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Orgenes Humanos en los Andes del Per

Elmo Len Canales


Primera edicin
2007 Elmo Len Canales
2007 Universidad de San Martn de Porres
Escuela Profesional de Turismo y Hotelera
Avenida Toms Marsano 242 - Surquillo - Lima
Telfono: (511) 513-6300
ISBN:
Depsito Legal N:
Reservados todos los derechos. Queda prohibida, sin la autorizacin escrita de los titulares del
Copyright, bajo las sanciones establecidas en la ley, la reproduccin total o parcial de esta obra por
cualquier medio o procedimiento, incluidos reprografa y el tratamiento informtico.
Diseo de cartula: Virginia Castro Pozo Galarreta.
Diseo y Diagramacin: Orlando Gonzales Samanez
Oicina de Diseo y Multimedia de la Facultad de Ciencias de la Comunicacin, Turismo y Psicologa
de la Universidad de San Martn de Porres.
Impresin:

Para las luces que iluminan mi vida:


Nancy Chvez Cornejo y Adriano Len Chvez
Con todo mi corazn

Indice
Agradecimientos
Presentacin
Introduccin
Establecimiento de los lmites de tiempo y espacio
La prehistoria y el contexto americano
Las ciencias fsicas y los estudios prehistricos
La medicin del tiempo: el radiocarbono
Lo que los trozos de hielo nos dicen
Costumbres remotas en el siglo XXI: la etnoarqueologa
El estudio de las herramientas de piedra del pasado

i-v
A-H
1-K

3
4
5
7
9

El poblamiento de Amrica a la luz de las nuevas evidencias


El nor este de Asia antes del poblamiento de Amrica
El poblamiento por el Estrecho de Bering
La ruta nor-atlntica: una posible aventura
marina de los solutrenses?
La ruta del litoral pacfico
El poblamiento andino

13
13
14

Los primeros americanos


Yacimientos pre-Clovis de fines del Pleistoceno
La cultura Clovis
Los primeros sudamericanos
Los huesos humanos
La evidencia arqueolgica

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18
18
20
20
20

15
17
17

Reconstruccin del medioambiente


El medioambiente entre el Pleistoceno Terminal y
el Holoceno Medio en el Per
Los Andes
El origen de los Andes
Las lneas de nieve y las glaciaciones
Las glaciaciones: un fenmeno andino y global
Las glaciaciones en los Andes peruanos
El ltimo glacial mximo (LGM) y el Younger Dryas (YD)
Los efectos de la glaciacin en la Amazona
El paleoclima del Holoceno en los Andes Centrales
La temperatura en tierra y en mar en el Per durante el ltimo glacial
El Holoceno peruano a travs del istopo oxgeno 18
Episodio 1: 9,500-8,600 aos a. C., deshielo en proceso
Episodios 2-3-4: 8,600-6,900 aos a. C., preludio al
Optimum Climaticum
El Optimum Climaticum: 6,900-4,000 aos a. C.
Episodio 6: 4,000-3,800 aos a. C.: el descenso
abrupto de la temperatura
Episodio 7: 3,500-2,500 aos a. C.: el regreso del clima temperado
El Holoceno en zonas vecinas
El modelado de las costas en el pasado y el aumento del nivel del mar
La batimetra del NOAA: la forma del litoral alrededor de los
11,000-10,000 aos a. C.
La historia de los niveles del mar en la costa peruana

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La vegetacin andina durante el Pleistoceno Terminal e Inicios del


Holoceno
La fauna de la ltima glaciacin en los Andes
La Corriente Peruana y el fenmeno de El Nio (ENSO) en el pasado
El Nio: Desde cundo ocurre este fenmeno?
Las lomas: oasis de neblina en la costa peruana durante el Holoceno

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58
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62
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Los Grupos Humanos


La costa e inicios de las estribaciones andinas
La cultura Las Vegas
El medio ambiente durante el Holoceno
Moradores de los manglares en la costa ecuatoriana
Las herramientas de piedra y de otros materiales de Las Vegas
Domesticadores de calabaza desde los 8,000 aos a. C.
Los primeros cementerios sudamericanos

71
71
71
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Los primeros pobladores de Piura


Los campamentos de Amotape
De cundo datan estas evidencias?
El complejo Siches: recolectores de moluscos
del Holoceno Medio
Puntas cola de pescado en el Per
Las puntas cola de pescado de Quebrada
Santa Mara (La Libertad)
El abrigo rocoso de Laguna Negra en el valle alto del Chicama

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El complejo Puente: Ayacucho


Las puntas cola de pescado de Quishqui Puncu,
Callejn de Huaylas
La Quebrada Tasata: Arequipa
Los hallazgos sin contexto

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84
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Los primeros habitantes de los valles de Zaa y Cajamarca: Nanchoc 86


El medio ambiente: zona de trnsito entre la costa,
la sierra y la amazonia
86
El Palto y el yacimiento CA-09-55-2: los ms antiguos habitantes
del valle de Zaa
87
El cementerio de Nanchoc de hace 8,000 aos
87
Viviendas de quincha del sexto milenio antes de Cristo
88
La veneracin a los difuntos durante el Holoceno Medio
88
Calabaza, quinua y man desde 6,000 aos antes de Cristo
88
Los canales de irrigacin ms antiguos
89
Canibalismo en Nanchoc en el octavo milenio a.C.?
90
La tecnologa y el uso de la piedra en Nanchoc
91
La cultura Paijn de Pampa de los FsilesQuebrada de Cupisnique, La Libertad
92
El medio ambiente de la poca del Paijanense de
Pampa del Fsiles-Cupisnique
93
En que tiempo vivieron los Paijanenses de
Pampa del Fsiles-Cupisnique?
94
Las zonas habitadas por los Paijanenses de Pampa de los Fsiles 95
El posible origen del Paijanense de Pampa de los Fsiles
96

La tecnologa de la piedra durante el Paijanense


98
Las canteras: seleccionando rocas para tallar
98
Los talleres de puntas Paijn: un trabajo de alta precisin
99
Las puntas de tipo Paijn: la primera tecnologa
de la costa peruana
102
Campamentos: lugares de habitacin de corta permanencia
103
Recursos alimenticios de los Paijanenses
105
Qu aspecto tena el poblador Paijanense? La antropologa fsica
107
Las tumbas Paijanenses de Pampa de los Fsiles-Cupisnique
108
El Paijanense en Zaa y Jequetepeque
110
El Paijanense del onceavo milenio antes de Cristo en Zaa
110
Los Paijanenses semi-sedentarios entre los 9,000 y 7,000 aos a. C. 111
La margen derecha del valle de Jequetepeque:
Paijanense con cola de pescado en el onceavo milenio a. C.
111
La margen izquierda del valle de Jequetepeque:
La quebrada de Talambo
113
El Paijanense en otras regiones de La Libertad y suroeste de Cajamarca
El Paijanense del valle de Chicama
La Quebrada de Cuculicote y la quebrada La Calera
La Quebrada de Santa Mara: de la punta cola de pescado
a la punta Paijanense
Los Paijanenses de la margen izquierda del ro Chicama
El Paijanense del valle medio del Chicama (Cajamarca)
El Paijanense del valle de Moche
El Paijanense del intervalle Moche-Vir

115
115
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122

El Paijanense de la costa de Ancash


124
El Paijanense en la Inter-cuenca Chao-Santa
124
El Paijanense en el valle de Casma
124
Probable tiempo en que los Paijanenses se asentaron en Casma
125
Los campamentos-talleres con puntas de tipo Paijn
125
Los talleres especializados de grandes lascas y las canteras de cuarzo 126
El Holoceno Medio en Casma
127
Puntas de tipo Paijn en la puna?
128
El Paijanense en el Holoceno Medio de Huarmey
El Volcn y Tres Piedras: canteras tipo Paijanenses en Huarmey
Pescadores-recolectores del Holoceno Medio en Huarmey

129
129
130

Los primeros pobladores del Departamento de Lima


Las evidencias del Holoceno Medio en las Lomas de Lachay
Grupos del Holoceno Medio en las inmediaciones de las Lomas de
Lachay
El Cerro Chivateros y las Lomas de Ancn
El Cerro Chivateros: cantera para la talla de preformas
Las Lomas de Ancn: campamentos del Holoceno Medio
Primeros moradores de las Lomas de Ancn
La Tablada de Lurn: grupos del Holoceno Medio en Lurn

135
135
135
136
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141
141
142

El Paijanense en Ica
Paloma, valle de Chilca: El cementerio ms antiguo de Lima

146
147

La Quebrada Jaguay: pescadores de los 11,000 aos a. C.


en Caman, Arequipa
El Sitio Anillo (Ring)

152
154

Los sitios de las lomas y el litoral al norte de Ilo, Moquegua


Villa del Mar
Yara
Kilmetro 4

156
156
156

Quebrada Tacahuay, Tacna: cazadores de aves de la Costa Sur


Quebrada de los Burros: pobladores del Holoceno Temprano en Tacna
Chinchorro: las primeras momias en el mundo
Los Chinchorro y el medio ambiente del Holoceno Temprano y Medio
Antigedad de la cultura Chinchorro
Orgenes de la cultura Chinchorro
Los pobladores sedentarios del desierto
Tecnologa marina
El aspecto fsico de los Chinchorro
Las momias de hace 8,000 aos

158
162
166
166
167
167
168
168
169
169

Las alturas de los Andes Centrales


La cueva del Guitarrero
La antigedad de la ocupacin humana en la cueva del Guitarrero
Precursores de la domesticacin de plantas
Las herramientas de piedra
Quishqui Puncu

174
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177
179
182

La cueva de Huargo: presencia de grupos humanos en el Per


alrededor de los 14.000 aos a. c.?
Las cuevas de Lauricocha
La cueva de Pachamachay
Panalauca: cazadores de la Puna de Junn
El abrigo de Telarmachay: una mirada al modo de vida en la
Puna hace 9,000 aos
La vida domstica desde hace 10,000 aos en
el abrigo de Telarmachay
La domesticacin de camlidos
Los artesanos del tallado de la piedra
Los anlisis de huellas de uso: la revolucin en ltico
Las puntas de proyectil: slo para cazar?
El fuego: el centro de las actividades
La pachamanca: una invencin culinaria en la
Puna de Junn de 6.000 aos a. C.
El arte y las costumbres funerarias
El abrigo de Uchkumachay
Las ocupaciones humanas ms remotas del Peru, en Ayacucho
La cueva de Pikimachay
El complejo Pacaicasa: la evidencia de los peruanos ms antiguos?
El complejo Ayacucho: posibles primeros indicios humanos en el Per
Los Abrigos rocosos de Sumbay en Arequipa
Asana: cazadores de guanacos en la sierra de Moquegua
Manantiales y bofedales como fuentes de recursos
La cueva y el abrigo de Toquepala
El abrigo de Caru, Tacna

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227
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Conclusiones preliminares
Medio ambiente en los Andes Centrales al arribo de
los primeros habitantes
Las evidencias humanas ms remotas del Per
Los territorios ocupados y patrones de asentamiento
Tipos de vivienda y talleres lticos
La vida domstica dentro del campamento
Los alimentos y la cocina
La domesticacin de las plantas en los Andes Centrales
La domesticacin de los animales
El Paijanense
Las herramientas de piedra
Intercambio de materiales y conocimiento
Obras hidrulicas precoces del stimo milenio a. C.
Costumbres funerarias de los primeros habitantes
de los Andes Centrales
Las enfermedades de los primeros pobladores de los Andes Centrales
Plantas estimulantes
Las caractersticas fsicas: Qu rasgos tenan?
El arte
Eplogo
Bibliografa
Glosario
ndice de Ilustraciones
Crdito de las ilustraciones

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266
266
269
273
299
323
327

Agradecimiento
Presentacin

14

Agradecimiento
Presentacin

proyecto no hubiera sido viable sin la mediacin


de dos personas. A la primera, la conoc luego de
leer una entrevista sobre su vida en el centerfold
de un diario de Lima, Peru21. Me impresion
su apoyo denodado a la ciencia y a la difusin
de sta en un pas como el nuestro que necesita
tanto de ello. Me refiero al Padre Johan Leuridan.
Recuerdo que luego de buscarle y exponerle mi
inters de trabajar y colaborar con la Universidad,
respondi que vera qu hacer por m. sa fue
la partida de nacimiento del libro que ahora
presento.

Agradecimientos
Por la brevedad de tiempo en el cual he
trabajado en este libro, confieso que al principio
pens que esta seccin podra constar de pocas
lneas. Pero me equivoqu, pues durante el
trabajo, he recibido el apoyo y ayuda de muchas
personas, mayormente colegas y amistades, a
quienes quedo reconocido por haberme brindado
tanta generosidad. Debo ofrecerles disculpas por
las molestias causadas al solicitar bibliografa,
ilustraciones u alguna otra cosa. Si hay omisin
de alguno de ellos, les ruego me dispensen, pues
es difcil retener a todos en mi memoria.

Unas semanas despus recib una llamada


de la segunda persona a quien debo referirme.
Se trata de Juan Carlos Paredes, a quien debo
un especial reconocimiento, pues en este breve
tiempo no slo ha sido el editor, sino que tambin,
con el devenir de los meses, un buen amigo mo,
con quien desarroll una especial empata, de
manera recproca. Adems, me hizo sentir como
si la Universidad San Martn de Porres fuera mi
segunda casa durante el tiempo que he elaborado
este trabajo. Ambos han hecho realidad que esta
humilde pero esforzada obra vea la luz. Quedo
profundamente reconocido con ellos.

Antes de empezar a agradecer a mi tutor de


siempre y a mis colegas que han contribuido
con esta pequea obra, debo mencionar que
tengo una deuda con la Facultad de Ciencias
de la Comunicacin, Turismo y Psicologa de la
Universidad San Martn de Porres. Es as que este

Agradecimiento
Presentacin

De esta misma institucin es Sergio Zapata,


el actual editor. Deseo expresarle, aqu tambin,
mi gratitud por la paciencia que ha tenido con la
entrega de mi trabajo final, debido a problemas
de salud que vengo atravesando. Asimismo
deseo agradecer a Guillermo Macchiavello y
Orlando Gonzales del equipo de diagramacin
pues han hecho un trabajo excelente y presto.
Por cierto, la impresionante cartula se la debo
al arte grfico de Virgina Castro Pozo G. Muchas
gracias a todos.

Marta Camps, colega de la George Washington


University, ha contribuido permanentemente
con el envo de bibliografa especializada, sobre
todo vinculada a paleoclimas sudamericanos
y andinos. Marta ha estado siempre dispuesta
a mantenerme al da en lo que a la prehistoria
se refiere, pues en Per es difcil tener acceso a
este tipo de literatura de mi especialidad. Quedo
reconocido con ella, por tanta gentileza y su
amistad.

En lo concerniente a mi trabajo cientfico


y asesora, en primer lugar, quiero agradecer
a Duccio Bonavia por su apoyo permanente
y desinteresado, no slo para con este libro,
sino a lo largo de mi trayectoria de estudiante y
profesional, y ms an ahora como colegas. De l
he aprendido el rigor de la ciencia, la disciplina
y la tica profesional que intento tambin
plasmar en ste mi primer y, seguramente,
imperfecto libro. Adems de las extensas
jornadas que pasamos discutiendo temas de
ciencia, he tenido libre acceso a su biblioteca
de la cual he obtenido innumerable bibliografa,
imprescindible para cualquier obra vinculada
con la historia de los primeros habitantes del
Per. Entre tanto intercambio de ideas surgi
la amistad y camaradera de hace ya aos, que
conservo como un bien preciado.

Carmen Eyzaguirre de la Biblioteca del


Departamento de Antropologa del Smithsonian
Institution, quien me ense a formar mi
biblioteca virtual por medio del enlace digital
con la Biblioteca del Congreso, en el mismo
Washington D.C. Si no fuera por ella, no tendra
tanto material bibliogrfico, el cual me ha servido
de mucho para el trabajo que ahora expongo.
Jess Briceo del Instituto Departamental de
La Libertad, ha tenido la gentileza de enviarme
una foto de sus importantes hallazgos en
Quebrada de Santa Mara, La Libertad. Quedo
entonces tambin reconocido con l.

A Dennis Stanford del Museo de Historia


Natural del Smithsonian Institution, Washington
D.C., le debo no slo la experiencia internacional
en Paleoindio norteamericano, sino tambin
el apoyo permanente en mis investigaciones,
adems de las gestiones para el envo de gran
cantidad de material bibliogrfico desde los
Estados Unidos. Dennis tambin me ha cedido
la autorizacin de dos ilustraciones. Vaya a l mi
profundo reconocimiento.

Tom Dillehay de Vanderbilt University,


Tennessee, ha contribuido tambin con
artculos de difcil acceso y otros materiales
bibliogrficos.
De manera similar, Danile Lavalle de
la Universit Paris I, La Sorbonne ha tenido la
gentileza de haberme cedido material grfico de
sus propias investigaciones arqueolgicas en el
abrigo de Telarmachay y Quebrada de los Burros
para este libro. Que ella me permita usar estas
lneas para confesar que mi inspiracin y pasin
por la prehistoria se ha originado, en parte, debido
a su investigacin cientfica en Telarmachay,
una leccin bien aprendida y aplicada fuera de
Francia y de la escuela del inmortal Andr LeroiGourhan. Mi profundo agradecimiento a ella.

De igual modo quedo agradecido con Betty


Meggers y Enrique Angulo del Departamento de
Antropologa, siempre del mismo Smithsonian.
Ambos se ocuparon del aspecto logstico y
financiero del envo del material bibliogrfico
antes mencionado.
En este sentido, Ramiro Matos del American
Indian Museum, de la misma institucin, ha
apoyado mi stage en Washington D.C., durante el
cual defin este proyecto y reun una base de datos
que ha contribuido a la realizacin de este trabajo.

Michel Fontugne del Laboratorio de


Radiocarbono de Gif-sur-Yvette, CNRS, Francia,
ha colaborado amablemente con literatura
cientfica de difcil acceso. Mi gratitud va tambin
para l.

ii

Agradecimiento
Presentacin

Greg Magaard y Kary Stackelbeck, dos


colegas de la Universidad de Kentucky, me
han proporcionado informacin reciente sobre
los primeros grupos humanos de los valles
de Jequetepeque y Zaa. A pesar de haberlos
presionado por la premura del tiempo, ellos
me han mandado sus contribuciones cientficas
de inmediato, incluso sin haberlas publicado
an, cedindome el privilegio de adelantar los
resultados de sus trabajos de campo en el Norte
peruano. Quedo reconocido con ambos.

geogrfico, topografa y medio ambiente de


varios de los yacimientos que se tratan aqu.
Quedo reconocido con esta empresa y con su
labor educativa internacional a pases en vas de
desarrollo como el Per.
Krzysztof Makowski de la Especialidad de
Arqueologa de la Pontificia Universidad Catlica
del Per ha tenido la gentileza de facilitarme
literatura especializada de difcil acceso y me
ha brindado comentarios importantes. Debo
tambin agradecerle su apoyo desde mi poca
de estudiante en la que me conoci como
apasionado por el ltico y de all las inolvidables
jornadas en Tablada de Lurn. Vaya a l tambin
mi reconocimiento.

Anna Fahnster, del Instituto de Prehistoria


de la Universidad de Bonn, Alemania, me ha
enviado bibliografa para este libro, sin obligacin
alguna, adems de agilizar trmites burocrticos
universitarios de mi alma mater. Nikolai Grube, a
la sazn, director del Instituto de Americanstica
Antigua, en la misma Universidad, ha financiado
el envo de este material. En el mismo instituto,
Lisetta de Thomas ha despachado los envos
prontamente. Muchas gracias a todos.

Michel Orliac, investigador del CNRS del


yacimiento de Pincevent, Seine-et-Marne, Francia,
durante las excavaciones en las que tom parte en
1998, me ofreci interesantes comentarios sobre
procesos de sedimentacin de lodo de fines del
Pleistoceno, comparando Pincevent con Tablada
de Lurn, de acuerdo al material grfico que le
expuse. Le agradezco por estos datos.

Lutz Rheinhardt del Bundesanstalt fuer


Geowissenschaften und Rohstoffe, Hannover,
Alemania, ha contribuido tambin con
mandarme bibliografa especializada en paleooceanografa de la costa peruana. Reciba l mi
agradecimiento.
Paula Reimer del Centre for Climate, the
Environment & Chronology (14CHRONO),
Queens University Belfast, Irlanda, ha sido
siempre una colega muy amable y dispuesta a
ayudarme y asesorarme en el tema de calibracin
radiocarbnica, tan importante hoy en da. Si bien,
en este libro ella no ha aportado directamente,
su trabajo con las curvas dendrocronolgicas
para efectos de la calibracin y sus asesoras en
diversas investigaciones que he realizado, han
sido y son an un leitmotiv para este proyecto. A
pesar del poco tiempo disponible para elaborar
secuencias, al menos la existencia de la curva
del hemisferio sur y una evaluacin crtica de
los fechados radiocarbnicos garantizan el dato
bsico de fechas corregidas en aos de nuestro
calendario que se publican en este libro.

Ulrich Stodiek, en su momento, del


Neandertal Museum en Mettmann (Duesseldorf)
y una autoridad en lanzamiento y estudio de
armas prehistricas, no slo me incentiv en el
campo de los experimentos prehistricos, sino
que me brind comentarios acerca de las pinturas
rupestres andinas, en especial las de Toquepala.
Se trata adems de un buen amigo; desde aqu mi
agradecimiento para l.

El personal de GoogleEarth en USA me ha


concedido un permiso especial para publicar
las 17 tomas digitales que eran necesarias en
este libro para dar una idea al lector del entorno

Juan Yataco Capcha del Museo de Arqueologa


de la Universidad de San Marcos, me ha asistido
en el anlisis de la pequea coleccin ltica del
Complejo Ayacucho, el cual, posiblemente, es

Carmen Arellano Hoffmann, directora


actual del Museo de Arqueologa, Antropologa
e Historia del Per, me ha concedido tiempo
para las correcciones en el ltimo tramo de la
redaccin y ulteriores investigaciones. Siendo mi
actual jefe y adems colega, le agradezco esta
deferencia.

iii

Agradecimiento
Presentacin

el ms remoto del Per y cuyos resultados se


presentan en este libro. Quedo reconocido con
l y Rafael Vega Centeno, director del mismo
Museo, por haberme cedido permiso.

quien hace algunos meses acaba de dejar esta


vida. De Fernando siempre recib la mano abierta
de colega, pero sobre todo de amigo, sin reparo
alguno. Nunca le olvidar. La mejor forma de
homenajearlo es seguir sus sabias enseanzas y
hacer escuela de ellas. Y sta es una tarea que me
he propuesto en el resto de mi vida acadmica,
pues la gua de Fernando me seguir siempre.

Alina Wong, ex compaera universitaria,


ahora en la biblioteca del Instituto Francs de
Estudios Andinos ha tenido la gentileza de
ayudarme con la bsqueda pronta de material
bibliogrfico. Quedo agradecido con ella.
En el Departamento Acadmico de la Facultad
de Ciencias de la Comunicacin, Turismo y
Hotelera de la Universidad de San Martn de
Porres, Nila Pretell Snchez y Cecilia Rojas
Caldern han hecho que me sienta como en mi
casa, con tanta amabilidad. Muchas gracias a
ambas personas. Este reconocimiento se extiende
tambin a Mara Paz Ramos y Mariana Macedo por
haber hecho grandes esfuerzos porque esta obra
sea publicada pronto y con eficiencia. De igual
modo a Gonzalo Garca-Rosell de la Gerencia
Comercial de Publicaciones. Muchsimas gracias
a todo el equipo.

Algunas informaciones y base de formacin


parciales se las debo a mi poca de estudiante
y joven profesional, aqu, en mi pas. Por
eso deseo aprovechar esta oportunidad para
agradecer tambin a quienes apostaron por mi
especializacin y me dieron cabida en puestos de
trabajo, todos vinculados a la investigacin con
material ltico. En este sentido, Jorge Silva de la
Universidad Nacional de San Marcos me ofreci
una ayudanta, temprano, durante mi poca de
estudiante. Adems, me dio permanente apoyo,
inclusive durante mi trabajo de bachiller. Julin
Idilio Santillana de la misma casa de estudios y de
la Universidad Catlica del Per, de igual manera
supo darme cabida en lo que por esos aos se
llamaba taller de arqueologa. Durante aquel
tiempo de mi juventud tuve la feliz oportunidad
de trabajar tambin en el Museo Nacional de
Arqueologa, Antropologa e Historia del Per,
en primer lugar por intermedio de Pedro Pablo
Alayza con el cual hice no slo una buena
relacin acadmica, sino tambin una amistad.
Tambin debo expresar mi gratitud a Fernando
Rosas Moscoso, a la sazn, director del Museo
en un momento despus, y junto a l al finado
Mario Benavides, subdirector del mismo Museo.
Todos ellos, junto con el personal del Museo,
se volvieron mis amigos y el Museo mi segundo
hogar. Ahora he retornado y debo confesar que
me siento contento con esta oportunidad.

Ernesto Lzaro del Instituto Nacional de


Cultura, me ayud sin inters alguno en el campo,
en la visita a los yacimientos precermicos de
Lomas de Lachay, durante el 2001.
Francisco Merino del Museo de Arqueologa,
Antropologa e Historia del Per me ha ayudado
con el prstamo de bibliografa. Estoy reconocido
con su persona. En esta misma institucin debo
agradecer Benjamn Guerrero por su cordial y
siempre amigable asistencia en la biblioteca y a
Hilda Vidal por haberme posibilitado un contacto
con Pedro Rojas Ponce, ltimo discpulo vivo
de Julio C. Tello, quien no slo me permiti
publicar dos de sus maravillosas acuarelas de las
pinturas rupestres de la cueva de Toquepala, sino
que tambin me ha obsequiado bibliografa. La
vitalidad y apertura de don Pedro a sus 95 aos
me han dejado impresionado. Mi agradecimiento
va a su persona.

Ya despus de todo lo agradecido, debo


conferir un agradecimiento algo tardo, puesto
que ha encontrado su lugar tiempo despus de
escrito y entregado el libro. Me refiero a Daniel
Vidal Toche, quien realiz la correccin de estilo
final, por su acucioso control y las bien recibidas
lecciones de gramtica del espaol.

Si bien este libro peca de poca disquisicin


antropolgica, en el sentido estricto de la palabra,
las pocas que existen se las debo a mi querido y
siempre recordado Fernando Silva Santisteban,

iv

Agradecimiento
Presentacin

Acabo con un reconocimiento a mi entorno


familiar, aunque confieso que por l deb de
haber comenzado, pero son las ltimas lneas
las que ms tardan en olvidarse. Mi esposa
Nancy Chvez Cornejo ha sido mi soporte
desde mi doctorado en Europa, mis pocas duras
posteriores y durante el trabajo de este libro. No
slo ahora, sino siempre le agradecer por las
miles de veces en que me ausente a lo largo de
nuestra vida juntos, por estar saturado de trabajo.
Nunca podr acabar de reconocerle su entereza,
fuerza y amor. Durante el trabajo de este libro
me ha entregado el regalo ms preciado para
cualquier ser humano: nuestro primer hijo,
Adriano. Ambos son y sern la luz de mi vida,
y han sido el empuje para ste, mi primer libro seguramente lleno de imperfecciones, que asumo
con total responsabilidad. Lo perfecto slo est
en mi hogar, con mi familia.

Lima, 31 de Mayo del 2007

Proemio
Agradecimiento
Presentacin

vi

Agradecimiento
Presentacin
Proemio

especialistas. Pues ellos podrn encontrar en


l la informacin de conjunto sobre temas que
a menudo son difciles de hallar en la amplia
bibliografa que hoy cubre esta temtica. Pero
el gran pblico y sobre todo los estudiantes
descubrirn en este manual una informacin
novedosa, que no est en ningn otro texto de
esta naturaleza, y en este sentido su importancia
es muy grande.

Proemio
No cabe la menor duda que una de las pocas
ms importantes para poder entender la historia
del Per, es justamente la que es tratada en este
libro, es decir desde el momento que el hombre
ha pisado nuestro suelo hasta que se comienza a
gestar la civilizacin. Porque es en estos tiempos
que se experimenta la adaptacin del hombre a
la compleja ecologa del territorio y sin ello no
se hubiera podido llegar a la domesticacin de
las plantas y la Civilizacin Andina no habra
tenido la oportunidad de surgir para convertirse
en una de las ms importantes del mundo, como
sealara Arnold Toynbee. Y si bien es cierto que
en la mayora de los manuales se ha tocado esta
temtica, ello ha sido dentro del contexto general
de la historia de los tiempos prehispnicos, pero
ningn autor ha intentado hacerlo dedicndose
exclusivamente a esta poca. En este sentido el
libro de Elmo Len es original.

Al mismo tiempo este libro, y no estoy seguro


si el autor se ha dado cuenta de ello al escribirlo,
se ha convertido en un desafo muy grande en su
vida intelectual y una gran responsabilidad con
respecto a la disciplina arqueolgica. Pues ahora
la tarea que tiene por delante, y que no debera
esperar mucho tiempo, es la de convertir este
texto en un volumen especializado dedicado a sus
colegas, con la detallada informacin bibliogrfica
correspondiente. Entiendo perfectamente que para
una persona que est al principio de su carrera este
desafo puede parecer muy grande, y de hecho lo
es. Pero conociendo al autor como yo lo conozco
desde que se inici como estudiante, s que l
puede enfrentar este reto.
Una de las labores ms difciles para los
especialistas, es conocer al detalle la forma
en la que se deben manejar los fechados
radiocarbnicos que nos permiten elaborar
secuencias temporales dentro de las cuales
encuadrar nuestros hallazgos y convertirlos en
historia. Por otro lado, para el profano la simple
mencin Carbono 14 resulta prcticamente

Si bien es cierto que este texto ha sido


escrito pensando en el gran pblico y en los
estudiantes en general y por eso evidentemente se
ha obviado la gran cantidad de citas bibliogrficas
en las que la informacin se ha basado y dejando
exclusivamente las indispensables, eso no quiere
decir que el libro no pueda ser utilizado por los

vii

Proemio
Agradecimiento
Presentacin

en la que no se contaba con la informacin que


se tiene en la actualidad, tambin se confirma y
demuestra la gran visin que tuvo este arquelogo
norteamericano al que tanto le debe nuestra
historia.
Finalmente, me quiero referir a un hecho
que puede pasar desapercibido, pero que sin
embargo tiene una gran importancia. Es decir
a los estudios que en la dcada de fines de los
aos sesenta y principios de los setenta del siglo
pasado llev a cabo el Proyecto Arqueolgico
Botnico Ayacucho en la zona de Ayacucho. Se
dijo que los hallazgos efectuados para lo que se
denomin Complejo Pacaicasa eran los ms
antiguos de los encontrados en el Per y que
la presencia de artefactos lticos demostraba la
convivencia del hombre con la fauna extinta. Si
bien es cierto que el que escribe y algunos otros
colegas pusimos en duda que los mencionados
artefactos fueran tales, somos muy pocos los
que pudimos analizarlos pero la verdad es que
nadie hasta ahora ha publicado detalles para
poder refutar los pretendidos instrumentos. En
este libro esto se hace por primera vez y ello es
de invalorable ayuda para los especialistas.

incomprensible. El autor no slo es en nuestro


medio el nico que ha aprendido y sabe manejar
esta metodologa que es compleja, sino que tiene
el gran mrito de haberlo explicado en este texto
en forma simple y clara, de modo que ella es
ahora accesible al lector comn. Y esto que puede
parecer algo de relativo valor, sin embargo es de
fundamental importancia, pues nos demuestra
que muchos hallazgos con la aplicacin de esta
nueva tecnologa tienen una mayor antigedad
de lo que se crea y refuerzan la importancia de
nuestra historia.
Como deca, este libro puede ser de inters
tambin para los especialistas, pues contiene
algunos detalles que antes slo se vislumbraron
o sencillamente no han sido analizados por los
arquelogos. Me referir slo a tres asuntos
concretos. Cuando Edward Lanning public su
seminal manual Peru before the Incas en el ya
lejano 1967, ampli el esquema cronolgico de
su maestro John Rowe para la historia del rea
Andina Central, aadindole la clasificacin de
los tiempos precermicos que l subdividi en
seis perodos con determinaciones temporales
concretas. A lo largo de cuarenta aos muchos
hemos venido utilizando la periodificacin de
Lanning con el convencimiento que ella era la
mejor. Pero Elmo Len es el primero que ha
comprobado que si se compara lo que fue en
gran parte una intuicin de Lanning, pues en esos
tiempos l no dispona ni de la informacin ni
de la metodologa con las que contamos ahora,
su secuencia no slo es correcta sino que es
corroborada por las dataciones absolutas de las
que disponemos hoy. Probablemente el autor,
sin pensarlo, le ha rendido el mejor homenaje
a este arquelogo que ha sido sin ninguna duda
uno de los ms destacados peruanistas y uno de
los que echaron las bases para el estudio de los
tiempos precermicos.

Una de las grandes lagunas de nuestra


arqueologa es que no existe entre nosotros
una tradicin de estudios del hombre temprano
como la que se da en otros pases. Tan es as
que hay muy pocos estudios de arquelogos
peruanos de yacimientos precermicos. Y uno
de los instrumentos fundamentales para este
tipo de investigaciones es el conocimiento de la
tecnologa ltica que necesita un entrenamiento
muy particular. En este sentido el aporte de
Claude Chauchat es de gran importancia, pues
l ha podido entrenar a un grupo de arquelogos
trujillanos en esta especialidad. Elmo Len ha
tenido la posibilidad de terminar sus estudios
en Alemania, donde este tipo de instruccin
tiene una tradicin muy antigua y muy slida y
se ha convertido, hoy por hoy, como uno de los
mejores especialistas peruanos en la materia. Se
trata de una temtica difcil de explicar y sobre la
que se generan siempre grandes dudas, pues es
complicado hacerle entender al profano que una
piedra vista por un ojo inexperto es sencillamente
una ms como muchas otras, sin embargo para
el arquelogo entrenado es como la pgina de
un libro que puede ser leda e interpretada. Y
justamente una de las contribuciones de este libro
es que se le presenta al lector en forma sencilla,

El segundo aporte es la constatacin que la


definicin que hiciera Bennett en el ao 1948
del rea de Co-Tradicin Andina, concepto
indispensable para entender la Cultura Andina
como unidad, y que fuera hecho en una poca

viii

Agradecimiento
Presentacin
Proemio

no slo la gran diversidad de artefactos que se


pueden elaborar con la piedra, sino tambin la
explicacin de la importancia de las funciones
que estos han tenido para el hombre que pis por
primera vez nuestro territorio.
Entre los problemas que presentan los textos
escolares peruanos, uno de los mayores es
justamente la falta de la explicacin de cmo se
produjo el poblamiento de Amrica. En ellos an
se habla de teoras, mencionndose incluso
algunas que se ha demostrado que no tienen
sustento, como si se estuviera an trabajando con
hiptesis que no han podido ser comprobadas
por la arqueologa. El cuadro real es muy
diferente, pues si bien es cierto que hay muchos
detalles sobre los que falta informacin y otros
sobre los que los especialistas estn discutiendo
por no estar de acuerdo, en trminos generales
sabemos perfectamente como se produjo el
fenmeno. Elmo Len explica con claridad como
se efectu este poblamiento y le entrega al lector
una sntesis meticulosa, que incluye informacin
que slo los especialistas manejan y que ser de
gran ayuda sobre todo para los estudiantes en
un medio como el nuestro que no cuenta con
bibliotecas especializadas.

Quiz uno de los mayores aportes


de este libro, es que en l se ha analizado el
fenmeno del hombre temprano in toto. Es decir
no se le ha descrito desde una sola perspectiva
sino desde un punto de vista antropolgico,
como conjunto. Analizando no slo detalles,
como ya se ha dicho, de su medio ambiente y
su ecologa, sino tambin de su aspecto fsico,
de su vida cotidiana, de su alimentacin, del
tipo de viviendas que utiliz, de cuales fueron
los grandes problemas con los que tuvo que
enfrentarse para poder sobrevivir y asentarse en
un medio difcil como el nuestro, con ecotonos
tan distintos y variados.

La nica forma en la que se puede


entender como se produjo el poblamiento de este
continente, es sabiendo como ha sido a la llegada
del hombre. El paisaje que nosotros vemos hoy
no slo no es el que encontraron los primeros
hombres cuando se asomaron a este territorio,
sino que ste ha sido muy diferente. Tan diverso
en muchos aspectos, que si lo pudiramos ver
hoy probablemente no lo reconoceramos. El
autor nos presenta un detallado anlisis de la
geomorfologa, de la flora y la fauna de fines
de la poca glacial y como ellos se fueron
modificando paulatinamente en los tiempos
post-glaciales hasta llegar a lo que son en la
actualidad. Sin este detalle sera difcil entender
la ecologa, es decir el estudio de la estructura y
la funcin que ha tenido la naturaleza en relacin
a los seres vivientes. Este es un aspecto que ser
de inmensa ayuda para los estudiantes, pues no
es un tema que se trate con detalle en nuestras
universidades.

El libro de Elmo Len viene a llenar


un vaco que exista en nuestro medio a nivel de
divulgacin de una de las etapas fundamentales
de nuestra historia, pero aclarando que se trata de
una informacin seria y muy minuciosa, lo que
no es comn en este tipo de textos. Esta iniciativa
de la Universidad de San Martn de Porres de
patrocinar publicaciones de esta naturaleza es
digna de encomio, pues le ofrece por primera vez
al gran pblico y a los estudiantes una base para
acercarse y entender la etapa ms desconocida
de nuestra historia. En este sentido este libro
marca un hito en nuestros conocimientos.

Duccio Bonavia

ix

Presentacin

Presentacin

XII

Presentacin

andinas, los llamados precermicos. Aquel


tiempo en que an no se conoca la tecnologa
alfarera.
Este libro trata, entonces, de los ms remotos
habitantes de lo que hoy se conoce como Per,
pero colateralmente aade informacin de
pueblos hermanos que en aquella poca eran
uno solo, y hoy en da estn absurdamente
divididos por fronteras. Es la historia de los que
colonizaron estas tierras y los primeros en
decidir quedarse y echar races en esta parte
del mundo tan complicada, topogrficamente
hablando, pero tan rica a la vez.

Introduccin
Si uno como peruano pregunta en Europa o
los Estados Unidos de Amrica a alguien: qu es
lo ms representativo del Per?, probablemente
la mayora de respuestas sean Machu Picchu. Y es
que slo de ver la topografa de este sitio famoso
y lo colosal de sus muros de piedra, cualquiera
quedara boquiabierto. Pues bien, el llegar a
manejar tcnicas que pudiesen, literalmente,
moldear piedras enormes, como por ejemplo de
Sacsayhuaman, tiene una historia que se remonta
a los albores de los primeros habitantes de los
Andes Centrales; es decir, el Per.

Es tambin la historia de nuestros orgenes


ms prstinos, probablemente donde habra que
preguntarse por nuestra idiosincrasia, la cual
iba definindose a medida que estos primeros
peruanos se establecan en este medio. Como
se ver en el transcurso de estas pginas, una
historia de diferencias que, al parecer, ya desde
un inicio se basaba en las reas ocupadas y
que, despus, terminara en las culturas y etnias
posteriores, hasta nuestros das.

Es precisamente sta la poca a la cual


consagro las pginas de este libro, pues si bien el
Per es reconocido por su riqueza arqueolgica,
sta procede de pueblos que la heredaron, a
su vez, de los primeros ocupantes de las tierras

Este libro examina gran cantidad de la


evidencia dejada por estos primeros pobladores
de los Andes, en funcin de presentarla no slo
a la comunidad cientfica a modo de compendio,
sino tambin al pblico interesado, ya sea

Presentacin

muy difcil, pero quin dijo que la vida es fcil,


de hecho considero, aun con las fallas que tenga,
que es un esfuerzo del que doy fe.
Invito entonces al lector a adentrase en el
mundo de los primeros habitantes andinos,
conociendo sus modos de vida, sus esfuerzos
por adaptarse a diversos medios y resistir a
cambios climticos durante los miles de aos
que se examinan, el mundo de sus creencias, etc.
Una vez que los conozcamos y reconozcamos,
podremos mirarnos a la cara, y tal vez tengamos
ms argumentos para tratar de responder a la
pregunta de dnde venimos?.

nefito o amateur, pues he previsto un glosario


al final del texto, en caso de ser necesaria la
consulta, aunque en honor a la verdad, no
he podido evitar tecnicismos y jergas de la
especialidad de prehistoria. Pero, por sobre todo,
este trabajo est diseado para los estudiantes
universitarios no slo de arqueologa, sino de
reas similares, como la historia, antropologa,
etnologa, e incluso la biologa, geologa, y otras
ciencias naturales que incorporan a la historia
de los seres humanos en sus intereses. En parte
trata de cubrir una necesidad que yo mismo me
impuse an siendo estudiante universitario: una
fuente de informacin a modo de compendio
sobre los verdaderos y ms remotos orgenes del
Per, en consonancia con un refrn que desde
mi juventud ha bullido en m: Pueblo que no
conoce su historia, no sabe adonde va. Y luego
de terminar este libro caigo en la cuenta de qu
gran verdad es sa.

Bien, antes de empezar la revisin de


las evidencias, es imperativo hacer algunas
aclaraciones al lector. Sintetizar 10,000 aos
en un libro de esta naturaleza, resulta una tarea
casi imposible. Las investigaciones arqueolgicas
sobre los habitantes ms remotos de esta parte
de los Andes, en el Per, han pasado por varios
perodos, siendo el ms prolfico, probablemente,
el de la dcada de 1970-1980, que luego se vio
empaada por el fennemo del terrorismo de
mediados y fines de los aos 80 del siglo pasado.
Ms recientemente, hay una serie de trabajos de
campo que han contribuido progresivamente
con este fascinante episodio de los peruanos
ms remotos. No obstante, en funcin de no
excederme en esta revisin, se impone una serie
de restricciones que deben ser compartidas con
el lector.

Es probable, adems, que el lector pueda sentir


que, por momentos, tenga un sesgo europeo, y
es que es difcil evitar dejar de lado la carga no
slo acadmica que adquir en Europa durante
el postgrado, pero pienso que esto equilibra mi
punto de vista, pues all se contrapone mi origen
peruano. De modo que se trata de una mixtura,
ms que una visin unilateral.

En adelante, debido a que la informacin


vertida no pertenece a investigaciones, en su
totalidad, realizadas por m, he credo conveniente
emplear la primera persona del plural, en
correspondencia a la naturaleza de compendio
de esta publicacin, y al espritu de comunidad
que nos alberga a todos los que indagamos en
los intersticios de un pasado empolvado.

Esperamos sinceramente que el lector


encuentre el dato que necesita, siempre y cuando
la poca en que est interesado se halle entre los
14,000 y 4,000 aos antes de la era Cristiana.
Dejo a los arquelogos de sociedades llamadas
complejas la tarea posterior a la poca aqu
tratada. S bien que no he cubierto con toda la
informacin necesaria y, adems, que he cometido
errores (es lo que presiento en esta etapa de mi
vida, de principiante. Sin embargo espero que, el
pblico y los colegas, sepan comprender). Este
libro ha sido escrito en una poca de mi vida

Lmites cronolgicos
Consideramos a 1991 como un ao clave,
ya que en ste apareci una brillante sntesis
del pasado prehispnico peruano, elaborada por

Presentacin

Duccio Bonavia. Por ello, recomendamos a los


lectores la parte precermica de ese libro, ya que
contiene la visin cuajada y lcida de Bonavia,
tan versado en este tema.

