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EL ADVENIMIENTO DEL ROMANTICISMO

ROMANTICISMO

Una simple ojeada al estado de la literatura espaola bajo el reinado de Femando


VII, evidencia una triste situacin. Entre 1814 y 1820 Quintana, Gallego, Martnez de la
Rosa y otros muchos escritores e intelectuales estuvieron en la crcel Moratn,
Melndez Valds,1 Lista y Reinoso en el exilio. En el pas, la censura era aplastante y
especialmente duros los ataques contra la prosa novelesca, considerada comnmente
inmoral y, en cualquier caso, como rama inferior de la literatura. En 1799 el gobierno
haba intentado suprimir la publicacin de todo tipo de novelas e incluso las
traducciones de Scott fueron prohibidas oficialmente hasta 1829. Sin embargo, la
Coleccin de Novelas, importante serie de novelas europeas contemporneas traducidas
y publicadas a partir de 1816 por Cabrerizo en Valencia, empez realmente a preparar el
gusto del pblico para la obra de los novelistas espaoles. Su precursor fue R. Humara
Salamanca con Ramiro conde de Lucena (1823), la primera novela histrica nativa, y le
sigui Lpez Soler con Los bandos de Castilla (1830), cuyo prlogo, merecidamente
recordado, es un interesante manifiesto romntico,
Melndez Valds segua ejerciendo una influencia primordial sobre la lrica, a
pesar de que la edicin de su poesa de 1820 fue censurada. Tanto Lista como Mora y
Martnez de la Rosa fechaban con su aparicin una nueva poca en la poesa espaola;
Quintana, que comparta con este ltimo k estima del pblico, era su discpulo y
bigrafo, El equipo redactor de El Europeo (1823-1824), bastante representativo de los
escritores ms jvenes, divida su admiracin entre Melndez y Quintana, a la vez que
difunda con entusiasmo traducciones de Schiller, Ossian, Gessner, Klopstock,
Chateaubriand y otros poetas romnticos europeos.
En el teatro, a pesar del vivo ataque de Garca Suelto contra el drama neoclsico
en Reflexiones sobre el estado actual de nuestro teatro (1805) y de la aparicin en el
mismo ao de Pelayo, tragedia patritica de Quintana que anunciaba las primeras obras
dramticas de Martnez de la Rosa y Rivas, Moratn segua siendo el genio indiscutible
1 Sobre Quintana, Moratn y Melndez Valds, vase Nigel Glendinning, Historia de la literatura
espaola. 4; El siglo XVIII, Ariel, Barcelona, 1973.
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si bien a causa de la censura La mojigata y El s de las nias no pudieron volver a


representarse hasta 1834. Su influencia continuara ms all del romanticismo. Por lo
dems, el teatro haba marcado el paso. Las absurdas monstruosidades que Moratn
haba satirizado en La comedia nueva se mantenan todava en escena. El gran xito de
la poca fue La pata de cabra de Grimaldi, una comedia de magia adaptada del francs
de la que se hicieron 125 representaciones, de 1829 a 1833. (Comprese con El
trovador de Garca Gutirrez, la obra romntica de ms xito, con veinticinco
representaciones.) Las comedias del Siglo de Oro (la mayora refundidas) siguieron
siendo populares hasta mediados los aos treinta para declinar despus. Tambin
florecieron supervivencias neoclsicas, como las obras de Moratn, al lado de dramas
sentimentales burgueses, pera y, sobre todo, traducciones del francs.
Los emigrados haban experimentado de cerca, y algunas veces durante muchos
aos, los grandes cambios que se haban operado en el gusto y las ideas europeas. Rivas
estuvo diez aos en el extranjero, Espronceda, siete. Los romnticos que estaban fuera,
extremistas (al principio) en poltica, estaban naturalmente abiertos a las influencias ms
extremas en lo que al pensamiento y a la expresin literaria se refiere. Su retorno
coincidi con una liberalizacin de la censura que permiti repentinamente el libre
juego de estas influencias en la propia Espaa. Los resultados, que iban mucho ms
lejos de lo que los crticos fernandinos haban esperado, llevaron a E. A, Peers a hacer
la desorientadora distincin entre la renovacin romntica y la revuelta romntica.
Para comprender lo que realmente sucedi es necesario recordar un hecho al que Peers
nunca se enfrent directamente: un cambio importante en las formas literarias siempre
ocurre en relacin con algo ms profundo: un cambio de sensibilidad, un cambio de
actitud frente a la condicin humana, una nueva visin de la vida.
S no fuera as, el romanticismo, considerado como fenmeno puramente literario,
podra haber aparecido en cualquier momento despus de que se hubiera extendido la
insatisfaccin respecto a los modelos neoclsicos. Lo que sucedi especficamente en
1833 fue que la base ideolgica del romanticismo propiamente dicho, el cambio en el
clima de las ideas, que sobrevino principalmente como resultado de la crisis religiosa y
filosfica de finales del siglo XVIII, fortalecida por las transformaciones sociales,
polticas y econmicas de la Revolucin francesa y las guerras napolenicas, no poda
contenerse por ms tiempo en la frontera de Espaa. Ahora era posible poner en
cuestin todas las normas absolutas de la religin, la moral y la tradicin nacional de las
que hasta entonces se vena pensando que dependan el bienestar del individuo y la
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coherencia de la sociedad. Los que aprovecharon la oportunidad fueron minora.


Profundamente nostlgicos de la seguridad anterior, confundidos y a veces angustiados
por su nueva visin, su obra a menudo es ambivalente. La hostilidad que provoc su
actitud ha oscurecido desde entonces la perspectiva crtica. Pero hay un hecho que est
claro: su romanticismo es el que ha sobrevivido. Hay una ininterrumpida continuidad
desde el criticismo escptico de estos romnticos, por ms limitado y espordico que
sea, a la generacin del 98 y a nuestros das.
Esto no nos hace olvidar las contradicciones e inconsistencias inherentes al
movimiento romntico. Hubo liberales que no fueron romnticos (por ejemplo, Mora) y
hubo romnticos que no fueron liberales (por ejemplo, Zorrilla). Lista y luego Rivas, a
menudo parece que miren en ambas direcciones. Del mismo modo, no todos los que
dieron expresin literaria a la visin angustiada o percibieron en ella el sello del
movimiento, lo hicieron con firmeza. Rivas cambi de tendencia tanto en literatura
como en poltica; tambin lo hizo Pastor Daz. El problema se vuelve ms agudo por el
hecho de que todos los romnticos estaban unidos por su nacionalismo, la hostilidad
hacia el neoclasicismo y la atraccin por el Siglo de Oro; compartan idnticas
innovaciones en la diccin y los mismos tpicos. Pero en realidad, lo que separa a
Zorrilla, por ejemplo, de Espronceda es ms esencial que lo que les uni.

D.L. SHAW Historia de la literatura espaola. El siglo XIX