, que
desde Kant parten de la percepcin sensible espacio-temporal como materia y contenido
imprescindible de los juicios cientficos que constituyen la verdadera ciencia.
Es una corriente o escuela filosfica que afirma que el nico conocimiento autntico es el
conocimiento cientfico, y que tal conocimiento solamente puede surgir de la afirmacin de
las teoras a travs del mtodo cientfico. El positivismo deriva de la epistemologa que
surge en Francia a inicios del siglo XIX de la mano del pensador francs Augusto Comte y
del britnico John Stuart Mill y se extiende y desarrolla por el resto de Europa en la
segunda mitad de dicho siglo. Segn esta escuela, todas las actividades filosficas y
cientficas deben efectuarse nicamente en el marco del anlisis de los hechos reales
verificados por la experiencia. Esta epistemologa surge como manera de legitimar el
estudio cientfico naturalista del ser humano, tanto individual como colectivamente. Segn
distintas versiones, la necesidad de estudiar cientficamente al ser humano nace debido a la
experiencia sin parangn que fue la Revolucin francesa, que oblig por primera vez a ver
a la sociedad y al individuo como objetos de estudio cientfico.
CARACTERSTICAS DEL POSITIVISMO:

Objeto: la realidad fenomnica, observable, manipulable, y medible

Objetividad: la condicin de los hechos que los vuelve verificables de manera


emprica.

Mtodo: experimental, aunque tambin se reconoce la lgica deductiva.

Lenguaje: lgico-formal-matemtico y/o estadstico (de probabilidades)

Producto: enunciados cientficos, validos, confiables, replicables.

Diseo: manipulacin y control experimental en situaciones artificiales.

Instrumentos: Observacin y medicin de variables definidas operacionalmente.

Muestreo: anlisis de datos, prueba de hiptesis e inferencia estadstica.

Esta corriente tiene como caractersticas diferenciadoras la defensa de un monismo


metodolgico (teora que afirma que hay un solo mtodo aplicable en todas las ciencias).
La explicacin cientfica ha de tener la misma forma en cualquier ciencia si se aspira a ser
ciencia, especficamente el mtodo de estudio de las ciencias fsico-naturales. A su vez, el
objetivo del conocimiento para el positivismo es explicar causalmente los fenmenos por
medio de leyes generales y universales, lo que le lleva a considerar a la razn como medio
para otros fines (razn instrumental). La forma que tiene de conocer es inductiva,
despreciando la creacin de teoras a partir de principios que no han sido percibidos
objetivamente. En metodologa histrica, el positivismo prima fundamentalmente las
pruebas documentadas, minusvalorando las interpretaciones generales, por lo que los
trabajos de esta naturaleza suelen tener excesiva acumulacin documental y escasa sntesis
interpretativa. Auguste Comte formul a mediados del siglo XIX la idea de la creacin de
la sociologa como ciencia que tiene a la sociedad como su objeto de estudio. La sociologa
sera un conocimiento libre de todas las relaciones con la filosofa y basada en datos
empricos en igual medida que las ciencias natural es Una de sus propuestas ms destacadas
es la de la investigacin emprica para la comprensin de los fenmenos sociales, de la
estructura y el cambio social (razn por la que se le considera padre de la sociologa como
disciplina cientfica).
DEBILIDADES:
1. El supuesto de la realidad exterior es de imposible negacin por cualquier ser vivo. Sobre
la medida en la que es comprensible, vide 4.

2. La induccin no establece deducciones lgicas. Esto es algo que nadie niega. Sin
embargo la induccin permite hablar de mayor o menor validez en trminos probabilsticos,

que es lo nico que es capaz de hacer la ciencia. En este sentido tampoco hay diferencias
entre los positivistas y sus crticos.

3. El verificacionismo y el falsacionismo son lgicamente hablando, exactamente la misma


cosa. Metodolgicamente, con el falsacionismo se tratara de enfatizar que, si bien una
teora nunca puede ser aceptada al 100%, s puede ser rechazada al 100%.

El falsacionismo resume de manera ms elegante el proceso de induccin. Slo si


examinamos todos los cuervos y vemos que son negros podremos establecer la proposicin
todos los cuervos son negros. Basta ver un cuervo no negro para establecer la contraria
no todos los cuervos son negros. Ambas cosas son consecuencia lgica una de la otra, de
ah que diga que son lgicamente equivalentes.
An as, el falsacionismo tiene los mismos problemas que la induccin. Si es posible que la
observacin de un cuervo blanco est sujeta a error, volvemos a tener que establecer la
existencia de cuervos blancos de manera inductiva. Solamente en un mundo sin errores el
falsacionismo podra estar proponiendo una lnea de investigacin distinta al
verificacionismo. En la prctica, en cada ciencia los cientficos aprenden cundo es ms
sensato un experimento o una recoleccin de datos en un sentido o en otro.
4. La creencia sobre si la teora refleja exactamente la realidad, o si se acerca a conocer su
verdadera estructura, es completamente irrelevante para la prctica cientfica. Si algunos
positivistas son ms optimistas que unos constructivistas slo nos dice acerca de su
optimismo. Algunos positivistas dirn que, dado que con la teora andamos mejor que sin
ella, algo habr captado de la realidad. Los constructivistas radicales dirn que ni siquiera
tenemos derecho a decir eso. La teora funciona y nos basta con eso, si nos acerca o no a la
estructura de la realidad es una cuestin ociosa para la ciencia y gustosa de discutir para
cuando dejamos de hacer ciencia. No existen teoras cientficas constructivistas que se
opongan a las positivistas (y viceversa).
Hay otras crticas, pero se refieren a visiones particulares del positivismo. Tampoco hablo
aqu de ellas ni las ataco ni defiendo (no ahora).