Desde la gran obra de Bonavia a la actualidad,


han pasado ya 16 aos y hay varios trabajos de
campo que se han llevado a cabo durante estos
ltimos aos, sobre todo en la Costa Norte, con
el tema del Paijanense en la zona limtrofe entre
los actuales departamentos de La Libertad y
Lambayeque, los trabajos del Proyecto Contisuyu
en Moquegua, los posteriores en la Costa Sur,
pero tambin en la Sierra Sur. Nosotros deseamos
dar relevancia a dos trabajos donde se ha
aplicado el mtodo de la etno-arqueologa, que
han permitido aproximarse a la reconstruccin
de las actividades de los peruanos ms antiguos,
tanto en la sierra como en la costa. Por ello,
hemos dedicado una buena cantidad de pginas
a dos investigaciones que sobresalen por sus
resultados que han dado vida a esta historia y
ellas son las de los colegas franceses: Chauchat y
Pelegrin, tanto en Paijn en la Costa Norte y las
excavaciones y reconstrucciones llevadas a cabo
por Danile Lavalle y su equipo en la Sierra
Central del Per.

Este texto est diseado ms bien a modo de


compendio, donde se sintetizan y, parcialmente,
examinan investigaciones, a veces de manera
crtica, a veces no, sobre la vida de los primeros
habitantes del Per, a saber, alrededor del perodo
entre los 14,000 y 4,000 aos antes de Cristo
(a.C.). Es decir, desde la glaciacin del Dryas
II, previa a la ltima grande, llamada Younger
Dryas (alrededor de los 11,000-10,000 aos a.C.)
y el fin del Holoceno Medio (aproximadamente
los 4,000 aos a.C.), justamente cuando se
da el apogeo de la domesticacin de plantas
y animales, en conjuncin con el eficiente
aprovechamiento de recursos marinos, como
prembulos al inicio de las primeras sociedades
complejas que construyen edificios pblicos. Es
por la imposicin de este lmite cronolgico que
secuencias arqueolgicas como las de Ayacucho,
Asana, o hasta del mismo valle de Huarmey
han tenido que ser detenidas, abruptamente,
alrededor de los 4,000 aos a.C., arriesgndonos
a las potenciales crticas de los colegas por no
haber incluido estas ltimas partes de tales
secuencias que pertenecen ya al Precermico
Tardo; y es que deseamos enfatizar que nuestro
inters es examinar los restos materiales de las
ocupaciones humanas ms antiguas en el Per,
es decir, los Andes Centrales.

Ello no implica que colegas, por


ejemplo norteamericanos, hayan aportado
significativamente a este perodo (tal es el caso
de Dillehay en Lambayeque o Aldenderfer en
Moquegua). Toda esta nueva informacin necesita
ser incorporada en la previa ya existente para la
mejor comprensin de los modos de vida de los
primeros habitantes de los Andes Centrales.

Tambin
pretendemos
hacer
una
actualizacin y eventualmente dar algunos
aportes interpretativos desde nuestra perspectiva
de formacin prehistrica, sobre todo usando
como base al medioambiente, del cual los
primeros seres humanos en el mundo eran casi
completamente dependientes y tratando de
recrear situaciones sucedidas hace varios miles
de aos atrs, por medio de la etnoarqueologa.

Seleccin de los yacimientos a evaluar


Un tema complicado, concierne a la calidad
de informacin de sitios que hemos seleccionado
para este libro. En este sentido, hemos hecho
nfasis en la introduccin de los yacimientos
que nos han parecido ms significativos, basados
sobre todo, en lo posible, en extensos y serios

Presentacin

reportes de los trabajos de campo y laboratorio.


Hay que indicar aqu, que lamentablemente
slo una media docena cumplen con este
requisito, pues los informes, en su mayora, son
generales y parciales, lo que dificulta la tarea
de incorporarlos a nuestra revisin. En este
contexto, deseamos que no se nos malentienda,
simplemente seleccionamos sitios documentados
cientficamente en funcin de contar con fuentes
ms seguras.

Desde aquella poca no han cesado los


esfuerzos de los fsicos y otros especialistas para
corregir, o mejor dicho convertir, las fechas
radiocarbnicas en reales para saber cundo
sucedi un evento. Es as que despus de una
bsqueda intensiva acerca del mtodo ms preciso
para convertir los resultados radiocarbnicos,
se encontr la valiosa y precisa informacin de
registro de produccin radiocarbnica a travs
del tiempo, nada menos que en los anillos de
los rboles. De tal modo que los esfuerzos de los
pioneros Douglass en los Estados Unidos y Huber
en Europa en estudiar los anillos de los rboles
(disciplina conocida como dendrocronologa)
sirvieron de base para las futuras correcciones
radiocarbnicas, puesto que se revel la alta
sensibilidad que ellos mostraban a los cambios
atmosfricos y con ello, la medicin real de
radiocarbono a travs de la historia (Len Canales
2006).

Correcciones al radiocarbono
Si bien este texto tiene carcter de
compendio, consideramos que uno de nuestros
modestos aportes es el de intentar brindar,
a modo de ensayo preliminar, fechados de
nuestro calendario a los eventos acontecidos
en el pasado. Es decir, convertir los fechados
radiocarbnicos en aos reales. Ello se debe a
que casi siempre que se han publicado libros
sobre arqueologa peruana, empero, no se ha
enfatizado suficiente ni al arquelogo ni al lector
interesado, que cuando se habla de cronologa
del pasado (la cual casi exclusivamente se basa
en fechados radiocarbnicos), ella debe estar
sujeta a correcciones, que hoy en da se conocen
como calibraciones radiocarbnicas (Taylor
1987).

Las ltimas tres dcadas han sido usadas,


primero, durante los aos 1970-1980, para
disear tablas de correcciones y en segundo
lugar, ms recientemente, para la preparacin
de programas para microcomputadoras. En la
actualidad, hay ms de media docena de ellos
disponibles para aplicacin. Nosotros hemos
visto ideal usar OxCal versin 3.10 del 2005
(Programa de Calibracin radiocarbnica de la
Universidad de Oxford), probablemente el ms
didctico y diseado internacionalmente de los
existentes en el medio cientfico. ste, como
la mayora de programas, se basa en la nueva
dendrocurva (i.e. curva dendrocronolgica)
IntCal04,
recomendada
por
el
Grupo
Internacional de Radiocarbono, que agrupa a los
expertos a nivel mundial. Y es que por primera
vez, en la historia del radiocarbono, estamos
en condiciones de ser ms precisos que nunca.
De modo que, si bien sabemos que esta curva
ser perfeccionada en un futuro prximo (sino
antes de la salida de este libro de la imprenta),
estamos entregando fechas ms reales y precisas
que antes, dejando de lado la costumbre de
los arquelogos de citar simplemente fechados
radiocarbnicos, pues si se corrigen y publican,
pronto estarn desactualizados.

Y es que ya en 1958, el belga De Vries haba


llamado la atencin a la comunidad cientfica
acerca de las fluctuaciones (llamadas en ingls
wiggles) de contenido de radiocarbono
atmosfrico en el pasado (e incluso hoy en da
mas que nunca por el calentamiento global), y de
sus efectos cuando se fechaba una muestra por
medio del radiocarbono.
Resulta, entonces, que este contenido C14
tiene una historia muy larga en la tierra y lo peor
para los arquelogos es que nunca fue constante.
El resultado: los fechados radiocarbnicos no
son calendarios y necesitan ser corregidos, i.e.
calibrados. Los primeros indicios de que
los resultados del radiocarbono necesitaban
corregirse ya se desprendan del primer diagrama
de calibracin donde se inclua el primer y
famoso fechado C14 de la tumba del faran
Zoser, publicado por Libby y sus colaboradores.

Presentacin

El Nio, erupciones volcnicas, etc. De igual


modo, explorar los efectos de la calibracin con
respecto a los discutidos y apasionantes tpicos
como los fechados radiocarbnicos ms antiguos
del Per en relacin a los habitantes remotos de
este pas.

Adems, la novedad es que este programa


presenta por vez primera una curva especficamente
diseada para el hemisferio sur, que es donde se
localizan los yacimientos arqueolgicos peruanos,
haciendo as ms precisas las correcciones
radiocarbnicas de esta parte del continente.
Debido a que la dendrocurva del hemisferio sur
(Shcal04) est limitada a 9,682 a.C., las fechas
radiocarbnicas peruanas, que son ms antiguas
que este fechado, han tenido que ser calibradas
por la curva del hemisferio norte (IntCal04), la
cual no es exacta para el hemisferio sur, pero es
la mejor alternativa frente a colocar un simple
fechado sin correccin. De modo que para
fechados ms all de este lmite cronolgico hay
que contar un grado menos de precisin hasta que
en el futuro se prepare una curva del hemisferio
sur que cubra el Pleistoceno Final. Esta tarea es
para las futuras generaciones.

Adems, ya hace muchos aos, los expertos


en medicin radiomtrica han reconocido que
el contenido de radiocarbono en los organismos
muertos, no slo dependa de la actividad
radiocarbnica durante la poca de vida y muerte
del organismo, es decir, de la historia cronolgica
del radiocarbono, sino tambin de la zona donde
ste resida. Por tanto, organismos que viven en
las alturas contienen una cantidad diferenciada de
radiocarbono que otros que, por ejemplo, reciben
exposicin solar como en el ecuador, u otros que
se hallan impedidos de ello por encontrarse bajo
cubiertas de nubes (como en la caso de gran
parte de la costa peruana, al menos desde el
Holoceno). De igual modo, organismos que estn
constituidos por carbonatos extra resultan en un
problema llamado efecto reservorio. Pues bien,
el programa actual permite reducir estos errores
y valores extra de C14 en funcin de obtener un
resultado ms preciso.

Otra importante primicia, es que la curva de


calibracin ya no slo se compone de la elaborada
a base de anillos de rboles, sino que ha sido
extendida por otro tipo de materiales orgnicos
sensibles, primero usando anillos de rboles fsiles,
lo que ha hecho a la propia dendrocurva remontar
a los 14,000 aos radiocarbnicos (unos 14,700
aos a.C.), y luego usando corales y foraminferas
de Barbados, que aparentemente tambin han sido
altamente sensibles al registro radiocarbnico.
Esto ha posibilitado calibraciones (que Van Andel
llama, ya para la poca, correcciones) hasta
cerca de 21,000 aos radiocarbnicos (unos
23,500 aos a.C.).

Ciertamente hay que enfatizar que el


radiocarbono es un utensilio del arquelogo o el
prehistoriador, entre otros acadmicos, y no un
fin, como bien lo ha apuntado el mismo Taylor,
uno de los grandes expertos en C14.
El tema de la calibracin radiocarbnica
es importante y tal es as, que las revistas de
arqueologa internacionales exigen, actualmente,
el manejo de fechados radiocarbnicos en
funcin de dilucidar eventos pasados sobre aos
calendario y no simplemente radiocarbnicos.
Su uso se impone frecuentemente en el
hemisferio norte, mas no siendo tan usual en el
sur. Por ejemplo, en el Mediterrneo se vienen
descubriendo fechados en aos de nuestro
calendario de varias de las secuencias de
ocupacin humana, desde el Paleoltico hasta
la edad del Bronce, que, en general, vienen
impactando por la mayor antigedad calendario
que no se haba sospechado antes.

Este avance nos ha permitido presentar por vez


primera, hasta donde sabemos, todos los fechados
radiocarbnicos convertidos en aos reales de
nuestro calendario, por medio de lo cual estamos
en condiciones de ubicar en el tiempo, de manera
precisa, los eventos del pasado, y as, no slo poder
compararlos o contrastarlos en cuanto a la historia
precermica peruana, sino tambin relacionarlos
con los eventos medioambientales pretritos, tales
como, por ejemplo, climas y catstrofes, llmense

Presentacin

Unos colegas de la Universidad de Colonia


han creado un software para calibracin
radiocarbnica simultnea con informacin
paleoclimtica, de modo que al ingresar el input
C14, se obtiene simultneamente el clima de la
poca en las inmediaciones del yacimiento en
cuestin. Los ordenadores son, pues, ahora una
necesidad para los prehistoriadores.

Hay tambin que dejar en claro que, si bien


todas las fechas en este libro estn calibradas -a no
ser que se especifique fechados radiocarbnicosesto se ha dado empleando un sigma de
probabilidad que, aunque slo corresponde a un
68.2% de precisin, encierra los resultados en un
lapso de tiempo estadsticamente ms reducido
(Ziolkowski et al. 1994), y nos ha parecido
conveniente usar este rango de aproximacin, en
funcin de no especular con fechados demasiado
antiguos, sobre todo si hay casos de desviaciones
estndar demasiado amplias.

La calibracin radiocarbnica afecta a todo


fechado C14. Incluso hasta secuencias histricas
y climticas pueden ser corregidas, tal como es el
caso de la erupcin de un volcn como el Thera
en la isla Santorini, durante la edad de Bronce
o pasando por la historia Valsgaard, pre-vikinga,
hasta secuencias del neoltico europeo. Y mas
all, aun: el profesor Melaars de Cambridge,
habiendo aplicado calibracin radiocarbnica, ha
logrado probar que los primeros seres humanos
en Europa, se difundieron mucho ms rpido de
lo pensado anteriormente, en un lapso de menos
de una dcada, antes de los 42,000 aos a.C.
Estos primeros seres humanos se desplazaban
ms rpido de lo pensado, y ello lo sabemos
gracias a la calibracin radiocarbnica.

Adems, cuando se ha hallado ms de un


fechado perteneciente a una fase de ocupacin
de un yacimiento, hemos tomado siempre los
rangos de 68.2% para determinar el inicio y final
de una secuencia en funcin de ser coherentes
con todos los resultados cronolgicos que sern
la base de la tabla en la preparacin a base de
fechados corregidos, y fruto de ellos. Tambin
es importante sealar que no hemos usado los
modeladores de secuencia relativas que se hallan
dentro del programa, pues no pretendemos alta
precisin de secuencias. Sin embargo, hay que
dejar constancia de que puede haber errores
en nuestro procedimiento, porque es ms bien
grueso y no fino. En todo caso, sera necesario
proceder por modeladores de secuencias para
todo el banco de fechados precermicos del rea
andina, que deben de sobrepasar los trescientos
y que sera tema interesante de un artculo
cientfico.

Estas correcciones no slo involucran a los


Complejos precermicos, sino tambin a pocas
posteriores. Para nadie que conozca del tema
es un secreto que gran parte de la secuencia del
Horizonte Temprano de la arqueologa peruana,
resulta en el vaco, pues debido al famoso
Plateau de Hallstatt, que es un lapso de tiempo
aproximadamente entre los 800 y 400 aos
a.C., durante el cual, la curva de calibracin
radiocarbnica presenta una enorme anomala y
por consiguiente ningn fechado radiocarbnico
resulta ser exacto, sino que puede ser ambiguo
entre las dos fechas. Basta echar una mirada a la
curva y podremos observar fcilmente que este
tipo de alteraciones cronolgicas alcanzan a ms
de una docena y se distribuyen entre la poca
denominada Blanco sobre Rojo (200 a.C.)
hasta inclusive el Horizonte Tardo.

Para finalizar con el radiocarbono, deseamos


dejar bien en claro que ste es slo un medio y
no un fin, como ya lo ha sugerido Bonavia y otros
autores. Si en nuestro cuadro, resultado de las
correcciones radiocarbnicas, hemos optado por
fijar los lmites de tiempo en base a la informacin
isotpica, ello no implica que las fases o
perodos puedan ser algo ms extensos. Esto ya
escapa a nuestra posibilidad, pues trabajamos
con lo que los autores publican y fechan. En

Los fechados que son presentados en


este libro, estn calibrados con precisin de
escala anual. Los cdigos de los fechados
radiocarbnicos no han sido incluidos en este
libro, pero pueden ser consultados por ejemplo
en el libro de Zilkowski (et al. 1994).

Presentacin

marina de Encarta2006 de Microsoft, que cuenta


con el respaldo del NOAA (Nacional Oceanic
and Atmospheric Administration-GEBCO). La
importancia de conocer e identificar las lneas
litorales de inicios de la glaciacin del Younger
Dryas, es obvia en cuanto ellas constituan el
marco ambiental que encontraron y al que
tuvieron que adaptarse nuestros tempranos
pobladores.

esta lnea deseamos solicitar al lector, se remita


a la fuente original si desea una consulta, pues
somos plenamente conscientes que slo estamos
haciendo precisiones, no periodificaciones.

La lnea de la costa peruana a la llegada de


los primeros habitantes

Localizacin de los yacimientos


arqueolgicos por GoogleEarth y fotos
digitales

Dejemos a un lado el tema radiomtrico.


Ahora debemos tratar el del medioambiente
del pasado. Es ampliamente conocido que
durante la ltima glaciacin, hace unos 12,000
a 11,000 aos, el mar se hallaba unos 50 m.
por debajo del nivel actual. Esto implic que
hubiera ms extensin de tierra, es decir, de
litoral. ste es exactamente el caso de la costa de
lo que actualmente se conoce como el territorio
peruano. Por consiguiente, los pobladores que se
asentaron en el litoral tuvieron ms extensin de
playa y, a su vez, las poblaciones costeras estaban
ms distantes del mar.

A fin de que el lector pueda tener una idea


de la situacin geogrfica de los yacimientos
arqueolgicos a tratar, hemos hecho uso extensivo
de fotos digitales tomadas en perspectiva por
medio del programa recientemente creado (Junio
2005) Google Earth (4.0.2742) y actualizado en
marzo del 2007, el cual dispone de altmetro y
GPS, lo que nos ha permitido detectar la altitud
exacta de los yacimientos abordados por medio
del sistema de navegacin del programa.
La fuente de informacin geo-espacial
se basa en fotografa digital que garantiza la
localizacin de los yacimientos a examinar. Su
alta resolucin nos ha permitido penetrar en
reas que ni siquiera pudiramos haber pisado
debido a la dificultad del terreno, aunque hay
que admitir que una visin in situ hubiera sido
infinitamente ms enriquecedora, sobre todo
en cuanto al medioambiente se refiere. Esto ha
sido imposible, pues no hemos contado ni con el
tiempo ni los recursos para semejante proyecto
de fotografiar cada yacimiento en cuestin. Las
fotos, tomadas generalmente en perspectiva para
el efecto deseado y el entorno que deseamos
contrastar (generalmente el Ocano Pacfico,
ros, o los Andes), han sido grabadas en archivos
jpg (Joint Photographic Experts Group) y luego
editadas a formatos de 256 colores grises, para
finalmente ser modificadas y adaptadas con
datos que eran necesarios de anotar, sobre todo
para la localizacin de los yacimientos y las
caractersticas principales de sus entornos. Todas
tienen el copyright de Google Earth 2005, que

Por ello es que en este libro hemos trazado


la lnea aproximada del litoral peruano entre los
11,000 y 9,000 aos a.C., que obviamente se
relaciona con poblaciones que vivieron durante
esa poca del Holoceno Temprano.
Hay que sealar, sin embargo, que no existen
lneas batimtricas modernas y completas a
escala menor, para poder reconstruir con ms
detalle cmo se delineaba el litoral durante el
fenmeno eusttico marino y aproximarnos a una
idea de cmo eran las lneas de playa durante
esta poca.
Hemos hallado una curva batimtrica de 50
m de profundidad a la que hemos considerado
como estrictamente referencial, ya que no hemos
tenido en cuenta otro tipo de fenmenos como la
elevacin de terrazas, las transgresiones marinas,
etc. De tal forma que esta profundidad es slo
para darnos una idea aproximada de cmo pudo
ser la de la poca. Para ello, nos hemos basado
en las lneas de los mapas digitales de cartografa

Presentacin

incluye a su vez las propiedades de imgenes


de entidades como Image 2006 NASA, 2006
Europa Technologies, 2006 Discovery Network,
2006 National Geographic Society, Image
DigitalGlobe y Image 2006 TerraMetrics, las
cuales han sido elaboradas y editadas con fines
exclusivamente cientficos y didcticos. Google
Earth, gentilmente, nos ha permitido publicarlas
en este libro.

Este libro est dedicado al estudiante


universitario de ciencias humanas, pero dentro
de un enfoque interdisciplinario -que es el que
he aprendido durante mis estudios de prehistoria.
Sin embargo, esperamos sea tambin de
acceso al pblico nefito en esta materia. Sera
reconfortante que sea empleado por maestros de
escuela, con el objetivo de actualizar la visin
e historia de los peruanos ms antiguos. Sobre
todo de darles una idea de la importancia de la
interdisciplina cuando hablamos y tratamos de
reconstruir la historia de nuestros ancestros ms
remotos, de los cuales slo nos quedan huesos,
carbn y piedras

Para la parte tan importante de geomorfologa,


que concierne al tipo de rocas y cambios
geolgicos posibles que se han suscitado en los
yacimientos y sus respectivos entornos, se han
consultado los mapas geolgicos del INGEMMET,
que cubren casi la totalidad del territorio peruano
(versin digital 1998).

Otros puntos relevantes


En cuanto al tipo de citas bibliogrficas,
obviamente hemos anotado autores y aos,
pero nos hemos tomado la libertad de excluir
nmeros de pginas dentro del marco de una
obra general como sta, aunque pequemos de no
ser tan precisos. La nica excepcin de citas de
pginas puntuales ha sido hecha para el anlisis
que el autor de este libro llev a cabo con la
pequea coleccin del Complejo Ayacucho de la
cueva de Pikimachay, depositada en el Museo de
Arqueologa de la Universidad Nacional Mayor
de San Marcos, en funcin de que el lector pueda
comparar las piezas estudiadas y las que han sido
publicadas por MacNeish (1979). El lector ver,
adems, que slo para la parte paleoclimtica se
ha citado las obras en cada prrafo, mientras que
para la parte de la revisin de los yacimientos
arqueolgicos, se ha visto la necesidad de
mencionar los textos usados al inicio del examen
de cada sitio.

Bonavia, D. 1991. Peru, Hombre e Historia:


De los Orgenes al Siglo XV. Ediciones Edubanco,
Lima, Per
Len Canales, E. 2006. Radiocarbono y
Calibracin: Potencialidades para la Arqueologa
Andina. Arqueologa y Sociedad 17: 67-89.
Taylor, R. E. 1987. Radiocarbon Dating. An
Archaeological Perspective. Academic Press.
New York
Zilkowski, M. S., M. F. Pazdur, A.
Krzanowski, and A. Michczynski. 1994. Andes.
Radiocarbon Database for Bolivia, Ecuador, and
Peru. Andean Archaeological Mission of the
Institute of Archaeology, Warsaw University &
Gliwice Radiocarbon Laboratory of the Institute of
Physics, Silesian Technical University. Warsawa
Gliwice.

Presentacin

calibracin del hemisferio sur, que incluye al


territorio peruano, donde obviamente se hallan
yacimientos peruanos.

Establecimiento de los lmites


temporales y espaciales

De all que tenemos tres perodos, a saber:


1. Pleistoceno Final (ca. 15,0009,500 aos a.C.). Caracterizado por la
presencia de al menos tres episodios
paleoclimticos trascendentes; es decir,
el avance Dryas II, el interglaciar Allerod
y el Younger Dryas, literalmente, el
ltimo avance pleistocnico. Este
perodo coincide con el Precermico I
de Lanning.

Lmites temporales
Este libro presenta una revisin general de
los yacimientos entre el Pleistoceno Final y el
Holoceno Medio de los Andes Centrales, i.e.
del Per. Sin embargo, cuando se ha credo
pertinente, se ha presentado un resumen un
poco ms detallado debido a la relevancia de la
informacin. Tal es el caso de los yacimientos
que se hallan representados por vastos informes
de excavacin y sobre todo que contienen datos
importantes sobre los modos de vida de los ms
antiguos habitantes del Per.

2. Holoceno Temprano (ca. 9,5007,000 aos a.C.). Perodo que


comprende la desglaciacin y el inicio
de la elevacin de las temperaturas en
los Andes Centrales de acuerdo a la
curva O18 de Thompson et al. (1995).
Este perodo corresponde exactamente
a los II-III de Lanning.

Debido a la incipiente tecnologa de estos


primeros grupos, un primer factor crucial a
introducir es el medioambiente de la poca.
Precisamente por ello hemos tomado como
referencia principal a las divisiones de la historia
climtica de la tierra, pues ellas marcan o influyen
en los cambios medioambientales cualitativos
de relevancia para con estos grupos. Es decir,
creemos que la geochronology, como marco de
referencia, define bien a los desarrollos culturales
incipientes.

3. Holoceno Medio (ca. 7,000-4,000


aos a.C.). Siempre de acuerdo a la
curva isotpica del Huascarn, perodo
en que se llega a un mximo de
temperaturas en los Andes, justamente
seguido por el pequeo avance subatlntico -ya caracterizado en varias
partes del globo y que en los Andes
antecede a la construccin de edificios
pblicos e inicios de la complejidad
social. Es importante mencionar que
durante este perodo -que coincide,
aproximadamente, con el IV Lanningse van gestando logros tales como la
domesticacin de plantas y animales.

Un segundo factor en la demarcacin de los


lmites temporales es la cronologa en aos de
nuestro calendario. Para mayor precisin hemos
optado por fijar las referencias a base de fechados
radiocarbnicos calibrados. Ellos sern menos
precisos antes del dcimo milenio a.C., por falta
de la dendrocurva respectiva, pero ms exactos
para fechados del Holoceno, precisamente
en vista de la existencia de la nueva curva de

Presentacin

Lmites espaciales
Los yacimientos que van a ser expuestos y
examinados pertenecen al rea Andina Central,
es decir, gran parte de lo que actualmente se
conoce como Per. No obstante, si tratamos
de poblaciones prehispnicas, ms aun con las
prstinas precermicas, es obvio que los lmites
actuales no lo fueron en el pasado.

en las alturas. Las dos ltimas zonas de cotradicin que plantea Bennett son la Sur entre Ica
y Lomas, junto al Cuzco, y la del extremo sur,
entre Lomas hasta Moquegua, incluyendo el rea
circumlacustre.
Una zona que Bennett excluye es Tacna, con
lo cual estamos de acuerdo, pues al parecer se
trata de un rea tambin transicional entre el
desierto de Antofagasta y la zona andina central.
Los hallazgos recientes de Quebrada de los
Burros, que parecen sugerir algunos orgenes
del Complejo Chinchorro, brindan ms soporte
en cuanto a esta divisin tan tempranamente
sugerida por Bennett.

Wendell C. Bennett fue probablemente


el nico antroplogo que logr plantear con
gran precisin reas de co-tradicin del Per
prehispnico (1948) y tal como dice Bonavia
(1991): su trabajo tiene ms de medio siglo, pero
en sus lineamientos generales, es tan vigente
cual si fuera moderno.
Bennett se inspir en las definiciones de Ralph
Linton y a partir de ello precis al menos cinco
grupos de co-tradicin usando los valles como
hitos, los cuales, a grosso modo, seguimos en
este libro, bsicamente a nivel de valles con las
consideraciones que ha hecho Rouse respecto del
planteamiento del mismo Bennett (Rouse 1954),
sobre todo en la necesidad de hacer ms flexibles
los grupos. No vamos a definirlos nuevamente,
pues el lector encontrar la informacin en el
trabajo original (Bennett 1948).

Hay que sealar, tambin, que nosotros no


hemos hecho uso estricto de estas clasificaciones
geogrficas en vista de los pocos yacimientos
precermicos entre el Pleistoceno Final y el
Holoceno Medio en los Andes Centrales. En el
ndice se encontrar simplemente la separacin
implcita de Costa Norte, Costa Central y Costa
Sur, mientras que de igual manera, Sierra Norte,
Central y Sur en los valles alto andinos, incluida
la Puna de Junn, donde se han realizado una
serie de investigaciones de este perodo.

En efecto, el primer grupo se puede considerar


bien al rea entre Lambayeque y Moche en la
costa, y Cajamarca en la sierra. Bennett llam
a esta rea Extremo Norte. Sin embargo, ello
excluye a la zona de los departamentos actuales
de Piura y Tumbes. De acuerdo al medioambiente
y evidencia del inicio del Holoceno en esta
zona, es posible postular que es intermediaria
entre Lambayeque y la costa de Guayas. Es una
suerte de zona de transicin con la costa tropical
ecuatoriana.

Antes de finalizar con los lmites espaciales,


presentamos en la figura 1 los yacimientos que
vamos a examinar a continuacin, incluida la
curva batimtrica de 50 metros, que en algn
momento despus de Younger Dryas, pudo haber
sido la costa peruana que vieron los primeros
habitantes de esta parte de los Andes Centrales.
A continuacin ofrecemos un muy breve
esbozo de algunas de las reas de estudio de la
prehistoria que hemos considerado necesarias
de introducir en este libro, ya que van a ser
luego usadas a lo largo de la exposicin de los
yacimientos a evaluar.

La zona norte comprende desde el ro


Moche hasta el Rmac, incluyendo el Callejn
de Huaylas, mientras que la zona Central, entre
el Rmac e Ica, con la contraparte del Mantaro

Presentacin

La prehistoria y
el contexto americano

La
Presentacin
prehistoria y el contexto americano

La prehistoria y el contexto
Presentacin
americano

libro: la radiometra y la paleoclimatologa. En el


primer caso, a pesar que hay una serie de mtodos
de medicin del tiempo en el pasado, vamos a
incidir aqu en el radiocarbono en vista de su
importancia en el rea Andina. En el segundo,
se trata ms bien del estudio interdisciplinario de
los climas del pasado, donde intervienen ciencias
como la qumica, fsica, geo-arqueologa, paleooceanografa, que combinadas se conocen
como multi proxi approach. De tales fuentes de
informacin, cruciales para pocas tan remotas,
podemos destacar a las siguientes: estudios
isotpicos, geoqumicos (entre ellos, el oxgeno
18, que veremos ms abajo), dendrocronologa (o
el llamado estudio de los anillos de los rboles),
palinologa (que es el estudio del polen, restos que
quedan de plantas para determinar flores y tipos
de vegetacin en el pasado), varvas de lagos (que
se usan de manera similar a la dendrocronologa,
pero ms bien sobre sedimentos lacustres),
anillos de formacin de corales (que tambin
proporcionan informacin paleoclimtica), biocronologa (es decir, tipos de animales asociados
a los restos que se encuentran y los cuales nos
hablan, tambin, de climas del pasado) y la
geomorfologa, la cual aporta con importantes
observaciones sobre cmo se formaron las formas
terrestres y cul fue su dinmica.

Las ciencias fsicas y los estudios


prehistricos
Dos preguntas iniciales de fundamental
importancia para el estudio de la poca
precermica son: cundo sucedi un evento?
Y luego cules fueron las condiciones
ambientales en que sucedi tal acontecimiento?
Los prehistoriadores, acostumbrados a tratar con
muy pocas evidencias de las pocas ms remotas,
tales como trozos de piedra, restos de hueso
y fragmentos de carbn, tienen la obligacin,
literalmente, de hacer hablar a estos vestigios.
Ello sera imposible sin la ayuda de las mltiples
ciencias que actualmente suelen estar anexadas
o por lo menos trabajan en coordinacin con
los departamentos o laboratorios de estudios
arqueolgicos o prehistricos.
Dentro de estas ciencias que auxilian a los
estudios de la prehistoria se hallan dos de especial
relevancia, las cuales van a ser empleadas en este

La
Presentacin
prehistoria y el contexto americano

Sin nimo de profundizar en cada uno de


estos campos, pues requeriran un libro aparte,
vamos simplemente a dar algunos conceptos
bsicos sobre dos temas clave vinculados con
esta obra: el radiocarbono y paleoclimas.

La medicin del tiempo:


el radiocarbono

La posibilidad de que la radioactividad


pueda proporcionarnos un conocimiento con
precisin de cundo se dieron eventos en el
pasado, ha sido considerada por muchos como
una revolucin (Renfrew 1973). Desde un inicio,
a pesar de ciertas imprecisiones, el mtodo del
radiocarbono, bautizado as por el mismo Libby,
prob su eficacia. Para ello se busc el mismo
ncleo de la arqueologa internacional: Egipto.
La primera prueba fue un fragmento de madera
acacia de la tumba del Faran Zoser, que slo se
diferenci en algunos pocos aos de la edad real
histrica de la muerte del Faran. Dentro de este
primer grupo de fechados, hay que mencionar
a algunas muestras peruanas venidas de Huaca
Prieta. Resulta paradjico que ya desde un inicio
el Precermico haya sido puesto a la luz por
medio de este mtodo, demostrando la antigedad
milenaria de los seres humanos en el Per.

En 1947, despus de la convergencia de


una serie de eventos, Libby, Arnold y otros
colaboradores descubren en la Universidad de
Chicago el mtodo del radiocarbono (Taylor
1987). El principio, despus de tantos aos, sigue
siendo el mismo. Rayos csmicos ingresan a la
atmsfera y reaccionan en Nitrgeno 14. En este
proceso se genera Carbono 14, que se diferencia
de los dems carbonos simplemente porque es
radioactivo. Pues bien, una vez en la biosfera, este
C14 radioactivo se distribuye en toda la tierra, de
modo que es consumido por medio del oxgeno y
el dixido de carbono. Luego es incorporado en
las plantas por medio de fotosntesis y ellas a su
vez son comidas por animales y finalmente por
seres humanos, de forma tal que siempre hay una
proporcin balanceada del consumo de C14 del
ser vivo con la atmsfera. Al momento de morir,
entonces, el organismo deja de consumir C14.

Otro grupo de fechados importantes para


la antigedad en el Per son los de la cueva
de Lauricocha, que a pesar de que tambin
se hicieron por el mtodo del carbn negro,
descartado hoy en da, avalaban la presencia de
seres humanos en las alturas andinas peruanas
por los 7,000 aos a.C.

Tomemos el caso de un ser humano. Cuando


ste muere, deja de consumir radiocarbono y
empieza lo que los fsicos llaman reduccin
(decay), que es simplemente la conversin de
C14 en N14 dentro del organismo muerto. Es
la cantidad proporcional de C14, entonces, la
que es medida por el contador radioactivo. Una
serie de experimentos llevaron a la conclusin
de que la mitad de la partcula de C14 muere,
es decir, cambia a N14, en unos 5,600 aos
radiocarbnicos. Por tanto, mientras menos C14
se halle en la muestra, digamos en este ejemplo:
un hueso, el momento de la muerte de esta
persona es ms antiguo. Por eso hay muestras
que tienen una muy pequea proporcin de C14
que datan de unos 40,000 aos, por ejemplo, en
el caso de seres humanos de la poca llamada
Paleoltico, mientras que hay una alta proporcin
cuando la muestra viene de pocas ms recientes,
como por ejemplo de una clsica momia peruana
de Paracas. Si seguimos esta lgica, una momia
Inca tendra menos proporcin C14.

Pero no todo fue perfecto. Pasaron pocos aos


del descubrimiento del radiocarbono para que
DeVries detectara una serie de problemas con el
mtodo. Tanto arquelogos como fsicos haban
asumido que la produccin de C14 haba sido
constante a travs del tiempo. Esto era y es falso.
La produccin de C14 haba sido inconstante por
efectos de cambios del eje magntico terrestre y de
la actividad solar, entre otros factores. Justamente
en ello radica la importancia del descubrimiento
de DeVries, pues si haba irregularidades de
produccin de C14 durante el tiempo, los
resultados que proporcionaban los contadores
radioactivos eran simplemente radiocarbnicos
y no con fechas de nuestro calendario, es decir,
no reales. Este problema fue ms dramtico
cuando se explor ciertos segmentos de tiempo

La prehistoria y el contexto
Presentacin
americano

donde la produccin haba sido tan irregular que


un mismo evento poda ser a la vez fechado en
400 u 800 aos a. C., es decir, un error de 400
aos reales. De hecho, este perodo de tiempo
sigue impreciso hasta la actualidad, de modo
que hay problemas, por ejemplo, para fechar
gran parte del desarrollo de Chavn de Huntar.
Otros baches temporales se hallan en muchos
segmentos de tiempo, tanto para los recientes
como para los antiguos.

la ventilacin marina, que al parecer generaron


cambios en el C14. Es justamente por ello que
este libro presenta fechados corregidos a aos
reales de nuestro calendario.

Frente a este problema se recurri a la


dendrocronologa con resultados positivos.
Resulta,
entonces,
que
los
fechados
radiocarbnicos que son obtenidos de las
muestras, deben ser comparados con los
resultados radiocarbnicos obtenidos de una
serie de grupos de rboles de diversas partes del
mundo, que forman lo que se conoce como la
curva de calibracin. Ello implica la necesidad
de convertir los aos radiocarbnicos en aos de
nuestro calendario o sidreos, que sencillamente
expresan el tiempo real en el que sucedi el evento
pasado. Valga la oportunidad de mencionar que
la calibracin no slo es necesaria para el marco
de tiempo del que se ocupa este libro, sino
tambin para pocas posteriores, incluso inca y
hasta nuestros tiempos modernos.

Lo que los trozos de hielo


nos dicen
El clima en el que nuestros antepasados
ms remotos vivieron, ha estado en permanente
variacin. El conocimiento sobre los climas y
medioambiente a los que estos primeros grupos
tuvieron que adaptarse es de fundamental
importancia para entender una serie de evidencias
que ellos nos han dejado.
Uno de los puntos cruciales en el estudio
del clima es el de determinar las temperaturas
del pasado y sus posibles consecuencias. Ms
an tratndose de pocas tan remotas, donde
los seres humanos contaban, todava, con un
incipiente desarrollo tecnolgico de adaptacin,
lo que llevaba a permanentes desplazamientos y
formas de adecuacin diversas.

La ltima curva de calibracin al momento


de la redaccin de este libro ha sido publicada
en el 2004 y puesta en uso desde el 2005
(Reimer et al. 2004, Blackwell et al. 2006).
La ventaja de esta nueva curva es que permite
calibrar, es decir, corregir los fechados, a nivel
de precisin anual. Adems, presenta por vez
primera una curva preparada especialmente para
el hemisferio sur (MacCormac et al. 2004), que
es donde se encuentra el rea Central Andina
y, en general, el Per. En trminos temporales,
la curva se ha extendido haciendo uso de
fechados en corales, sedimentos y foraminferas
de ciertas partes del mundo. Una de ella es la
secuencia laminar que se ha encontrado en el
valle de Cariaco, Venezuela, la cual permite,
con bastante precisin, corregir fechas entre
14,000 y 40,000 aos (Hughen et al. 2004). De
otro lado, es evidente que cambios climticos
en la tierra, tales como avances glaciares, han
incrementado la produccin de C14 atmosfrico,
como consecuencia de trastornos geomagnticos.
Lo mismo parece haber ocurrido incluso en la
poca del Younger Dryas (tambin llamado
Evento Heinrich 0) cuando hubo trastornos en

En Europa, los paleoantroplogos y


prehistoriadores -quienes estudian las sociedades
ms antiguas, desde hace 4 millones de aos
hasta fines de la ltima glaciacin, hace unos
11,000 aos- por tradicin incluyen en sus
trabajos anlisis geolgicos y paleo-ambientales,
cuyo objetivo es determinar (con diversos grados
de precisin) el tipo de clima de un perodo
especfico. Este estudio, que gira en torno a los
seres humanos y el medioambiente, se conoce
como ciencias del Cuaternario.
En los Estados Unidos, ya desde mediados
del siglo pasado se iniciaban este tipo de
estudios generados por la posibilidad de probar
la coexistencia de cazadores y mamuts, debido a
lo hallazgos de los supuestos cazadores Clovis en
Nuevo Mxico. Uno de los grandes precursores
es Antevs, quien se haba percatado de que las

La
Presentacin
prehistoria y el contexto americano

puntas acanaladas Clovis, estaban asociadas


al llamado Colluvium, justamente poca de
transicin entre el Dryas III y el Inicio del
Holoceno, lo que le llev a hablar de cazadores
de la edad de hielo, de alguna forma similares
con el Paleoltico de Europa, aunque con la
diferencia temporal evidente.
Es as que se hicieron una serie de esfuerzos
por reconstruir los climas del pasado. La gran
mayora de estudios se hacan sobre caractersticas
fsicas y geomorfolgicas de paisajes geolgicos.
Estudios de morrenas y de distribucin de niveles
de nieve, por ejemplo, fueron cnones y, de
hecho, lo siguen siendo aun hoy en da. De stos
surgieron las llamadas pocas de glaciaciones
y deglaciaciones. Incluso en el rea Andina
las investigaciones sobre avances y retrocesos
(interestadiales) en las inmediaciones de los
glaciales de Lauricocha (cordillera de Raura y
nevado Yerupaj) siguen siendo, an, pvot para
hablar de paleoclimas andinos.

No vamos a entrar en detalle del potencial


de cada uno de estos elementos. Slo nos
referiremos a uno, debido a su importancia en
la determinacin de climas de la tierra en el
pasado. Es el istopo oxgeno 18. El oxgeno
est compuesto por 8 protones y 8 neutrones,
lo que resulta en un peso atmico de O16.
No obstante, una pequea cantidad de tomos
de oxgeno presenta dos neutrones ms, lo
que genera el O18, tambin conocido como
oxgeno pesado. Pues bien, la proporcin
entre O16 y O18 ha sido cambiante durante
el tiempo. Los glaciales han retenido oxgeno
pesado durante perodos de mayor temperatura.
De ello se ha obtenido la tendencia que a menos
proporcin de O18 (acompaado por menor
proporcin de Deuterio), menor temperatura
terrestre. En cambio, a ms proporcin de O18
en conchas marinas, menor temperatura de la
superficie marina. Tal distribucin proporcional
ha quedado registrada en los bloques de hielo de
cualquier parte del mundo con presencia nival.
Los bloques cilndricos de hielo son analizados
por su estratigrafa, dando como resultado
espectros cromatogrficos donde se presentan las
proporciones de Deuterio-Hidrgeno comparado
con O16-O18, estableciendo as, literalmente,
un calendario climtico (http://www.ncdc.noaa.
gov/paleo/paleo.html).

A partir de la dcada de 1950 hubo una


eclosin de estudios en funcin de la bsqueda
de istopos en diferentes elementos qumicos
que proporcionaran informacin paleoclimtica
y ambiental de la tierra. Tan es as, que una
serie de estudios interdisciplinarios asistidos ya
electrnicamente (y hoy en da, digitalmente)
surgieron al menos ya desde hace unos 40
aos. Proyectos como CLIMAP de los aos 70,
incluso siguen hoy en da vigentes, siempre en
actualizacin permanente.
Es en este contexto que surgen los estudios
de barras de hielo (ice cores), especficamente en
Groenlandia (e.g. Grootes et al. 1993). Resulta
que la acumulacin de hielo a travs del tiempo
ha permitido almacenar burbujas de aire, las
cuales contienen, cual refrigerador gigante,
una gran cantidad de elementos qumicos
radioactivos y no radioactivos que existieron
en la tierra durante miles de aos. Elementos
como hidrgeno, deuterio, entre otros, permiten
estimar el tipo de clima y temperatura habida.
Por ejemplo, se ha demostrado que niveles
bajos de concentracin de metano y dixido de
carbono, registrado en las capas de hielo, indican
un clima ms fro, mientras que la elevacin de
ambas concentraciones, climas ms temperados
(Bradley 1985).

Las perforaciones ms profundas han logrado


dar a conocer el registro paleoclimtico, incluso a
nivel de dcadas de al menos los ltimos 120,000
aos, en el hemisferio norte, mientras que en la
Antrtica se ha llegado a reconstruir temperaturas
desde hace aproximadamente 400,000 aos.
Como resultado, proyectos como el GISP
(Greenland Ice Sheet Project), los cuales han
determinado estadios isotpicos para avances
e interestadiales basados en la estratigrafa de
Groenlandia, han devenido en una suerte de
termmetro del pasado y a su vez, en la consulta
necesaria para cualquier estudioso del clima del
pasado, incluso, de pocas ms recientes para los

La prehistoria y el contexto
Presentacin
americano

de sulfuro que suelen generar nubes, a veces


por aos, influyendo directamente sobre la
irradiacin solar e incluso el contenido C14. Al
respecto, no conocemos ningn trabajo para la
poca que trata este libro, a pesar de que el rea
andina presenta una considerable cantidad de
territorios volcnicamente activos en Arequipa,
Cajamarca, entre otras zonas. Una investigacin
sobre los posibles efectos de este tipo de
combustin volcnica en el C14 de los Andes
Centrales sera interesante, en vista de que se
ha demostrado que erupciones de reas de
baja latitud, como la nuestra, pueden generar
fumarolas de largo impacto, incluso modificar
climas por varios aos.

Andes, como para cualquier cultura preincaica,


pues aunque ellas son posteriores al tema de este
libro, tambin tuvieron que adaptarse a un entorno
que lamentablemente se conoce muy poco.
Pero, por qu cambia el clima? Por muchos
factores. Entre los ms importantes estn cuatro:
variaciones en las manchas solares, erupciones
volcnicas, cambios en las corrientes ocenicas
y, en menor medida, alteraciones del albedo. Las
manchas solares son, probablemente, algunas de
las responsables directas de los cambios climticos
en la tierra. Se ha llegado a demostrar que a ms
manchas solares, ms energa solar, mientras
que, por el contrario, a menos, menor energa
solar. Esta variacin es para los arquelogos de
gran importancia, pues la irradiacin solar est
en directa relacin con la produccin de C14
en la atmsfera terrestre, lo que a su vez puede
modificar su contenido en los organismos vivos
que lo consumen y, consiguientemente, los
fechados radiocarbnicos.

De igual forma un potencial enorme sobre


cambios climticos en la tierra lo tienen las
corrientes marinas. stas transcurren por diversas
partes del mundo alternando la posicin de
sus aguas superficiales, por las de profundidad.
Cuando hay fro, el agua se hace ms densa, lo
que a su vez permite descienda ms an. Luego,
al retornar a la superficie, afecta directamente
a la atmsfera, enfrindola. Aguas ventiladas
explican la temperatura tan baja durante la
ltima glaciacin. En otros casos, pueden liberar
CO2 en la atmsfera, recalentndola y, a su vez,
elevando las temperaturas.

El contenido de C14 suele quedar registrado


a gran nivel de detalle en los anillos de los
rboles de ciertas partes del mundo. El registro
es tan fino que se ha llegado a detectar posibles
vinculaciones entre la baja productividad de
insolacin con pequeos avances fros, incluso
para pocas ms recientes como alrededor de
los 1,400-1,300 aos a.C., 700 aos a.C., 400
aos a.C. y 700 aos AD, entre otros lapsos de
tiempo. En este contexto, resulta curioso que
estas bajas de temperatura, que en parte han
sido comprobadas para nuestro hemisferio, se
hallen vinculadas a perodos conocidos como
Horizontes en los Andes, a excepcin del
calentamiento global durante 1,460-1,560 AD,
justamente coincidente con todo el desarrollo
de la cultura Inca. Otro lapso que merece ms
estudio, es desde el 600 al 1,150 AD, perodo en
el cual Aber (2007) ha comprobado un abrupto
calentamiento en el Per Prehispnico. Como se
puede ver, hay un gran campo de exploracin
entre clima y culturas, no slo para las pocas
tempranas, sino tambin, ms recientes.

Finalmente, tenemos al albedo terrestre que


es el grado de reflexin de la tierra con respecto
a la irradiacin solar. Las pocas de glaciacin
generan ms nieve, la que a su vez produce
una suerte de efecto espejo, reduciendo la
insolacin y bajando las temperaturas. Por el
contrario, sucede tambin que el mar ms fro
produce menos evaporacin y a su vez, menos
cobertura de nubes, lo que lleva a una mayor
irradiacin solar y la subida de temperatura. Es
evidente que se necesita una investigacin sobre
estos temas en el caso especfico de los Andes
Centrales.

Costumbres remotas en el siglo


XXI: La etnoarqueologa
Si bien ya desde hace mucho se haba
llamado la atencin sobre pueblos que an tienen
costumbres remotas, y que stas pueden servir
de vehculo al prehistoriador para introducirse
en el pasado y buscar explicacin a una serie
de evidencias, es posible que slo con Andr-

Otros eventos que pueden contribuir


con alterar la insolacin son las erupciones
volcnicas y fumarolas, debido a las partculas

La
Presentacin
prehistoria y el contexto americano

fuentes de agua y que perseguan a presas como


ciervos y caballos. Adems, se comprob la
existencia de la organizacin del espacio, pues
en torno al campamento se desarrollaban una
serie de actividades tales como la confeccin
de herramientas de piedra, de hueso, zonas de
preparacin culinaria, etc. Tambin se ha podido
notar que algunas actividades como la talla de
piedra, si bien era una funcin de los adultos
expertos, en ciertas ocasiones fue tarea de
jvenes aprendices, a juzgar por los restos que se
han encontrado y por comparaciones con grupos
que en la actualidad an conservan tcnicas
remotas. Lo mismo se ha podido demostrar en
otros yacimientos de esa poca, como es el caso
de Etiolles en Francia.

Leroi Gourhan en la dcada de 1960-1970 se


haya iniciado el estudio sistemtico de grupos
humanos en funcin de explicar los restos que
se excavan del paleoltico (Leroi Gourhan y
Brzillon 1972).
El modelo que aplic este investigador en
Pincevent, un yacimiento de la poca llamada
Magdaleniense (hace unos 14,000 aos) en
Francia, fue de fundamental importancia para
explicar las evidencias halladas en el sitio. l
buscaba documentar eventos, actividades en este
tipo de yacimientos, algo que no se haba hecho,
de tal forma que dise una tcnica de excavacin
llamada decapado (decapage), la cual permite
registrar las evidencias de manera bastante
detallada (figura 2). Con ello se pudo exponer las
superficies tal como haban sido abandonadas en
el pasado, de modo que pudieran entenderse las
relaciones entre ellas y reconstruir las actividades
que fueron realizadas.

Otro tipo de evidencia, por ejemplo,


pertenece al mundo del arte de las cavernas
paleolticas. Al observar una serie de grupos
humanos que suelen pintar cuevas hoy en da,
o hasta hace poco tiempo, uno puede percibir
algunas ideas no slo acerca de las tcnicas
usadas para hacerlo, sino tambin del porqu
de ellas. Tal es el caso de las llamadas manos
negativas, que aparecen al menos desde la poca
llamada Solutrense (20,000 aos a.C.). Algunos
aborgenes australianos an las hacen por medio
de la preparacin de una sustancia de color rojo a
base de xido de hematita. Una vez que est listo
el lquido espeso, lo absorben contenindolo en

Entre ellas se pudo evidenciar que esta gente se


agrupaba en forma de bandas, muy posiblemente
ligadas por lazos familiares, que instalaban
tiendas de campaa en las inmediaciones de

Figura 2. Excavaciones con el mtodo de decapage en el sitio paleoltico de


Pincevent, Francia de unos 12,000 aos a.C.

La prehistoria y el contexto
Presentacin
americano

pretenda en su trabajo era, simplemente, trazar


la biografa de cada pieza, es decir, reconstruir
toda su vida.
Ello implica, en primer lugar, detectar o
localizar la cantera de la roca que se us para
tallar el implemento. Y de hecho, es posible
cuando se examina el material con gelogos y
petrlogos, quienes conocen ampliamente los
ambientes donde stas ocurren. Una vez que
se conoce el lugar de donde se extrajo la roca,
se puede saber no slo cuntos kilmetros tuvo
que recorrer la gente para adquirir este material,
sino tambin sobre la calidad de la roca que
se haba seleccionado. Justamente, esta ltima
caracterstica es fundamental, pues los talladores
conocan las propiedades de las rocas y las
seleccionaban de acuerdo a stas, para hacer
determinados tipos de instrumentos lticos.

la boca. Luego, colocan una mano sobre la pared


de la cueva y rocan el lquido alrededor de ella.
Posteriormente, al cabo de unos minutos, la
retiran, quedando impresa la sustancia en forma
de la silueta de la mano. Lo ms interesante es
que luego de que se le pregunta el porqu a la
persona aborigen que hizo este tipo de pintura,
ella responde que impregnar su mano en la
pared de la cueva significa que su ser queda o
permanece en la cueva; es decir, un sentido de
pertenencia entre objeto y ser humano. Ello habla
de una gran sensibilidad y profunda relacin de
estos grupos nativos para con la tierra y, a su vez,
de un posible comportamiento similar de los
seres humanos en el Solutrense.

Del estudio de los restos en estas canteras se


puede saber qu se hizo durante la primera fase
del trabajo. Para esto son fundamentales las lascas
y desperdicios de talla. Adems, si se recoge todo

El estudio de las herramientas de


piedra del pasado
Hoy en da, se dispone de una gran cantidad
de tcnicas para aproximarse a entender el
mundo de las herramientas de piedra del pasado.
Por medio del anlisis que se hace de este tipo
de utensilios uno puede reconstruir una serie
de actividades llevadas a cabo hace miles de
aos y adems, ensayar algunas explicaciones al
respecto.
Ya desde hace dcadas, las excavaciones de
rutina que se hacen en yacimientos del paleoltico
europeo son extremadamente minuciosas, pues
buscan recuperar todo tipo de restos, ya que
ellos fueron producidos durante actividades de
talla y luego importados en los yacimientos para
ser usados, la mayora de las veces. Cuando los
bloques de roca eran trados a los campamentos
o talleres, los artesanos procedan a golpearlos,
tallarlos e inclusive presionarlos con un equipo
de herramientas para talla (como guijarros,
cornamentas de animales, o trozos de madera
dura) para formar o modelar sus tiles de
piedra.
Jacques Pelegrin, un experto en la
reproduccin de artefactos de piedra, en su tesis
de doctorado aborda de manera impresionante
el estudio del material ltico del perodo
Chatelperroniense (35,000 aos a.C.) de Roc
de Combe, Francia (Pelegrin 1995). Lo que l

Figura 3. Talla inicial de un bloque de piedra


en un experimento ltico llevado a cabo en,
Pincevent, Francia.

La
Presentacin
prehistoria y el contexto americano

Figura 4. Taller
de experimentos
lticos para
prehistoriadores en
la Universidad Soia
Antipolis, 2000.
Francia.
in situ, hasta se pueden reconocer en el campo las
reas donde se llev a cabo el trabajo. De all que
es tan importante que se excave y recoja el material
con registro tridimensional y exacto de todo.

de artefactos tales como raspadores o raederas,


hasta los omnipresentes guijarros tallados, que
suelen ser usados para tareas duras. En Europa,
durante varias fases del desarrollo humano, se
han manufacturado tiles pequeos que implican
muchas veces un esfuerzo mayor.

Posteriormente, las piezas, ya sea en estado


bruto o algo talladas (esbozos), son transportadas
a los talleres donde se va a continuar con la talla,
dependiendo del tipo de herramienta (figura 3).

Para mejor comprensin de este tipo de


variedades o tcnicas de talla, ya desde hace
mucho se suele hacer experimentos lticos, en los
cuales, aprendiendo las tcnicas del pasado por
medio de la lectura cuidadosa de los artefactos
prehistricos, se intenta reproducir el proceso de
talla tal como fue en el pasado.

La percusin con piedra produce formas


generalmente toscas o abruptas, pero muchas
veces es suficiente para confeccionar una serie

Los experimentos son registrados y


comparados con el material prehistrico para
darnos una idea aproximada, si son factibles las
comparaciones. Es as que se puede determinar
la dificultad de fabricacin de una herramienta
de piedra llamada buril, o de una hoja de tipo
Solutrense, la cual es tan delgada como el
espesor de un cartn. Se trata simplemente de
la maestra de estos artesanos de hace 20,000
aos. Los experimentos son llevados a cabo en
proyectos o en talleres de formacin, tal como
se puede apreciar en la foto, en Sofia Antipolis,
Francia (figura 4).

Figura 5. Nios usando un utensilio de piedra


de tipo prehistrico para taladrar en un festival
de prehistoria en el Museo Monrepos, Neuwied,
Alemania.

Es interesante que este tipo de eventos sean


tambin reproducidos en talleres y festivales
llamados prehistricos en Europa. En Alemania,

10

La prehistoria y el contexto
Presentacin
americano

(Francia) y otras lminas similares en un sitio de


la cultura Clovis en Tennessee (USA), hace unos
13,000 aos. Adems, remover lminas de esta
naturaleza no es fcil y se requiere experiencia
para ello (figura 7).
En el Per, probablemente las mejores
lecciones las obtenemos de los estudios llevados
a cabo por el lamentablemente desaparecido
Patrick Vaughan (Lavalle et al. 1985) en el abrigo
de Telarmachay, en la Puna de Junn, donde
hace 8,000 aos los raspadores parecen haber
servido, principalmente, para trabajo de pieles,
trabajo en el que tambin habran participado
mujeres. Pero lo ms interesante es que muchas
de las puntas analizadas no slo sirvieron para
la cacera de ciervos o camlidos, sino tambin
complementaron el trabajo de los raspadores con
las pieles, e incluso fueron usados para cortar
gras. Ello indica, claramente, que muchas de las
inferencias que hacen los arquelogos carecen

Figura 6. Nia aprendiendo a tallar la piedra a


percusin con mano alzada, durante el festival de
prehistoria de Monrepos, Neuwied, Alemania.
por ejemplo, se observa gran participacin de
nios y adolescentes que se familiarizan con los
materiales y el quehacer prehistrico de modo
que se aproximan de manera directa y sensible al
trabajo en prehistoria (figura 5 y figura 6)
Al experimento, se une tambin un
estudio clave para determinar la funcin de
las herramientas de piedra. Nos referimos a
los anlisis de huellas de uso, en los cuales se
examina, por medio de microscopios sofisticados
y a gran aumento, las superficies supuestamente
usadas de estos materiales lticos. Un ejemplo
actual puede ser un cuchillo de mesa de cocina o
una simple tijera. Si uno observa detenidamente
sus bordes, es fcil descubrir que presentan
una serie de lneas transversales que indican su
funcin de corte. El principio es exactamente
igual en los utensilios del pasado, pues tales
funciones han sido grabadas en la piedra de
manera perenne. De esta forma, el estudio de la
micro-topografa de las huellas de uso de las
herramientas prehistricas, nos permite conocer
con certeza la funcin de stas hace tantos miles
de aos.
Este tipo de anlisis ha llegado a revolucionar
el ambiente cientfico, pues lo que se crea
alguna vez que fue un til para una funcin, no
slo no la cumpla, sino que haba servido para
muchas ms. Tal es el caso, por ejemplo, de las
lminas que han sido usadas como cuchillos
para cortar carne hace 14,000 aos en Pincevent

Figura 7 . Jacques Pelegrin extrayendo


lminas por medio de la tcnica de
percusin indirecta, en el taller ltico de
Soia Antipolis, Francia.

11

La
Presentacin
prehistoria y el contexto americano

de veracidad cuando se centran slo en formas


o siluetas de artefactos lticos. Es evidente, pues,
que la traceologa abre una gran brecha de
investigacin en el futuro de los pases andinos.

piedra para asegurar el desprendimiento de una


lmina. Algo similar se da durante la manufactura
de un bifaz, pues all tambin hay que controlar
una serie de factores durante el trabajo, tales
como ancho, largo y, sobre todo, no permitir
que se rompa la pieza cuando es golpeada o
que, eventualmente, pueda quedar con una
falla que haga imposible que se pueda seguir
trabajando con ella. El xito en el trmino de la
manufactura de un utensilio, por tanto, dependa
no slo de la calidad de la roca, a la que hemos
aludido algunos prrafos arriba, sino tambin en
la habilidad del tallador.

Pero volvamos a la biografa de un artefacto


de piedra. Luego del uso, evidentemente, el
utensilio es abandonado, o eventualmente reutilizado, cual reciclaje en trminos modernos.
Y es que la gente en el pasado saba bien
racionalizar sus recursos. Al final de su vida,
el utensilio ltico es expulsado y abandonado.
Es a partir de este momento cuando comienza
otro proceso, que transcurre desde ese instante
hasta que llega a las manos del arquelogo. Ello
tambin involucra estudios de tafonoma, que
estudia a los agentes que intervienen una vez que
los restos son abandonados (tales como animales
o plantas de circundan posteriormente al lugar
donde quedo depositado el til). Tambin
hay que tomar en cuenta las posibles acciones
humanas modernas, tales como agricultura o
simplemente el crecimiento de ciudades, las
cuales han podido alterar la naturaleza del lugar
donde qued la pieza.

ste es, en resumen, el abanico de tcnicas


del que dispone el prehistoriador y que debe
tomar en cuenta durante el trabajo de excavacin
y de laboratorio. En fin, lo que deseamos
subrayar es el hecho de que este tipo de trabajo
en prehistoria, es dependiente de ciencias anexas
que nos aproximan ms al fascinante mundo de
lo ms remoto, para as escudriar cmo era la
conducta de esta gente. Luego de ms de diez
milenios, ellos supieron ya no slo hacer puntas
de proyectil, sino los colosales muros incaicos.
No cabe duda, pues, que la piedra es el testigo
mudo ms antiguo de nuestra historia y que debe
ser estudiada con los mtodos modernos de la
prehistoria.

Finalmente, otro elemento clave en la


compresin de las actividades en la prehistoria
es el conocido acoplamiento (en francs:
remontage), que consiste en recoger las piezas
lticas de la excavacin y tratar de reconstruir
la pieza o bloque original que fue fraccionado
o reducido. Cual rompecabezas de la
prehistoria, esta modalidad de trabajo permite
reconstituir los fragmentos que se han removido
de las piezas originales, en funcin de observar
cul fue el proceso de reduccin y el porqu se
hizo. Una vez que se ha acoplado los fragmentos
que fueron extrados de las piezas, podemos
saber cul fue la estrategia tcnica del artesano
ltico; es decir, conocer sobre su destreza manual
y cerebral.
Una de las ms interesantes piezas en este
tipo de estudios son los ncleos, pues por medio
de los acoplamientos de stos, uno puede saber
cmo se fue reduciendo el ncleo. Tal es el
caso de la tecnologa laminar, que requiere una
gran cantidad de tiempo en preparar las zonas
donde se va a asestar el golpe con el martillo de

12

La prehistoria y el contexto
Presentacin
americano

15,000-14,000 aos a. C., lo que explicara los


fechados de fines del Pleistoceno Pre-Clovis
en el Este Norteamericano. Vamos a revisar muy
brevemente estas posiciones como prolegmeno
al tema que nos interesa, es decir, las primeras
poblaciones en los Andes Centrales.

El poblamiento de Amrica a la
luz de las nuevas evidencias

El nor este de Asia antes del


poblamiento de Amrica

Un tema que es sujeto permanente de


debate, y sobre todo de nuevos avances, es el
de las rutas del poblamiento americano. ltimas
sntesis, como las de Bonnichsen (2006), arguyen
que, definitivamente, el poblamiento se dio antes
de los 11,500 aos a. C., desde diversas zonas.
Es decir, una suerte de teora multi-origen que
da como resultado una gran variedad de formas
de adaptacin de estos primeros habitantes de
Amrica.

Probablemente uno de los arquelogos


que ms han investigado esta rea clave para
el poblamiento americano, es el ruso Slobodin
(1999). Dentro de los sitios que nos interesan
mencionar tenemos a Uptar, muy cerca de
la pennsula de Kamchatka. Se dice haber
encontrado una punta acanalada, que podra ser
ancestro de Clovis. Sin embargo, ni los fechados
ni las piezas muestran una clara vinculacin con
Clovis. Si aun ello fuera errado, slo se cuenta
con dos supuestas piezas similares, las cuales
deben ser consideradas como indicios ms que
como evidencia.

Los expertos suelen dividir este fascinante


perodo en tres fases: 1. Temprana o Pre-Clovis
(antes de los 11,700 aos a. C.), 2. Media o
Clovis (entre los 11,700 y 10,800 aos a. C.) y
Tarda o Post-Clovis (entre los 10,800 y 9,600
aos a. C.).

En general, si hubiera algn ancestro


americano en la parte noreste de Siberia, las
fechas y el material lo demostraran. El hecho es
que desde Chukotka, es decir, el lmite con el
Estrecho de Bering, hasta Yakutia, bien entrada
en Liberia, en las cabeceras del Ro Lena, no hay
evidencia contundente durante el Pleistoceno
Final de algn posible ancestro Clovis.

En cuanto a las rutas tomadas por los primeros


americanos, a grandes rasgos, existen tres
posiciones. La primera, resulta en la tradicional,
que sostiene el poblamiento americano va
Bering, empero, al parecer, limitada para explicar
la posible presencia humana en Chile y el este
de Norteamrica antes de los 11,500 aos a.
C. De modo que parece una ruta de migracin
alternativa y tarda en comparacin con las
dos restantes, las cuales trataremos brevemente
a continuacin.

Este panorama se ve adems incompleto


por la ausencia de fechados radiocarbnicos de
muchos sitios que seran claves para entender
mejor el fenmeno. Pero aun con ello, sitios que
deberan contener material ancestral americano,
tales como Ulkhum, Puturak, Chathame y
Chelkum, justamente en el rea de conexin con
Alaska, contienen micro-lminas, ncleos microlaminares y lascas retocadas que pertenecen a la
cultura Diuktai, la cual parece difundirse, ms
bien, hacia las montaas de Verkhoyansk, en las
nacientes del ro Lena.

La siguiente, liderada por Fladmark, ya


desde fines de la dcada de 1970, arguye que
la primera colonizacin americana se realiz por
medio del desplazamiento de poblaciones, en
efecto, desde Beringia, pero esta vez, siguiendo
las costas marinas del Ocano Pacfico, e incluso
admitiendo la posibilidad de haber usado algn
tipo de embarcaciones rudimentarias.
Finalmente, desde hace ya algunos aos,
Stanford y Bradley vienen argumentando la
posibilidad de que la primera migracin de
Amrica haya sucedido desde Europa, por
medio de un puente de hielo que habra
conectado la costa norte espaola y oeste
francesa con el continente Norteamericano
durante el ltimo Glacial, alrededor de los

Otro material relevante para este perodo,


al menos antes de los 10,500 aos a. C.,
contemporneo a la cultura Dyuktay, son las
puntas pedunculadas que aparecen en las
inmediaciones de la pennsula de Kamchatka
junto a artefactos trabajados en guijarros llamados
hendidores.

1

La
Presentacin
prehistoria y el contexto americano

dos componentes ocupacionales, uno de los


cuales sera antes de Clovis. Sin embargo, luego
de las correcciones radiocarbnicas, este sitio no
slo no result contemporneo con Clovis, sino
que tambin contiene lascas retocadas, artefactos
bifaciales y puntas pedunculadas y muescadas, lo
que no guarda ninguna relacin con Clovis.

En resumen, nada indica, al momento, que


hubiera algn ancestro de la Cultura Clovis de
Amrica en Asia. Ms an cuando se tiene un
ncleo micro-laminar Dyuktai en las manos
es imposible encontrar similitud alguna con el
material americano, salvo que se le compare con
los artefactos lticos holocnicos de Alaska, los
que s muestran evidente relacin con la cultura
posterior en Liberia, llamada Sumnagin. Empero,
estamos hablando ya del Holoceno, es decir, de
pocas posteriores.

En este contexto es interesante el nuevo


descubrimiento del sitio Yana RHS en la misma
zona de Siberia, empero, a 100 kms de la
desembocadura del ro Yana y a poca distancia
del sitio de Behrelek. La importancia de este
hallazgo es que los humanos habitaron el crculo
polar rtico hace 27 mil aos radiocarbnicos y
que hubo una adaptacin previa al ltimo Glacial
(ca. 18,000 aos). Los autores han encontrado una
serie de restos entre los que se incluyen piezas
bifaciales y azagayas de hueso de rinoceronte. A
juzgar por la evidencia, ni la tecnologa bifacial
(que recuerda ms a las industrias de piedra del
Paleoltico Medio) ni las azagayas pueden ser
vinculadas a Clovis (Pitulko et al. 2004).

Dentro de esta fase post-Clovis es posible


que haya alguna vinculacin entre los tipos de
herramientas de piedra en guijarro del noreste
siberiano y las de Columbia Britnica en la
costa oeste del actual Canad. Durante esta
misma poca, Slobodin acepta la posibilidad de
alguna relacin entre las puntas con pednculo
de Kamchatka y las de Norte Amrica, pero a la
vez enfatiza que hay un vaco cronolgico por
llenar.

El poblamiento por el
Estrecho de Bering

En Uptar (un sitio muy cerca de la


pennsula de Kamchatka) se han hallado piezas
acanaladas, que segn algunos investigadores
seran antecedentes Clovis. Sin embargo, las
ilustraciones no bien elaboradas, ms bien
parecen representar acanaladuras poco regulares,
que incluso recuerdan desprendimientos
bipolares. De otro lado, no hay un enfoque de
cadena operativa que sirva de base comparativa,
pues muchas piezas pueden ser semejantes por
sus formas, lo que no implica, necesariamente,
alguna conexin real entre ellas. La evidencia no
es convincente.

De acuerdo a Arnold (2002), despus de


la revisin de una gran cantidad de fechados
radiocarbnicos procedentes del supuesto
corredor libre de hielo entre el Yukn hasta
las montaas rocosas norteamericanas, se
puede concluir que ste pudo ser atravesado
slo despus de los 11,000 aos a. C., es decir,
despus de que se haban iniciado ocupaciones
como Clovis en los Estados Unidos o el mismo
Monteverde en Chile.
Los mapas que l muestra a partir de su estudio
demuestran, claramente, que no hay ningn
sitio arqueolgico habitado por seres humanos
entre el ro Mackensie por el norte y el rea de
Satkachewan por el sur. De pronto, de manera
repentina, 56 sitios arqueolgicos aparecen entre
los 11,000 y 7,000 aos a. C., en la cuenca del
ro Peace (es decir en el rea intermedia), de lo
que se desprende que el paso estuvo cerrado
para los seres humanos entre aproximadamente
los 20,000 y 11,000 aos a. C. De modo que
en efecto, la migracin por Bering parece ms
reciente que lo supuesto.

Otro sitio relevante en torno al supuesto


poblamiento americano desde el noreste de
Siberia es Ushki, localizado en la pennsula
de Kamchatka. Recientes investigaciones
demuestran que los fechados eran ms recientes
de lo que se pensaba, descartando as, segn
Goebel y Walters -dos expertos en el tema del
poblamiento americano- la posibilidad de una
migracin por Beringia hacia Amrica, antes
de la aparicin de la Cultura Clovis (Goebel et
al. 2003). En este sitio, que puede ser relevante
en cuanto a una posible ruta marina o costera
Siberia-Hokaido-California, se ha documentado

14

La prehistoria y el contexto
Presentacin
americano

La ruta nor-atlntica: una


posible aventura marina de los
solutrenses?
Desde hace ya algunos aos, Dennis Stanford,
junto a Bruce Bradley vienen proponiendo la
polmica posibilidad del primer poblamiento
americano cruzando el Atlntico, desde
Cantabria (norte de Espaa) hasta la parte noreste
de Norteamrica (Bradley y Stanford 2004).

ms bien Nenana es producto de la migracin


Clovis hacia el norte. Ello parece comprobable al
revisar la evidencia.

Esta propuesta parte de la premisa de la


inexistencia de industrias de piedra similares a
la Cultura Clovis (considerada por la mayora de
expertos como la primera en Norteamrica entre
los 11,400 y 10,900 aos a. C.), en la zona del
supuesto traslado de gente por Beringia, que sea
anterior a los 11,900 aos a. C., lo que parece
deducirse despus de lo expuesto ms arriba.

Con las grandes dudas expuestas sobre


la apertura del corredor de Bering durante el
Pleistoceno Terminal y el intento por explicar a
los posibles ancestros Clovis, Stanford y Bradley
ven a la cultura Solutrense del norte de Espaa
como el mejor candidato para la explicacin
de la presencia Clovis en Norteamrica. Segn
ellos, rasgos comunes a ambas culturas tales
como la sofisticada tecnologa bifacial, la
estandardizacin de produccin laminar, la
presencia de perforadores mltiples y raspadores
pequeos, la relativa escasez de buriles, los
huesos tallados en forma de punzones, entre
otros, sugieren la posibilidad de un contacto
ms que una convergencia, como la mayora
de arquelogos piensan. Por tanto, la mayor
antigedad y la gran similitud de herramientas
de piedra entre ambas culturas son los puntos de
partida de la hiptesis.

El panorama se complica desde el punto


de vista medioambiental de la poca, puesto
que recientes investigaciones vienen generando
mltiples interpretaciones. Por un lado, la
presencia de megafauna indica una suerte de
estepa rtica (Guthrie 1990). Por el otro, algunos
palinlogos han interpretado la zona como un
desierto polar (Colinvaux 1996). Incluso trabajos
ms actuales han reportado la existencia de
insectos hallados en el fondo marino del Mar de
Bering, lo que se interpreta como condiciones
ligeramente ms calientes hacia el Pleistoceno
Terminal, la supuesta poca de la migracin
(Elias 2002).
Ms an, algunos anlisis recientes del
medioambiente pleistocnico hechos por Wilson
y Burns (1999) sostienen la imposibilidad de
desplazamiento a travs del Estrecho de Bering al
menos entre los 24,0000 y 11,000 aos a. C., lo
que, como bien arguyen Stanford y Bradley, no
explica la presencia Clovis desde los 11,400 aos
a. C. Ellos aclaran, sin embargo, que no se trata de
negar la presencia asitica posteriormente, pues
biolgicamente es evidente el ingreso de gente
de Asia a Amrica, slo que ms bien desde el
Holoceno.

Figura 8. Posibles rutas del poblamiento americano


hacia inal del Pleistoceno, entre los 15,000 y
10,000 aos a. C. (Cortesa de Dennis Stanford,
Smithsonian Institution, Washington D.C.).

Desde una perspectiva arqueolgica, algunos


autores han sugerido que el Complejo Nenana
de Alaska, podra haber sido el punto de origen
Clovis. Sin embargo, Stanford y Bradley sealan,
sobre la base de fechados radiocarbnicos, que

1

La
Presentacin
prehistoria y el contexto americano

Otro rasgo compartido parece ser la


bsqueda de material ltico extico de gran
calidad y colores llamativos para la manufactura
de los grandes bifaces. Es as, que tanto los
solutrenses como tambin los Clovis escogen
jaspe y calcedonia para este tipo de trabajo. Para
terminar con las comparaciones de artefactos, el
uso de cornamentas de animales, agujas de hueso
con ojo perforado y hasta piedras decoradas
con motivos geomtricos parecen ser, tambin,
denominadores comunes de ambas culturas.

animales adaptados a este medio tienen rutas


de desplazamiento y que es un buen lugar para
la caza. Sumado a ello, siempre segn Stanford
y su colaborador, pudieron haber predicho
tormentas y haber estudiado el comportamiento
del mar para poder zarpar en botes posiblemente
hechos de piel de animal. En este caso, puede
haberse tratado de lobos marinos, que adems
pudieron ser seguidos en su desplazamiento
durante los veranos hacia el norte y durante los
inviernos, hacia el sur, es decir, de acuerdo a un
patrn migratorio. Ellos no slo pudieron proveer
la alimentacin a los viajeros, sino tambin de
combustible y calor para derretir bloques de
hielo y consumir agua. La piel pudo servir, tanto
para la manufactura de ropa, cobertura de las
embarcaciones, como para hacer tiendas de
campaa.

Ahora bien, asumiendo la posibilidad de


alguna conexin entre estos grupos humanos,
la pregunta que se impone es: cmo es posible
cruzar el Atlntico en una poca tan remota?
Como hemos visto lneas arriba, si bien no hay
que descartar la existencia del uso de una serie
de embarcaciones, estamos hablando de miles de
kilmetros mar adentro, lo cual parece, a primera
impresin, imposible. Sin embargo, ya hace ms
de una dcada Webb y colaboradores (1993) ha
sugerido la existencia de una especie de puente
glacial de conexin entre Iberia y Norteamrica.
Hay que recordar, adems, que estamos
hablando de la poca denominada el ltimo
Mximo Glacial (Last Glacial Maximum, que
en este libro abreviaremos frecuentemente
como LGM), donde la nieve permanente haba
penetrado en extensas partes de Europa, lo que
aparentemente oblig a la migracin de los seres
humanos a dirigirse hacia zonas de refugio. Una
de ellas, era la parte norte de Espaa.

Con estos conocimientos y siguiendo un


puente de hielo de aproximadamente 2,500
km, los cazadores de lobo marino no se haban
percatado que no estaban cazando ya lobos
marinos europeos, sino americanos. Algunos
cazadores que habran acampado en las orillas
del Atlntico Este, evidentemente, no retornaron
a Europa.
Pero y la diferencia temporal de ms de
5,000 aos entre el Solutrense del Norte Espaol
y la Cultura Clovis que arguye, crticamente,
Straus (2000)? Recientes investigaciones en sitios
arqueolgicos del este de Estados Unidos vienen
proporcionando fechados radiocarbnicos entre
los 15,000 y 12,000 aos a. C., justamente el
tiempo de separacin entre ambas culturas, por
lo que la diferencia sera ms bien de tan slo un
milenio, lo que hace ms atractiva la hiptesis. En
estos sitios que se consideran como Pre-Clovis
(e.g. Meadowcroft, Cactus Hill, Page Ladson,
entre otros) se ha hallado utensilios de piedra
que Stanford y Bradley consideran, justamente,
ancestros Clovis. La hiptesis, pues, en general,
parece tener sustento, aunque hay que reconocer
que se requiere de mayor investigacin para ser
categrico.

El movimiento hacia el sur de la zona subrtica produjo, por efectos qumicos, una riqueza
carbonatada del mar, en constante renovacin
de capas profundas por superficiales, lo que
result en una zona altamente rica en micro-flora
y micro-fauna marina, de hecho, el inicio de la
cadena alimenticia.
Ello se habra visto favorecido por un clima no
glido (entre 0 y 11C). Estos recursos no debieron
de pasar desapercibidos por los solutrenses. Ms
an cuando hay evidencias claras de explotacin
de recursos de mar del Norte de Espaa, incluso
sin tener en cuenta la parte hoy sumergida bajo
el mar, por efecto de la deglaciacin.
Los solutrenses pudieron haber desarrollado,
as, estrategias de adaptacin al hielo. Adems,
ellos pudieron haber aprendido que los

1

La prehistoria y el contexto
Presentacin
americano

alrededor de los 4,200 metros, las cuales tuvieron


que ser atravesadas en caso de querer llegar a
estas latitudes, tal como parece estar demostrado
por el registro arqueolgico.

La ruta del litoral del Pacfico

Ambos autores consideran que el poblamiento


andino peruano pudo haber sido ms cmodo
por medio de la penetracin de valles y cuencas
interandinas, entre los 1,500 y 3,400 m.s.n.m.
(es decir, por debajo de la presin baromtrica
fuerte), que eran zonas ms abrigadas y mejor
temperadas. Adems, estos valles presentaban un
ciclo regular de humedad, cargas de ro y lluvias
directamente dependientes de la mecnica cclica
andina, lo que haca de estas zonas, virtualmente,
las favorecidas por cazadores y cultivadores.

Otro mito arraigado entre los arquelogos


que se especializan en este apasionante perodo
es la fijacin por la ruta terrestre seguida. Ya
en 1979, Fladmark propona la ruta marina siguiendo la orilla- a base de evidencia hallada
en la costa oeste, entre Canad y California. Y si
bien los utensilios de piedra y dems evidencias
halladas en esta zona son ms recientes, ello no
descarta que esta ruta se haya usado en pocas
ms remotas, pues hay que tener en cuenta que
el mar ha subido de nivel desde ese tiempo, por
efecto de la deglaciacin, de manera tal que
la evidencia que buscamos se encuentra, en
la actualidad, por debajo del mar. De hecho,
recientes investigaciones de formas de crneos
de la zona propuesta por Fladmark, parecen
avalar su hiptesis (Jantz y Owsley 2006). A ello
se podran sumar las evidencias del Pleistoceno
Terminal al sur del Per y Norte de Chile, que
son paulatinamente avaladas por Sandweiss y
Lavalle, entre otros investigadores, aunque,
en honor a la verdad, se requiere de ms
investigacin en nuestras latitudes sudamericanas
para comprobar tal hiptesis.

Posteriormente, Lavalle (2000) repite el


argumento de la posibilidad de ocupacin
intervalle primero, para luego de que se retiraran
los glaciares desplazarse a mayor altitud,
ocupando as la Puna central, a ms de 4,000
metros sobre el nivel del mar.
Ms al oeste, la posible ruta costera parece
tambin haber sido otra posibilidad, pues
segn los estudios de Campbell (1982) se ha
demostrado, hasta el YD y poco antes del inicio
de la deglaciacin holocnica, la presencia de
un corredor de costa mucho ms ancho que
la actual, por efecto de la glaciacin, que habra
estado cubierto por una sabana abierta, que
sera un rea de conexin entre la costa extremo
norte peruana (alrededor de 4 S Piura-) y
Centroamrica. Los mapas paleoclimticos que
presentamos en los siguientes captulos parecen
corroborar esta posibilidad.

La resistencia de la mayora de arquelogos


a ver en el mar una barrera ha empezado a
cambiar despus del surgimiento de evidencias
de desplazamiento marino pleistocnico.
Hoy en da se deduce el uso de algn tipo de
embarcacin rudimentaria para haber colonizado
Australia hace 50,000 aos (Fifield et al. 2001).
Es ms, hace 125,000 aos los primeros homo
sapiens que salen del frica parecen haber
seguido la ruta de la orilla por todo el sur del
Asia, probablemente, por medio de algn tipo de
embarcacin (Walter et al. 2000, Kingdon 1993,
Stringer 2000).

En este sentido, Bonavia (1991) ya ha


planteado un esquema de desplazamiento de
los primeros grupos dentro del territorio andino,
el cual contempla un ingreso por la costa, otro
por la sierra, entre los valles interandinos y
uno posible por el llano amaznico, del cual,
obviamente, no han quedado huellas. No cabe
duda, pues, que el panorama se presenta mucho
ms plural que hasta algunos aos atrs, empero,
es necesaria ms investigacin para aclarar las
hiptesis expuestas.

El poblamiento Andino
Dollfus y Lavalle (1973) creen que la ruta
alto-andina pudo haberse usado para un posible
poblamiento durante la poca glacial y que no
habra sido problema para desplazarse de norte
a sur. El principal obstculo, sin embargo, fue
la existencia de abras entre los 5 y 10 sur,

1

La
Presentacin
prehistoria y el contexto americano

Los primeros Americanos


Un tema apasionante, sobre el cual
aparentemente nunca se dir la ltima palabra
es el de los primeros americanos. Veamos
sucintamente algunas evidencias claves como
Pre-Clovis, Clovis y algunos sitios sudamericanos
del Pleistoceno Final, como prembulo a los
primeros habitantes en los Andes. Para una
mayor informacin al lector, recomendamos el
libro aparecido recientemente Paleoamerican
Origins: Beyond Clovis (Bonnichsen et al. 2005)
y al menos dos manuales imprescindibles para
cualquier investigacin sobre este perodo
(Bonnichsen y Tummire 1991, 1999).

Manis (Washington State), Selby y Lamb Spring


(Colorado), Topper (South Carolina), y Sloth
Hole y Page Ladson (Florida), todos fechados,
aproximadamente, entre los 16,000 y 12,000
aos a. C.

La cultura Clovis
Inicio en la dcada de 1930-1940, cuando se
descubre, por medio de excavaciones cientficas
en el sitio llamado Blackwater Draw (Nuevo
Mxico), la presencia de puntas de flecha de
piedra en asociacin con dos esqueletos de
mamut. Posteriormente, con el mtodo del
radiocarbono, se puso en evidencia en un sitio
similar llamado Lehner, en Arizona, que los
primeros norteamericanos haban vivido a fines
de la ltima glaciacin, entre los 11,400 y 10,900
aos a. C. Desde esa poca, la investigacin en
torno a esta fascinante cultura no ha cesado.

Yacimientos Pre-Clovis de fines


del Pleistoceno
En la actualidad, hay una gran cantidad de
yacimientos norteamericanos que evidencian
claramente que hubo asentamientos humanos en
esa parte del continente anteriores a los Clovis.
Aparte de los yacimientos de Blue Fish
y de Old Crow en la parte septentrional de
Norteamrica, son ms conocidos los que se han
descubierto en el actual territorio de los Estados
Unidos. Entre ellos, destaca Meadowcroft
(Pennsylvania), que tiene ya ms de 30 aos de
estudio y que, evidentemente, muestra fechados
que se remontan hasta los 17,000 aos a. C. Ms
de 80 artculos cientficos prueban la antigedad
de este sitio, pero tal vez el aspecto ms llamativo
es la inusual excelencia en la preservacin de los
restos orgnicos, lo que nos brinda una magnfica
oportunidad de apreciar a este tipo de material y
su uso en un pasado tan remoto.

La cultura Clovis ha sido reconocida en


mltiples reas en Norteamrica, incluso hasta
en Centro Amrica. Al parecer fueron grupos
humanos altamente mviles que poblaron zonas
muy diversas, desde pantanos en Florida, pasando
por desiertos en Texas, riveras forestadas en
Virginia y llegando, incluso, a ocupar reas como
las montaas rocosas del oeste norteamericano.
Como resultado de esta variabilidad ecolgica a
la cual la gente Clovis estaba adaptada, hoy en
da el mito de los cazadores Clovis de mamuts ha
quedado atrs por la gran variedad de microfauna
hallada en los diversos sitios Clovis, que incluye,
por ejemplo, roedores, moluscos, peces, aves,
crvidos, tortugas, bisontes, caribes, castores,
una variedad de conejo, una de caballo, alce,
reptiles y zorro rtico (Haynes 2002).

Resulta curioso observar que los productos


manufacturados en piedra, durante ese tiempo,
hayan sido fundamentalmente pequeas lminas
y ncleos. Este tipo de herramientas pequeas
son similares a lo hallado en otro yacimiento
famoso, llamado Cactus Hill (Virginia) con una
antigedad semejante.

Resulta de inters que los artesanos lticos de


la cultura Clovis hayan seleccionado rocas de la
ms alta calidad para la manufactura, en especial,
de las herramientas bifaciales, es decir de las
puntas. Estudios de Bradley, Stanford, C. Vance
Haynes, Meltzer, Collins, entre otros expertos,
revelan que un tipo de roca llamado Edwards
Chert fue muy apreciada por los Clovis. Dado

La lista de yacimientos Pre-Clovis se viene


incrementando mes a mes, a medida que las
investigaciones se llevan a cabo. Entre los sitios
que cabe mencionar, estn Saltville (Virginia),

1

La prehistoria y el contexto
Presentacin
americano

que este lugar se encuentra entre la frontera de


Texas y Nuevo Mxico y que este tipo de materia
prima se halla en lugares tan alejados como Ohio,
se concluye que hubo un transporte de esta clase
de rocas al menos de 700 km, lo que constituye
una de las redes de intercambio ms grandes en
la prehistoria.

Las lminas son otra caracterstica importante


dentro de la produccin ltica Clovis. Por lo
general se las encuentra en sitios de habitacin,
pero, curiosamente, no en sitios de matanza
de animales, como lo suele ser en sitios del
paleoltico europeo. La forma tan alargada y la
cierta estandarizacin de los ncleos de lminas
parecen indicar la intencin clara de los artesanos
Clovis en obtener piezas alargadas. Sitios como
Carson-Conn-Short, en Tennessee, han develado
una gran cantidad de este tipo de material, de lo
que puede inferirse que ellos instalaron talleres
para la produccin de lminas (figura 10). Es
similar el caso del sitio Gault, en Texas, que viene
siendo excavado desde hace ya algunos aos
atrs. Las funciones de las lminas es un tema de
investigacin reciente. Parece que fueron usadas
en mltiples funciones, entre las que se cuentan,
por ejemplo, cortar carne. Finalmente, una serie
de herramientas lticas, como perforadores,
cuchillos, entre otras, complementan el equipo
ltico Clovis.

Dos de las principales caractersticas de


la tecnologa ltica Clovis son la manufactura
bifacial de puntas acanaladas y la produccin
de lminas. Las puntas revelan todo un proceso
complejo llevado a cabo por el artesano. Fueron
elaboradas por medio de una serie de golpes
dados con martillos de piedra o de cornamenta
de ciervo, con las que se extraan lascas alargadas
y muy delgadas, las cuales, literalmente, iban
reduciendo la pieza hasta llegar a una forma
bastante liviana y alargada. La parte final del
trabajo era lograda por medio de un golpe en la
base de la punta para extraer una lasca alargada
(lmina), dejando como resultado una especie
de acanaladura, seguramente para enmangar
ms apropiadamente a la lanza (figura 9). Los
arquelogos han estudiado las formas de fracturas
de las puntas Clovis y parecen haber sido usadas
para varios fines y no slo para la matanza de
mamuts y mastodontes.

Figura 9. Punta ltica Clovis del sitio


Blackwater Draw de alrededor de los 11,000
aos a. C. (Nuevo Mxico, USA). (Cortesa
de Dennis Stanford, Smithsonian Institution,
Washington D.C.).

Figura 10. Lminas de piedra Clovis del


yacimiento Carson-Conn-Short, Tennessee,
USA.

1

La
Presentacin
prehistoria y el contexto americano

Una costumbre interesante Clovis es que


enterraron en pequeos fosos puntas lticas de
la mejor manufactura y fabricadas en piedras
llamativas por sus texturas y colores, junto a otras
herramientas de hueso, eventualmente bolas de
ocre rojo. Se cree que puede ser una costumbre
vinculada con cazadores-recolectores, quienes
solan guardar utensilios en sus recorridos. Hay
tambin los que han sugerido que se trata de
actividades rituales.

Esta carencia de los clsicos mongoloides


dentro de la oleada de los primeros americanos,
parece tambin comprobarse en Norte Amrica
(Jantz y Owsley 2001), con la diferencia de que
all, parece haber ms componentes de otras
partes, incluyendo relaciones sudasiticas y ainupolinsicas.
De
una
comparacin
de
ambos
subcontinentes, se obtiene que ellos pudieran
haber tenido crneos largos y estrechos, rostros
tambin alargados, prognatismo sub-nasal, y
rbitas oculares y narices anchas y de posicin
inferior, lo que contrasta con las actuales
poblaciones nativas americanas. Esta diversidad
de formas parece tambin sustentada por la
variedad de estructuras dentales, entre las que se
encuentran los sunadontes y sinadontes (Turner
1983).

Por otro lado, tambin conocieron cmo


trabajar huesos de animales. Ello se demuestra
por una serie de herramientas de hueso como
arpones, azagayas y agujas, tal como lo hicieron
los solutrenses en Europa. El Marfil, obtenido de
los colmillos de los mamuts -aunque raramentetambin fue usado por los Clovis. En cuanto a
expresiones artsticas, hace algunos aos se
hallaron una serie de placas pequeas de piedra
que muestran lneas entrecruzadas y paralelas
que parecen ser una suerte de ornamentos.

De la brevedad del cuadro se puede


deducir, al menos desde el plano de estudio de la
antropologa fsica, que hubo varias oleadas que
poblaron Amrica durante el Pleistoceno Final y
el Holoceno Temprano.

Pensamos que para el propsito introductorio


de esta parte, el haber hecho un breve recuento
de lo que se conoce como Pre-Clovis y Clovis
en Norteamrica debera ser suficiente, aunque,
evidentemente, hay muchos ms temas que
podran presentarse y que corresponden al
perodo Paleoindio norteamericano. Veamos
ahora tambin, muy brevemente, a las evidencias
ms antiguas halladas en Sudamrica.

La evidencia arqueolgica
Gruhn ha realizado, recientemente, una
sntesis interesante en torno a las primeras
evidencias sudamericanas (2006). En ella se hace
una revisin a los yacimientos (ya conocidos en
varios manuales) que aqu no vamos a profundizar,
sino ms bien simplemente a sintetizar.

Los primeros sudamericanos


Debido a que deseamos hacer sumamente
concisa a esta introduccin, vamos a remitirnos
slo a dos fuentes de informacin: los huesos
humanos y las herramientas de piedra. Los
lectores tienen a su disposicin dos excelentes
manuales al respecto (Dillehay 2000 y Lavalle
2000), que brindan un vasto panorama sobre los
primeros americanos.

De hecho, una de las evidencias ms claras


de la presencia humana durante el Pleistoceno
Terminal en Sudamrica procede del sitio
de Taima-Taima en Venezuela. La difana
asociacin de puntas de tipo el Jobo con huesos
de mastodonte, indica que estos animales fueron
cazados entre los 14,000 y 12,000 aos a. C.
Posteriores estudios, llevados a cabo por Rodolfo
Casamiquela, parecen haber reforzado la
evidencia de que se trata de huesos con huellas
de manipulacin humana.

Los huesos humanos


Un estudio de crneos aislados sudamericanos
que fechan entre los 11,000 y 7,000 aos a. C. ha
demostrado que ellos tienen ms relacin desde
el punto de vista morfolgico con africanos del
Sahara y australianos, antes que con asiticos
(Powell y Neves 1999).

En la sabana de Bogot, Colombia, destaca


el yacimiento de Tibit, donde se ha hallado
huesos de mastodonte y venados de cola blanca
junto a herramientas de piedra como guijarros
tallados y lascas con fechados que promedian los
11,700 aos a. C.

20

La prehistoria y el contexto
Presentacin
americano

cierto grado de complejidad social para esta


poca. A ello, se debe agregar que haba una
calle, a cuyos lados se descubri a las chozas.
Al final de esta va se hallaba la casa con planta
de forma de ojo de cerradura que contena una
tumba de un individuo con una serie de plantas
medicinales, una suerte de curandero (Dillehay et
al 1989, 1997). Esta evidencia es impresionante,
pues nos habla del conocimiento y manejo de
este tipo de plantas desde los 12,000 aos a. C.

En Chile, uno de los yacimientos que ha


trado repercusin a nivel continental, por la
gran cantidad de material excavado bajo rigor
cientfico y fechado a Fines del Pleistoceno, es
Monteverde. Las excavaciones han sido lideradas
por Tom Dillehay, al menos desde hace 30
aos y debido a la representatividad de este
yacimiento el autor es, hoy por hoy, el mejor
exponente de la teora de ocupaciones humanas
Pre -Clovis; es decir, de la presencia humana
en Amrica antes de los 11,400 aos a. C. (Taylor
et al. 1996), a la que nos hemos referido en los
prrafos anteriores.

No podemos finalizar sin dejar de mencionar


a los importantes yacimientos que fueron
descubiertos por la misin francesa en la regin
de Piaui, Brasil. Como dice bien Lavalle (2000),
probablemente el yacimiento ms famoso es el
de Boqueirao da Pedra Furada, con depsitos
profundos donde se ha hallado unos 86 fogones
en una extensa excavacin que cubra 400
metros cuadrados. Tales contextos corresponden
a ocupaciones humanas que, sorprendentemente,
fechan entre los 40,000 y 14,000 aos a. C. Sin
embargo, las herramientas de piedra halladas
en este sitio son an materia de discusin, pues
se trata de guijarros aparentemente trabajados
por seres humanos, instrumentos parecidos
a denticulados y posiblemente raederas. Las
evidencias, sin embargo, slo pueden tomarse
como indicios de poca credibilidad. En trminos
generales, se puede concluir, pues, que las
evidencias humanas en Amrica, de acuerdo a
los restos humanos y dems vestigios, remontan
a la poca del Pleistoceno Terminal (al menos
desde los 15,000 aos a. C).

Segn Dillehay (1989, 1997), de una serie


de muestras fechadas por el radiocarbono, se
puede concluir que los seres humanos ocuparon
el yacimiento de Monteverde alrededor del
treceavo y doceavo milenio antes de Cristo. Y, De
acuerdo a los fechados calibrados, se podra decir
que Monteverde fue ocupado aproximadamente
entre los 14,500 y 11,710 aos a. C.
Este rango de tiempo ha sido luego confirmado
por otros fechados radiocarbnicos como los
que se ha obtenido recientemente a partir de
huesos de mastodonte encontrados en el mismo
yacimiento, los cuales han proporcionado un
promedio de 12,723-12,361 aos a. C. (George
et al. 2005). Una discutible y dudosa capa
inferior, supuestamente con restos dejados por
grupos humanos, ha sido fechada el alrededor
de 33,000 aos atrs, empero, el mismo Dillehay
guarda precaucin al respecto.

A continuacin nos podemos ya centrar en el


rea Andina Central, aunque antes de revisar las
evidencias humanas, se impone una evaluacin
del medioambiente que estos primeros pobladores
encontraron al arribar a los Andes.

De la capa correspondiente al treceavo


milenio antes de Cristo, hay una gran cantidad
de restos orgnicos que nos han llegado
perfectamente conservados hasta hoy, entre
los cuales cabe mencionar la huella del pie de
un nio perfectamente reconocible, una serie
de palos supuestamente usados para cavar,
colmillos y hasta carne de mastodonte. Las
huellas de los postes de las chozas indican de
manera asombrosa para esta poca tan remota,
que las plantas de estas viviendas eran de forma
cuadrangular, contrariamente a las formas
circulares tradicionales de aquel perodo tan
temprano, lo que permite especular sobre un

21

Reconstruccin del
medioambiente

Reconstruccin del medioambiente

24

Reconstruccin del medioambiente

forman dos cadenas que terminan por conectarse


en el Nudo de Loja, a su vez, muy cerca de
la frontera con el Per. A partir de este lugar
ambas cadenas son conocidas como occidental
y oriental. En Ecuador, los picos superan el nivel
de la nieve alrededor de 4,900 metros
En el Per, los Andes Occidentales se extienden
al oeste del valle del Maran, conformando la
llamada Cordillera Blanca, mientras que, al este,
se halla la Cordillera Negra, ambas separadas por
el Callejn de Huaylas. Por otro lado, en el flanco
este del Maran se encuentra la Cordillera
Central, menos abrupta. En el centro, las cadenas
montaosas se unen nuevamente en el Nudo
de Cerro de Pasco, del cual se desprenden tres
ramales, el occidental, el central y el oriental,
hasta que se encuentran en el sur, en el llamado
Nudo de Vilcanota. Las reas que estn entre
estas cadenas se encuentran cortadas por valles
profundos, con mucha frecuencia, y cuando no,
compuestas por altiplanicies, es decir, punas.
Desde aqu, la Cordillera Occidental se extiende
en el Sur peruano hasta el Cabo de Hornos. Por
el flanco este, la cordillera bordea la altiplanicie
lacustre del Titicaca-Poopo y de Bolivia que se
eleva a ms de 3,600 metros sobre el nivel del
mar. Esta cadena luego se ramifica entre el rea
de Cochabamba hasta Santa Cruz. El ramal del
este finalmente se pierde en los confines de los
llanos amaznicos y paraguayos. Desde Bolivia

El medioambiente entre el
Pleistoceno Terminal y el
Holoceno Medio en el Per
Los Andes
Segn Berry (1925-1926), los Andes actuales
comprenden una serie de cadenas montaosas y
altiplanicies desde el Mar Caribe hasta Cabo de
Hornos. De acuerdo a este autor, ninguna cadena
montaosa es tan continuamente elevada y a la
vez abrupta.
En Colombia, los Andes son relativamente
bajos en comparacin con los centrales. Hay
tres ramales que fluctan entre 1,500 y 4,000
metros sobre el nivel del mar, es decir, pocos
pasan las lneas de nieve perpetua. Luego, hacia
el sur, en la frontera con Ecuador, los tres ramales
colombianos se juntan para formar el llamado
Macizo de Imbabura. Desde aqu, hacia el sur, se

2

Reconstruccin del medioambiente

hasta el Cabo de Hornos se extiende un solo


ramal, que no es ms que el occidental, al que
nos hemos referido lneas arriba.

compuestos de arena, la que se impregna de sal


debido a la accin marina. A un poco ms de
altitud se halla la zona interna de la costa, que
es clasificada como desierto tibio interno, con
una temperatura promedio entre 17 y 22 y una
altura entre 300 y 1,000 metros. A este territorio
corresponden rocas modeladas por el batolito
costanero. Las formas de las pendientes tambin
son afectadas por arena elica. Asimismo, se
caracterizan por la presencia de pequeas
dunas y reas erosionadas, formadas durante el
cuaternario.

Un factor que influencia de manera decisiva


el clima y el medioambiente andino es el ndice
de pluviosidad. En la zona colindante con el
este de los Andes, es decir, en la Amazonia, se
encuentra el mximo ndice de lluvias; por lo
general, ms de 2,000 mm. anuales (Berry 19251926).
Hacia el oeste de esta zona, en las estribaciones
de la llamada ceja de montaa, este ndice baja
a un promedio de 1,000-2,000 mm. Luego, en
plena zona alto-andina se reduce a 250 a 500
mm. anuales, llegando a su mxima sequedad
en la altiplanicie centro andina, desde Junn
hasta el rea circumlacustre. Ms al oeste, en la
Cordillera Occidental, el ndice vuelve a subir
entre 250 a 500 mm., para, finalmente, reducirse
a un mximo de 0 a 125 mm., con las diferencias
respectivas en el rea de la Costa Extremo Norte
(Berry 1925-1926).

Entre 1,000 a 2,000 metros se tiene al rea


de las pendientes rocosas del flanco seco de los
Andes peruanos. Los declives son generalmente
de entre 25 y 35 y estn tapizados de derrubios.
La erosin no es tan intensiva, salvo por la
excepcional cada de aguaceros. Los cultivos,
cuando son posibles, aparecen al fondo de los
valles a manera de franjas.
El sector siguiente se encuentra entre 2,000 y
3,500 metros sobre el nivel del mar. Es la zona
de las grandes vertientes del flanco occidental
andino. Las pendientes son ms abruptas, de entre
25 y 45, cortadas eventualmente por paredes.
La temperatura promedio es de 12 y 18 y
hay buena insolacin con vientos. El ndice de
pluviosidad es de unos 200-400 mm. y se genera
frecuentemente durante los meses de invierno.
Los cultivos se encuentran acondicionados en las
partes planas y en terrazas, figurando, entre los
tpicos de la zona, el maz, trigo, entre otros.

En cuanto a las temperaturas, Dollfus y


Lavalle (1973), a base del escalonamiento
andino, han clasificado a los Andes Centrales
en cuatro pisos: 1. el piso clido, a menos de
1,000 metros y cuya temperatura anual es en
promedio 22; 2. el piso templado, con una
temperatura promedio de 18 y alturas entre 800
-1,000 y 1,800-2,000; 3. el piso fro, de 2,000 al
3,000 metros de altura, con heladas nocturnas en
las partes altas; y finalmente el piso 4, que supera
los 3,000 metros, con clima tipo pramo. Es
justamente sobre esta altura, en el umbral de los
3,500 metros, cuando los seres humanos se ven
obligados a someterse a los efectos de la hipoxia,
lo que resulta en trastornos de la circulacin y
respiracin (Dollfus y Lavalle 1973; Bonavia
1991).

Entre 3,800 y 4,800 m.s.n.m. se levanta el


rea de puna, regin que se tipifica como una
estepa herbcea con festucas, ichu, plantas
de tipo cojinete y algunos bosques relictos.
Debido al fro, bajo una temperatura promedio
de 0 a 8, la actividad ecolgica y pedolgica
es escasa. Se trata de un medio bastante seco
con precipitaciones de slo entre 500 y 1,000
mm. que caen generalmente entre octubre a
abril. Heladas y granizo corresponden tambin a
este piso altitudinal. La topografa se caracteriza
por ser de altos llanos y mesetas cubiertas de
morrenas y depsitos glaciales, con lagunas

En un corte transversal desde Lima a La


Merced, Dollfus nos seala algunas caractersticas
importantes a tener en cuenta. En la costa tenemos
un desierto litoral con una temperatura promedio
entre 16 y 18, con dbiles variaciones trmicas
estacionales. Esta zona se halla caracterizada
por numerosas neblinas y capa de nubes estrato
durante muchos meses. Los relieves estn

2

Reconstruccin del medioambiente

lluvias entre 2 y 4 m. anuales. Se trata de una


selva con pendientes fuertes.
Ya sobre el llano amaznico se halla el
dominio clido y hmedo, con dos ltimas
zonas correspondientes a los Andes Centrales.
La primera es la de una cobertura de selva
densa, con una temperatura promedio de 23 y
precipitaciones superiores a los 2 m. y casi todos
los meses de lluvia. Las alturas, por lo general,
no alcanzan los 800 metros sobre el nivel del
mar. La segunda es de llanos de la selva, con una
temperatura media anual de 24 y diferencias
trmicas diurnas y nocturnas, fuertemente
marcadas. Las alturas son inferiores a 500 metros
y muestra terrenos amplios con grandes cauces
de ros.

periglaciales. Esta altitud es usada para la crianza


de camlidos
El piso altitudinal ms alto se halla a ms
de 4,700 metros sobre el nivel del mar. Es la
zona que Dollfus llama Alta Montaa, con una
temperatura promedio bajo los 0. Su relieve est
determinado por paredes rocosas y glaciales, por
lo general, sometidas a procesos de gelifluxin.
Es aqu donde se hallan las placas, casquetes de
nieve, cimas de volcanes y cirques glaciales. Este
piso altitudinal se extiende hasta la ladera oriental
y alberga a las cumbres ms altas centro andinas
como las del Huascarn (6,746 m.s.n.m.), de la
cordillera de Huayhuash (6,632 m.s.n.m.), o las
de la Cordillera central (6,425 m.s.n.m.).

El origen de los Andes


La formacin de los Andes ha pasado por un
proceso relativamente largo que an no cesa. Los
estudiosos de la geodinmica y tectnica afirman,
por ejemplo, que el continente americano se
mueve cada ao unos 2 cm hacia el oeste. Y, a
los peruanos mayores de cuarenta aos, bstenos
recordar el aluvin del 31 de Mayo de 1970,
cuando una fisura del Huascarn se fractur,
sepultando a todo el pueblo de Yungay. Es ms,
Schwartz (1988) menciona que desde hace
12,000 aos se han producido, cuando menos,
entre 5 y 7 terremotos de escala mayor en la
cuenca del Santa debido a las fallas mencionadas,
habiendo sido posiblemente el ms dramtico el
que se dio entre los 900 y 700 aos a. C. Los
Andes se mueven.

Sobre la misma ladera este, empero esta vez


en descenso, se encuentra el rea de cuencas y
valles internos, es decir, de cara al oriente. Se
ubica a una altura promedio de 1,800 y 3,400
m.s.n.m., con una temperatura promedio de entre
10 y 16 y con heladas en la estacin seca. Las
lluvias llegan a acumular entre 400 y 800 mm. y,
en general, hay buena insolacin. Los relieves se
hallan recortados por barrancos y cuencas, estas
ltimas cubiertas por terrazas. La vegetacin es
de tipo pramo con pocas cactceas y retamas.
Algunos cultivos tpicos de esta rea son el maz,
la papa, entre otros.
En el mismo sentido de descenso, encontramos
el siguiente piso ecolgico, que Dollfus llama
Quechua, entre los 2,000 y 3,000 metros sobre
el nivel de mar y con una temperatura anual
entre 8 y 12. El ndice de pluviosidad anual es
de aproximadamente 1,500 y 3,000 mm. En esta
zona, las neblinas son frecuentes y la vegetacin
es ya caracterizada por la llamada selva de
altura, compuesta por epifitas y helechos. En
la zona de Bolivia alcanza 3,800 metros de
altura. El paisaje tpico se compone de barrancos
y ondulaciones, y cuando, sobre estas ltimas,
hay poca densidad suele ser aprovechada para
cultivos de papa y maz.

Segn Dalmayrac (1973), los inicios de la


formacin de la cadena andina se remontan al
menos a antes de 500 millones de aos. James
(1973) ha presentado un esquema de formacin
de los Andes Centrales, que a pesar de su
antigedad sigue siendo vlido y didctico. l
propone cuatro fases bsicas de desarrollo.
Entre 450 y 250 millones de aos ya se haba
cimentado la base de los Andes que la constituan
rocas sedimentarias. Luego, entre 200 y 250
millones de aos, el comienzo de la fractura
de la Pangea da inicio al ciclo de tectnica
de placas intercontinentales. Una serie de
erupciones volcnicas generan, por esta poca,
grupos de batolitos y formaciones volcnicas
que interactan con las rocas sedimentarias
Paleozoicas. De acuerdo a Rivera y su equipo

El siguiente piso, ya casi sobre nivel del


escudo amaznico, que Dollfus llama piso
templado, se localiza entre 1,000 y 1,800 metros
sobre el nivel del mar. La temperatura frecuenta
un rango entre 12 y 18 con un promedio de

2

Reconstruccin del medioambiente

de la cordillera andina que se inici en el


Mioceno y se model, en general, durante el
Plioceno, alrededor de 5 a 3 millones de aos
atrs (Clapperton 1993, Dollfus 1974), aunque
hay otros investigadores que estiman que dicho
levantamiento se inici hace un promedio de 34
y 36 millones de aos (Lamb y Davis 2003).

(1975), por esta poca, durante el Cretceo


inferior, por ejemplo, se forma el piso ms
antiguo de Lima, en la Formacin llamada por
los gelogos Puente Piedra, que une el suelo
de los distritos actuales del Rmac con Comas y
hasta Ancn por el norte. Una antigedad similar
tendran las reas de Pucusana y Pachacmac, al
sur de Lima.

Finalmente, durante los ltimos 5 millones de


aos se da origen a las ms recientes formaciones
geolgicas. En esta poca se forman los tablazos
de Piura, de lo cual ha quedado una serie de fauna
marina fsil, a modo de relicto. Ms tarde, los
tablazos se erigen a modo de un levantamiento
tectnico, entre 900,000 y 790,000 aos. Por
su parte, la Cordillera Blanca se forma sobre el
batolito durante el Mioceno-Pleistoceno.

Poco despus, durante el Jursico, se forman


dos tipos de rocas volcnicas. Nos referimos a
la andesita y el basalto, las que se encuentran
tanto en la sierra como en la costa. Durante esta
poca surge el llamado Arco Jursico Andino,
que habra sido una suerte de isla a unos 300
km de la costa sur peruana, en pleno Ocano
Pacfico. Mucho territorio de la costa estaba por
aquel entonces apenas algunos metros sobre el
nivel del mar. Como consecuencia de ello habra
habido una serie de lagunas y pennsulas en las
orillas costeras (Dalmayrac 1973).

Las ltimas fases de formacin han ocurrido


hace 2 millones de aos, cuando, por ejemplo,
en Huacho, al norte de Lima, se habran formado
lagunas y en la playa de Ventanilla, una baha. De
hecho, la mayora de autores coinciden en que
los Andes en su actual forma aproximada, surgen
recientemente, es decir, a fines del Terciario y
durante el Cuaternario. Adems, se sabe bien
que toda la cadena andina, entre Cajamarca
y Huancavelica, surgi durante el perodo de
volcanismo del Cuaternario.

Posteriormente, poco antes de 100 millones


de aos, cuando Sudamrica se separa
definitivamente de frica, la serie de ramales
montaosos de los Andes empieza a formarse.
Es por esta poca, es decir, durante el Cretceo
Inferior, que se forma el monumental batolito
de la costa, el cual se extiende por cerca de
1,800 km. De igual modo, los sedimentos base
de la costa de Casma y Huacho, por ejemplo,
se forman entre los 100 y 70 millones de aos
(Dalmayrac 1973).

Ya a fines del Pleistoceno, como se ha


dicho, el clima y el tpico desierto hmedo
de la costa peruana se habran definido. Sin
embargo, nunca hubiese existido una cobertura
vegetal sin la presencia de lluvias ocasionales,
que probablemente ocasionaron una humedad
suficiente para generar lomas estacionales (Sebrier
y Machar 1980). Es por esta poca que tambin
se definieron los famosos vientos fuertes desde el
sur y sur-oeste, conocidos como paracas, que
eran capaces de acarrear sedimentos de un lugar
a otro.

Luego, entre 60 a 50 millones de aos, la


actividad volcnica genera moles de batolitos
sobre el flanco oeste andino, que incluso
alcanzan a la Costa, lo que empieza a determinar
su forma. No obstante, el paisaje andino actual
recin empieza a constituirse desde hace 15
millones de aos, dentro del marco de una serie
de erupciones volcnicas, lava y ceniza, que van
configurando las bases sedimentarias Paleozoicas
y moldeando, literalmente, el terreno de las
cadenas andinas.

Ahora bien, muchos miles de aos despus


de la formacin andina, cuando los primeros
seres humanos ingresan a los Andes al final de
la ltima glaciacin, llamada Younger Dryas,
evidentemente encontraron un paisaje muy
diferente al actual, pues el fro era intenso como
consecuencia del avance de los glaciares y las
grandes masas intercontinentales de hielo y de
los polos. Los Andes, pues, no cesaban en su
dinamismo.

En este contexto entre el Mio-Plioceno (25 y


15 millones de aos) ocurre una gran actividad
volcnica, cuya potencia alcanza hasta 3,000
metros de espesor. Se trata del levantamiento

2

Reconstruccin del medioambiente

de la nieve, obviamente mucho ms extendida


durante el ltimo glacial (aproximadamente entre
los 19,000 y 16,000 aos a. C.), nos permite saber,
entre otras cosas, las condiciones climticas del
pasado, las reas que fueron impenetrables por
los primeros habitantes, etc.
Los mtodos de registro de las lneas de la
nieve han avanzado significativamente en los
ltimos aos. Ellos comprenden no slo estudios
geomorfolgicos de morrenas, que son el reflejo
de antiguas glaciaciones, sino tambin tcnicas
como el radiocarbono, radio nucletidos
cosmognicos (Be10), mediciones de Cl36 o
21Ne, calcimetra, liquenometra, potasio-argn,
luminiscencia, dendrocronologa y cronologa
de cenizas volcnicas (tephrochronology),
entre otras, que sirven de soporte para un
mejor acercamiento al entendimiento de tales
glaciaciones (Benn et al. 2003).

Como consecuencia de este tipo de clima,


el medioambiente andino haba cambiado por
completo, las lneas de nieve permanente en las
montaas haban descendido, el nivel del mar era
ms bajo, lo que trajo como resultado la existencia
de un litoral ms ancho. Lagos y lagunas eran
menos extensos y las cargas de agua de los ros
disminuyeron en grandes proporciones.
Evidentemente, las temperaturas tambin
disminuyeron, lo que condujo a que la vegetacin
y animales se adaptaran o extinguieran, de
acuerdo a las condiciones medioambientales y la
capacidad de aclimatacin de los seres vivos de
aquella poca.

Hay que enfatizar, sin embargo, que en la


actualidad an no hay ningn mapa ni base de
datos completa que nos brinden una perspectiva
general sobre la distribucin de las lneas de
nieve al momento de la llegada de los primeros
grupos a los Andes Centrales. Otro problema es la
escasez de fechados radiocarbnicos que permita
saber, a ciencia cierta, cundo terminaron dichas
glaciaciones. Vamos a revisar, ahora, algunos de
los avances logrados en este tipo de estudios.

Con la finalidad de dar una idea general de


tales condiciones del pasado andino, se presenta
a continuacin un breve panorama necesario
para entender el paisaje que encontraron y al cual
se fueron tratando de adaptar nuestros ancestros
andinos ms antiguos.

Las lneas de nieve y las


glaciaciones

Las glaciaciones: un fenmeno


andino y global

Glaciaciones y deglaciaciones son un


fenmeno muy activo an en la actualidad, en
la cual vivimos un fenmeno de calentamiento
global. Evidencia de ello es que, por ejemplo, en
un lapso de tan slo de 37 aos (1962 y 1999),
se ha descubierto que varios glaciales peruanos
estn perdiendo hielo por efecto de la subida
de temperatura de un grado (Mark y Seltzer
2005). Este tipo de cambios son clave para el
entendimiento del clima y geografa del pasado.
Es por ello que debemos abordar el problema de
cmo se distribuan las lneas de nieve hace miles
de aos, cuando los primeros seres humanos
poblaron los Andes Centrales.

Estudios generales sobre la extensin de la


nieve durante el ltimo glacial en los Andes son
muy escasos. El panorama es an incompleto e,
incluso, contradictorio, pero vale la pena resumir
el cuadro de la que consideramos la mejor
sntesis al respecto (Clapperton 1993).
A base de estudios de morrenas glaciales y
de palinologa, Clapperton cree, en general,
que el ltimo avance glacial en los Andes,
correspondiente aproximadamente al Younger
Dryas, se dio, aproximadamente, en el lapso de
los 11,800-9,600 aos a. C. Luego, si bien en
no todos los registros, lo que se observa es un
mejoramiento climtico durante el Holoceno
(Optimum Climaticum), para que luego las
temperaturas vuelvan a descender alrededor
de los 4,000 aos a. C. (reavance Atlntico

Los estudios de las lneas de nieve durante


la ltima glaciacin, nos proveen informacin
crucial del paleoambiente que enfrentaron los
primeros andinos que llegaron y poblaron nuestro
actual territorio. El conocimiento de la extensin

2

Reconstruccin del medioambiente

del hemisferio norte). Hasta aqu, el panorama


es general y parece similar al estudiado en el
hemisferio norte.
Ahora bien, volviendo a las glaciaciones
que se han dado previas al Younger Dryas o,
si se quiere, simultneamente al ingreso de los
primeros seres humanos en los Andes, como
veremos ms adelante, hay al menos evidencia
de que, en el valle de Manachaque (Cordillera
Blanca) y de Upismayo-Jalacocha (Cordillera del
Vilcanota), alrededor de los 14,500-12,100 aos
a. C. hubo un avance glacial. Un cuadro similar
se ha obtenido del nevado Choqueyapu (Bolivia)
y del Chimborazo (Ecuador).

trabajo de campo para tener una idea general


del desarrollo de ellas. Se impone ahora una
revisin de lo publicado. En primer lugar, vamos
a tratar de la antigedad de las glaciaciones y,
posteriormente, del estudio de las lneas de
nieve.
En la sierra central, las morrenas del valle
de Manachaque (Cordillera Blanca) indican un
Younger Dryas prolongado, que dur entre los
12,000 y 9,200 aos a. C. Un lapso similar,
pero ms corto, ha sido obtenido de la laguna
Cinturona (Cordillera Este), con 12,000-10,300
aos a. C. Informacin incompleta, pero
importante, ha sido obtenida de Yural Corral, en
la Quebrada de Llanganuco (Cordillera Blanca),
que indica que el ltimo glacial estaba presente
alrededor de los 12,000 aos a. C.

En cuanto a la ltima glaciacin, Clapperton


(1993), con justa razn, prefiere no denominarla
Younger Dryas, debido a las caractersticas
singulares de este evento original de Escandinavia
y Norte de Europa y, adems, por no ser
generalmente sincrnico con Sudamrica ni con
los Andes. Nosotros, por motivos de necesidad
de comparacin y ausencia de un nombre propio,
vamos a permitirnos usar este trmino de modo
estrictamente referencial.

En el centro del Per, las investigaciones


en la Puna de Junn (Cerro Chuchpanga, Lago
Huatacocha y Laguna de Junn) han revelado,
en trminos generales, dos avances acontecidos
alrededor de los 12,000 y 9,600 aos a. C., lo que
coincide a grosso modo con las fechas obtenidas
para la Cordillera Blanca, como acabamos de
ver.

Con esta salvedad, el Younger Dryas


sudamericano presenta un panorama ms
complicado, justamente debido al estado
incipiente de conocimiento. En trminos
generales, el lapso de tiempo de este fenmeno,
en Sudamrica, parece variable entre los
13,500 y 9,500 aos a. C., es decir, que pudo
haber durado aproximadamente 4,000 aos,
dependiendo de la zona. De hecho, en la Sierra
nevada (Colombia), la ltima glaciacin se
prolong hasta aproximadamente los 7,100 aos
a. C., es decir, justamente cuando en el Per
ya se iniciaban las condiciones temperadas del
Optimum Climaticum. Por el contrario, en los
pramos altos de ese pas, el mismo fenmeno
habra terminado alrededor de los 13,000 aos a.
C. y, por consiguiente, durado mucho menos. El
panorama resulta, pues, muy variable en zonas
incluso cercanas.

No lejos de esta zona, Cardich ha sido,


posiblemente, el primero en proponer una
secuencia de avances y retrocesos glaciales a base
de sus investigaciones sobre las morrenas glaciales
de la zona de Lauricocha, en Hunuco. El llama
avance Antarrag a la ltima glaciacin. Si bien
no ha obtenido fechados radiomtricos para este
ltimo avance, se puede deducir que estaba ya en
retroceso a la llegada de los primeros habitantes
a la cueva de Lauricocha, es decir, alrededor de
los 9,000 aos a. C., aunque hay que dudar de
este fechado debido a la antigedad del mtodo
usado (carbn slido). Adems, siempre a base de
estudio de morrenas, Cardich ha logrado localizar
dos avances previos correspondientes a fines
del Pleistoceno, que l denomina Magapata
y Agrapa respectivamente (Cardich 1964). Sin
embargo, ellos han sido puestos en tela de juicio
por Rick (1983).

Las glaciaciones en los Andes


peruanos
Al momento, el estado de las investigaciones
sobre las glaciaciones, desde el LGM hasta el
Younger Dryas en el Per, es relativamente
considerable, empero, se requiere de ms

0

Reconstruccin del medioambiente

inici el proceso de deglaciacin, el deshielo de


toda esta mole de nieve habra generado un gran
impacto en la dinmica de los ros, transporte de
sedimentos y albedo continental. Esta conclusin
rige tambin para los Andes Centrales.

Al sur, en el nevado Quelccaya (Arequipa),


uno de los ms ricos en informacin
paleoclimtica obtenida por la gran acumulacin
de hielo, se ha descubierto que hubo un avance
glacial alrededor de los 12,200-10,900 aos a.
C. (Mercer y Palacios 1977). A partir de este dato
da la impresin que, al menos en esta parte de
la sierra sur, el final de la glaciacin fue algo
ms prematuro que en la sierra central y norte.
Hay que decir, sin embargo, que, en trminos
globales, es evidente que este avance final
glacial centro andino antecede al Younger Dryas
escandinavo.

Dollfus ya mencionaba, hace ms de 30


aos, la existencia de cuatro grandes glaciaciones
cuaternarias en los Andes. La tercera de ellas
coincide, aproximadamente, con la del LGM,
alrededor de unos 30,000-20,000 aos atrs.
La cuarta y ltima, que l estima entre hace
14,000 y 12,000 aos, sera el smil del llamado
Tardiglacial europeo, que corresponde
evidentemente al Younger Dryas.
Veamos ahora el tema de las lneas de nieve en
los Andes. Por medio de ella podremos hacernos
una mejor idea de la geografa de la poca en
que llegaron los primeros andinos y las reas
cubiertas de nieve, virtualmente impenetrables.
Una sntesis actualizada sobre un estudio de las
lneas de nieve en los Andes ha sido elaborada
no hace mucho (Smith et al. 2005). Vale la pena
exponerla brevemente. En primer lugar, veamos
la parte Norte Andina.

Algo ms al sur, en el paleo-lago Tauca


(Bolivia), se han dado fechas entre los 13,000 y
9,600 aos a.C. para la ltima glaciacin, lo que
encaja, ms o menos, con el modelo de la zona
andina nor-central.
Justamente es por los 9,400 aos a. C.,
que Baied (1991), a base de un estudio de
varios glaciares, ha podido reconocer que la
deglaciacin era ya simultnea en varios sectores
del rea Centro Andina.

Rodbell y Seltzer (2000), mediante el estudio


de lneas de morrenas en algunos glaciares de
la Cordillera Blanca del Departamento de San
Martn, han logrado determinar que, hacia los
12,000 aos a. C., las lneas de nieve haban
bajado a tal nivel, que fluctuaban entre 3,827 y
3,170 metros sobre el nivel del mar. Puesto que el
promedio actual es de 4,600 metros, se concluye
que sta haba bajado entre 750 y 1,150 metros
por debajo del nivel actual.

De todo este esquema se desprende que


hay una sincrona general del lapso de la ltima
glaciacin equivalente al Younger Dryas, empero,
con finales glaciales que difieren de acuerdo al
rea, aproximadamente en un milenio. Hay que
enfatizar, sin embargo, que el panorama est
lejos de ser completo, como se ha afirmado al
inicio de este subcaptulo.
Un trabajo importante, relativamente reciente,
es el de Metivier (1998). Para tener una idea de la
enorme extensin de las reas glaciares durante el
perodo glacial, este autor sostiene que, mientras
que el actual territorio cubierto por nieve
perpetua correspondiente a los Andes del Norte
de Sudamrica y los Andes Centrales es de 3,220
km2, el mismo llegaba a 371,306 km2 durante la
ltima glaciacin. En otras palabras, que la actual
zona cubierta de nieve no representa ni el 1% de
la existente alrededor de 18,000 aos atrs.

El mismo Rodbell (1991) en la zona de


la Cordillera Blanca, entre el lmite de los
Departamentos de Hunuco y Ancash y a base
del estudio de las morrenas de 17 glaciares,
ha estimado que hacia los 13,700 aos a. C.,
las lneas de nieve perpetua haban llegado a
descender a un promedio de 4,200 metros sobre
el nivel del mar, es decir, entre unos 400 y 900
metros con respecto del actual.
Hacia el sur, en el Callejn de Huaylas, en
la zona del glacial Cuchpanga, se ha descubierto
que alrededor de los 14,100 aos a. C., la lnea de
nieve estaba alrededor de los 4,500 metros sobre
el nivel del mar, es decir entre 300-400 metros
ms baja (Wright 1984). Resultados parecidos
han sido obtenidos en la Puna de Junn, por el

Metivier promedia en unos 3,500 metros


sobre el nivel del mar a la lnea de nieve perpetua
en los Andes Centrales, hace unos 20,000 aos,
lo que habra significado un descenso general de
500 metros del nivel de nieve actual. Cuando se

1

Reconstruccin del medioambiente

Antes de dejar la Cordillera del Vilcanota, es


necesario mencionar que se han hecho estudios
de morrenas en el nevado Quelccaya, en el cual
se ha documentado un ltimo avance glacial
alrededor de los 12,100 aos a. C., que lleg a
bajar el nivel de nieve hasta 4,750 metros sobre
el nivel del mar, de hecho, un resultado parecido
a los expuestos lneas ms arriba.

mismo Wright (1983), quien ha determinado, a


travs del estudio de los sedimentos arcillosos
de morrenas de las inmediaciones del Lago de
Junn, que el ltimo avance glacial dur hasta
aproximadamente los 11,900 aos a. C. Esta
glaciacin, detectada en las inmediaciones del
Lago de Junn, se habra prolongado, incluso, hasta
aproximadamente los 9,500 aos a. C. durante
el ltimo avance, llamado localmente Punrun.
Por otro lado, las investigaciones de Markgraf
(1983) en reas cercanas, han documentado
polen que revela una posible floresta andina
extremadamente pobre en comparacin con el
incremento de reas arbustivas de puna, lo que
es interpretado como ms fro y rido.

En el sur andino, hay varios estudios


sobre la Cordillera Occidental. Las recientes
investigaciones hechas por Dornbusch (2002)
en los nevados Coropuna, Solimana, Ampato,
Huanipaco, Sara-Sara, y Jollpa, en Arequipa,
han demostrado que el nivel de nieve habra
descendido durante la ltima edad de hielo,
llegando a un promedio de entre 5,100 y
4,500 metros sobre el nivel del mar, es decir,
entre unos 600 y 900 metros comparado con
el actual. Lamentablemente, no se cuenta an
con fechados radiocarbnicos para determinar
estas variaciones glaciales de la zona del actual
Departamento de Arequipa.

Si seguimos nuestro examen sobre las


condiciones glaciales y las lneas de nieve hacia el
sur, entre el lmite de los actuales Departamentos
de Junn y Huancavelica, encontramos el nevado
Huaytapallana, que se localiza al norte de valle del
Mantaro. Aqu, Seltzer (1987, 1990) ha logrado
detectar que la lnea de nieve estaba debajo que
la actual, alrededor de los 10,950 aos a. C.;
es decir, dentro del marco de la llegada de los
primeros grupos humanos a la zona. A pesar de
que no se presenta un estudio del cambio de la
lnea de la nieve durante el tiempo, hay un lapso
durante el ltimo glacial donde esta lnea haba
bajado hasta casi 1,400 metros con respecto
al nivel actual. Dentro de la misma rea, en la
Laguna de Pomacocha, Seltzer ha estimado el fin
del ltimo avance glacial alrededor de los 9,400
aos a. C.

En el nevado de Chachani, tambin en


Arequipa, se han ubicado los niveles ms bajos de
la nieve a unos 3,440 m.s.n.m, lo que indica que
en esta rea la nieve estuvo baja en comparacin
con las dems montaas en el rea centro-andina
(Payne 1998), con la nica excepcin de algunos
niveles de la Cordillera Blanca, a los que nos
hemos referido lneas arriba.
Dentro del contexto andino del sur, pero
fuera del actual territorio peruano, recientes
estudios de morrenas en los glaciares volcnicos
de San Pedro-San Pablo (Sierra Norte de Chile)
revelan que, entre los 9,730 y 9,450 aos a. C.,
el proceso de deglaciacin ya estaba en marcha
(Payne 1998).

En la cordillera del Vilcanota, entre los


actuales Departamentos de Cuzco y Puno, se
hallan los valles de Upismayo y de Jalacocha,
donde se ha descubierto que el nivel de nieves
estaba aproximadamente a 4,930 metros sobre
el nivel del mar, hacia los 14,800 aos a. C. La
morrena glacial ms reciente en Upismayo ha
sido fechada en 10,100 aos a. C. (Dornbusch
1998, Mark et al. 2002). Resultados similares
han sido obtenidos de las lagunas Casercocha y
Comercocha, en el rea aludida, por el mismo
Mark.

Ahora bien, el en el rea del Altiplano este,


Clapperton y su equipo (1993) han fechado el
ltimo avance glacial en la Hoya del Titicaca
entre los 13,900 y 11,300 aos a. C. Por esta
poca, Thompson y colaboradores (1998) han
descubierto en el nevado Sajama, que el nivel
de nieves estaba unos 900 metros ms abajo que
el actual.
Fechados similares se han obtenido de la
Cordillera Oriental. stos promedian entre los

2

Reconstruccin del medioambiente

14,900 y 11,900 aos a. C. De igual forma, se


ha logrado documentar, para esta misma zona,
un breve avance glacial poco antes de los 9,500
aos a. C.
En general, se puede concluir que cerca
a la llegada de los primeros habitantes al rea
Andina, los niveles de nieve haban bajado hasta
un promedio de 4,500 m.s.n.m. en la Sierra
Central y Sur, tanto en la Cordillera Occidental
como la Oriental.

de informacin. Probablemente el ndice ms


importante sea que tanto el LGM, como el YD
muestran un incremento del istopo O18 en
las columnas de hielo extradas de los glaciares
estudiados. Es debido a ello que se ha podido
reconstruir la historia paleoclimtica de la tierra
y a alta precisin.

Los niveles ms bajos se hallaban en la


Cordillera Oriental Norte, donde fluctuaban los
3,500 metros sobre el nivel del mar. Las lneas de
lmite de nieve, estaban pues, entre 300 y 1,350
metros por debajo de las actuales.

Por consenso, los investigadores creen


que el YD se dio en los Andes por efecto de
un enfriamiento en el Atlntico, ocurrido en el
onceavo milenio a. C., de, al menos, uno o dos
grados de descenso en la temperatura, el cual fue
transportado por medio de circulacin de vientos
a esta parte de Amrica (Clapperton et al. 1999).

A una conclusin parecida llegan Klein y


Seltzer (1996). Ello indica que el rea Andina
Central es a nivel mundial, una de las ms altas
en cuanto a variabilidad de los niveles de nieve
(fluctuando entre 260 y 1,403 metros) durante
la ltima glaciacin. Mrgenes similares han
sido documentados en algunas reas como el
Himalaya (Mark et al. 2005). Este resultado es
compartido tambin por Markgraf y Bradbury
(1982), sobre todo enfatizando que mientras
en la parte sur del Per la lnea de nieve haba
bajado en unos 1,300 metros, en la parte central
peruana lo habra hecho en unos 700 m.

Dentro de este contexto, la secuencia


paleoclimtica planteada por Haynes (2002) es, en
primer lugar, el perodo llamado Allerod, es decir,
un interestadial con temperatura menos fra hacia
los 12,000 aos a. C. Luego, habra acontecido un
corto episodio fro Intra-Allerod, entre los 11,400
y 11,200 aos a. C. (que justamente coincide
con el punto de inicio de la Cultura Clovis),
seguido, nuevamente, por un breve perodo de
calentamiento, entre los 11,200 y 10,900 aos
a. C., fecha en la que, supuestamente, se inicia
el fenmeno del Younger Dryas, que concluye,
siempre de acuerdo a Haynes, alrededor de los
10,200 aos a. C. Es interesante que este evento
termine de manera abrupta, para dar paso a las
condiciones climticas temperadas y hmedas
del inicio del Holoceno.

El ltimo glacial mximo (LGM) y


(YD)
el
El LGM, como su nombre lo indica, es el
avance final o incremento de volumen de nieve
en el mundo, con el consiguiente recrudecimiento
del fro, alrededor de los 19,000 aos a. C.,
prolongndose hasta, aproximadamente, los
16,500 aos a. C.

No obstante, avances e interestadiales en


Norte Amrica parecen no ser sincrnicos,
como se desprende de las reconstrucciones
paleoclimticas del rea de Florida, en
Norteamrica, donde se ha determinado un
repunte del YD hacia los 11,800 aos a.C.
Algunos expertos en paleoclima denominan
tambin a este fenmeno del YD como el evento
Heinrich 0.

Dentro de esta secuencia de avances y


retrocesos glaciares, el ltimo en ocurrir es el
conocido como Younger Dryas (tambin conocido
como Dryas III), que sucedi, aproximadamente,
entre los 10,900 y 10,200 aos a.C., aunque al
parecer uno o dos milenios antes en los Andes,
como hemos visto ms arriba. Ambos eventos
han sido y vienen siendo estudiados por equipos
interdisciplinarios a base de muestras de una
serie de glaciares en el mundo y el especial del
hemisferio norte, de donde procede la mayora

Ahora bien, en los Andes Centrales, hay


que sealar que los anlisis de polen llevados a
cabo en la cueva del Guitarrero (en la Cordillera



Reconstruccin del medioambiente

Negra) han dejado en claro la ocurrencia de


un perodo de condiciones temperadas que
probablemente correspondera al Allerod (Kautz
1980), mencionado lneas arriba, al menos
durante el treceavo milenio a. C. Dentro de
esta misma secuencia en la cueva, es evidente
que se present un significativo incremento de
gramneas y de vegetacin arbustiva, lo que
se puede traducir en la presencia del Younger
Dryas, el cual debi de darse en algn lapso de
tiempo entre los 11,000 y 9,000 aos a. C.

estudios especficos, pero todo parece indicar


que el Younger Dryas empieza a finalizar
en diferentes momentos dentro de un lapso
alrededor de los 13,000 aos a. C. en adelante
(Denton et al. 1999).

Una secuencia similar ha sido el resultado de


las investigaciones en la cueva de Pikimachay, en
Ayacucho (MacNeish 1979). Si bien los artefactos
de piedra pueden ser cuestionables, tanto el polen
como el nivel de acidez de los suelos de las capas
pleistocnicas evidencian que, alrededor de los
24,000 aos a. C., hubo un incremento de fro,
lo cual podra vincularse con el LGM y luego un
interestadial entre los 23,000 y 20,000 aos a.
C. Posteriormente, se habra dado otro avance
fro en el contexto de un medio de tipo sabana,
alrededor de los 18,000-14,000 aos a.C. que
puede haberse tratado del Dryas II, para luego
aparecer un perodo ms hmedo y menos fro,
que podra ser una especie de equivalente del
Allerod nrdico, aunque hay que decir que ya
estamos en el terreno de la especulacin, en vista
de que se requiere de ms evidencia comparativa.
Finalmente, otro evento seco y fro alrededor
de los 11,000-10,000 aos a. C. podra tratase
del YD. Lo importante de estos sucesos, es que
el parecer el YD es un fenmeno ampliamente
difundido en los Andes, el cual tuvo efectos, no
slo en la Cordillera Negra, la Cordillera Blanca,
la Puna, e incluso el pie de las estribaciones de
los Andes Orientales, sino tambin en la costa,
por las razones expuestas ms arriba.

Similares fechados han sido obtenidos de otras


partes del hemisferio sur, tales como en Chile y
Nueva Zelanda. Sin embargo, dentro del proceso
de deglaciacin, Thompson y sus colaboradores
(1995) han detectado un recrudecimiento de hielo
en el rea Andina entre los 11,400 y 11,000 aos
a.C., el cual terminara definitivamente entre los
9,600 y 9,500 aos a. C.
Rodbell y Seltzer (2000), por medio de
estudios de estratigrafa glacial, han estimado
que este ltimo reavance del YD se habra dado
alrededor de los 10,900 aos a. C., es decir,
ms de un milenio antes que lo propuesto por
Thompson. Segn los mismos autores, este
ltimo reavance habra sido bastante fro y
rido, a diferencia del YD del hemisferio norte,
donde parece haber sido un poco ms matizado.
De este cuadro se desprende que los Andes
peruanos fueron an muy fros y ridos hasta,
probablemente, un perodo aproximado entre los
10,000 y 9,500 aos a. C.
Clapperton (1993), a base de informaciones
de investigaciones procedentes de todos los
pases centroandinos, tambin coincide con la
fuerte aridez durante este perodo del ltimo
reavance glacial. Baied (1991) sugiere, incluso,
que el Younger Dryas ocurri en un lapso ms
largo, entre los 13,000 y 10,000 aos a. C. y que
fue ms hmedo. Fuera de esta discusin, lo que
parece ser claro es que, de acuerdo a Graf, quien
realiz estudios de polen (1994), las cadenas
montaosas glaciales de la Cordillera Blanca y la
Cordillera Negra ya estaban presentes, inclusive
durante el LGM.

Precisamente, en cuanto al caso de la costa,


recientes investigaciones interdisciplinarias en la
zona de Palpa, Ica, han demostrado la existencia
de loess (depsitos de polvo seco acarreado por
el viento, usualmente durante un perodo fro)
en un perodo aproximado entre los 11,300
y 11,000 aos a. C., lo que, en opinin de los
autores, correspondera al avance del YD en esta
parte de los Andes Centrales (Unkel 2006).

Por otro lado, las investigaciones de MacNeish


en los Andes Centrales de Ayacucho, a las que
nos hemos referido lneas arriba, parecen indicar
que el ltimo repunte glacial, que podra tratarse

Tanner (1999) ha hecho una breve pero


interesante sntesis, de la cual podemos resaltar
algunos puntos. En el rea Andina an no hay

4

Reconstruccin del medioambiente

del Younger Dryas, debi darse entre los 10,000


y 9,000 aos a. C. En este caso, Nelken Terner
(1975) sostiene que este perodo, en Ayacucho,
fue ms bien hmedo, aunque ello est en
oposicin a los registros isotpicos del Huascarn
obtenidos por el equipo de Thompson. En este
sentido, hay que recordar que las investigaciones
en esta rea no distan mucho de la ceja de Selva
y, por tanto, las condiciones ambientales pueden
haber sido distintas. Es pertinente sealar que,
sin embargo, las investigaciones paleoclimticas
sobre Ayacucho an no se han publicado en
un volumen expresamente dedicado a ello, de
modo que este tipo de informacin puede slo
ser tomada como referencial y no categrica.

Ocano Atlntico, colindante con el Brasil de


aquel entonces, era 6 C ms fro que hoy (Clark
2002).
Por consenso, los expertos parecen estar de
acuerdo con un mayor enfriamiento y aridez
en la Amazonia durante el LGM. Al respecto,
Haffer ha llegado a proponer la conocida teora
de refugios, la cual sostiene que las reas de
vegetacin forestal amaznicas se redujeron
considerablemente (Haffer 1969), lo que habra
tenido un impacto directo en la fauna de aquella
poca. Sin embargo, Colinvaux ha puesto en duda
tal teora, afirmando haber hallado evidencia, ms
bien, de adaptaciones desde floresta tropical hasta
montaosa, lo que demostrara una versatilidad
de las especies durante este incremento del fro
en la Amazonia.

De otro lado, no todas las zonas en Amrica


parecen haber estado afectadas en la misma forma
por el Younger Dryas. Tal es el caso de la parte
septentrional de Sudamrica, que aparentemente
no sufri tal efecto (Rodbell 2000). Algo ms
al norte, en la misma rea de Florida, se ha
detectado un breve avance glido entre los 9,400
y 9,150 aos a. C., es decir, poco tiempo despus
del YD y en pleno inicio del Holoceno.

Al margen de esta discusin, es menester


sealar que las condiciones de sequedad
redujeron las reas de floresta tropical en
la Amazonia. En este sentido, se ha hallado
evidencia de megafauna de sabana en los valles
de Napo y Ucayali. Asimismo, en las cuencas de
estos ros, se ha obtenido gravas diez veces ms
grandes que las actuales, lo cual es interpretado
como perodos irregulares de precipitaciones y
de aridez. Justamente en este tipo de registros
de sedimentos se ha documentado la existencia
de un perodo de aridez aproximadamente
desde los 3,300 aos a. C. Es curioso, pero este
fechado slo dista en unos siglos del inicio del
perodo fro registrado por los istopos O18 del
Huascarn. Ello lleva a la posibilidad de sugerir
la hiptesis de un perodo generalizado de baja
de temperaturas durante este cuarto milenio a.
C.

Estas
mediciones
coinciden,
aproximadamente, con el YD documentado en
nevados tropicales al este del Ecuador, que los
expertos han llamado avance Potrerillo y que
han fechado entre los 11,000 y 9,500 aos a. C.,
a lo que sigue una brusca subida de temperatura
holocnica (Clapperton et al. 1999).
Desde una perspectiva ms amplia, la misma
tendencia poco sincrnica ha sido evidenciada
para el LGM. Si bien hay un consenso que
sucedi alrededor de los 19,000 aos a. C., en
ciertas zonas del frica y del Cercano Oriente,
cercanas al Ecuador Meridional, el LGM puede
haber empezado mucho despus, mientras que
en las tierras bajas amaznicas, inclusive mucho
antes (Colinvaux 1987). El esquema, pues, sigue
siendo complejo.

Los efectos de la glaciacin en la


Amazona

Clapperton tambin ha sugerido que los


perodos de lluvia habran sido ms estacionales
al inicio del Holoceno. Adems, que durante
el LGM, la Amazonia presentaba grandes
reas llamadas corredores de sabana, que
se distribuan desde el oeste hacia el este, con
presencia de mayores ciclos pluviales en el oeste
amaznico del lado de los Andes.

Alrededor de los 16,500 aos a. C., la


intensidad de lluvias y la humedad de las reas
amaznicas bajas del oriente andino era mucho
menor que hoy en da. La temperatura tambin
debi de haber bajado sensiblemente, pues el



Reconstruccin del medioambiente

Ellos han sido parte crucial del medioambiente


en el que vivieron los primeros pobladores de
los Andes. Veamos a continuacin, un panorama
resumido al respecto.
Clapperton, dentro de sus mltiples
estudios, tambin ha interpretado la presencia
de feldespatos, hallados en los sedimentos de
los Andes Orientales, como un buen indicador
de una mayor aridez de esta regin durante el
ltimo avance glacial. Tal aridez ocasion que
las actuales reas forestales de la Amazonia se
trasformaran en sabana y reas de pasto secas,
slo con ciertos relictos centrales de floresta
tropical. La mxima aridez amaznica debi
de darse entre los 16,000 y 15,000 aos a. C. y
prolongarse aproximarse hasta los 12,000 aos a.
C., cuando surge el Younger Dryas en esta rea
tropical.

La zona ms cercana a los Andes Centrales


donde se ha elaborado una secuencia de
cambios climticos a base de datos glaciales es
al rea meridional de Sudamrica. Rothlisberger
(1987) ha detectado una serie de cambios
climticos, entre los cuales cabe mencionar
que, alrededor de los 6,300 aos a. C., hay un
incremento significativo de la temperatura, lo
que sustentara la presencia del mejoramiento
climtico durante el Holoceno Medio, es decir,
el Optimum Climaticum. Como veremos lneas
abajo, este mejoramiento climtico es similar
al experimentado en los Andes centrales, esto
ha sido demostrado por medio de los istopos
de oxgeno 18 del Nevado Huascarn. Otro
fenmeno importante, que tambin coincide con
la secuencia andina y con la norteamericana, es
el repunte de fro despus de los 4,000 aos a.
C.

Maslin y Burns (2000) descubrieron, incluso,


por medio de anlisis de istopos O18 realizados
a plankton de la desembocadura del Amazonas,
que este inmenso ro slo descargaba un 40%
menos de la actual descarga durante el Younger
Dryas. Segn ambos autores, este ltimo episodio
fro terminara alrededor de los 9,600 aos a. C.,
aunque, como ya hemos visto, no hay un acuerdo
con respecto a la fecha de finalizacin y ms bien
parece ser variable de lugar a lugar.

Hay que mencionar que, lamentablemente,


no hay estudios especficos basados en glaciares
en el rea andina central; la mayora estn
concentrados en el cono sur de Sudamrica,
como hemos afirmado.

Frente a toda esta imagen de creciente aridez


durante el LGM en la Amazonia, Colinvaux y
su equipo sostienen una posicin contraria, la
cual sustenta que habra existido una humedad
significativa, acompaada por una baja severa de
temperatura. Esta evidencia ha sido hallada para
el rea de la Cordillera del Cndor, en el lmite
actual de Per con Ecuador. De modo similar a
los resultados de los estudios de las glaciaciones
en los Andes, la Amazonia, durante el LGM,
sigue siendo materia de debate.

Una serie de datos importantes que pueden


aportar en cuanto a los climas del Holoceno en
el Per son los que provienen del polen que se
ha rescatado por medio de las excavaciones. En
este contexto, hay dos informaciones relevantes
que ataen a los Andes Centrales. La primera
concierne a un rea investigada: la laguna de
Junn (Hansen et al. 1984), donde se concluye
que hasta, aproximadamente, los 12,000 aos a.
C. fue receptora de derivados de glaciales y viento
helado del LGM, cuando imperaban condiciones
secas y fras. Slo alrededor de los 10,800 aos
a. C. se inicia la deglaciacin y las temperaturas
fueron aumentando progresivamente. La segunda
zona a incluir, en esta revisin, es la del Callejn
de Huaylas, donde Kautz (1980) ha elaborado
una secuencia, tambin a base de estudios de
polen. Antes de los 12,800 aos a. C. habra
imperado un clima algo clido, para luego,

El paleoclima del Holoceno en


los Andes Centrales
Una vez examinado el estado actual de las
investigaciones sobre las glaciaciones en los
Andes y reas relevantes, tenemos que tratar sobre
los climas que se dieron durante el Holoceno.



Reconstruccin del medioambiente

menos el establecimiento del Holoceno (Gay


2005). En este contexto, hay que mencionar que
ello tampoco es determinante, pues al parecer
los investigadores del yacimiento de Paloma,
en la Costa Central del Per, han hallado polen
arbreo de las lomas de las inmediaciones de
este sitio, supuestamente, durante el Holoceno
Medio (White 1992).

alrededor de los 10,500 aos a. C., retornar al


fro. Posteriormente, y ya durante el Holoceno,
entre los 7,500 y 6,300 aos a. C., es decir,
justamente durante el mejoramiento climtico y
el inicio de llamado Holoceno Medio, el clima
habra sido seco pero a la vez caliente, lo que
corrobora la secuencia isotpica que veremos
ms abajo.

No obstante, la aridez correspondera


a reas de la costa por debajo de los 5 S,
aproximadamente, pues el rea al norte de
Talara habra estado influenciada por la llamada
Zona de Convergencia Intertropical (ICZ),
cuya historia de desplazamiento an es sujeto
de estudio. Se trata de la posibilidad de que
las condiciones hmedas y clidas ecuatoriales
pudieron haber prevalecido, al menos, entre las
zonas actuales de Piura y Tumbes, aunque hay
posiciones discrepantes al respecto.

En lo que se refiere a si durante en Holoceno


hubo mayor humedad o sequedad en la costa,
los investigadores discrepan. Hay dos posiciones
principales. Por un lado, hay autores como
Cardich (1964), Craig y Psuty (1968) y Osborn
(1977), entre otros, quienes piensan que la costa
slo ha sufrido leves cambios durante el Holoceno
y que adems, la tpica aridez se ha mantenido
al menos desde el Pleistoceno Medio. Por el
otro, acadmicos como Lanning (1963), Dollfus
(1964) y Richardson (1973) creen que el clima
fue mucho ms hmedo hasta la primera mitad
del Holoceno. Sin embargo, las evidencias ms
contundentes parecen sustentar, mayormente,
la hiptesis sobre la ocurrencia permanente de
la aridez de la costa, sin cambios significativos
(Bonavia 1982a, Fontugne et al. 2004, Ortlieb y
Machar 1989, 1990), aunque hay que admitir que
se requiere de ms investigacin en este sentido
para tener una idea ms completa. De hecho,
la variabilidad glacial expuesta anteriormente
permite especular sobre un panorama ms
matizado en la Costa durante el Holoceno. No
cabe duda que se necesitan estudios locales de
valles de la Costa con respecto al Holoceno.

Por otro lado, hay que tener en cuenta los


potenciales efectos de corrientes como la de
Cromwell en la Costa Peruana, que habran
conducido a condiciones climticas ms secas
durante del LGM. Este modelo se contrapone a
los que sostienen que hubo una mayor humedad
en esta poca, a base de evidencias como
desplazamientos diferenciados de vientos alisios
y lluvias regulares de invierno, que habran
provocado la ocurrencia de reas de sabana y
hasta pequeos bosques con lagunas en la costa
(Ortlieb y Machar 1989). Resulta de inters que
dentro de este panorama de mayor humedad de
la costa norte, se proponga una mayor aridez
(incluso ms que la actual) para la zona de la
Costa Sur durante el mismo perodo. Como se
puede apreciar, este tema no est resuelto, al
igual que los que se vienen exponiendo en este
texto introductorio.
El panorama, pues, resulta ms complejo de lo
supuesto, ms an despus de la alta variabilidad
de climas segn las regiones, tal como lo han
demostrado Betancourt inter alia (2000) en el
desierto de Atacama y parte del desierto sur
peruano, los cuales, al parecer, nunca sufrieron
el embate del avance glido del Younger Dryas y
ms bien habran estado cubiertos de vegetacin,
e incluso con un dominio de humedad constante
debido a las lluvias de monzn.

Un trabajo de este tipo, con una excelente


documentacin que procede de un valle de
la costa central, es el de Lisa Wells. Segn
ella (1988), el clima hiperrido de la costa se
estableci, al menos, desde hace 40,000 aos y
cuando ms, desde inicios del Cuaternario, vale
decir, alrededor de 2 millones de aos atrs.
Las investigaciones sobre las elevadas y bien
desarrolladas dunas del sur del Per, tambin
son indicios de un clima hiperrido desde al



Reconstruccin del medioambiente

Temperatura en tierra y mar en el


Per durante el ltimo glacial
Un trabajo fundamental que arroja nuevas
luces sobre el paleoclima peruano es el de
Thompson y su equipo (1993, 1995). Por medio
de la extraccin de dos columnas de hielo del
nevado Huascarn y el anlisis de ellas, sobre todo
del istopo de oxgeno 18 y polvo carbonceo, se
ha podido reconstruir la secuencia paleoclimtica
de los Andes Centrales. La gran ventaja que
ofrece el hielo es que se acumula a modo de
capas sedimentadas finas y claras y, durante la
ltima glaciacin, a una velocidad promedio de
25 mm por ao, tal como se ha demostrado en
el estudio realizado por la misma Thompson, en
el nevado de Sajara, Bolivia. A continuacin, en
primer lugar, vamos a ensayar una sntesis sobre
el clima en tierra y mar de los Andes Centrales
entre el LGM y el Younger Dryas, como antesala
a la presentacin de la secuencia holocnica
basada en los istopos O18.

descendido ms en los Andes colombianos por


la definicin ms marcada de sus estaciones.
En los Andes Centrales, las temperaturas nunca
llegaron a descender tanto como en los Andes
Septentrionales.
En trminos generales, este perodo tambin
se caracteriz por gran sequedad, muy pocas
precipitaciones, reduccin de la cobertura vegetal
y transporte elico. Por efecto de este ltimo,
se habran generado reas de dunas, adems
de valles reducidos en extensin. Fechados
radiocarbnicos obtenidos de los bloques de
hielo del Huascarn indican que al menos un
punto del Younger Dryas se ubica entre los
12,300 y 12,500 aos a. C., es decir, mucho
antes que lo documentado para el hemisferio
norte. De acuerdo, entonces, a los clculos de
Thompson y sus colegas, se trata de un evento
prematuro en los Andes Centrales. Y si aadimos
la informacin expuesta en los anteriores subcaptulos, se trat de un lapso ms largo de lo
pensado.

Un primer punto clave corroborado por la


secuencia O18 empieza por la comprobacin
de la existencia de la fase de enfriamiento
llamada Younger Dryas o Dryas III. Durante
esta poca la temperatura habra descendido
entre 8C y 12C menos que la temperatura
actual, lo que constituye uno de los descensos
de temperatura ms drsticos de Sudamrica
(Clapperton 1993). A una escala ms grande de
tiempo, podemos citar, por ejemplo, que durante
el LGM las temperaturas descendieron slo unos
4C en Barbados (Caribe), e inclusive 8 C en
Colombia.

Es tambin durante esta poca que hay una


sensible baja en los valores del CO2, los cuales
comienzan a subir iniciada la deglaciacin. Y si
bien, al momento no hay estudios especficos
de cambios de valores del CO2 para el Younger
Dryas y el subsiguiente Holoceno en los Andes
Centrales, los ndices registrados en la Antrtica
son lo suficientemente didcticos como
para imaginar cambios similares o al menos
comparativos para con los Andes Centrales.

Por su parte, Heine ha estimado que durante


el mismo perodo, las temperaturas de los Andes
bolivianos y ecuatorianos habran descendido
hasta casi 8C (Klein et al. 1996). Sin embargo,
la determinacin de las temperaturas en el rea
Andina Central, durante el Younger Dryas, puede
resultar ms compleja de lo pensado, por las
condiciones medioambientales y topogrficas
particulares de los Andes Centrales.

Alley y su equipo (2005) han estimado valores


CO2 que aumentan desde 185 ppmV (partes por
milln en volumen) durante el LGM, 270 ppmV
en el YD, para luego, durante el Holoceno,
crecer progresivamente hasta llegar a unos 280
ppmV alrededor de los 1,800 aos a. C. Segn
el estudio de este grupo de investigadores, el

De hecho, Dollfus (1974) ya ha llamado la


atencin al respecto. l establece que, durante
la misma poca, las temperaturas habran



Reconstruccin del medioambiente

aumento de estos valores va de la mano con la


elevacin del nivel del mar y el incremento de la
temperatura de la superficie marina.

Nosotros presentamos, aqu, la seccin


correspondiente al rea de los Andes Centrales,
a pesar que la porcin de la Costa Extremo Norte
no est cubierta. Evidentemente, por la parte de
la Sierra Norte, desde el actual Departamento
de Amazonas hasta San Martn, incluyendo a
Cajamarca y la sierra del Departamento de La
Libertad parecen haber experimentado un clima
fro, pero moderado. Es interesante que la parte
que se proyecta hacia la Costa Norte parezca
tambin haber pasado por condiciones similares,
siguiendo los matices del mapa (figura 11).

Pero, se distribua uniformemente este


clima tan fro en los Andes Centrales durante el
Younger Dryas? Graf (1994) nos muestra, a base
sus estudios de polen en combinacin con el
estudio de las reas de nieve, que la zona ms
fra era una banda distribuida entre la zona de
la altiplanicie del Lago Titicaca, Ayacucho,
Huancavelica, Cuzco, Arequipa y Moquegua,
con un promedio de 4 grados menos que en la
actualidad, alcanzando en Tacna y sur de Puno
a 5 grados.
Siempre de acuerdo a este investigador,
una temperatura menos glacial dominaba
entre la zona del actual Departamento de Ica,
incluyendo Junn, Hunuco y prcticamente todo
el departamento de Loreto, sin excluir la cuenca
del Maran.
Luego, la temperatura habra sido de -3C con
respecto a la actual en la Costa Central y Norte,
desde el Departamento de Lima hasta Tumbes,
incluyendo la sierra Norte y los departamentos
de Amazonas y San Martn. De este cuadro se
concluye que las zonas menos fras se hallaban
en la altiplanicie de la Sierra Central, el
Departamento de Ica, parte del de Lima y a partir
de all, hacia el este, como un abanico hacia la
Amazonia. Supuestamente ste fue el medio que
encontraron los primeros grupos humanos en los
Andes de acuerdo a estas investigaciones.
Un mapa de distribucin climtica similar ha
sido expuesto para el LGM, unos milenios antes.
Si bien, no se cuenta con informacin que cubra
todo el territorio andino, informaciones obtenidas
de lneas de nieve, istopos O18, anlisis de
polvo glacial y rastreos de distribuciones, como
cadmio-estroncio, han servido para elaborar
modelos de reconstruccin paleoclimtica por
medio de un ordenador (Metivier 1998).

Figura 11. Distribucin de las temperaturas


durante el ltimo glacial mximo (LGM) en la
zona correspondiente al Per hace unos 20,000
aos (adaptado de Metivier 1998).



Reconstruccin del medioambiente

Ahora bien, hacia la parte central del Per,


se observa ms bien un contraste con lo que
acabamos de ver, donde el clima parece ser el
menos fro desde el rea del actual departamento
de Hunuco hasta la parte norte del Departamento
de Ayacucho. Por su parte, la Costa NorCentral y Central parecen haber tenido climas
moderadamente fros. En cambio en la Sierra Sur,
con direccin sur-este, hacia la Altiplanicie que
bordea al Titicaca, el fro se acenta. El inicio de
tales condiciones parece localizarse en la zona
meridional de los actuales departamentos de
Arequipa y Apurmac. La Costa como extensin
parece recibir el mismo impacto, pues, desde el
litoral de Arequipa hacia el sur, las condiciones
ambientales recrudecen en fro.

dentro de una serie de emisin de gases, una


suerte de efecto invernadero durante el ltimo
glacial (CLIMAP 1976).
Al respecto, CLIMAP muestra dos mapas
globales para el LGM. Vale la pena sintetizar
las temperaturas del mar colindante con el rea
Andina Central, pues se entiende que stas han
perdurado, al menos, hasta el fin del Younger
Dryas, i.e. (aproximadamente los 10,000 aos
a. C.) en un intento por conocer la temperatura
marina al arribo de los primeros habitantes de los
Andes Centrales.

Por su parte, la actual Amazonia peruana


muestra un panorama similar, seguramente
influenciado por la cadena andina. Sobre el actual
territorio de Ucayali, el clima ha sido algo ms
moderado, mientras que hacia el norte, en Loreto,
desde la margen izquierda del Ro Amazonas
hacia el norte, las condiciones climticas son
ms fras, similares al rea septentrional andina
que hemos mencionado.

De una observacin detenida de los mapas


referidos, se concluye que la temperatura del mar
de la costa peruana era variable no slo durante
las estaciones, sino tambin por reas. El mar era
entre 2 a 3C ms fro que el actual. Durante el
mes de agosto, es decir, invierno del hemisferio
sur, la temperatura del mar del litoral de entre
aproximadamente 11 y 14 Latitud Sur (es
decir, aproximadamente cercana a los actuales
Departamentos de Lima e Ica) era de 15 a 16C,
mientras que todo el resto del litoral norte y sur
se encontraba entre 9 y 14C. Esta temperatura
fra del mar se extenda por el sur hasta el mar del
desierto de Atacama. Por el contrario, durante el
mismo mes de agosto, el mar del litoral ecuatorial
tena temperaturas que fluctuaban entre 22 y
25C.

Hasta aqu la distribucin de temperaturas


en tierra. Observemos ahora este tema en el
mar durante la poca glacial, un recurso tan
importante para los primeros grupos andinos.
Adems, ya hemos visto la importancia de las
corrientes ocenicas y de su influencia en el
clima y paleoambiente. Dentro de este esquema,
nuevamente nos enfrentamos al problema de la
inexistencia, en la literatura especializada, de
un mapa de distribucin paleoclimtica marina
del LGM en los Andes Centrales, pero vamos a
recurrir a la informacin disponible para el LGM
y sugerir que se tome slo como referencia en
tiempos como los del YD.

De otro lado, y siempre segn CLIMAP, el


promedio de la temperatura marina durante los
meses de febrero del LGM es mucho ms uniforme
en toda la costa peruana, oscilando entre 22 y
24C. De ello se puede deducir que en la Costa
Norte y Sur, la temperatura descenda al menos
un promedio de 8 a 10C en invierno, lo que
implica un cambio de estacin, relativamente
marcado, en dichas reas, en comparacin con
las temperaturas actuales. Tales cambios pueden
haber jugado un rol importante en la distribucin
de recursos y, por tanto, de seres humanos
durante el inicio del poblamiento peruano, i.e.
de los Andes Centrales en pocas posteriores.

Si bien la Corriente Peruana actualmente es


alterada continuamente por ENSOs, es importante
saber que los especialistas no se ponen de
acuerdo, an, acerca del clima marino en esta
parte del sub-continente. Hay dos posiciones
principales: los que defienden la teora acerca
del enfriamiento global que a su vez afect al
clima del mar, disminuyendo su temperatura
al menos entre 3 y 8C durante esta poca; y los
que, por el contrario, piensan que por los efectos
de la evaporacin, el mar tropical americano
pudo haber estado bajo condiciones ms clidas

Hay que indicar, tambin, que el clima


clido de febrero durante el LGM, de acuerdo a
CLIMAP, se extenda hasta las costas del desierto
de Atacama y fue similar al que se observa para

40

Reconstruccin del medioambiente

Es interesante que segn las caractersticas


qumicas analizadas, Thompson y colaboradores
hayan descubierto que el cambio del fro del
Pleistoceno al templado del Holoceno, en los
Andes Centrales, habra sido relativamente rpido
en comparacin con otras partes del mundo. Este
anlisis coincide, en trminos generales, con los
obtenidos por medio del polen de Colombia y
Chile, que indican que el inicio del Holoceno,
tanto en el Per central como en los pases
referidos, podra promediar entre los 9,6009.400 aos a. C. Este lapso es muy similar al que
se ha obtenido por medio de los anlisis de las
morrenas y lneas de nieve que hemos expuesto
ms arriba.

la misma temporada en las costas ecuatorianas.


El nico ncleo de mximas temperaturas (sobre
los 30C) se ubica mar adentro, en el Pacfico,
a unos 300 km al oeste del litoral peruanoecuatorial, entre 4 y 6 latitud sur, al sur de
las Islas Galpagos. Lamentablemente no hay
semejantes mapas para el Holoceno, aunque
estos datos, al menos nos brindan una imagen
de la temperatura del mar algunos milenios antes
del arribo de los primeros grupos humanos en
los Andes.

Durante esta poca de transicin hubo un


aumento de gramneas, plantas de pramo, las
cuales, a su vez, migran hacia zonas ms altas,
ocupando reas liberadas por la deglaciacin y
convirtiendo a tales en entornos ms hmedos y
ligeramente clidos.

Un resultado similar de clima temperado,


no fro, fechado alrededor de los 15,700 aos a.
C., es decir, ligeramente despus que el LGM,
ha sido documentado por las investigaciones de
cientficos como DeVries, Schrader, Reimers, y
otros, quienes han estudiado el mar de la costa
peruana, aproximadamente a la altura del mar
de Huacho y Caete, en el Departamento de
Lima (Ortlieb y Machar 1989). Si asumimos
la posibilidad de la veracidad de las pocas
evidencias de las primeras ocupaciones en
Ayacucho, alrededor los quince milenios antes
de Cristo, como veremos ms adelante en este
libro, esta temperatura podra haber sido la que
encontraron los que se aventuraron en los Andes
Centrales.

El Holoceno peruano medido a


travs del istopo oxgeno 18
El registro paleoclimtico de al menos
dos ncleos de hielo del Huascarn tiene una
resolucin a nivel centenario y est disponible
en las pginas del NOAA. Adems puede ser
observado de modo general en Thompson et al.
1995 (figura 12).
Puesto que este libro trata de los orgenes
humanos en los Andes Centrales hasta
aproximadamente los 4,000 aos a. C., es de
vital importancia exponer esta informacin
paleoclimtica del Holoceno, considerando
que fue parte del medioambiente de nuestros
ancestros ms antiguos. En general, tales cambios
climticos del Holoceno se deben a causas
generadas por la desaparicin del albedo de
las reas de nieve, la mayor irradiacin solar, el
aumento de CO2 atmosfrico con efectos tipo
invernadero, los cambios orbitales terrestres y los
aerosoles volcnicos (Schmidt et al. 1994).

El siguiente es un perodo fascinante, el


llamado transicional entre el Pleistoceno Terminal
e Inicios del Holoceno. Durante el Holoceno el
clima se modera y surge el llamado Optimum
Climaticum o Hipsitermal. En los Andes, Dollfus
nos dice que este perodo, que en realidad es el
de una interglaciacin, habra estado matizado
por las estaciones de tiempo. La primera de ellas,
estival, seca e insolada por fuertes contrastes
trmicos diurnos. La segunda era ms bien
de invierno, hmeda y con una temperatura
ligeramente mayor a la actual, aunque como
hemos visto ya, hay que tomar las reservas del
caso y considerar que se trata de generalidades y
no de casos de valles o zonas especficas.

A continuacin, vamos a resumir este breve


recuento holocnico (figura 12). Permtasenos
recordar que los fechados ya han sido calibrados

41

Reconstruccin del medioambiente

Es importante aadir que ya desde esta poca


las condiciones de aridez de la costa peruana
se haban establecido, principalmente debido
a la confluencia de, al menos, 4 fenmenos: la
ausencia de lluvias ocasionada por la inversin
de temperaturas fras del litoral, el anticicln del
Pacfico Sur, la fuerza de la coriolis y la orientacin
de esta parte de la costa de Sudamrica (Gay
2005). La coriolis es, supuestamente, la fuerza
que ha definido no slo tal aridez, sino tambin
el modelado de las dunas de la costa (Hanier y
Grolier 1991).

en aos de nuestro calendario, los que luego


sern evaluados y relacionados con los de la
informacin arqueolgica. Los resultados pueden
presentar algunas variaciones en dcadas, pues
se usar la curva de calibracin del hemisferio
norte, al menos hasta los 9,000 aos a. C. Por
tanto, hay un error de por medio que hay que
tomar en cuenta. No obstante, entre los 9,000
y 4,000 aos a. C. la curva de calibracin del
hemisferio sur hace que los datos paleoclimticos
sean ms precisos, aun cuando el territorio
peruano se localice en una zona de transicin
con el Ecuador actual.

Sin embargo, hay evidencias de que al menos


durante el inicio del Holoceno (aproximadamente
entre los 10,000 y 7,000 aos a. C.), tal aridez era
menos intensa que la actual (Chauchat 1987). De
hecho, fechados entre los 12,000 y 7,750 aos
a. C. obtenidos de huesos de animales grandes
de fines del Pleistoceno, indican claramente que
esta parte de la costa norte peruana debi ser
ms hmeda que en la actualidad, pues segn el
mismo arquelogo, el lmite de las reas verdes
era ms extenso.

Para efectos didcticos y de clasificacin, nos


hemos tomado la libertad de denominar como
episodios climticos, a perodos de cambios
de temperatura. Cada episodio climtico tiene
como denominador comn a un clima ms o
menos uniforme.

Por otra parte, recientes investigaciones


en Quebrada Tacahuay (Tacna), en la Costa
Sur del Per, han documentado gran cantidad
de caracoles (Scutalus) en el estrato 5 de este
yacimiento, que fecha entre los 9,812 y 9,451
aos a. C. Ellos podran indicar un mayor ndice
de humedad, justamente al inicio del Holoceno,
aunque los autores admiten que se trata tan slo
de una evidencia (DeFrance y Umire 2004),
sugiriendo que hace falta ms investigacin en
torno a este tema.

Si bien el cuadro no presenta el trecho de


tiempo entre los 12,000 y 9,500 aos a. C., es
decir, la poca del Younger Dryas andino, es
importante sealar que registros paleoclimticos
de la Amazonia y Amrica Central indican
un progresivo cambio hacia condiciones ms
temperadas. Hooghiemstra (1997) ha sugerido
que el cambio del Younger Dryas hacia el
Holoceno fue mucho ms gradual en Sudamrica,
en comparacin con el final del Younger Dryas
en el rea atlntica del hemisferio norte, aunque
como hemos referido lneas arriba, Thompson
presenta una posicin contraria.

A ellos se aade la evidencia aludida ms


arriba, respecto de la ocurrencia de peces de
clima algo ms temperado durante la ocupacin
Paijanense en la Costa Norte peruana (Chauchat
et al. 2003), aunque ello puede deberse a
estuarios con climas templados que habran
mantenido este tipo de fauna (Credou 2006).

Episodio 1: 9,500-8,600 aos a.


C., deshielo en proceso

Luego, la temperatura empieza a subir


muy gradualmente entre los 9,400 y 8,600
aos a. C. Durante esta primera fase de
mejoramiento climtico hay una serie de registros
sudamericanos que indican un aumento gradual
de la temperatura. Este tipo de datos contrastan

Definitivamente, el punto ms fro se ubica


alrededor de los 9,500 aos a. C., representado
en nuestro esquema por el episodio 1. Resulta
curioso que slo aproximadamente hacia el
1,600 AD la temperatura vuelva a ser tan fra,
empero, ste no es tema el libro que se presenta
ahora.

42

Reconstruccin del medioambiente

Dentro de este proceso hay que tener en


cuenta a la deglaciacin y la liberacin de
agua slida glida de los polos, adems de
los glaciares y su transformacin en lquido.
ste es uno los eventos que han modelado de
manera determinante las costas de Amrica y,
evidentemente, tambin las del actual territorio
peruano. Si bien al momento no se cuenta
con datos exactos de cunto pudo afectar este
fenmeno a los Andes y su geografa, se especula
que fue semejante a la gran descarga de agua
producto de un calentamiento global durante el
interestadial Blling-Allerd. Este evento signific
el deshielo antrtico de casi medio milln de
metros cbicos por segundo en el mar durante
varios siglos y sucedi alrededor de los 16,000
aos a. C. (Kerr 2003). El impacto de semejante
descarga debe haber sido impresionante, pues
Seltzer, Rodbell, y otros expertos en el tema, han
indicado que esta deglaciacin, inmediatamente
despus del LGM, fue ms rpida que en el
hemisferio norte y que tal rapidez pudo haberse
reproducido en el rea Andina, si uno se basa en
los anlisis de sedimentos que se han llevado a
cabo en los Lagos de Junn y Titicaca.
Otra fuente de informacin del proceso
gradual de calentamiento, pero en asociacin
con un clima ms bien seco, procede del estudio
del polen realizado por Kautz en la cueva
de Guitarrero (1980), donde ha descubierto
abundancia de gras durante, aproximadamente,
los 9,000-6,500 aos a. C.

Figura 12. Paleoclima del Holoceno en los Andes


Centrales, de acuerdo a los bloques de hielo O18
extrados del nevado Huascarn, Per (adaptado de
Thompson et al. 1995)

Episodios 2-3-4: 8,600-6,900


aos a. C., preludio al

y divergen de otros que evidencian aumento del


fro durante el Holoceno, sobre todo en algunas
partes de la Amazonia central y ms an en
reas como el Chaco de la actual Argentina. Hay
que anotar adems, que este episodio tambin
coincide con el propuesto por Cardich (1964),
que habra estado caracterizado por temperaturas
ms calientes y hmedas.

En la lnea del esquema paleoclimtico


obtenido de los bloques de hielo del Huascarn,
y ya entrado el Holoceno, la temperatura se eleva
ms rpidamente entre los 8,600 y 8,100 aos
a. C.

4

Reconstruccin del medioambiente

5,000 aos a. C. En esta misma rea, Sandweiss


y su equipo (1996) han registrado una serie de
moluscos y fauna marina de carcter tropical, lo
que nos lleva a pensar que la temperatura del
ocano fue significativamente mayor durante
el Optimum Climaticum. Al parecer, en ese
entonces el clima fue ms tropical y las lluvias
fueron ms frecuentes, en trminos generales
mas no particulares.

En un marco general, el episodio 2 sera


equivalente al mejoramiento climtico del
Holoceno, que se conoce como el intervalo PreBoreal-Boreal.

Dentro de este lapso se han descubierto


algunos indicadores que revelan una mayor
humedad en la Costa de Talara, segn las
investigaciones de Richardson (1973), aunque,
como se dijo arriba, no hay un conocimiento
vasto sobre el desplazamiento de la Zona de
Convergencia Intertropical para poder determinar
y explicar el clima de esta parte del Per.

Posteriormente, el episodio 3, correspondiente


a una subida menos aguda de la temperatura, se
encuentra entre el lapso de los 8,100 y 7,500
aos a. C.; el cual es seguido por un nuevo
avance clido, durante nuestro episodio 4, entre
los 7,500 y 6,900 aos a. C. Ambos espacios de
tiempo se diferencian, pues, por un incremento
sbito de la temperatura.

No obstante, en el extremo sur peruano,


en el yacimiento de Quebrada de los Burros, a
pocos kilmetros de la actual frontera con Chile,
investigaciones llevadas a cabo por Fontugne y
su equipo (2004), sobre mediciones de efecto
reservorio y contenido CO2 de conchas marinas
durante el Holoceno Temprano y Medio, han
demostrado que justamente, entre los 8,100 y
5,800 aos a. C., cuando se supone se desarrolla
el Optimum Climaticum, la Corriente Peruana
habra sido ms fra que en la actualidad, por el
fenmeno de la emergencia marina (upwelling),
lo que habra llevado a una mayor concentracin
de condensacin en alturas medias de los Andes
y la consecuente generacin de lomas de gran
actividad y biomasa asociada.

Justamente es durante el episodio 4, que se


ha descubierto en el hemisferio norte el llamado
evento 8 k (Alley y Agustsdottir 2005). Se trata
de un breve pero intenso episodio de avance
glacial y de condiciones paleoclimticas secas,
precisamente lo opuesto que nos muestra el O18
del Huascarn que, como hemos visto, nos revela
el inicio del Optimum Climaticum. Es interesante
que al calibrar este fechado radiocarbnico para
nuestro hemisferio, obtenemos un promedio de
7,100 aos a. C.
Este breve evento fro fue, al parecer, un
fenmeno global, el cual ya ha sido detectado
en la costas de Venezuela (valle de Cariaco),
Mxico, Costa Rica y Colombia. Hay que
aadir sin embargo, que otros autores piensan
que este reavance no fue significativo en los
Andes Centrales, a juzgar por la secuencia O18
del Huascarn (Wiersma y Rensen 2006). De
hecho, los datos paleoclimticos de los sitios
de Ayacucho (MacNeish 1979), por ejemplo,
indican que durante aproximadamente los
8,846-7,750 aos a. C., el clima es ms hmedo
y temperado, lo que parece corresponder bien
con los inicios del Holoceno y el mejoramiento
climtico. Hay que mencionar que, durante este
perodo, los datos de Ayacucho coinciden con el
esquema de O18 del Huascarn.

Los estudios del litoral demuestran pues,


claramente, que slo investigaciones a nivel
local arrojarn nuevas luces sobre este panorama
paleoclimtico, an incompleto.

El
6,900-4,000 aos a. C.
Dos ltimas elevaciones de la temperatura
culminan en nuestro episodio 5 concordante
con el perodo llamado Optimum Climaticum,
aproximadamente entre los 6,900 y 4,000 aos
a. C. Hay que sealar que este lapso de tiempo,
es casi simultneo con otras partes de Sudamrica
como en el Chaco, donde se extiende entre los
7,000 hasta los 3,800 aos a. C.

Es tambin importante aadir que segn


Sebrier y Machar (1980), el mximo perodo
de lluvias en la costa peruana se inici alrededor
de los 9,000 aos a. C., y se prolong hasta los

44

Reconstruccin del medioambiente

Debido a la mayor temperatura clida


durante la ltima fase de este perodo, se ha
visto necesario dividirlo en dos sub-episodios.
Al primero le hemos denominado 5a, entre los
6,900 y 5,580 aos a. C., con temperaturas altas
y correspondiente al Atlntico 1 de Amrica del
Norte. Esta fase es simultnea a un clima caliente y
seco que se dio en la Sierra de Hunuco (Cardich
1964). Condiciones de sequedad parecidas han
sido registradas por Wells y Noller (1997) en la
costa de Lima hasta aproximadamente los 5,600
aos a. C., es decir, hacia el final de nuestro
episodio 5. De modo que la elevacin de la
temperatura parece homognea tanto en la Costa
como en la Sierra central del Per.

Por su parte, Lamy y su equipo (2002) han


documentado una fase de mximo calentamiento
en el Holoceno, alrededor de los 5,500 aos
a. C., adems de comprobar la existencia del
Optimum Climaticum desde los 6,900 aos a.
C., en la zona lmite entre el Sur peruano y Norte
de Chile. Tales cambios de temperatura deberan
ser, segn ellos, explicados por los cambios de la
corriente circumpolar antrtica.

Las investigaciones en el abrigo de


Telarmachay, en la Puna central peruana, han
demostrado, por medio de anlisis de polen, que
al menos entre los 8,900 y 6,000 aos a. C. el
clima era relativamente hmedo, pero temperado
(Van der Hammen y Noldus 1985). A resultados
similares ha llegado Kautz (1980), a base de sus
estudios de polen en la Cueva del Guitarrero
en la Cordillera Negra. Es decir, un inicio del
Holoceno Medio temperado pero hmedo,
seguido de un perodo seco.

A falta de datos concretos, se puede sugerir,


hipotticamente, un rango de elevacin de
temperatura para los Andes Centrales de entre 1
a 2C, durante el lapso de 7,000-5,500 aos a.
C. Por el contrario, lo que s parece ser claro es
que la temperatura estaba 3C por encima de
la actual, aproximadamente en los 5,300 aos a.
C. (durante el pico mximo del Holoceno), es
decir, en pleno episodio 5b, segn lo demostrado
por Andrus y sus colaboradores (2002), a base de
istopos O18 en otolitos de peces en la Costa
Central del Per. sta parece haber llegado incluso
hasta 4, (siempre por encima de la actual) en la
zona Siches, Piura, durante el mismo lapso de
tiempo en el Holoceno Medio.

Hacia el sur, de acuerdo a las investigaciones


en la Laguna Seca, en las alturas de Tarapac, en
el extremo nor-oriental de Chile, la temperatura
se ve incrementada al mximo alrededor de los
5,800 aos a. C., con ndices altos de desecacin
(Baied 1991). Los datos pues, en general,
coinciden.

Las investigaciones en las cuevas de


Lauricocha (Cardich 1964), a pesar de los
problemas de interpretacin sobre la presencia
de calcita en la cueva -que bien ha criticado
Rick (1983)- sugieren, tambin, un aumento
de temperatura alrededor del Holoceno Medio
(durante su perodo Yunga), aunque sin una
precisin cronolgica.

El segundo sub-episodio, que hemos llamado


5b, entre los 5,580 y 4,000 aos a. C., paralelo
con el Atlntico 2, se caracteriza por haber
presentado la mxima calidez en los Andes
peruanos. Durante esta ltima fase del Optimum
Climaticum se ha evidenciado aridez, por lo
que puede especularse que la extensin de las
dunas costeras fueron ms importantes que en la
actualidad.

Otro aumento similar de temperatura, que


ms bien deriv en un incremento de la aridez,
ha sido documentado en al zona de Nanchoc, en
el valle medio del ro Zaa, Cajamarca (Dillehay
et al. 2005). Por el contrario, de acuerdo a Vehik
(1976), el perodo aproximado entre los 6,500 y
4,500 aos a. C. (es decir, durante el episodio
5), la Costa Central habra estado caracterizada
por un incremento de humedad y fro. Estos
datos discrepan de los vertidos antes sobre la
Costa Central, lo que nos lleva a concluir que el
panorama es an complejo.

En cuanto a la temperatura alcanzada durante


esta fase, no hay ningn dato especfico. En
Colombia, Van der Hammen, ha descubierto
un mximo de floresta tropical y elevacin de la
temperatura en 1 o 2C por encima de la actual,
desde aproximadamente los 7,000 aos a. C., lo
que equivale a decir, prximo a nuestro episodio
5a.

4

Reconstruccin del medioambiente

Por su parte, Sandweiss y Reitz (2001) afirman


haber hallado moluscos de aguas clidas, como
Argopecten circularis (tambin llamada almeja
catarina) y Chione subrugosa (almeja arrugada), en
el sitio arqueolgico llamado Ostra, en el litoral,
slo a unos 5 km al norte de la desembocadura
del ro Santa, fechados, aproximadamente, entre
los 6,000 y 3,000 aos a. C. Ello, en opinin
de ambos investigadores, era respuesta al
calentamiento de las aguas que baaban al litoral
peruano durante el Holoceno Medio, de modo
tal que slo despus de los 3,000 aos a. C. los
fenmenos de El Nio habran estado activos.

Sin embargo, dentro de un contexto subcontinental, hay que anotar que anlisis de
polen de las islas Galpagos han demostrado
un incremento de aridez en Sudamrica, segn
Markgraf (1993). Por dems est decir, entonces,
que hay discusin al respecto.

En este contexto del Holoceno Medio,


Sandweiss ha propuesto que la lnea de mar
tropical no habra estado alrededor de los 6S
como actualmente, sino que habra bajado hasta
la zona de alrededor de 10S, es decir, en las
proximidades de la desembocadura del valle
de Huarmey, aunque ya Wells y DeVries han
rebatido ello, afirmando que el hallazgo de fauna
marina en sitios del litoral se debi a condiciones
particulares de estuarios con aguas clidas.

Episodio 6: 4,000-3,800
aos a. C., el descenso abrupto
de la temperatura
De acuerdo a los istopos O18 del
Huascarn, entre los 4,000 y 3,800 aos a. C.
hay una disminucin brusca de la temperatura
que perdura hasta los 3,500 aos a. C. La hemos
denominado episodio 6. Resulta de inters que el
mismo Andrus y su equipo (2002) tambin hayan
detectado un enfriamiento debido a la afloracin
de la Corriente Peruana despus de los 3,700
aos a. C., lo que coincide, nuevamente, con el
registro de los bloques de hielo del Huascarn.

Al otro lado de los Andes, en las inmediaciones


del Lago Titicaca, investigadores han encontrado
restos orgnicos y diatomeas del Lago Aricota,
que indican que en esta zona la temperatura
lleg a su mximo entre los 5,200 y 4,800 aos
a. C., lo que coincide con la curva O18 del
Huascarn (Placzec et al. 2001). Lo curioso en
este caso, es que mientras durante el Holoceno
Medio el clima circumlacustre, e incluso del
desierto atacameo, parece haber sido ms
hmedo debido a las precipitaciones estivales,
durante la misma poca hay una mayor aridez
en la Puna central peruana. No cabe duda que es
necesaria una mayor investigacin para elucidar
este fenmeno.

Estas tendencias tambin han sido obtenidas


para la Costa Extremo Norte del Per, donde la
temperatura parece haberse reducido alrededor
de los 3,700 aos a. C. (Richardson 1973) y para
la Costa Central, por el descenso del nivel del mar
en la desembocadura del Santa (Wells 1988).
Cardich mismo (1964), sostiene que este
momento de enfriamiento tambin habra sido
detectado en la zona de Lauricocha, en Hunuco,
por medio de la reduccin del porcentaje de
calcita en la cueva, aunque ya hemos argido las
crticas de Rick (1983).

A nivel global, la fecha clave de 5,500 aos


a. C. y su relacin con el pico ms elevado de
temperatura durante el Holoceno, parece tambin
corroborase en ciertas partes del mundo. Es as
como Fagan (2000), por ejemplo, ha reportado
que el Mar Negro se form a consecuencia de
la inundacin causada en el mar de Mrmara
por el desborde del Mediterrneo, atravesando
el Estrecho de Bsforo, al norte de Turqua,
exactamente durante esta poca.

De la misma opinin en cuanto al descenso


de temperaturas, son Markgraf y Bradbury
(1982), aunque para ellos, el fro ya habra
comenzado alrededor de los 5,300 aos a.C., es
decir en pleno episodio 5b, durante el Optimum
Climaticum. Incluso en la sierra sur peruana, las
recientes investigaciones en Asana (Moquegua)
parecen evidenciar aridez durante este episodio
(Aldenderfer 1999).

4

Reconstruccin del medioambiente

Este lapso, probablemente puede vincularse


al inicio de un pequeo avance glaciar (llamado
Sub-Boreal), que en los Andes podra haberse
iniciado un poco antes que en el hemisferio
norte. Encajara dentro de lo que se ha llamado
el neo-glacial (Seltzer et al. 1995).

Sajama (aproximadamente a 18S, Bolivia, al sur


de La Paz). Un resultado importante es que la
secuencia de O18 del nevado referido coincide,
en general, con la documentada en Groenlandia
entre los 13,500 y 8,500 aos a. C., lo que implica,
al menos, que la existencia del Younger Dryas
y el evento de deglaciacin inmediatamente
posterior han sido contemporneos con los del
hemisferio norte. Sin embargo, la exposicin de
esta zona al llano amaznico ha conferido un
carcter particular a este Younger Dryas local,
que al parecer fue ms bien hmedo.

De manera similar, un decrecimiento de


temperaturas se ha registrado en el abrigo de
Telarmachay, aunque, curiosamente, ste habra
comenzado durante el mismo sexto milenio
a. C., lo que no es coherente con la secuencia
planteada. No obstante, como los mismos
autores sostienen, ello puede deberse a la precoz
migracin de la vegetacin de nieve a bajas
altitudes (Van der Hammen y Noldus 1985).
No puede dejar de llamar la atencin que
curiosamente este avance fro sea el marco
climtico del inicio de la domesticacin de
animales, la intensificacin de la domesticacin de
plantas y el inicio de la construccin de edificios
pblicos, elementos todos ellos, vinculados a la
complejidad social en los Andes Centrales. Es
posible una relacin entre ambos eventos? Qu
rol jug el fro dentro de estos fenmenos?...La
importancia de los estudios paleo-ambientales es
evidente en este contexto arqueolgico, por las
implicancias que llevara, luego de milenios, con
el origen de la civilizacin andina.

De acuerdo a los fechados radiocarbnicos


y a la curva O18, el inicio de deglaciacin pudo
haberse generado en esta zona del Altiplano
boliviano, alrededor de los 10,100 aos a. C., de
manera brusca, pues unos pocos siglos despus
ya se experimentaba las condiciones clidas del
Holoceno.
Dentro ya de este perodo, es interesante que
un pequeo pico de incremento de temperatura
se localice alrededor de los 4,300 aos a. C.,
lo que coincide en parte con el Holoceno
Medio, documentado para la secuencia O18
del Huascarn. Por otro lado, las evidencias
demuestran que el Lago Titicaca tena niveles
bajos entre los 6,000 y 1,900 aos a. C., las que
posteriormente aumentaron. De este esquema se
puede concluir que es evidente la irregularidad
durante este perodo, la que puede deberse
a factores locales, an por investigar. Entre
ellos cabe recordar los cambios en el factor de
humedad en el patrn de circulacin atmosfrica
de la zona este (Seltzer et al. 1995).

Episodio 7: 3,500-2,500
aos a. C., el regreso del clima
temperado
Para finalizar con el perodo que nos compete,
luego de esta baja de temperatura rpida hay
un ligero mejoramiento temperado durante el
3,500 y el 2,500 a.C., que hemos denominado
episodio 7. De hecho, ms vinculado desde el
punto de vista temporal con la emergencia de la
complejidad social, a la que nos hemos referido
un prrafo ms arriba.

Una serie de factores pueden causar


distorsiones
o
incrementar
condiciones
climticas durante determinados perodos. Tal es
el caso, por ejemplo, de la erupcin del volcn
Huaynaputina (Arequipa) en el ao de 1600 AD.
Aber, ya ha llamado la atencin a la comunidad
cientfica con respecto a eventos tephra de este
volcn, que incluso habran incrementado los
efectos de la Pequea Edad de Hielo (Little Ice

El Holoceno en zonas vecinas


Una secuencia importante que se debe incluir
en este contexto, es la que se obtuvo, por la
misma Thompson y su equipo (1998), del nevado

4

Reconstruccin del medioambiente

Age) en el hemisferio norte. Es sabido que los


eventos paleoclimticos sucedidos en las reas
tropicales tienen un mayor impacto global que
los de otras latitudes. De all que el rea Andina
Central, no slo sea clave para el estudio local,
sino tambin global.
El impacto de la subida de temperatura
durante el Holoceno ha sido tan importante que
ha modificado, no slo el clima, sino tambin la
geografa de manera radical en ciertas regiones
del Per actual. Tal es el caso de las reas
desrticas que se encuentran desde Moquegua
hasta el desierto de Atacama. De acuerdo a
Grossjean y Messerli (1995), durante el inicio del
Holoceno, los perodos de lluvia en esta zona
se habran incrementado del actual promedio
de 200 hasta 500 mm, lo que habra llevado
a la parcial desaparicin del desierto costero,
reducindolo slo a un rea entre el actual TalTal y Coquimbo.

movimientos de precesin. Como consecuencia


de ellos, la masa y distribucin de hielo en la
tierra ha variado permanentemente, lo que se
conoce como avances y retrocesos glaciares.
Ahora bien, el avance glacial se incrementa por
el albedo, el cual a su vez, tambin aumenta,
literalmente, cual espejo que absorbe la energa
del hielo.
El clima fro, entonces, se distribuye no
slo en las masas continentales, sino tambin
en la circulacin atmosfrica y en la ocenica.
Cuando la temperatura baja a tal extremo, las
masas acuticas se solidifican en forma de hielo
y glaciares, reduciendo el volumen lquido,
y a su vez, el nivel del mar. Por el contrario,
cuando la temperatura se eleva, las moles de
hielo se derriten, elevando el nivel marino. Por
tanto, tales niveles han estado sucesivamente en
levantamiento y descenso (eustasia), lo que ha
llevado a que las costas hayan variado de forma,
en directa relacin con la cantidad de agua en
los ocanos.

El panorama, sin embargo, parece ms


complejo en otras reas sudamericanas.
Colinvaux (1987) ha enfatizado que a pesar de la
aparente y sostenida elevacin de la temperatura
en la Amazonia entre aproximadamente los 6,000
y 2,500 aos a. C., varios y frecuentes episodios
breves de aridez habran alterado este Optimum
Climaticum.
Ms recientemente, en el 2004, un grupo de
paleoclimatlogos, liderados por Mayewski, han
hecho un esfuerzo sumario en funcin de una
reconstruccin global de los climas del Holoceno
(desde hace aproximadamente 11,500 aos
atrs). Ellos demuestran que tanto las variaciones
orbitales de la tierra, como la variabilidad de
insolacin han sido los principales agentes
responsables de cambios climticos del pasado.

Sin embargo, los efectos de este fenmeno


no han quedado all. reas en inmediaciones
de reservorios naturales de agua como orillas de
ros, lagos, lagunas, pennsulas e istmos, entre
otros, han variado sus formas por los eventos
de glaciacin y deglaciacin, configurando
literalmente otros mapas de la tierra, inundando
territorios, o exponiendo otros, otrora bajo el
mar e, incluso, afectando la ecologa de estas
zonas. Los Andes no han escapado a dichos
fenmenos.

El modelado de las costas en el


pasado y el aumento del nivel
del mar

Actualmente, el mundo y los Andes


experimentan un episodio de calentamiento
global que hace que los glaciares se reduzcan,
lo que a su vez produce que el nivel del mar est
subiendo a razn de un promedio de 10 a 20
centmetros por dcada desde hace un siglo. Si los
glaciares se derritieran, los expertos pronostican
que el nivel marino subira en 80 metros, lo que
llevara a la desaparicin de varias ciudades de la
costa peruana, gran parte del Callao se sumergira

Para poder entender los cambios de que


ha sido objeto el litoral del actual territorio
peruano desde hace miles de aos, es necesario
conocer los mecanismos que los han originado.
Vemoslos brevemente.
Los cambios climticos son generados por la
excentricidad del eje terrestre, los cambios en la
distribucin latitudinal de la irradiacin solar y los

4

Reconstruccin del medioambiente

en varios sitios demuestra que hay una tendencia


general batimtrica para el hemisferio sur.
Nosotros hemos asumido, a base de la evidencia
de la descarga de deshielo medida en Barbados
(Fairbanks 1989), que entre los 11,000 y 9,500
aos a. C. el nivel del mar ha debido de estar
aproximadamente entre 50 y 60 metros debajo
del nivel actual. Consecuentemente, cuando
abordemos las ocupaciones humana de la costa de
los Andes Centrales en los posteriores captulos,
tomaremos esta medicin como referencia, pues
pensamos que nos aproximamos ms al nivel real
de esta poca en comparacin de otros autores
que usan la curva de 100 metros, que se asume
para el LGM, lo que equivale a decir al nivel del
mar de la costa peruana alrededor de los 19,000
aos a. C.

bajo el mar, La Punta sera una ciudad submarina


y hasta una buena porcin de la costanera de
playas en Lima se cubrira por el mar.
Si bien tal escenario no ha sido espectado por
seres humanos en este territorio, el nivel actual
del mar en el Per puede haber sido rebasado
durante pocas de mximo calentamiento, como
se presume que ocurri durante el Holoceno
Medio (en especial durante el episodio 5b, es
decir entre los 5,580 y 4,000 aos a. C.), que
acabamos de examinar, sumergiendo algunas
reas del litoral peruano, tal como pas
durante la llamada transgresin flandriana en
Europa. Desde una perspectiva global, algunos
paleoclimatlogos estiman que el nivel marino
ha subido entre 3 hasta incluso 20 metros sobre
el nivel actual, sobre todo durante el Holoceno.

Posteriormente, durante el Holoceno, hay


un incremento del nivel marino constante a
razn de un promedio general aproximado de
unos 10 metros por cada milenio, de modo tal,
que alrededor de los 5,000 aos a. C. se habra
llegado al nivel actual. Es interesante que este
fechado est en directa vinculacin con nuestro
episodio 5b, el cual corresponde al Optimum
Climaticum, cuando las temperaturas en el rea
andina llegan a su tope. Desde este punto de
vista, el ascenso del nivel marino de los Andes
puede haber mostrado un comportamiento
similar al expuesto.

Durante el LGM, gran cantidad de agua en


la superficie de la tierra estuvo en estado slido,
congelada en casquetes polares, glaciares y en
nevados. Debido a la significativa reduccin
de agua, el relieve continental fue diferente,
exponiendo grandes porciones de tierra, que
ahora se hallan, justamente, sumergidas por la
deglaciacin del Holoceno.
En muchas partes del mundo ha habido
trabajos en esta direccin, pues se entiende
que slo mediante la exposicin de este tipo
de informacin, se podr tener una idea ms
clara del medio ambiente del pasado y de las
verdaderas formas de las costas desde la poca
del poblamiento humano.

Trabajos pioneros como el de Fairbridge


(1960) haban mostrado esfuerzos para determinar
la medicin mtrica del aumento del nivel del
mar desde la ltima glaciacin. De hecho, por
mucho tiempo la llamada curva de Fairbridge
ha sido una de las ms aceptadas. Uno de sus
grandes aportes es que ella hizo reconocer la
drstica emergencia del nivel del mar en la costa
pacfica de Sudamrica, en comparacin con
la norteamericana, debido a la gran descarga
antrtica a la que ya nos hemos referido antes
(Richards 1971).

El banco de datos global de cambios del nivel


marino de los archivos del NOAA (Nacional
Oceanic and Atmospheric Administration)
muestra la inexistencia de tendencias o valores
promedio para determinadas regiones. Adems,
que la mayora de investigaciones estn
concentradas en el hemisferio norte, desde la
reconstruccin de curvas batimtricas, como las
de Emery (1969), hasta las curvas ms modernas.
Se nota, entonces, que es necesario un trabajo
de esta ndole en las cosas del actual territorio
del Per.

La batimetra del NOAA: la


forma del litoral alrededor de los
11,000-10,000 aos a. C.
Hay que mencionar que los principales
trabajos sobre batimetra se han elaborado a
partir de proyectos norteamericanos con motivos

No hay clculos generales acerca de algn


valor promedio, pero una serie de mediciones

4

Reconstruccin del medioambiente

cientficos, pero ms an por motivos econmicos


relacionados a la industria pesquera. Es as
que hemos tomado como fuente a la NOAANGDC (Nacional Oceanic and Atmospheric
Administration-National
Geophysical
Data
Center), probablemente la red de informacin
medioambiental ms grande del mundo.

El intento por reconstruir la forma de los


litorales del pasado no es nuevo. Uno de los
primeros grandes avances lo constituy el mapa
batimtrico de Prince (1980) que se concentr
en las reas costaneras de Per y Chile, empero
con una precisin de slo 100 metros, lo
equivalente, aproximadamente, al LGM, es decir,
al menos 18,000 aos atrs. Hay que subrayar,
sin embargo, que varios trabajos posteriores se
basan en el mapa de Prince, incluso el del mismo
Clapperton (1993).

La
administracin
oceanogrfica
norteamericana mantiene boyas de medicin
en nuestro mar, por motivos de estudio y
planificacin, sobre todo por el control de
ENSOs. Para propsitos de este libro, nosotros
hemos usado el mapa batimtrico de 50 metros,
elaborado a base de lneas isobatas bajo el mar.
Este mapa se halla en el software de Encarta2006,
que est acreditado por NOAA. Como hemos
dicho lneas arriba, es necesario enfatizar que
no hemos tomado la lnea de 100 metros por su
correspondencia con LGM, que es un perodo
donde an los grupos humanos no ingresaban
en esta parte de Sudamrica. De hecho, la
referencia de 50 metros de profundidad se asocia
con fechados entre los 11,000 y 9,500 aos a.
C., es decir, durante el Younger Dryas (Kutzbach
y Ruddiman 1993). Ello ha sido demostrado en el
mbito sudamericano por Fairbanks (1989).

Poco antes, Fairbridge, haba concluido que


alrededor de los 6,000 aos a. C. el nivel del mar
se hallaba unos 20 metros por debajo del actual.
Aos despus, es Fairbanks (1989) quien seala
que este fenmeno debe ser medido a base de
sus particularidades locales y que as debe ser
estudiado. l sostena que no hay datos globales
que sirvan a determinada regin. Fairbanks
divide en dos perodos a la elevacin del nivel
del mar en pocas recientes. El primero, durante
los 12,000 y 10,000 aos a. C., y el segundo
entre los 8,000 y 5,000 aos a. C., dentro del
lapso que l denomina pulso de derretimiento
acutico.

Reconocemos que este promedio es arbitrario,


pero creemos que se ajusta ms a la realidad de
la costa peruana que presentar un simple mapa
con el litoral actual, el cual es completamente
diferente al del perodo que vamos a tratar. Las
particularidades del mapa peruano batimtrico
de 50 metros no van a ser discutidas aqu, ms
bien se tendr en consideracin cada vez que se
trate de un yacimiento arqueolgico o geolgico
que sea de importancia incluir y examinar.

No obstante, a una escala de ms tiempo,


Lambeck y Chappell (2001) demuestran la
gran variabilidad del nivel marino desde hace
millones de aos, debido a los cambios dados
en la superficie terrestre y efectos gravitacionales
(lo que tambin se conoce como alteraciones
glacio-hidro-estticas del nivel marino).

Las distancias de los yacimientos de la costa


obtenidas por medio de este mapa batimtrico
son referenciales. Es ms, pueden llevar a un
error, en vista de que no toman en cuenta los
cambios geomorfolgicos del suelo marino de
los ltimos miles de aos. No obstante, pueden
servir de gua en funcin de estimar un promedio
de la distancia que se encontraba el mar de
cada yacimiento arqueolgico y, por medio
de ello, acercarnos, al menos groseramente,
al medioambiente que pobl esta gente, es
decir, la lnea litoral que ellos observaron en su
momento.

Antes del perodo Cuaternario, los cambios


del nivel del mar fueron causados no slo
por glaciaciones-deglaciaciones, sino en gran
parte por los cambios tectnicos de placas
intercontinentales y la geometra abisal. Los
estudios a gran escala han revelado que alrededor
de 460 millones de aos atrs, el nivel del mar
se hallaba unos 600 metros sobre el actual. Sin
embargo, llama la atencin que hace 35 millones
de aos este nivel se hallaba casi en la misma
posicin que el actual.

0

Reconstruccin del medioambiente

Veamos ahora algunos datos que nos pueden


ilustrar sobre la gran variabilidad expuesta. sta
puede darse, incluso, en lugares prximos. Como
en el caso de los sitios escandinavos Angerman
y Andota, relativamente cercanos uno del otro.
Hace unos 9,000 aos, mientras que en el primer
sitio el nivel del mar estaba en 200 metros por
debajo del actual, en el segundo se hallaba casi
al nivel del actual. En cambio, tanto en Barbados
como en el sur de Inglaterra, el nivel del mar
parece haber subido muy lentamente durante el
Holoceno.

La historia de los niveles del mar


en la costa peruana
Una de las secuencias ms precisas en Amrica
es la que se ha establecido para Barbados, en
el Mar Caribe, a la cual ya se ha hecho alusin
(Fairbanks 1989). Ms de sesenta fechados U/
T (Urano-Thorium) en corales, caracterizados
segn sus profundidades, han revelado toda la
historia del levantamiento marino desde la poca
glacial.

El canal de Bristol (Inglaterra) es un buen


ejemplo de un levantamiento progresivo del nivel
del mar durante el Holoceno. La deglaciacin es
rpida, en un primer momento entre los 8,300
y 6,000 aos a. C., lo que hace que el nivel del
mar suba de 34 a slo 14 metros. Luego en el
lapso de 6,000-1,200 aos a. C., a slo 4 metros
del nivel del mar actual, es decir, que a partir
del sexto milenio a. C. hay un aumento del nivel
mucho ms lento.

Se conoce, entonces, que hacia los 12,100


aos a. C., el mar estuvo 88 m. bajo el nivel
actual; en los 11,300 aos a. C., unos 65 m.; en
los 10,000 aos a. C., aproximadamente 54 m.;
luego, en los 8,700 aos a. C., unos 37 m.; durante
los 7,000 aos a. C., unos 27 m.; alrededor de los
5,200 aos a. C., unos 10 metros; y, finalmente,
recin hacia el 1,450 AD se alcanza el nivel
actual (Fairbanks 1992). Recientemente, se ha
precisado el clculo de la subida del nivel del
mar durante el Holoceno en un promedio de
entre 7 a 8 mm por ao.

Estudios de niveles marinos del pasado


en la Baha de Hudson, Canad, muestran un
levantamiento muy similar. Un incremento del
nivel del mar, mucho ms acelerado, es el que
se ha descubierto durante el perodo de 14,50014,300 aos a. C., en la baha de Sunda, en el
sureste asitico, cuando el mar subi ms de 20
metros sobre la superficie de tierra.

En un trabajo de Milne y colegas (2005),


dedicado exclusivamente a reconstruir los niveles
del mar de las costas sudamericanas durante el
Holoceno, se ha explicado que se ha podido
fechar conchas procedentes de manglares y playas
emergidas, gasterpodos marinos y terrazas
lacustres, lo que ha permitido reconstruir algunos
puntos clave de la costa atlntica sudamericana.
De los ocho puntos seleccionados para tal
reconstruccin, probablemente lo ms saltante,
es la gran diferencia de nivel del mar durante
el Holoceno, desde Jamaica hasta el Canal del
Beagle.

Ahora bien, si se examinan las diferencias


del nivel marino durante el Younger Dryas, uno
puede concluir que ellas son extremas. Es as que
el nivel del mar estaba bajo 5 m. en el Golfo de
Anadyr (Rusia), 28 m. en Osaka (Japn), 40 m. en
Kuwait, 45 m. en Panam y el Golfo de Mxico,
92 m. en las islas Fraser (British Columbia,
Canad), 118 m. en Noruega y hasta 166 m. en
Montreal (Canad). En cuanto al Per, en la Baha
de Paracas, por ejemplo, el nivel del mar estaba
5 metros por debajo del actual, alrededor de los
1,400 a.C. Valores similares han sido reportados
de Valparaso (Chile), durante la misma poca,
aunque se trata ya de perodos recientes que no
competen a este libro.

Por otro lado, en las localidades


septentrionales como Jamaica y Curazao, los
niveles del mar parecen haber subido de manera
progresiva, alcanzando el nivel actual recin en
tiempos AD. Los datos de Jamaica coinciden, en
general, con los del Cariaco (Venezuela), en el
sentido de que alrededor de los 1,500 aos AD
recin se alcanz dicho nivel (Milne et al. 2005).
Sin embargo, sitios costeros ms al sur, como
Surinam, Recife, Ro de Janeiro, Santa Catarina,

1

Reconstruccin del medioambiente

debieron, fundamentalmente, a cambios por el


levantamiento tectnico de las terrazas, llamadas
tablazos.
el Estrecho de Magallanes y el Canal del Beagle
muestran claramente que el nivel marino actual
se logr mucho antes, entre el octavo y stimo
milenio a. C. Un dato de inters, es que alrededor
de los 2,300 aos a. C., las costas de Ro de
Janeiro estaban ya cubiertas por el mar 3 metros
por encima del actual.

Un fenmeno similar ha constatado Hsu y


colaboradores (1989) en los tablazos de Marcona,
al sur de Pisco, durante el Cuaternario. Pero lo
que s hay que tener en cuenta es que, ya sea
debido a los levantamientos del nivel del mar, o
de elevaciones tectnicas, la banda de la costa
peruana ha sido ms ancha, desde algunos pocos
kilmetros (posiblemente en el rea de Lima,
as como tambin en la costa ms meridional
peruana) hasta muchos ms, como se observa en
la Costa Norte.

CLIMAP ha publicado una serie de mapas a


escala milenaria desde la ltima edad glacial hasta
al menos los 3,800 aos a. C. Dos observaciones
generales que se obtienen de ellos son, en primer
lugar, que el litoral peruano no ha cambiado
mucho en comparacin con otras zonas, como
la zona austral de Sudamrica, donde la costa
atlntica del actual territorio de la Argentina se
extenda en un promedio de 200 hasta 300 km.
mar adentro, frente a los actuales territorios de la
Pampa y Ro Negro, alrededor de los 11,000 aos
a.C., es decir, durante la glaciacin del YD. En este
mar, incluso, haba dos inmensas islas que hoy
han desaparecido por el levantamiento del nivel
marino. Y en segundo lugar, que el fenmeno
ms evidente en la costa peruana, es que entre
los 6,900 y el 5,800 aos a. C. (es decir, durante
nuestro episodio 5a del inicio del Holoceno), la
gran proyeccin de tierra que ganaba espacio al
mar entre el rea de los actuales Departamentos
de Piura y Lambayeque, que se extenda hasta
este lapso de tiempo, desapareci debido al
fenmeno eusttico del mar. Segn CLIMAP, por
tanto, el levantamiento del nivel marino no ha
afectado significativamente la silueta del litoral
peruano durante la glaciacin, a excepcin de la
Costa Norte.

Las bahas de Paita y Negritos emergieron


completamente, cubriendo unos 20 km de costa al
empezar la deglaciacin. En esta zona, Campbell
(1982) ha propuesto la existencia de un corredor
de costa que habra estado cubierto por una
sabana abierta y se habra extendido desde los
4S hacia el norte, hasta Centroamrica. Es un
dato importante a considerar, como un posible
pasaje de los primeros grupos humanos.
En la Costa Norte, a la que nos hemos referido
lneas arriba; Richardson (1981) ha tratado de
aproximarse a un esquema de levantamiento
del nivel de mar, pero de manera general, tal
como nosotros lo hemos hecho en este libro, por
medio de estimados batimtricos, sin estudios
submarinos especficos. l asume que alrededor
de los 11,000 aos antes del presente, el nivel
marino se hallaba a unos 100 metros debajo
del actual, pero ni los fechados radiocarbnicos
de conchas garantizan seguridad sobre una
ocupacin humana tan antigua en Amotape, ni la
profundidad puede ser la correcta para esta poca,
ms bien s para el LGM, como hemos expuesto
ms arriba. Por el contrario, este investigador es
ms certero cuando estima que durante los 5,000
aos a. C., (durante el Optimum Climaticum)
haba 5 km ms de playa.

A un esquema similar ha llegado Clapperton,


de acuerdo a sus observaciones, sobre todo en
vista de que la costa continental oeste del Per,
as como, en general, el resto de esta parte de
Sudamrica, es estrecha y de pendiente abrupta,
en comparacin con la costa atlntica. Esta poca
variacin es mucho ms notoria en la costa
central del Per, pues a diferencia de las adems
partes de la costa, sta se viene hundiendo
(Machar y Ortlieb 1990). Por el contrario,
los estudios pioneros de Lemon y Churcher
(1961) han evidenciado que los cambios del
nivel del mar en el rea de la Baha de Paita se

No obstante, tal como lo concluye Bloom


(1980), despus de una evaluacin de los diversos
agentes que intervienen en la elevacin del nivel
del mar, tales como el levantamiento tectnico
de terrazas y tablazos (citando incluso el ejemplo
de la costa extremo norte peruana), hay que ser
muy cautos con cualquier reconstruccin.

2

Reconstruccin del medioambiente

Dentro de este marco de trabajo, Mario


Pino, del equipo de investigaciones de campo
que Dillehay viene desarrollando en el valle de
Jequetepeque, ha sostenido, a base de estudios
morfolgicos e isotpicos, que el clima y el
medioambiente de fines del Pleistoceno e,
incluso, durante el Holoceno Temprano, no
presentaba un aspecto desrtico como lo ha
planteado Chauchat, sino ms bien hmedo y
ms fro (Stackelbeck 2005). Si bien es posible
que halla diferencias por localidad, y Chauchat
tenga razn por su experiencia de campo,
los anlisis de Pino al respecto, en el rea de
Jequetepeque son claros y ciertamente abren un
debate al respecto.

Uno de los pocos arquelogos que han tratado


de reconstruir las antiguas lneas de playa y el
promedio eusttico marino entre el perodo del
YD e inicios del Holoceno, cuando la poblacin
Paijanense ocupaba la Costa Norte, es Claude
Chauchat (1987). De acuerdo a sus clculos, el
nivel del mar en el rea de Cupisnique, alrededor
de los 19,500 aos a. C., estaba 100 metros
por debajo del actual y, por tanto, la costa se
mostraba ms ancha en 35 Km. hacia el oeste.
Luego, alrededor de los 9,500 aos a. C., la lnea
del nivel marino se hallaba unos 50 metros por
debajo del actual, lo que equivaldra a unos 15
km. ms de costa, ganando terreno el mar.

A final de la secuencia, Chauchat concluye


que hacia los 3,700 aos a. C., el nivel del mar
habra estado ligeramente por encima del actual,
para inmediatamente despus alcanzar el nivel
moderno.
Una trasgresin similar por esta misma
poca, ha sido observada por Bonavia en el rea
litoral del valle de Huarmey (Bonavia 1982a).
Es interesante que ambas trasgresiones marinas
coincidan, en trminos generales, con el final del
Holoceno Medio y el episodio isotpico O18
que hemos denominado 6, que corresponde,
aproximadamente,
al
corto
reavance
contemporneo al Atlntico norteamericano.

Algunas distancias algo ms precisas, se


obtienen del mapa batimtrico publicado en
la tesis del mismo autor (Chauchat 1982). De
acuerdo a l, la costa habra sido ms ancha,
de 23 a 33 km. alrededor de los 10,700 aos
a. C.; de 15 a 19 km. durante los 8,900 aos a.
C. y de entre 5 y 12 km. alrededor de los 4,900
aos a. C.; es decir, justamente cuando se inicia
el Holoceno Medio, como ya hemos visto en la
curva de istopos O18 del Huascarn.

No hay estudios amplios de esta naturaleza


en la parte de la Costa Central, pero Chauchat
mismo ha deducido, en funcin a este ritmo
aproximado de elevacin del nivel del mar desde
el Holoceno, que hacia los 9,500 aos a. C., la
costa de Lima, slo habra sido ms amplia en 5
Km. Ello fue, posiblemente debido a la topografa
ms vertical de la plataforma submarina en esta
zona, aunque admite que la situacin podra
haber sido ms compleja.

A partir de estos datos, si se traza en una


lnea en un plano y sin tener en cuenta las
irregularidades del subsuelo marino, se observar
que la curva del nivel marino sube de manera muy
homognea de entre 7 a 9 metros por milenio,
lo que en trminos generales, coincide con el
fenmeno eusttico de fines del Pleistoceno e
inicios del Holoceno a nivel mundial. Por otro
lado, ello indica que la gente del Complejo
Paijn haba presenciado este fenmeno del
levantamiento del nivel del mar progresivo. Ms
adelante, veremos que las curvas batimtricas de
NOAA muestran, an, una Costa Norte mucho
ms ancha durante el Younger Dryas. Variaciones
de la curva en este trecho de tiempo, entre los
6,900 y 3,700 aos a. C., no son conocidas y
es posible que haya habido alguna, en vista de
la actual evidencia, la cual muestra que no hay
ocupaciones humanas durante ese lapso de
tiempo en dicha zona.

Por otro lado, un trabajo pionero de esta


ndole, es el de Wells (1988), que ya hemos
mencionado anteriormente. Ella ha logrado
determinar el ascenso del nivel del mar durante
el Holoceno en la regin del valle del Santa
(9S). De acuerdo a su estudio, el nivel del mar
estuvo un metro por encima del actual, alrededor
de los 5,800 aos a. C., justamente durante el
pico de elevacin de temperatura del Optimum
Climaticum, lo que corroborara el esquema
que acabamos de ver de Thompson y su estudio



Reconstruccin del medioambiente

isotpico en el nevado del Huascarn. Adems,


que el nivel actual habra sido alcanzado hacia
los 5,300 aos a. C., momento a partir del cual,
nuevamente, el nivel marino habra descendido
hasta los 1,800 aos a. C., lo que, de igual manera,
confirma los datos de la fase de enfriamiento
(episodios 6-7) obtenidos del Huascarn.

hipottico. No obstante, es evidente que durante


el Holoceno, el nivel del mar en la Costa Central
emergi, ligeramente por encima del actual.
Sebrier y Machar (1980) han descubierto
terrazas marinas en la isla San Lorenzo, que
llegan a medir hasta 40 metros de altura. Adems,
hallaron evidencia de que el mar subi entre 2 y
5 metros sobre el nivel actual -dos veces durante
el Holoceno- lo que se puede observar no slo
en las terrazas sino tambin en superficies planas
salinas, bahas fsiles y terrazas de playas antiguas.
A una conclusin similar llegan Bonavia y Sebrier
en la costa de Huarmey (Bonavia 1982a).

Por su parte, Moseley con sus colaboradores


(1992) han mostrado otro enfoque donde, no
slo los cambios del nivel del mar y tectnicos
han jugado un rol importante en la delimitacin
de las antiguas lneas de playa, sino tambin
en lo concerniente a fenmenos como El Nio.
Ellos creen haber puesto en evidencia una
serie de nueve terrazas en la desembocadura
del ro Santa, que se habran producido como
consecuencia de los cambios del nivel del mar,
desde aproximadamente el 4,300 a.C.

El panorama es tan complejo, que incluso


las variaciones locales pueden ser extremas. Se
puede tomar como ejemplo a la batimetra del
mar frente a Paita y algo ms al sur, en la zona de
la Baha de Sechura; ambas alrededor de los 5S.
Si seguimos la curva batimtrica sola, tendramos,
hipotticamente, que mientras el litoral de Paita,
a fines del Younger Dryas, habra sido slo
unos 5 km. ms ancho que el actual, la Baha
se Sechura, unos 20 km. ms ancha, en forma
de playa de poco declive, pero completamente
emergida. Tal diferencia pudo haberse dado en
dos zonas distantes entre s, por tan slo 70 km.

La variacin de estas trasgresiones es


complementada por levantamientos tectnicos y
posibles ENSOs, que han sido documentados para
el Holoceno Tardo al norte de la desembocadura
del Santa, en el sitio Ostra (Sandweiss et al.
1983); aunque Wells difiere de esta opinin,
como veremos ms adelante.
Wilson, quien ha hecho un estudio integral
de la parte baja del mismo valle del Santa, ha
localizado cinco lneas antiguas de playa, a unos
5 kilmetros al norte de la desembocadura del
mismo ro (Wilson 1988). Cada una de ellas
estaba separada entre 300 y 900 metros y, adems,
demarcadas por acumulaciones de conchas
marinas. Sobre la lnea de playa ms reciente,
ha encontrado una serie de sitios precermicos
tardos. La lnea de playa ms antigua no tiene
fechado, empero, podramos especular que se
remonta al Holoceno Medio. Ello demuestra
lo complicado que puede resultar el tema, y lo
necesario de estudios locales especficos.

La misma observacin rige para el actual


Golfo de Guayaquil, el que, probablemente,
era una gran baha emergida, mientras que por
el contrario, las costas del desierto de Atacama
habran sido casi las mismas de las de hoy, debido
a la plataforma abisal que cae en pendiente en
esta zona. En el caso de Guayaquil, ello ha sido
comprobado por las recientes investigaciones
de Stothert y sus colegas (2003), quienes han
concluido que, alrededor de los 8,000 aos a. C.,
el nivel del mar se hallaba unos 30 metros bajo el
actual, haciendo que la costa sea entre 5 a 25 m.
ms ancha, mientras que, aproximadamente, en
los 6,000 aos a. C., el nivel del mar se hallaba
unos 20 m. bajo el actual.

En la Costa Central, debido a la pendiente


ms pronunciada de la plataforma continental,
es posible que este fenmeno de extensin
tan prolongada, como es el caso de la Costa
Norte, no haya sido tan drstico. Sin embargo,
Clapperton (1993) sostiene que mientras no haya
estudios localizados, todo quedar en plano

A esta variabilidad se suman otros factores


que alteran los niveles marinos, en grado menor

4

Reconstruccin del medioambiente

que la propia eustasia-isostasia, por ejemplo,


en el mismo Ecuador. Tutivn Ubilla (1998)
ha descubierto que los niveles del mar en la
desembocadura del ro Chone, en Manab,
Ecuador, han variado algunos metros de
profundidad debido al fenmeno de El Nio
en pocas recientes. Ello, sobre todo, debido a
la pendiente batimtrica relativamente suave
de esta zona. En este contexto, se impone la
pregunta acerca de cunto pudieron afectar los
ENSOs a los niveles del mar durante el Holoceno
en la costa peruana. Ms an, en reas donde la
pendiente submarina es suave, de modo que haya
sido aprovechada por pobladores habituados
a estas zonas del litoral y que, posiblemente,
tuvieron que retroceder o mudarse debido a este
problema.

Holoceno. Para Sudamrica hay toda una serie


de mapas que recomendamos consultar al lector.
Nosotros vamos a hacer un examen breve del
tipo de vegetacin del rea Andina, pues ello es
clave cuando tratamos de localizar las superficies
verdes existentes poco antes de la llegada de los
primeros habitantes a esta zona, para que nos
sirvan de base dentro de la evaluacin de la
distribucin de recursos de la poca.

De otro lado, un grupo de paleo-oceangrafos


alemanes han obtenido una serie de datos
batimtricos por ecosonda marina, entre las
zonas de Chimbote por el norte, y Pisco por el
sur (Rheinhardt et al. 2003). Ellos han concluido
que el modelado de esta zona de la costa peruana
ha estado definido no slo por la subida del nivel
del mar, sino tambin por la corriente submarina
que ha mantenido un dinamismo permanente,
generando olas de lodo, fallas y desplazamiento
de placas. Una serie de flexiones (una suerte de
fractura topogrfica de fondo marino) han estado
alternando y cambiando la topografa bajo el
mar. En este contexto, hay que enfatizar que las
curvas presentadas por los autores y las de este
libro son meras aproximaciones que no tienen en
cuenta este tipo de alteraciones, empero, buscan
aproximarse a la idea de cun alejado estuvo en
mar durante el Holoceno, con respecto de los
primeros seres humanos en los Andes Centrales.

Uno de los trabajos pioneros en la


reconstruccin del tipo de vegetacin de los
diversos pisos altitudinales durante el LGM, es
el de Dollfus (1974). Este esquema se basa en las
observaciones de la geodinmica andina hechas
por este autor. A pesar que no es la poca en que
se enmarca el ingreso de los primeros andinos, se
puede resaltar algunos datos importantes que nos
aproximen a una idea de cmo lucan los pisos
altitudinales durante una glaciacin. Veamos
la descripcin que nos ofrece esyte importante
autor.
La costa habra sido un desierto marcado por
derrames eventuales de las vertientes andinas,
acarreando acumulacin de napas aluviales
y torrenciales. Las playas desnudadas por la
regresin marina producto de la glaciacin,
formaban dunas. El pie montano habra estado
caracterizado por densas lluvias y una estepa
arbustiva. Entre los 1.500 y 3,000 m.s.n.m. ha
habido, de igual manera, precipitaciones y
torrentes importantes y una estepa arbustiva
similar.

La necesidad de proyectos integrales es


evidente, en funcin de determinar la complejidad
del incremento del nivel marino y su impacto en
la vida de los primeros pobladores de esta parte
de los Andes.

A algo ms de altitud, entre los 2,800 y 4,000


m.s.n.m., habra habido un dominio periglacial,
culminando en la parte ms alta, con reas de
permafrost, precipitaciones bien distribuidas y
nieve perpetua.

La vegetacin andina durante del


Pleistoceno Terminal e inicios
del Holoceno

Sobre la vertiente oriental, en la ceja de selva,


se extendan matorrales de altura, con temperatura
media de entre 10C a 20C, para finalmente
terminar con el piso amaznico, caracterizado

El Grupo QEN (Quaternary Environments


Network) ha hecho una reconstruccin mundial
de los diversos tipos de vegetacin desde la
ltima edad de hielo, incluso hasta entrado el



Reconstruccin del medioambiente

Si bien, probablemente ms desrtico, pero


tambin hmedo en parte, debi ser el desierto
de Cupisnique (unos 390 km. al sur de la Brea),
para haber podido albergar una paleofauna de
casi el mismo perodo que la hallada en Piura.
por una selva densa con temperaturas promedio
de 20-22 y con precipitaciones menores que
en la actualidad. En general, de este cuadro se
concluye que las reas verdes eran escasas en los
Andes Centrales durante la ltima glaciacin.

Un trabajo importante que nos brinda un


mapa mundial de la vegetacin de los 16,500
aos a. C. (justamente poco tiempo antes del
ingreso de los primeros grupos humanos en los
Andes) es el de Ray y Adams (2001). Todos sus
mapas estn elaborados a partir de una base de
datos de la red de Cuaternario QEN, considerando
los principales trabajos sobre paleoclimatologa
y medioambientales del pasado y usando una
serie de evidencias como plantas fsiles, restos
de animales asociados a determinados biomas,
sedimentologa de suelos, observaciones biogeogrficas en relacin a plantas y animales
actuales y sus ubicaciones geogrficas, como
indicadores de antiguas especies.

Una de las reas que ha sido investigada


intensivamente en la Costa Norte es, en
especial, Piura, donde en las inmediaciones de
Talara, Richardson (1973), a base de evidencia
paleontolgica, ha sugerido una mayor cantidad
de manglares que, segn l, podran indicar mayor
pluviosidad y humedad a fines del Pleistoceno.
De acuerdo a las investigaciones de Lemon y
Churcher (1961), alrededor de los 14,700 aos
a. C., el rea de los derredores de Talara era ms
bien de tipo pradera, con pocos rboles dispersos
y algunos pantanales e, inclusive, bosques y
amplias pampas de desierto.

Para nuestro estudio hay al menos cuatro


mapas de inters (figura 13). El primero, es el ms
antiguo mapa de vegetacin que corresponde al
lapso de tiempo entre los 13,400 y 9,700 aos
a. C., es decir, incluye el ltimo avance, i.e.
el Younger Dryas. Durante este perodo es ya
evidente la franja alto-andina que corresponde,
aproximadamente, a la actual. Es interesante,
sin embargo, que el desierto costero cubra
completamente el norte peruano, diferencindose
del carcter semi-tropical, el cual slo aparece
desde el Holoceno Medio. Adems, que la
sabana amaznica de la era glacial se extenda
hasta territorios aproximados de los actuales
departamentos de Ucayali y Madre de Dios.
Al otro lado, la costa era ms ancha y amplia,
ganando, as, terreno al mar. Este panorama ha
debido de ser el que encontraron los primeros
grupos humanos que penetraron el actual
territorio peruano.

Conchas marinas de mares tropicales, como


Anadara tuberculosa y Ostrea columbiensis,
halladas por Richardson en sus investigaciones
en Piura, permitiran sugerir este tipo de
medioambiente en el sur del Golfo de Guayaquil
durante el Holoceno Temprano, aunque l mismo
sostenga que ambientes como los manglares
tambin puedan ser causados por efecto de la
deglaciacin y aumento del caudal de agua
dulce en algunos ros de Piura, en consonancia
con el planteamiento de mayor pluviosidad y
humedad.
A una reconstruccin parecida llega
Martnez (2005), cuando hace un recuento
de la megafauna del Pleistoceno Superior, es
decir, en un lapso ms largo de tiempo de la
Costa Extremo Norte. Los cuatro mamferos ms
extendidos, al menos desde Tumbes hasta Piura,
han sido el estegomastodonte, el Eremotherium,
Glossotherium y Scelidotherium, lo que implicara
un medioambiente ms abierto y verde, con ros
y pantanos.

Un segundo cuadro nos muestra el perodo


entre los 9,700 y 8,200 aos a. C., que se relaciona
a nuestros episodios 1-2 del inicio del Holoceno
y la progresiva subida de la curva de temperatura.
El mapa nos muestra que el nivel marino haba
comenzado a subir, por lo que la banda de la



Reconstruccin del medioambiente

costa adelgaz ligeramente. Otra consecuencia


es el inicio de reduccin de la sabana del oriente
peruano, en favor de una vegetacin de sabana
boscosa y la gran vegetacin del bosque tropical
hmedo, presente desde el Younger Dryas.
A este panorama, le sigue el perodo
correspondiente al 8,200-7000 aos a. C., que
a su vez, sera simultneo con los episodios 34, es decir, al inicio del Optimum Climaticum.
Durante este lapso, las diferencias ms notables
son: la gran reduccin de la sabana y gras
oriental -por cierto, ya iniciada en la fase previa,
mientras que hubo un avance de territorio altoandino de esta zona-; otro notorio contraste es la
aparicin de una zona extensa de gras temperado
en la zona del altiplano sur peruano-boliviano,
posiblemente en respuesta a la elevacin de
temperaturas durante este perodo.
Finalmente, el mapa de Ray y Adams,
asignado para el perodo 7,000-3,700 aos a. C.
(durante el Holoceno Medio (nuestros episodios
5a-5b), perodo, como ya hemos visto, con
mayores temperaturas), muestra una serie de
claros cambios. Es a inicios de este lapso cuando
recin se define el desierto semi-tropical en el
extremo Norte peruano, aproximadamente desde
la zona septentrional del actual departamento
de La Libertad, hasta la costa ecuatoriana.
Hacia el sur, se extenda ya el desierto rido
costero hasta el rea de Atacama en Chile. Es de
observar, tambin, que la angostura de la costa
ya empezaba a ser muy similar a la actual, en
parte, como resultado de la mxima elevacin
del nivel del mar.
Mientras tanto, la vegetacin alto-andina se
transforma en una de tipo tundra alpina y el rea
de gras temperado deviene ahora en una estepagras, que ms bien se desplaza ligeramente
hacia el nor-oeste, penetrando en ciertas reas
de los actuales departamentos de Puno, Cuzco,
y Arequipa, probablemente con ciertos efectos
que podra acarrear este tipo de vegetacin en
reas colindantes, como Ayacucho y Moquegua.
Ello debera ser objeto de estudio, pues es parte
del escenario natural de los primeros grupos
humanos en esta rea.

Figura 13. Mapas de reconstruccin de la vegetacin


de los Andes Centrales desde el Younger Dryas hasta el
Holoceno Medio (adaptado de Ray y Adams 2001).



Reconstruccin del medioambiente

Otro hito importante que surge y se define


completamente durante este perodo, es la
distribucin del rea de la montaa tropical
al este de la cadena andina, la cual incluso se
extiende por el norte hasta el sur colombiano y
por el sur, delimitando al este de los Andes del
altiplano.

vasta relacin de animales de la era glacial que


vale la pena resumir muy brevemente en lo que
respecta a la fauna sudamericana de fines del
Pleistoceno, siempre dentro de nuestro afn de
conocer el medio que rodeaba a los primeros
habitantes andinos.
Un primer vistazo a las evidencias ms
remotas en los Andes parece indicar que con
excepcin de dos sitios, todos los dems desde el
Pleistoceno Terminal hasta el Holoceno Medio,
fueron ocupados por grupos humanos que no se
alimentaron de este tipo de animales que ahora
se han extinguido. Los dos sitios mencionados
donde hay algunos indicios de lo contrario son
la caverna de Huargo (en Hunuco) y cueva
de Pikimachay (Ayacucho). Otra posibilidad de
este tipo de asociaciones se dio en el abrigo de
Uchkumachay en la Puna de Junn, aunque esta
evidencia especfica no est publicada. Hagamos
ahora un breve repaso de los principales animales
de esta poca que, si bien los primeros habitantes
de los Andes no los usaron como recursos, al
menos, parcialmente, pudieron haber compartido
los espacios donde vivan.

Durante este lapso la Amazonia sigue


presentando su carcter permanente de
bosque tropical hmedo y las grandes cuencas
amaznicas se cargan de agua como resultado
de la mxima elevacin de temperaturas y de
activacin de ros. Un mapa hidrogrfico de
la costa durante esta poca podra ser revelador,
sobre todo en vista de que es considerada como
inmediatamente previa a la emergencia de la
complejidad en los Andes Centrales.

La fauna de la ltima glaciacin


en los Andes
Un
tema clave, concerniente
al
medioambiente que ocuparon los primeros
andinos, es la fauna de aquella poca, entre
otros, por los potenciales recursos que ella
ofreca. Al momento, no se tiene una relacin de
la fauna existente de manera completa durante
la ltima glaciacin en los Andes. No obstante,
de las informaciones esparcidas en diversas
publicaciones, se puede presentar un esquema
general.

El Megatherium es la especie edentada que


aparece tanto en la Costa como en la Sierra durante
fines del Pleistoceno. Se trata de un perezoso
gigante, al cual se le reconoca por poseer cuatro
dedos con grandes garras en las patas delanteras.
Probablemente, caminaban semi-erectos, sobre
sus corpulentas colas, jalando ramas hacia sus
hocicos para alimentarse de ellas.

Un primer punto a mencionar es que la


fauna de la ltima glaciacin, as como tambin
de las anteriores, ha sido muy dinmica y se ha
desplazado permanentemente. Estos movimientos
fueron posibles gracias a que la ecologa y lneas
de costa del LGM generaron una serie de rutas y
sistemas de sabanas que permitieron un mltiple
trnsito de diversas especies del Pleistoceno
Final entre Norteamrica y Sudamrica (Bonavia
1991).

El Scelidotherium, por su parte, es tambin


una especie del orden de los edentados,
tambin de gran difusin sobre todo en el sur
de Sudamrica, habiendo habitado los actuales
territorios de Chile, Argentina, Uruguay y Brasil.
Es posible que en la cueva de Pikimachay,
alrededor de los 15,200-14,600 aos a. C., los
seres humanos, literalmente los peruanos ms
antiguos, se hayan alimentado de su carne, entre
otros recursos.

Pero entonces, de qu tipo de fauna estamos


hablando? A modo de referencia, y sin ir al detalle,
podemos citar como una buena fuente descriptiva
al manual sobre paleofauna pleistocnica de
Martin y Klein (1989). Aqu encontramos una

Es importante sealar que se le ha hallado en


los nicos dos posibles contextos junto a los seres
humanos ms antiguos del Per. En el primer
caso, MacNeish dice haber hallado restos de este



Reconstruccin del medioambiente

alcanzar unos 100. Su silueta era como la del


actual len africano, pero con patas delanteras
ms fuertes y traseras ms livianas, sin embargo,
un poco ms lento en su desplazamiento. A pesar
de que tambin se trata de un animal adaptado
a climas glidos, parece haber vivido hasta los
8,400 aos a.C. (ya bien entrado el Holoceno) al
este de los Estados Unidos.
tipo de animal en la cueva de Pikimachay, en
Ayacucho; mientras que, en el segundo, Cardich
va ms all y afirma que de sus huesos no slo
evidencian consumo, sino tambin que de ellos
se hicieron artefactos. No obstante, hay que
llamar la atencin al lector, respecto de la crtica
que Bonavia (1996) hace en torno a la falta de
documentacin paleontolgica de la cueva de
Pikimachay en Ayacucho, adems de la vaguedad
de los reportes sobre este yacimiento.

Caballos del Pleistoceno Terminal son tambin


relativamente frecuentes en Sudamrica. Equus
amerhippus (tambin denominado andium), fue
una especie de quido, del orden perissodactyla,
de tamao pequeo, robusto, con un cuello
relativamente corto y pelaje sobre l. Segn
Hoffstetter, en el rea andina, se le encuentra
en frecuente asociacin con Scelidoterium,
de modo que sus extinciones podran haber
sido simultneas, aunque esto an debe ser
comprobado, en vista de que algunas especies de
Equus cerca de Alberta (Canad), vivieron hasta
alrededor de los 7,150 aos a. C. Por su parte,
Hippidium fue un habitante preferentemente de
zonas montaosas.

Scelidotherium se diferencia del Megatherium


por haber posedo un crneo ms alargado y
una mandbula ms dbil. Adems se le ha
encontrado en Talara, Piura, con un fechado
de aproximadamente 14,600 aos a. C. Por su
parte, MacNeish (1979) sostiene haber hallado
Scelidotherium junto a caballo, antes y durante
el Younger Dryas, en la cueva de Pikimachay,
aunque no se cuente con ms informacin al
respecto.

Otra especie importante de la Edad de Hielo


en los Andes, es Paleolama. A diferencia de las
llamas actuales, posean patas ms cortas y muy
robustas. Paleolama ha sido encontrada en la
fauna pleistocnica de Talara, con fechas que
oscilan entre los 15,300 y 14,200 aos a. C.,
mientras que otras especies han sido halladas
en otras reas de Sudamrica y en especial de
Norteamrica, sobre todo en Florida. Se adapt
a terrenos difciles y se alimentaba de ramas y
hojas de arbustos y rboles, as como tambin
de gras.

Milodontes que han sido tambin


documentados en la Costa Norte peruana, tienen
una larga historia de haber convivido con los
primeros seres humanos en la parte meridional
de Sudamrica, los que los aprovecharon como
recurso. Se los ha localizado, mayormente, en
Argentina, Chile, Ecuador, Paraguay y Uruguay.
Eran animales constituidos masivamente que
podan alcanzar erguidos hasta 130 cm. Se
alimentaban de gras y arbustos. Fue la megafauna
predilecta de los humanos que poblaron la
cueva de Fell, al sur de Chile y parecen haber
sobrevivido al clima temperado del Holoceno en
algunas partes de Sudamrica.

Paleolama ha sido hallada tambin en Tarija


(Bolivia), Pampa de los Fsiles (Per), en Chile
central (por ejemplo en el yacimiento de Monte
Verde), en la Patagonia Austral e incluso hasta
la parte septentrional de Sudamrica, en sitios
como Muaco en Venezuela (Bonavia 1996).
Probablemente los fechados procedentes de la
cueva de Pikimachay en Ayacucho, que tanto han
sido discutidos por sus cuestionables referencias
con respecto a ocupaciones humanas, sean de
los pocos existentes. Ellos promedian entre los
21,500 y 14,900 aos a. C., aunque estamos
de acuerdo con Bonavia en que se debe ser
cauteloso con esta fuente de informacin.

Dentro del orden de los carnvoros, no


debemos dejar de mencionar el Esmilodonte
(tambin conocido como tigre diente de sable).
Se conoce una extensa coleccin de este tipo de
animales procedente de Talara. Se caracterizaba
por sus grandes caninos con formas aserradas
irregulares y por un hocico que abierto poda



Reconstruccin del medioambiente

departamento de Piura. Junto a este proboscidio,


se ha descubierto restos de un Eremotherium
(Milodonte), Pseudalopex sechurae (cnido),
Equus Amerhippus y posiblemente una paleolama,
todos ellos, probablemente correspondientes
al Pleistoceno Superior, incluso de poca ms
reciente que los hallazgos de La Brea (Martnez
2005).

Lama, ms bien ha sido documentada ms


restringidamente, distribuyndose entre el Per
Central hasta la zona meridional de Argentina.
Su antigedad promedia entre aproximadamente
los 15,000 aos a. C. (Caverna de Huargo, Per)
y los 11,000 aos a. C. (en Brasil).

En la Pampa de los Fsiles, en la Costa


Norte peruana, Chauchat (1987), con la
colaboracin de Hoffstetter, ha identificado y
fechado por radiocarbono, una serie de animales
entre los cuales hay que mencionar a caballos
(Equus Amerhippus), camlidos (Paleolama),
edentados (Eremotherium) y proboscideos
(Haplomastodon).

Del orden Proboscidea, se tiene en los Andes


a Haplomastodon, variedad que tambin se ha
localizado en Brasil y Ecuador. Era notoria su
cabeza de medianas dimensiones, ms pequea
que la de la especie Cuvieronius, con colmillos
similares e incluso de menor longitud, pero
frecuentemente levantados. Haplomastodon,
junto con estegomastodontes juveniles, han sido
hallados en el famoso sitio de Taima Taima en
Venezuela en asociacin con puntas de piedra de
tipo El Jobo, aproximadamente entre en el lapso
de 14,100-12,450 aos a. C., lo que demuestra
que eran cazados por aquella poca. Un estrato
superior, fechado alrededor de los 11,800 aos
a. C., marca la extincin de mastodontes en esta
zona de Sudamrica (Gruhn y Bryan 1988).

Lo que tambin parece ser claro, segn


recientes investigaciones del equipo italiano en
la costa de Ecuador, es la amplia distribucin de
mastodontes y su flexibilidad de adaptacin a
variados ambientes (Ficcarelli et al. 2003).

Posteriormente, se han muestreado huesos


de estos animales, con el fin de obtener fechados
por el mtodo del potasio argn (Falgures et al.
1994). Los resultados indican que mastodontes
y probablemente Equus, habran vivido entre
25,000 y 12,100 aos a. C., mientras que los
edentados (un tipo de edentados herbvoros
similares a armadillos muy grandes), hasta
aproximadamente los 14,000 aos a. C. Como
bien lo sugiere Chauchat, la presencia de este
tipo de fauna en estos lugares, permite suponer
la existencia de reas menos ridas en esta parte
de la Costa Norte peruana. La pregunta acerca
de si estos animales de fines del Pleistoceno
han vivido por largo tiempo en la Costa Norte,
es una incgnita. De hecho, unos 600 km en
lnea recta al nor-oeste, en los alrededores de la
pennsula de Santa Elena, Ecuador; Ficcarelli y
sus colaboradores (2003) han descubierto que
este tipo de megafauna tuvo que migrar a bajas
altitudes, debido a presiones ambientales, tales
como una extrema aridez de este perodo, para
sobrevivir ms tiempo hasta entrado bien el
Holoceno. Y si bien no hay evidencia de que los
paijanenses de la Costa Norte cazaron este tipo de
animales, ello no responde a la pregunta acerca
de si lograron sobrevivir al cambio climtico
entre los 9,500 y 9,200 aos a. C., como hemos
visto ms arriba.

Otros recientes trabajos de campo han


documentado la presencia de estegomastodonte
en la localidad de San Sebastin, en las
inmediaciones de la ciudad de Piura, a tan
slo unos 70 km de la concentracin de fsiles
hallados en La Brea, cerca de Talara, en el mismo

Algo ms al norte, en la zona de Talara, Piura,


se ha descubierto la presencia de toda una gama
de animales del cuaternario, como cocodrilos,
mastodontes, cnidos, moluscos, perezosos
gigantes, pumas, caballos prehistricos y
paleolamas, todos fechados durante el Pleistoceno

Por algunas posibles confusiones que puedan


surgir entre la anatoma de mamuts y mastodontes,
hay que ser enftico en el hecho de que, segn
Anderson (1988), en Sudamrica no ha habido
mamuts, de modo que la caza de proboscidios
en esta parte de Amrica se circunscribi a las
especies de mastodontes. En general, estos
ltimos tenan menos peso y sus colmillos eran
ms cortos y con leves flexiones, en comparacin
con los de los mamuts, con la tendencia a hacer
una torsin hacia arriba, aunque no siempre fue
as.

0

Reconstruccin del medioambiente

tipo de fauna con la escaza evidencia de los


primeros pobladores, en especial en Ayacucho,
Hunuco y Uchkumachay. Lo nico que se puede
decir, a base de la poca informacin disponible,
es que parecen haber sido parte del consumo
de esta gente. Un trabajo en este sentido sera
importante en funcin de responder a la pregunta
de por qu tan escasa ocurrencia entre los grupos
humanos y megafauna del Pleistoceno Terminal
en los Andes, en comparacin con otras zonas de
Sudamrica.

Terminal, poco antes de la ocupacin humana.


Churcher (1966) y Campbell (1982) piensan que
la presencia de este tipo de animales permite
suponer un clima ms hmedo en un medio de
llanos de gras.
En el departamento de Hunuco, sierra
central peruana, se ha excavado la caverna de
Huargo, habindose encontrado una serie de
restos seos de megafauna pleistocnica, tales
como Scelidotherium, y en menor cantidad
Equus Amerhippus y Lama. Si calibramos el
nico fechado radiocarbnico de estos restos
seos reportados por Cardich (1973), tendramos
un resultado de 15,063-13,020 aos a. C. Huesos
de las mismas especies han sido hallados en los
estratos superiores, de modo que es posible que
hayan vivido al menos hasta el Younger Dryas.

La Corriente Peruana y el
fenmeno de El Nio (ENSO)
en el pasado
Dos elementos marinos de fundamental
importancia para entender a las tempranas
adaptaciones humanas en el contexto del
litoral peruano, son la Corriente Peruana y
evidentemente, el fenmeno de El Nio (ENSO).
Se impone presentarlas, brevemente, a la altura
de esta introduccin al paleoambiente peruano.

Engel (1970) afirma haber descubierto


tambin, la presencia de Megatherium y
Scelidotherium, en la cueva de Tres Ventanas,
en la sierra de Lima, pero con un fechado de
aproximadamente 40,000 aos de antigedad.

La costa peruana, al encontrarse en el rea


tropical, debera mostrar un clima hmedo y
clido. Sin embargo, debido a su ubicacin entre,
la Corriente Peruana (mal llamada de Humboldt)
hacia el oeste y la pared montaosa de los
Andes al este, tiene un clima con ausencia de
precipitaciones y con muy poca variabilidad de
temperatura promedio. En general, se trata de un
fenmeno por el cual las masas de aire se enfran
al entrar en contacto con la corriente fra, lo que
a su vez suscita la condensacin, impidiendo
las lluvias y dando la caracterstica aridez en la
costa, que ha preservado gran cantidad de restos
orgnicos de hace miles de aos.

En el abrigo de Uchkumachay, en Puna de


Junn, Kaulicke ha encontrado en la capa ms
profunda restos de Algalmaceros (una especie
de venado robusto) y Parahipparion (variedad
de caballo, tambin frecuente en el cono sur de
Sudamrica).
Finalmente, podemos citar el caso tpico de
la cueva de Pikimachay, donde se ha descubierto
restos seos similares a los ya mencionados,
como Scelidotherium, Megatherium y Equus,
con fechados desde aproximadamente los 18,900
aos a.C., es decir, desde el LGM de los Andes,
que al igual que en Huargo, habran perdurado
hasta el Dryas II, o la poca del Complejo
Ayacucho.

De acuerdo a Dollfus (1974), la Corriente


Peruana se habra generado desde inicios del
Cuaternario, alrededor de 2 millones de aos
atrs. Mientras que algunos investigadores
piensan que esta corriente fra pudo haberse
modificado de manera importante durante su
evolucin, otros como Ortlieb y Machar (1990)
concluyen que puede haberse mantenido ms

Por lo expuesto, es evidente la presencia


de megafauna durante el Pleistoceno e inclusive
hasta el Younger Dryas en los Andes Centrales.
Lo que an no queda claro es la relacin de este

1

Reconstruccin del medioambiente

o menos constante durante el tiempo. Por el


contrario, otros autores sugieren que su dinmica
de desplazamiento habra variado en cierta forma,
sobre todo durante perodos de glaciaciones, en
los que habra alcanzado territorios ms al norte
de lo habitual. Otros creen que ya iniciado el
Holoceno, la Corriente Peruana se debilit y
termin siendo ms occidental y meridional,
aunque tales variaciones u oscilaciones son
puestas en duda por Ortlieb y Machar, quienes,
como vemos, tienen una posicin antagnica.

Cuando este aire caliente llega a la costa


peruana, trastorna la biomasa y se suscitan una
serie de lluvias tropicales y una corriente marina
caliente, que a su vez, habra generado humedad
en la costa peruana y aridez en la sierra sur
peruana y el altiplano. En la Costa Norte suele
manifestarse por medio de una serie de lluvias
catastrficas, que alteran la biosfera, y con ella
a los seres humanos (Sandweiss 1991). Sin
embargo, al sur de la costa peruana hay ciertos
efectos positivos de El Nio, en vista de que
la humedad y fauna marina fra se desplazan
en esta direccin (en retirada), incrementado,
as, la riqueza del mar y medioambiente en esta
zona.

Como se dijo, la Corriente Peruana se


caracteriza por ser fra y porque fluye de sur
a norte, aunque una observacin ms fina
permita distinguir que hay incluso una serie de
contracorrientes internas (Moseley 1975). Esta
particularidad se explica por el fenmeno de la
emergencia marina (upwelling waters) en la
costa peruana, que hace tan rico al mar peruano,
entre otros. En efecto, la combinacin de una
serie de factores como la alta salinidad, la riqueza
de fitoplancton y su permanente renovacin por
la emergencia de sus aguas son y han sido, al
menos desde el Holoceno, una gran fuente de
recursos para los pobladores del litoral. Tal
riqueza, incluso, fue un motivo para sugerir la ya
conocida teora de maritime foundation, la cual
sostiene que el origen de la civilizacin andina
tuvo su base en los recursos marinos (Moseley
1975)

El Nio: desde cundo ocurre


este fenmeno?
La existencia de los efectos de El Nio, segn
la mayora de investigadores, se remonta, al
menos, a unos 130,000 aos, con dos perodos
en los que desaparece, uno de los cuales es el
avance glacial del Younger Dryas. En el Per,
Richardson piensa que ENSOs son ms bien
fenmenos que aparecen slo despus del
Pleistoceno (Richardson 1981). Algo ms al norte,
la evidencia de un lago fsil de Ecuador ha sido
interpretada como ausencia de El Nio durante
el Holoceno Temprano y Medio (Rodbell et al.
1999).

No obstante, sus efectos se interrumpen


cuando aparece el fenmeno de El Nio,
literalmente, masas de aguas tropicales entre 5
y 8C por encima de lo normal, que disminuyen
nutrientes tales como fosfatos y nitratos, lo que
obliga a la fauna marina fra a migrar o morir. El
Nio se presenta con una regularidad entre 2 a
12 meses al ao y a intervalos de 6 o 34 aos.

Slo desde hace aproximadamente una


dcada, una serie de estudios globales viene
intentando reconstruir la historia y dinmica de
este tipo de fenmeno, que segn los expertos,
es el evento que ms afecta a escala planetaria.
En este sentido, y en lo que concierne a este
libro, es evidente que El Nio ha estado presente
durante el Younger Dryas y el Holoceno en esta
parte del hemisferio sur, aunque al parecer,
durante el Holoceno, no tuvo la intensidad de
ahora (Clement y Cane 1999). Actualmente se
hacen ensayos de modelos de alta precisin, a
base de datos obtenidos de hielo, atmsfera y

El ENSO se genera por lapsos de tiempo,


cuando hay un calentamiento del Pacfico
tropical del este, el cual es llevado por un sistema
de vientos hacia el este y con ello, a la costa
peruana. Este fenmeno, sin embargo, constituye
una anomala, ya que el pull caliente -IndonesiaFilipinas-Nueva Guinea-, por lo general, desplaza
aguas calientes hacia el este, mientras que la
corriente fra va hacia el oeste (Cane 2005).

2

Reconstruccin del medioambiente

mar (Otto-Bliesner et al. 2003), pero lo que an


no existe es un estudio profundo sobre la historia
de El Nio, con referencia a inicios del Holoceno.
Ms an, los diversos anlisis dan la impresin
de que El Nio ha generado una serie de efectos
muy variables, dependiendo de las condiciones
medioambientales de cada zona.

sequa y reduccin de precipitaciones en el rea


Circumlacustre, generados por el debilitamiento
de la adveccin amaznica y de los vientos
alisios procedentes del Atlntico, ya haban sido
antes evidenciados, no obstante, para pocas
ms recientes (Francou y Pizarro 1985).

Esta aparente variabilidad en el registro


paleoclimtico, de acuerdo a Gay (2005), se
debera a variaciones orbitales terrestres acaecidas
sobre todo, durante dos lapsos: los 8,500 y 4,900
aos a. C., las que a su vez, parecen estar en
vinculacin con actividad volcnica y cambios
de las manchas solares. De modo que El Nio
habra dependido de eventos de esta naturaleza,
tal como sucedi con el paleoclima de manera
general, como acabamos de ver. Por otro lado,
Schmidt (et al. 2004) sostiene que la frecuencia
de El Nio puede estar tambin vinculada a
emisiones como aerosoles volcnicos. No cabe
duda, pues, que los factores medioambientales
y astronmicos son relevantes en este tipo de
fenmenos.

Lisa Wells (1987, 1988) ha logrado hacer


un recuento pormenorizado a base de estudios
interdisciplinarios en torno al fenmeno de El
Nio en la Costa Central. Ella ha detectado al
menos 21 eventos de esta naturaleza que se dieron
durante el Pleistoceno Final y 15 otros durante
el Holoceno Temprano y Medio en el rea de
la desembocadura del ro Casma. Es interesante
mencionar que al menos 5 fenmenos de El Nio
han ocurrido entre el lapso de 6,200-3,700 aos
a. C., lo que equivale a decir, entre los episodios
que hemos denominado 5a y 6, cuando se elev
la temperatura al mximo (Optimum Climaticum)
y luego se inici el descenso abrupto de sta,
alrededor de los 3,900 aos a. C.

Al menos desde el Holoceno Medio, varios


investigadores han reportado evidencias del
fenmeno de El Nio en sitios arqueolgicos
ubicados en la costa peruana (e.g. Rollins et
al. 1986, Sandweiss et al. 1996, Keefer et al.
1998), aunque tambin en las inmediaciones
del Lago Titicaca, donde se le ha vinculado con
la reduccin de agua y la baja del nivel del
mismo lago como resultado del calentamiento
producido, precisamente, por este fenmeno
(Seltzer 1998).

En Talara, Costa Norte del Per, Sandweiss ha


llamado la atencin sobre la existencia de fauna
que podra indicar presencia de ENSO, al menos
desde los 14,000 aos a. C.
De acuerdo a Ortlieb y Machar (1989), unos
60 km al sur, la zona alrededor de 5 S puede
ser considerada como el lmite septentrional de
la influencia de El Nio, donde sus efectos son
considerables.

A una conclusin muy similar llega


Thompson y colaboradores (1993), cuando
analiza los bloques de hielo extrados del nevado
Quelccaya, cerca al rea circumlacustre de Puno.
Ellos sostienen que los niveles de istopo O18
indican claramente, que al menos desde hace
1,500 aos, los fenmenos de El Nio se asocian
con pocas de sequa en la zona mencionada.
De hecho, el equipo de Thompson va ms all,
proponiendo la tendencia de un fenmeno de
inversin climtica: mientras que en el rea
Circumlacustre se sufra de sequa, en la Costa
Norte habra fuertes precipitaciones y alta
humedad, y viceversa. Los fenmenos de la

Por otro lado, un estudio en la Costa Sur


peruana, realizado por Keefer y su equipo (1998) en
un sitio llamado Quebrada Tacahuay (Moquegua),
ha documentado geo-arqueolgicamente un
fennemo de El Nio de aproximadamente
7,000 aos a. C. Posteriormente, en un reporte
ms reciente del mismo yacimiento, DeFrance y
Umire (2004) han anotado que se ha descubierto
un estrato que contiene evidencias de un ENSO
fechado en un lapso de tiempo mucho ms
antiguo aun, entre los 10,620 y 9,450 aos a. C.,
lo que sera, virtualmente, El Nio ms antiguo
de un yacimiento arqueolgico peruano.



Reconstruccin del medioambiente

En la Costa Norte, si bien los sitios del


Complejo Paijn no tienen estratigrafa, ya que
son superficiales, Briceo y Glvez Mora han
dejado abierta la posibilidad de ocurrencia de
ENSOs durante el Holoceno Temprano, puesto
que en dichos yacimientos se han hallado
evidencias como la abundancia de caracoles
terrestres, cursos de agua ms densos en las
inmediaciones del valle de Chicama e, inclusive,
la activacin eventual de manantiales en la
Quebrada de Santa Mara (Briceo 1999, Glvez
Mora 1999).

alrededor de 5 S a fines del Holoceno. Los


argumentos presentados por los autores son
sustentados por estudios de fauna marina,
diatomeas, geo-arqueolgicos, de glaciaciones e
incluso isotpicos.
Para pocas ms recientes, evidencias
de inundaciones (posteriores a la poca que
trata este libro) proceden de una serie de sitios
arqueolgicos, sobre todo de la Costa Norte del
Per, tal como la famosa inundacin Chim,
causada por un llamado Mega-Nio (Sandweiss
1991).

Posteriormente, de acuerdo a Sandweiss,


parece haber existido un perodo con ausencia
de ENSOs hasta aproximadamente los 3,800
aos a. C., lo que corresponde a lo que hemos
denominado episodio 6 (enfriamiento del
Holoceno Medio) y a la activacin de la Corriente
Peruana. Ello implicara entonces, que al menos
en algunas partes de la costa peruana no hubo
ENSOs durante el Holoceno Medio. Este tema
debera, entonces, ser sujeto de una investigacin
ms profunda.

Algo ms al sur, en la Pampa de las


Salinas, al norte del Ro Santa, Sandweiss ha
encontrado moluscos de agua clida, fechados
aproximadamente entre los 4,200 y 3,800 aos
a.C., que indicaran presencia de El Nio ya
durante esa poca, aunque otros investigadores
piensan que la presencia de este tipo de especies
se ha debido ms bien a cambios de la forma
de la costa, ocasionados por el fenmeno de la
subida del nivel del mar y, sobre todo, por que
se trat de un fenmeno aislado, donde se form
una suerte de baha que pudo haber recibido
mayor insolacin y as albergar moluscos de
zona tropical (DeVries et al. 1997). La discusin
en torno a este tema es evidente.

Por otro lado, en los registros glaciales


andinos se han descubierto alteraciones de la
precipitacin de nieve y aumento de aridez
alrededor de los 3,000 aos a. C., en respuesta
a fenmenos de El Nio (Martin et al. 1995).
De acuerdo a esta investigacin entonces, es
evidente que los fenmenos de El Nio ya eran
frecuentes despus de los 3,000 aos a. C.
Rollins y colaboradores (1986) son de la misma
opinin y han sugerido que los ENSOs estaban
ya presentes en el mar peruano desde los 3,000
aos a. C. El panorama que ellos plantean es que
la zona de convergencia intertropical (ICZ), que
hoy en da se localiza aproximadamente a la
altura del departamento de Piura, habra estado
unos 500 km ms al sur, durante el Holoceno
Inicial y Medio, de modo que los ENSOs habran
estado activos slo desde aproximadamente el
cuarto milenio a. C.

Ortlieb y Machar (1989) piensan, ms bien,


que la presencia de moluscos de agua clida,
puede deberse a condiciones particulares de cada
zona, aunque no descartan la presencia de ENSOs,
que no habran alterado significativamente la
aridez de la costa.
Mucho ms al sur, casi al borde de la frontera
con Chile, en el sitio Quebrada de los Burros,
Usselmann y un equipo de investigadores
franceses (1999) han detectado un evento de
lluvia torrencial en algn punto temporal entre
los 7,120 y 6,830 aos a. C.

Desde la perspectiva de estos investigadores,


entonces, el mar de la Costa Norte y Central del
Per habra sido tropical hasta el desplazamiento
de la corriente fra hacia el norte y la reubicacin
de la zona de convergencia intertropical

4

Reconstruccin del medioambiente

Estas observaciones han sido corroboradas


por las investigaciones de Keefer et al. (1998),
las cuales han dejado en evidencia, tambin,
un ENSO alrededor de los 7,000 aos a. C., lo
que coincide perfectamente con los fechados
anteriores de Quebrada de los Burros que, por
cierto, slo dista unos 50 km. al sur del sitio
Quebrada Tacahuay.
El fenmeno de la creciente aridez junto a
neblinas, en asociacin con la emergencia de
aguas fras en la costa de Tacna, habra sido,
entonces, interrumpido en ocasiones espordicas
por eventos como lluvias torrenciales provocadas
por una serie de fenmenos de El Nio, menos
constantes durante el Holoceno Medio (Fontugne
et al. 1999).
Recientemente (Rein et al. 2005), se ha
propuesto una historia del fennemo de El Nio
a partir de estudios de muestras sedimentolgicas
submarinas y una serie de anlisis bioqumicos,
unos 80 km mar adentro, desde el Departamento
de Lima. Ellos han concluido que el inicio de
los fenmenos de El Nio, de magnitud fuerte,
fue alrededor de los 15,000 aos a. C. Tambin
sostienen que durante el Younger Dryas inicios
del Holoceno, la variabilidad de El Nio fue
grande en trminos de tiempo, con climas ms
hmedos (vinculados a El Nio), y ms ridos
(no relacionados con ENSOs). Rein y sus colegas
finalmente afirman que los fenmenos de El Nio
se debilitan durante el Holoceno Medio (6,0004,600 aos a. C.), es decir, aproximadamente
durante el episodio del Optimum Climaticum.
Es evidente, entonces, que el Nio, al parecer,
ha sido casi permanente en la historia climtica
peruana y que no se detuvo necesariamente
durante el Holoceno Medio, como sostienen
algunos autores, aunque hay que sealar que
el cuadro puede cambiar por el avance de la
investigacin paleoclimtica, sobre todo a nivel
local.

Figura 14. Direccin de los vientos en la zona


de los Andes Centrales durante la ltima poca
glacial (adaptado de Bush y Philander 1999).

Ahora bien, un factor clave en las corrientes


marinas es el viento de la poca glacial y postglacial. Bush y Philander (1999) han estudiado



Reconstruccin del medioambiente

con los venidos del altiplano, enrumban ms


bien hacia el sur, dando la impresin de que
estos ltimos son acarreados por los marinos.
De este cuadro se desprende que es importante
una investigacin interdisciplinaria en cuanto a
los vientos y sus desarrollos en el rea Andina
Central, entre el Pleistoceno Terminal e inicios
del Holoceno.

la dinmica de los vientos a nivel global durante


el LGM. Si bien se trata de mapas elaborados
para esta lejana poca, pueden ser una buena
referencia a la antesala del Younger Dryas,
como sabemos, poca ms relacionada con el
ingreso de los primeros pobladores andinos.
Del rea correspondiente a la andina, se puede
concluir la existencia de al menos tres reas de
vientos, los cuales, junto al fenmeno glacial,
temperaturas glaciales y topografa pleistocnica,
han podido influenciar significativamente en el
clima y el medioambiente previos a la presencia
de los grupos humanos en los Andes. Tales reas
de vientos se localizan de tal manera que nos
hemos tomado la licencia de llamarlas: viento
ecuatorial, viento ocenico y viento altiplnico,
simplemente en referencia a las zonas expuestas
(figura 14).

Las lomas: oasis de neblina


en la costa peruana durante el
Holoceno
Las lomas de la costa peruana han jugado un
rol trascendental en la historia de los primeros
peruanos. Si bien, la mayora de autores est
de acuerdo en que el clima ha sido ms o
menos el mismo, las lomas pudieron haber
sido extremadamente importantes debido al
medioambiente que presentan. Por definicin,
las lomas son formaciones biolgicas que
se generan en temporadas del invierno del
hemisferio sur, sobre las laderas de las colinas
que forman el inicio o pie de las estribaciones
andinas en el Per, y que se muestran frente al
Ocano Pacfico.

Otras investigaciones sobre las formas de


las dunas fsiles de la costa peruana, indican
la presencia de vientos constantes en direccin
horaria que proceden del sur-oeste desde el
ocano, que luego giran hacia el sur-este con
una torsin de 180 grados (conocido como
espiral Ekman), nica en el mundo, producto
de la fuerza de la Coriolis (Gay 2005). Resultados
similares han sido obtenidos por medio del
estudio de las dunas y corrientes ocenicas en
las inmediaciones de Paracas, Ica (Craig y Psuty
1968).

Son alimentadas por garas y neblinas en


la costa; es decir, dependen de humedad, que
justamente es lo que genera este tipo de oasis
estacionales. La niebla es producida por vientos
desde el sur este del Pacfico, que llegados a la
pared occidental de los Andes, por inversin,
descienden por efecto del calor, en lugar de que
el vapor de agua suba. Precisamente, es por esta
inversin que el aire de baja altitud se satura de
humedad (Prohaska 1973).

La diferencia promedio de las temperaturas


del ncleo marino es de 3 grados menos que la
de los vientos del ncleo ecuatorial, recuerdan
en cierta forma a la Corriente Peruana, frente
a la Ecuatorial, con la nica diferencia que la
direccin de los vientos ocenicos es contraria
a la Corriente Peruana. Es interesante la
extensin de estos vientos, sobre todo el del
rea ecuatorial, pues llegan a cubrir una gran
proporcin continental de los andes bajos del
Ecuador e, incluso, de la sierra norte del actual
territorio peruano, mientras que los vientos ms
fros del Pacfico se distribuyen paralelos a la
Costa, desde la altura del actual departamento de
Ancash hacia el sur. Cuando ellos se encuentran

A medida que este aire hmedo (es decir,


niebla) se desplaza al interior, se va distribuyendo
entre 100 y 800 metros sobre el nivel del mar,
cubriendo as gran parte de la franja costera que
es baja y llana.
La densidad de las lomas depende de una
serie de factores, tales como altitud, localizacin
de la loma, etc. De manera similar, la intensidad
de precipitaciones es variable. Ellenberg (1959)
ha estimado que las garas de lomas otorgan tres



Reconstruccin del medioambiente

La riqueza de vegetacin perenne, alrededor de


los 400 y 500 metros sobre el nivel del mar, aqu
tambin es evidente.

veces ms humedad a los rboles que cualquier


otro agente medioambiental. Es importante
indicar, tambin, que la humedad de la loma
suele penetrar hasta 1.5 m. bajo la superficie, lo
cual en opinin de Walter (1971), es medio metro
ms de lo necesario para producir humedad todo
el ao. Si bien ello, puede ser discutible, uno
puede permitirse lanzar la hiptesis acerca de la
capacidad de recursos permanentes que puede
brindar la loma y, consiguientemente, a los
primeros habitantes de la costa peruana.

En el sur, las lomas de Atiquipa y Chala


conforman un corredor inmenso de recursos
verdes. Y ya en el rea meridional, si bien la
franja costera se estrecha, la riqueza no, pues hay
una concentracin de comunidades vegetales
hasta Sama, que evidentemente contina hasta el
norte de Chile, en la localidad de La Serena.
El impresionante conglomerado vegetal
de las lomas llega a abarcar a ms de 550
especies, dentro de 72 familias, slo para el
territorio peruano. En este grupo las Asteraceae
son, de lejos, las ms importantes, seguidas
de las cactceas. Las plantas para el consumo
e incluso medicinales, son frecuentes dentro
de estas familias. Adems sus distribuciones
pueden ser restringidas o amplias. Dentro de este
ltimo grupo, hay familias como las Solanceas
que aparecen desde el norte peruano hasta el
chileno.

En el Per, la extensin de estos oasis


de neblina como los llama Ellenberg, cubre,
aproximadamente, 1,500 km. desde el Cerro
Reque en Lambayeque, hasta las lomas de Ite
y Sama Grande, abarcando, al menos, unas 40
localidades (Dillon 1989). A lo largo de toda esta
cubierta de lomas y en medio de los arbustos
tpicos del desierto hiperrido peruano, las
plantas ms frecuentes son tillandsias, variedades
de cactceas y hasta pequeos rboles.

Puesto que las lomas disponen de agua y


plantas, como hemos visto, de manera estacional,
ellas dan alberge a un rico bioma. De tal forma
que en este medio viven animales como crvidos,
guanacos, lagartijas, roedores, zorros, lechuzas,
caracoles, aves, insectos y serpientes. Ello lleva
a que una vida intensa se concentre el en litoral,
donde peces, moluscos, aves y mamferos
terrestres y marinos tienen sus respectivos
entornos de vida. Incluso el agua de manantiales
puede brotar en las lomas, lo que pudo haber
llevado a que poblaciones, ya desde el Holoceno
Temprano, no necesiten desplazarse en busca
de este recurso, hacindolas semi-sedentarias
(cf. Lavalle et al. 1999a). En realidad, se trata
de recursos estacionales y ocasionales (Dollfus y
Lavalle 1973), pero que pueden llegar a ser muy
importantes.

Es interesante que en la Costa Norte peruana se


haya desarrollado una formacin ms permanente
de lomas con una amplia variedad de tillandsias,
desde alturas como 400 metros sobre el nivel del
mar, por efecto de una acumulacin de mayor
humedad. Dentro de este grupo de lomas, hay
que mencionar por ejemplo, a Cerro Campana
y Cerro Ochiputur, donde las investigaciones
arqueolgicas del equipo de la Universidad de
Trujillo, han descubierto vestigios de la cultura
Paijn, cuyos grupos humanos subsistieron,
fundamentalmente, a base del consumo del
caracol de tierra. No debe sorprendernos,
entonces, la densidad de yacimientos de aquella
poca, presumiblemente, durante el Holoceno
Temprano.
En la Costa Central, probablemente la loma
ms conocida es la de Lachay, que bien sabemos,
es ahora una reserva nacional y que ha sustentado
toda una variedad de plantas, que van desde las
criptgamas, helechos, lquenes, hasta arbustos y
plantas con sistemas vasculares semi-madereros.

Es importante sealar adems, que las


comunidades vegetales de las lomas se vieron
obligadas a desplazarse, a causa de los cambios
por la elevacin del nivel del mar durante el



Reconstruccin del medioambiente

importancia de la particularidad medioambiental


durante las pocas que estamos tratando de
abordar.

Holoceno, lo que segn Chauchat (1987) habra


llevado a una progresiva desecacin de la costa.
De hecho, la existencia de megafauna en el rea
de Pampa de los Fsiles en la poca, no slo del
ltimo avance glacial, sino tambin de entrado ya
el Holoceno, indica que al menos la vegetacin
natural de la zona habra sido ms abundante
como para alimentarla, lo que ya hemos visto en
algn sub-captulo anterior.

Por otro lado, la localizacin geogrfica


durante el Holoceno de dos fuerzas de
importancia clave para entender los fenmenos
de las lomas, como con la Zona de Convergencia
Intertropical y el Anticicln del Pacfico Sur, an
no es suficientemente clara con respecto a la costa
peruana. Lo que s parece evidente, es que al
alejarse ambos fenmenos durante determinados
meses del ao, la costa peruana habra tenido
caracteres tropicales que se traducan como un
mayor calentamiento y ocurrencia de lluvias semi
tropicales. De modo que este tipo de eventos no
pueden ser slo atribuibles a ENSOs. Adems, las
evidencias arqueolgicas de una mayor densidad
de lomas durante el Holoceno Temprano y Medio
parecen avalar el hecho de la mayor presencia de
ellas y, por tanto, que habran sido recursos de
importancia para los tempranos pobladores de
esta zona del hemisferio sur. Como se observa
claramente, de manera similar que en las
anteriores exposiciones sobre el medioambiente
del Per, entre los 14,000 y 4,000 aos a. C.,
no hay una opinin unnime en cuanto a la
importancia y papel jugado por las lomas durante
esta poca, aunque todo pareciera indicar que
nuevamente estamos frente a un problema de
ausencia de informacin y necesidad de estudios
locales.

En Quebrada de los Burros (Tacna), por


ejemplo, investigaciones sobre el efecto
reservorio de las conchas obtenidas de las
excavaciones que datan de tiempos del Holoceno
Temprano y Medio, han demostrado una mayor
intensidad del fenmeno de las lomas y humedad,
a causa de una mayor actividad de movimientos
emergentes de agua fra de la Corriente Peruana
y sus efectos de condensacin, entre los 8,100
y 5,800 aos a. C. Sobre este particular, los
autores sugieren que los biomas eran muy activos
y con agua permanente para esta parte de la costa
peruana (Fontugne et al. 2004).
El tema de la reconstruccin de la extensin
de las lomas durante el Holoceno ha sido y viene
siendo materia de debate. Lo cierto es que an
no se tienen elementos de juicio suficientes para
saber en detalle la historia de este importante
fenmeno. Al parecer, los efectos del llamado
Optimum Climaticum en la sierra, habran sido
contrarios en la costa; de all que algunos autores
piensen que, durante este evento, la temperatura
de la Costa Central era fra y hmeda, por lo que
las lomas habran tenido un apogeo, y a la vez la
hiptesis de Lynch sobre la trashumancia, tendra
respaldo (1971), aunque ya hemos visto la



Reconstruccin del medioambiente

Los grupos humanos



Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

0

ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

vamos a tratarla a continuacin, a base de una


serie de artculos que se citan en la bibliografa,
pero mayormente del manual, sobre esta cultura,
que ha publicado Stothert (1988).

El medio ambiente durante


el Holoceno

La costa e inicios de las


estribaciones andinas

La formacin geolgica tiene una historia


muy similar a la zona de la Costa Extremo Norte
del Per, es decir, un levantamiento durante el
Cuaternario y, conjuntamente, la formacin de
una serie de tablazos y tabladas, caractersticas
de todo el actual Golfo de Guayaquil, incluida
gran parte de la costa de Tumbes, hasta la zona
de Talara.

Una vez que hemos presentado el marco medio


ambiental de la poca que trataremos, vamos
ahora a examinar las evidencias ms remotas de
ocupaciones humanas en los Andes Centrales,
empezando por la Costa, en direccin de norte
a sur. La primera cultura que trataremos es de la
actual costa ecuatoriana, empero, trascendental
por una serie de evidencias halladas, adems,
por su relativa cercana y posibles contactos con
las culturas ms tempranas de esta poca de la
Costa Extremo Norte del Per.

De hecho, si se observa el mapa de la


lnea litoral bajo 50 metros, que pudo haberse
alcanzado en algn momento del Younger Dryas,
la distancia entre la Pennsula de Santa Elena y
Cardalito (Tumbes) fue de 160 km, aproximados,
siguiendo la ruta de la paleo-orilla. En este
sentido, hay que recordar que se ha encontrado
un hacha de piedra, que Stothert piensa que es
una importacin de Tumbes. De modo que la
gente que pobl Talara y Amotape pudo haber
compartido una tradicin y, por qu no, hasta
un origen, adems del libre trnsito entre
medios similares como reas de manglares, gras,
vegetacin riberea y de sabana forestal entre
aproximadamente los 7,000 y 4,000 aos a. C.,
con la poblacin de la cultura Las Vegas.

La cultura Las Vegas


El territorio correspondiente a la Pennsula
de Santa Elena, Ecuador, en plena costa del
Pacfico y aproximadamente entre 2S y 230S,
fue ocupado por la cultura denominada Las
Vegas durante el Holoceno Medio. Como hemos
dicho lneas arriba, dado que esta zona est
vinculada, no slo medioambientalmente con la
Costa Extremo Norte del Per, sino que tambin
parece haber una historia comn entre ambas,

1

Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

Moradores de manglares en la
costa ecuatoriana
Es interesante sealar que el fenmeno de
El Nio tambin afecta a esta zona. Stothert
seala que durante la poca de ENSOs, las
lluvias se incrementan y la corriente caliente
desplaza a la fra peruana, trayendo nuevas
especies tanto marinas, como incluso terrestres.
Esta investigadora llama a estos perodos de
abundancia, pues mientras que en la Costa
Norte del Per causan estragos, en la Pennsula
de Santa Elena, incrementa todo tipo de vida,
incluso haciendo a la vegetacin ms densa.
sta tambin pudo haber sido enriquecida por
las intensas pero espordicas lluvias, causadas
por el desplazamiento holocnico de la llamada
Zona de Convergencia Intertropical, que ya
hemos visto en el captulo de medio ambiente
del pasado.

Hoy en da se conocen 34 sitios adscritos para


esta cultura, todos ubicados en la Pennsula de
Santa Elena. Estos yacimientos se hallan dispersos
en zonas del litoral, pero tambin en reas ms
internas, lo que implica un aprovechamiento
de variados recursos. De ellos, el sitio llamado
OGSE-80 es el que ha suministrado ms
informacin sobre esta gente del Holoceno
Temprano en esta parte de Ecuador. De modo
que vale la pena detenernos un poco en lo que
se ha encontrado en l.
Est ubicado en una colina, actualmente a
unos 33 metros sobre el nivel del mar, y tan slo
3 km distante de la lnea de playa, de modo tal
que puede haber sido estratgico, en funcin
de cubrir un panorama de posibles recursos
marinos. En esta parte, la pendiente submarina
es ms abrupta, de manera que alrededor de
los 7,000 aos a. C. (durante plena ocupacin
humana) la lnea de playa estaba alejada entre 12
y 15 km dentro del actual Golfo de Guayaquil.
Como muchos otros sitios de la costa peruana,
el mar parece haber alcanzado su nivel actual
alrededor de los 3,000 aos a. C. (Stothert et al.
2003).

Stothert, apoyada en estudios especializados


(1988), piensa que el rea era ms hmeda
que en la actualidad, lo que habra generado la
presencia de manglares y aguas ms calientes.
Este tipo de medio ambiente es avalado
por recientes investigaciones paleo-biolgicas
en aguas profundas del Golfo de Guayaquil,
llevadas a cabo por Heusser y Shackelton (1994),
quienes han revelado la existencia de pantanos
en las zonas litorales entre los 10,000 y 5,000
aos a. C.

Aqu se han encontrado una serie de


vestigios culturales, entre los que merece la
pena mencionar estn, por ejemplo, una serie de
pozos que fueron usados, probablemente, como
depsitos de basura y de alimentos. Tambin, un
rea circular de habitacin, de aproximadamente
1.50 m de dimetro. Un rea de combustin
interna a esta choza, evidencia que all se hizo
fuego, posiblemente, para cocinar alimentos. Tres
pozos han sido hallados en las inmediaciones de
esta vivienda, uno de los cuales contena una
piedra de moler. Adems, se encontraron una
serie de piedras quemadas y resquebrajadas por
calentamiento, lo que permite especular sobre el
uso de stas en la preparacin de alimentos o,
por qu no, tal como se ha hallado en los Andes
peruanos, en el intento de calentar agua.

Sin embargo, los restos de animales


encontrados en las excavaciones durante el
tiempo de ocupacin Las Vegas, indican que la
costa slo fue algo ms hmeda, es decir, semihmeda, pero siempre dentro de un ecotono
desrtico, como la costa peruana. Similares
resultados se han obtenido de estudios de
fitolitos que indicaran condiciones semi-ridas
y, ocasionalmente, semi-tropicales. Como se
puede observar, los investigadores no se ponen
de acuerdo al respecto. En este sentido, es
necesario un estudio local de O18 en glaciales
ecuatorianos.

2

ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

En cuanto al material mueble, se ha


encontrado una serie objetos elaborados a base
de un tipo de gasterpodo llamado churo (Malea
ringens), que se colecta en los arrecifes durante
la marea baja.

Del sitio 80, hay cuatro tipos de materiales


fechados: conchas, carbn, huesos humanos
y fitolitos. Frecuentemente, los especialistas
en radiocarbono no recomiendan el uso de la
concha para el fechado de eventos, debido a
su contenido aumentado de C14 que lleva a
distorsiones de la antigedad de los objetos. Sin
embargo, hay que admitir que los resultados
son muy similares entre s, al menos en este
contexto.

Las herramientas de piedra y de


otros materiales de Las Vegas
Por medio de las excavaciones se ha obtenido
una gran cantidad de artefactos y desechos de
piedra, resultantes de la talla llevada a cabo en el
sitio. La materia prima ms usada fue el horsteno,
que en general, es un tipo de piedra vidriosa
con filo cortante. El horsteno era recolectado,
generalmente, en forma de guijarros pequeos.
Precisamente debido a ello es que una serie
de herramientas de piedra son de tamao
reducido.

Pues bien, aun excluyendo fechados sobre


conchas, tendramos para el sitio 80, un rango
de antigedad mxima de alrededor de los
9,280-9,177 aos a. C. hasta los 7,447-7,049
aos a. C., si se toman los fechados de mayor
y menor antigedad dentro de lo que Stothert
llama Las Vegas Temprano. Es evidente, pues,
que los primeros pobladores son del Holoceno
Temprano y ocuparon el sitio slo algunos siglos
despus que haba acabado el Younger Dryas.

Todas las materias primas para la confeccin


de los utensilios de piedra han sido localizadas
en las cercanas, de tal forma que no debe de
haber sido difcil localizarlas y transportarlas al
sitio. Hay que mencionar, tambin, que en las
inmediaciones se encuentran ocres, u xido de
hierro en colores rojo y amarillo y tierra diatomea
blanca que, bien sabido es, son frecuentemente
buscados por grupos prehistricos, no slo para
pintar, sino para conservar material orgnico.

Justamente hacia el final de esta primera fase,


es decir, entre los 7,447 y 7,049 a. C., se empez
con las costumbres funerarias, lo que significa
que estamos tratando con un pueblo precoz en
cuanto al cuidado de sus difuntos y por ende, la
veneracin a sus ancestros.
Otro importante efecto de estos resultados
radiocarbnicos es que parecen estar asociados
a plantas, pues ellos han sido obtenidos a base
de fitolitos de calabaza, lo que podra constituir
una de las evidencias ms tempranas de este tipo
de cultivo, es decir, de al menos 7,000 aos a.
C.

Stothert indica adems, que la tcnica


de trabajo era principalmente por medio de
percusin dura, lo que significa, un guijarro
de piedra como martillo. Su principal objetivo
habra sido el de extraer simples lascas cortantes
para funciones rpidas como cortar, raspar, etc.
Tales usos, no habran cambiado por milenios;
ella piensa que estos tipos de instrumentos de
piedra han sido casi siempre los mismos, lo
que constituy una tradicin en la zona, la cual
perdur por mucho tiempo.

Posteriormente, durante la fase Las Vegas


Tardo es donde se concentra la mayora de
entierros hallados, tal como lo seala Stothert.
Esta fase promediara los 6,806 y 6,233 aos
a. C., si tomamos en cuenta exclusivamente
fechados hechos de huesos humanos. Con
ello, estaramos hablando, literalmente, de los
cementerios ms antiguos de Sudamrica.

Una rpida inspeccin a los artefactos de


piedra parece comprobar este tipo de tecnologa
ltica, aparentemente simple. Priman las lascas
sin retoque, algunas piezas parecen muescas,



Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

denticulados irregulares, ncleos (algunos


posiblemente usados). Lo interesante es que no se
observa retoque a presin, comn en las culturas
andinas de ms altura. Por cierto, tampoco
artefactos bifaciales, ni puntas de proyectil. En
trminos generales, se trata de un conjunto de
utensilios de piedra, similar a los de Amotape y
por cierto, aproximadamente contemporneos,
distantes por unos 160 km al sur, en las costas
de Piura.

locales, entre ellos, los terrestres, del mar, de


los manglares y de los estuarios (Stothert 1985,
Stothert et al. 2003). De hecho, este grupo de
gente es considerada como cazadora, recolectora
y pescadora especializada en el litoral y las reas
de manglares, lo que trajo como consecuencia un
probable cultivo temprano que termin en que
se estableciesen en un solo sitio, sin necesidad
de trasladarse en bsqueda de otros recursos.

Dentro del conjunto de artefactos tambin se


deben mencionar a los anzuelos, una suerte de
platos hechos de conchas y algunos moluscos,
que por su forma, han sido interpretados como
utensilios para cavar. Otros artefactos incluyen
punzones de hueso, caracoles perforados y
cuentas de concha.

Uno de los aspectos de ms inters de esta


cultura es que, investigaciones recientes a base
de fitolitos, parecen probar la domesticacin
local de calabaza, pues se han hallado plantas
silvestres de este tipo fechadas alrededor de los
10,900 aos a. C. y calabazas cultivadas desde
aproximadamente los 10,000 aos a. C., lo
que equivale a un lapso de domesticacin de
al menos un milenio. Para Dolores Piperno y
Karen Stothert, este proceso de domesticacin
rivaliza y antecede ligeramente con los hallazgos
ms antiguos de la Sierra de Centroamrica
(Piperno y Stothert 2003), indicando, a la vez,
que hubieron varios centros de domesticacin
de plantas en Amrica.

A veces sorprenden ciertas conductas tan


parecidas entre lugares, aparentemente, hoy
tan alejados. Tal es el caso de pequeos pozos
en este cementerio. Ellos fueron destinados
a depositar piedras, casi todas idnticas, que
Stothert piensa puedan haber tenido una funcin
ritual. Valga la oportunidad para mencionar
que nosotros hemos excavado pozos pequeos
con exactamente el mismo contenido, en Tablada
de Lurn (Lima), muy cerca a una choza donde
se hallaron, adems, restos de combustin,
todo probablemente del sexto milenio antes de
Cristo. Nos preguntamos si fueron algn tipo de
ofrenda a reas donde se iba a establecer alguna
actividad, como la construccin de una choza,
o si es como en el caso Las Vegas, donde eran
ofrendas a entierros humanos. Ambos grupos
tambin comparten el inters por establecerse
en zonas cercanas a minerales como ocre rojo
y arcilla quemada. Ciertamente, hay tradiciones
del rea Andina que eran compartidas a travs
de la distancia.

Las investigaciones de Piperno a base


de fitolitos de maz, tambin parecen ser
revolucionarias, pues han demostrado que
esta planta se cultivaba ya en Las Vegas
aproximadamente entre los 7,300 y 6,400 aos a.
C. Sin embargo, como hemos visto lneas arriba,
estos fechados estn basados en conchas que no
son del todo seguras en cuanto a contenido real
radiocarbnico. Adems, la identificacin de
una planta como el maz, a base exclusivamente
de fitolitos, resulta problemtica, pues como
sostiene Bonavia, se requieren ms partes de la
planta para ser categricos e incluso reconocer
su especie.

Domesticadores de calabaza
desde los 8,000 aos a. C.

Segn la misma arqueobotnica, fitolitos de


yuca, achira y man seran evidencia del cultivo
de estas plantas, al menos desde el sexto milenio
a. C., en Las Vegas.

Dos aspectos importantes que se han


descubierto en torno a esta cultura son, en primer
lugar, la alta concentracin de restos orgnicos,
que ha sido interpretada por los arquelogos
como evidencia de una residencia prolongada
(es decir, semi-sedentarismo); y en segundo
lugar, el aprovechamiento de varios recursos

Los pobladores de las Vegas, ya desde el


milenio sexto en adelante, parecen tambin

4

ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

Ella adems piensa que es significativa la


orientacin de la cabeza de los hombres subadultos hacia alta mar o hacia el oeste, pues
podra tratarse de algn tipo de culto. A modo
de ancdota, dentro de este grupo de entierros,
se descubri uno compuesto por una pareja
de entre 20 y 25 aos de edad, que haban
sido colocados juntos. Al parecer, l sostena la
cintura de ella y su pierna izquierda haba sido
puesta a modo de apoyo para la cadera de
ella. El curioso hallazgo fue bautizado como los
amantes de Sumpa y fue usado para proteger y
conseguir ms fondos para la investigacin del
sitio.

haber practicado el cultivo de otras plantas como


algn tipo de leguminosa, e inclusive algodn.
Como ya se ha indicado ms arriba, las
grandes acumulaciones de basura producida
por los restos de alimentos que dejaron, dan
testimonio de la poca movilidad y una eficiente
combinacin de recursos obtenidos por medio de
la pesca y la recoleccin. De hecho, estudios del
nivel de estroncio en los huesos humanos de Las
Vegas indican que ellos consumieron, en mayor
proporcin, una dieta terrestre. De hecho, parece
que se alimentaron de todo lo que les ofreca el
medio ambiente: venados, osos hormigueros,
conejos (Sylvilagus), roedores, zarigeyas, loros,
bagre de mar, corvina, jurel, liza, atn, bonito,
raya, rbalo, tiburn, cangrejo, pata de burro,
caracol de monte, tollo, pez espada, mojarras,
mejillones, concha de abanico, roncadores,
ranas, lagartos, anfibios, tortugas y serpientes
(Stothert et al. 2003). La significativa cantidad
de restos de zorros (Dusicyon) y ms an de
neonatos, ha llamado la atencin a Wing, quien
hizo el estudio de la fauna. Ella sugiere una
posible domesticacin de este tipo de animal en
el sitio 80, sobre todo, para propsitos rituales.

Los entierros contenan algunas ofrendas,


como ocre rojo, caracolas, conchas perforadas,
cucharas de concha, percutores y guijarros, hasta
huesos de zorro (Dusicycon sp.) y un hacha. En
un caso se observ un tratamiento especial a un
nio de 18 meses, pues se le haba colocado
un lecho de conchas (Anadara tuberculosa),
cuidadosamente arreglado.
De otro lado, se ha constatado que hubo
entierros secundarios. Es decir, que fueron
hechos por medio del desenterramiento de
huesos de entierros primarios (hechos en un
primer momento), lo que Stothert interpreta
como una suerte de limpieza de los entierros
iniciales. Es probable que se trate tambin de
un caso de veneracin a los ancestros, como
ya hemos apuntado, lo que luego, en pocas
ms recientes, es tan practicado en los Andes
Centrales. Por otro lado, ella ha documentado
la presencia de huesos humanos descarnados
y uno se pregunta si est fuera de lugar sugerir
posibles prcticas de canibalismo ritual, ms
an en vista de que en Nanchoc, precisamente
durante la misma poca -a unos 550 km al sur
este, en Per- ocurri algo similar.

Los primeros cementerios


sudamericanos
Pero no cabe duda de que una de las fuentes
de informacin ms valiosas obtenidas del sitio,
es la gran cantidad de huesos extrados de los
entierros, los cuales han sido analizados por
Douglas Ubelaker, un experto en antropologa
fsica del Smithsonian Institution (USA).
Del sitio 80 se han exhumado, al menos,
192 individuos enterrados, aproximadamente,
entre los 7,400 y 5,600 aos a. C. Gracias a
ellos se sabe que los Vegas enterraron a sus
muertos en diversas formas, depositndolos en
osarios, hasta en tumbas individuales. Por lo
general, se les coloc en posicin flexionada
(fetal). Las flexiones forzadas (a juzgar por la
posicin anormal de los pies), en opinin de
Stothert, indica, que fueron atados, envueltos, o
acomodados en pozos pequeos.

Otro aspecto que ha llamado la atencin


de Stothert es la acumulacin de crneos, y
ella misma se pregunta si esta costumbre no
habra podido ser tambin practicada en las
viviendas de los Vegas, ya que hasta ahora,
etnogrficamente hablando, la gente conserva
la costumbre de guardar un crneo en casa a
modo de proteccin contra los ladrones. (Yo
an recuerdo de nio, al ir de visita los veranos
a las casas de caseros de la costa norte peruana,
que esta costumbre era vigente alrededor de



Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

1975). De modo que las referencias etnogrficas


pueden ser valiosas al respecto.
A grandes rasgos, la autora concluye que
hay grandes similitudes entre las prcticas de
enterramiento de difuntos del rea de las Vegas,
con las de Centro Amrica, es decir, de la
Amrica tropical.

En cuando a enfermedades se sabe que


los Vegas sufrieron de artritis, osteofitosis de
vrtebras y fracturas resultantes de traumas,
sobre todo en los antebrazos, producto de
cadas. Tambin de lesiones peristicas en
huesos largos y enfermedades dentales como
caries, abscesos alveolares y prdida de dientes
previa a la muerte.

Se enterr tanto a hombres como mujeres y


desde edades muy tempranas, como casos de
neonatos de 9 meses, pasando por adolescentes,
hasta una mujer de 46 aos de unos 1.44
m de estatura. Otra fmina de entre 40 y 50
aos, meda 1.65 m. Las estaturas masculinas
fluctuaban entre 1.53 y 1.70 m (promedio en
1.61 m.), mientras que en las mujeres entre 1.38
y 1.65 m. (promedio en 1.49 m.).

En suma, la evidencia sugiere que al menos


entre el octavo y sexto milenio a. C., la cultura
Las Vegas, al parecer compuesta por pequeos
grupos, probablemente pequeas familias, se
haba adaptado en un medio, que era, slo,
un poco diferente del actual. Ellos dependan
de recursos marinos y terrestres, se anticiparon
a cultivar,
llegando, aparentemente, muy
temprano a ser semi-sedentarios. Otro hecho
que destaca es que nos legaron abundantes
costumbres y tradiciones funerarias, que como
ya se ha expuesto, pueden ser los orgenes de la
veneracin a nuestros ancestros.

Es interesante que la mayora falleca antes


de cumplir 30 aos, pocos entre 30 y 40 aos y
menos an entre 40 y 50 aos. Uberlaker piensa
que pudo haber gente de ms edad.
Este mismo autor llega a la conclusin de que
no hubo deformaciones craneanas, ni tampoco
modificacin artificial de los dientes.



ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

Los primeros pobladores de Piura


Si bien se han hallado una serie de evidencias
que pueden prometer mucho sobre la prehistoria
de esta parte del Per, es poco lo que se puede
decir, debido a las escasas investigaciones y
sobre todo por la ausencia del informe final de
los trabajos de campo llevados a cabo en esta
zona, liderados por Richardson, que han sido
desarrollados desde hace aproximadamente 40
aos. No obstante, toca hacer una sntesis de lo
publicado al respecto.

Las lascas y artefactos de apariencia tosca


son la principal caracterstica de estos talleres, en
lo que a tecnologa ltica se refiere. La materia
prima ms usada fueron los guijarros, a partir
de los cuales se ha elaborado muescas y piezas
denticuladas. Adems, artefactos que asemejan
perforadores, cuchillos de dorso natural tpicos
y atpicos y, posiblemente, piezas bipolares
(que en este caso pueden ser el producto
precisamente de los intentos de fractura de los
mismos guijarros, asumiendo que se trate de
rocas duras). En cuanto a las diferencias entre
el material ltico de Amotape con respecto a
las de los siguientes Complejos, no es posible
identificarlas, pues no se cuenta con un informe
ni las ilustraciones necesarias.

Los sitios ms antiguos de Piura que fueron


ocupados por grupos humanos se hayan en la
parte septentrional del departamento del mismo
nombre, alrededor de Talara, aproximadamente
entre Mncora y la margen derecha de la
desembocadura del ro Piura, incluyendo las
montaas de Amotape, entre el 4S y 5S.

Es posible que los artesanos de la piedra


hayan seleccionado diferentes tipos de rocas para
la confeccin de determinados instrumentos.
Es as, que la cuarcita puede haber servido para
la elaboracin de los denticulados ms grandes
y toscos, mientras que la calcedonia, que se
obtena de guijarros de las quebradas cercanas,
para utensilios ms pequeos y de retoque ms
diminuto, como otros denticulados y lascas. En
todo caso, las rocas que les han servido de materia
prima, las han obtenido de fuentes locales. En
trminos generales, segn el mismo autor, este
conjunto de utensilios de piedra habra servido,
bsicamente, para procesar maderas y productos
de zonas de manglares y pantanos.

Esta zona est conformada por la reciente


emergencia de una serie de tablazos que se
intercalan a manera de peldaos de escalera.
Se ha estimado, por ejemplo, que el tablazo de
Mncora, en el norte del rea estudiada, puede
tener unos 250,000 aos de antigedad, mientras
que al sur, los tablazos como el de Talara y
Lobitos son de poca ligeramente ms reciente,
en trminos del Cuaternario (Richardson 1973).

Los campamentos de Amotape


En este territorio, Richardson (1978) ha
identificado al menos tres Complejos que, al
parecer, datan del Holoceno Temprano. De
acuerdo a sus investigaciones, el Complejo
Amotape sera el ms antiguo.

Adems, se cuenta con una serie de guijarros


para molienda, con ranuras (a modo de pesas)
e, incluso, en algunos casos, con una especie
de cuencos de piedra, como del sitio famoso de
El Estero, cerca de Mncora, que pertenecera
al Holoceno Tardo, posiblemente alrededor
de los 3,000 aos a. C., aunque esta fecha no
est corregida y probablemente sea algo ms
antigua.

Se trata de unos diez campamentos y talleres


distribuidos sobre los tablazos y en las faldas
de las propias montaas aludidas, al norte de
Sechura. Los arquelogos han hallado restos de
talla de piedra que, en el campo, se concentran
en formas circulares, cada una de unos 5 m de
dimetro, lo que evidentemente indica la basura
ltica que ha sido el resultado de su acumulacin
fuera de las viviendas. De acuerdo al autor,
los habitantes de estos campamentos habran
dejado incluso algunas piedras angulares de
cuarcita, las cuales pudieron servir de base para
la construccin de las tiendas temporales.

Debido a la zona geogrfica en que se


encontr este tipo de yacimientos arqueolgicos,
supuestamente en un medio ambiente de inicios
del Holoceno, hmedo, con praderas, rboles
y pantanos, Richardson ha sugerido que los
artefactos de piedra, sobre todo de denticulados
(utensilios con bordes que asemejan una sierra),



Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

a la ms reciente glaciacin o poco despus, se


distancia muy poco de la actual costa al norte
de Punta Parias, pero es mucho ms amplia
entre 4S 40` y 4S 50`. De esta forma, se puede
sugerir que aproximadamente durante el Younger
Dryas e inicios de la deglaciacin, mientras que
el litoral frente al Tablazo de Mncora habra
sido slo entre 2 a 3 km ms ancho que el actual,
en el rea hacia el sur (es decir, en la margen
derecha de la desembocadura del ro Chira) la
orilla estaba mucho ms alejada, al menos entre
4 y 12 km.

reflejan tareas como procesamiento de madera


de rboles, u otro tipo de material orgnico de
la zona, aunque ello no est demostrado ni va
experimental ni traceolgica.
El hecho de que todos los yacimientos de
Amotape se encuentren en puntos desde donde se
pueden observar los charcos de brea, indica para
Richardson, que desde estas zonas, de manera
estratgica, los grupos de cazadores recolectores
que probablemente procedan de campamentos
base en los valles de Parias o Chira, con una
visin panormica, podan controlar la fauna
existente en esa poca, la cual iba a abrevar en
las inmediaciones de los charcos de brea. Esta
forma de localizacin de sitios en funcin de
control de los recursos, es conocida para pocas
ms remotas, como por ejemplo, durante el
Paleoltico de Europa, especficamente en el valle
medio del Rhin en pocas del Magdaleniense,
hace unos 14,000 aos, donde cazadores de
Goennesdorf examinaban el comportamiento de
los renos desde terrazas estratgicas, para luego
cazarlos.

A un margen mayor llega Richardson (1981),


pero usando la profundidad de 100 metros, que
nosotros pensamos que debera equivaler ms
bien al LGM (el tuvo acceso slo a mapas de lneas
isbatas de 100 metros), es decir, hace 20,000
aos, lo que ya hemos visto en el sub-captulo de
la lnea del litoral durante la ltima glaciacin.
Posteriormente, un clculo de este mismo autor
para una poca, ya entrado el Holoceno, es decir,
durante el Optimum Climaticum, es que el litoral
era 5 km ms ancho que el actual, lo que parece
ms acorde con los datos disponibles, aunque no
se ha referido a qu parte concretamente, ya que
el litoral submarino tiene caractersticas isbatas
variadas, aun sin considerar la geodinmica
submarina, lo cual tambin ya ha sido discutido.

De cundo datan estas


evidencias?

Exceptuando toda discrepancia, lo que se


puede desprender de lo expuesto es que la
subida del nivel del mar durante el Holoceno
debi, inundar de manera ms dramtica el rea
al norte de la desembocadura del Chira, incluso,
sumergindola por completo, con las posibles
consecuencias de desplazamiento de poblaciones
en esta zona. Posteriormente, alrededor de 3
milenios atrs, se formaron las salinas que hasta
hoy estn presentes y que suelen ser cubiertas
cuando hay inundaciones, debido a sus formas
planas.

Los fechados radiocarbnicos son escazos y


algunos de ellos han sido hechos de conchas, lo
cual no es ideal, como ya hemos visto, debido
al carbonato y contenido C14 externo. Del
Complejo Amotape se ha obtenido dos fechados
radiocarbnicos, lo que resulta muy exiguo
para definir la cronologa de las ocupaciones.
Adems, ambos son muy diferentes. Aun con
estas caveat, las dos fechas dan un lapso entre
los 10,835-10,429 aos a. C. y 6,512-6,624
aos a. C. Ya que este intervalo es demasiado
extenso, es prudente recomendar el uso de la
fecha ms tarda, es decir alrededor de los 7,000
aos a. C., empero, tampoco se puede descartar
la ms antigua, hasta nuevas dataciones. En suma
pues, parece que estamos tratando de gente que
pobl esta parte de Piura durante el Holoceno
Temprano.

Lo que no hay que olvidar, es que hacia


el norte, durante la glaciacin ms reciente,
aproximadamente hace 13,000 aos, toda esta
zona entre los 4-5 latitud sur, estaba unida por
medio de un corredor de unos 160 km de tipo
sabana, con posibles manglares que llegaban
hasta la actual pennsula de Guayas y medio en
el cual se desarroll la Cultura Las Vegas en Santa
Elena, como hemos ya explicado ms arriba.

Resulta difcil precisar la distancia de estos


sitios del Holoceno Temprano y Medio, con
respecto a la orilla del mar en aquella poca.
La lnea de 50 metros que podra corresponder

De acuerdo a Richardson, por esta poca del


Holoceno Temprano, e incluso del Pleistoceno



ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

De acuerdo a Mercedes Crdenas (1978),


algunos sitios aproximadamente contemporneos
con el Complejo Siches, han sido ubicados en la
pennsula de Illescas. Se trata de campamentos
con una serie de utensilios de piedra, como por
ejemplo morteros para molienda, lascas, as
como bolas. Sus caracteres domsticos estn
avalados por la presencia de restos quemados de
peces y conchas.

Final, la profusa cantidad de conchas Anadara


tuberculosa y Anadara grandis que suelen habitar
en zonas de manglares y moluscos de agua fresca,
indicara la antigua existencia de este tipo de
medio ambiente hmedo en las inmediaciones
de estos sitios. Por lo tanto, los manglares y
pantanos se habran distribuido ms al sur de
su actual rea. Los mismos desaparecieron
aproximadamente hacia los 3,000 aos a. C.,
aunque esta fecha no est corregida.

Es importante mencionar que Richardson


ha sugerido que, durante la fase Siches, ya
habran indicios de domesticacin de calabaza,
aunque no se ha presentado an suficientes
argumentos convincentes para ello, aun teniendo
en consideracin que tanto en el Complejo Las
Vegas por el norte, como en Nanchoc (en el actual
departamento de Lambayeque) a unos 300 km al
sur de Siches, ya hay evidencia de domesticacin
de esta planta, desde aproximadamente los
7,000-6,000 aos a. C.

El Complejo Siches: recolectores


de moluscos durante el Holoceno
Medio
El Complejo siguiente ha sido denominado
Siches. Se basa en una cronologa mucho
mejor sustentada, debido a la existencia de
once fechados radiocarbnicos, procedentes de
contextos mejor controlados. Slo seleccionando
fechados hechos en carbn (que son ms seguros
para hacer cronologa) este Complejo datara
entre los 7,045 y 4,270 aos a. C., es decir,
durante el Holoceno Medio.

Resulta difcil establecer comparaciones


de estos sitios al norte de Sechura con los del
sur. Como lo anota Guffroy y sus colaboradores
(1989), algunos utensilios de piedra del Paijanense
tienen cierta similitud con los de Amotape-Siches,
empero, slo en el rango de los unifaciales y
algunos de apariencia ms elemental, pues en los
Complejos de Talara no hay puntas bifaciales.

Richardson cree que este Complejo muestra


ya indicios de sedentarismo. Siempre segn
l, el proceso de aridez iniciado alrededor de
esta fase y en la siguiente, influy de manera
importante en la adaptacin de este grupo de
habitantes de la Costa Extremo Norte. En este
sentido, es interesante que durante este perodo,
del supuesto Optimum Climaticum, pueda haber
indicios de aridez.

Por el norte, en la pennsula de Santa Elena,


Ecuador, se encuentran ms similitudes con el
Complejo Las Vegas. La cultura que acabamos
de revisar, tambin se habra desarrollado en
un medio de manglares a inicios del Holoceno e
incluso, probablemente, fines del Pleistoceno.
Siempre de acuerdo a Richardson, si bien la
gente de la fase Siches dependa de la recoleccin
de moluscos, ech mano de otros recursos como
la caza en los bosques de Amotape, as como
tambin la pesca de peces pequeos, lo cual
est demostrado por los huesos y artefactos para
pesca. La dieta habra estado tambin provista de
consumo de aves y lobo marino. Poco se puede
decir, ms en vista de lo escasamente publicado
en torno a estos importantes yacimientos piuranos,
que constituyen las evidencias peruanas ms
antiguas de la parte septentrional del pas.

Precisamente, producto de la supuesta


sequedad de este perodo, es que los yacimientos
del Complejo Siches se ubican ahora, ms
bien, en la desembocadura del ro Chira, en las
inmediaciones de Talara y las Quebradas de
Siches y Parias, con la finalidad de recolectar
conchas y otros recursos de las zonas de
pantano, poco tiempo antes de que este tipo de
medio ambiente se vaya reduciendo y retroceda
hasta el rea de Tumbes, repetimos, debido a la
progresiva desecacin de esta parte de la costa
durante el Holoceno.



Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

Puntas cola de pescado


en el Per
Como se ha dicho lneas arriba, sus fechados
definitivamente las colocan en el perodo de
transicin entre el Pleistoceno Final e inicios del
Holoceno. De all que la sola presencia de una
punta cola de pescado pueda indicar el perodo
cuando fue habitado el yacimiento arqueolgico
donde fue encontrada.

Si bien no son frecuentes en el Per y ms bien


estn relacionadas con hallazgos individuales,
el tema de las puntas cola de pescado es
importante debido a que en territorios aledaos,
su ocurrencia es un fenmeno vinculado a algunas
de las poblaciones que se caracterizaban por
haberlas manufacturado, las cuales, usualmente,
datan del perodo Pleistoceno Terminal y
Holoceno Temprano, lo que equivale a decir, el
tiempo que este libro aborda.

Su origen es un tema de controversia, ya que


el eje de la discusin gira en torno al negativo
en forma de acanaladura, que es atribuido por
la mayora de investigadores a una invencin
norteamericana; aunque algunos expertos como
Dillehay no descartan que sea producto de una
invencin local sudamericana, basada en la
norteamericana.

Como bien sintetiza Lavalle (2000), se trata


de puntas que asemejan esa estructura, sobre
todo por las formas de sus pednculos, los
cuales miden en promedio algo ms de 6 cm.
de longitud y que, tradicionalmente, primero han
sido talladas por percusin, para luego haber sido
retocadas a presin. Se las encuentra, usualmente,
como hallazgos superficiales y ocasionalmente
en abrigos rocosos y cuevas en Sudamrica.
Tambin se las halla en Mesoamrica e incluso,
Mxico.

De hecho, la densidad de puntas Clovis y


Folsom acanaladas en Norteamrica, adems
de los contextos fechados por radiocarbono,
parecen sustentar la hiptesis de una invencin
septentrional, que luego fue adoptada por el sur.
Pearson (2002), ms recientemente, se ha
ocupado del asunto del origen de las puntas
acanaladas para determinar si se trata de
dispersin humana, o ms bien tecnolgica.
Y si bien l est abierto a ambas posibilidades,
lo que s logra demostrar es la coexistencia de
puntas Clovis y cola de pescado en Panam,
literalmente, la puerta de entrada a Sudamrica.
Adems, da pruebas sobre la dispersin Clovis
hacia el sur de Centro Amrica, con el tipo de
punta llamado Ross County, empero, que una
vez definida y particularizada la tcnica en
Sudamrica, sta incursiona hacia el norte en
Centroamrica, e inclusive llega a Panam y
Belice.

Un elemento caracterstico en ellas es la


presencia de la remocin de una lasca alargada
de la basa de la punta, de tal modo que asemeja
una acanaladura vertical, seguramente con
propsitos de hacerlas enmangar.
Segn la misma autora, el efecto doble de
este tipo de acanaladura reside, justamente,
en que no slo se adelgazaba la base para poder
enmangarla, sino que tambin reduca el espesor
de la punta, pudiendo as, introducirse en el
cuerpo de la presa cazada. Ello, adems, conlleva
un gran conocimiento del tipo de roca a tallar
por el artesano; de all que la mayora se hayan
manufacturado en rocas de alto contenido de
silicio y de naturaleza volcnica, por lo general,
de buena calidad.

Ahora bien, desde el punto de vista


radiocarbnico, es posible la hiptesis del
prstamo de la tcnica a Sudamrica. Un
indicio de ello tambin podra verse en el hecho
de que las puntas cola de pescado encontradas

0

ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

por Briceo en la Quebrada de Santa Mara, al pie


de las estribaciones andinas en el norte del Per,
as como otras procedentes de otros yacimientos
de Sudamrica, como por ejemplo El Inga, han
sido elaboradas, preferentemente, de obsidiana,
cristal de roca y cuarzo, lo cual ha sido enfatizado
por el mismo arquelogo y que, a nuestro
parecer, son tambin preferencias de algunas de
las puntas acanaladas norteamericanas, de sitios
como Fenn Cache, Anzick o el mismo Richey
Robert cache en el oeste Norteamericano. Y
cuando uno tiene en sus manos ambos tipos de
puntas, evidentemente las grandes similitudes
saltan a la vista. En todo caso, se requiere de ms
investigacin para poder dar pie a esta hiptesis.

al Complejo Paijn. Ellos han sido denominados


PV23-130 y PV-23-204. Se trata de yacimientos
de tipo talleres y campamentos.
Los talladores usaron preferentemente cuarzo
y toba volcnica para elaborar sus utensilios. Se
trata, entonces, de materiales locales que son
accesibles a pocos kilmetros del lugar. Por el
contrario, el slex (pedernal), escaso por cierto,
parece haber sido importado desde zonas como,
por ejemplo, San Benito (Contumaz, Cajamarca),
unos 23 km valle arriba.
PV-23-130 se asienta sobre una terraza y consta
de grandes concentraciones de basurales dejados
por accin humana, donde predominan restos de
caracol terrestre. De igual modo, se ha hallado
tambin huesos de crvidos, pescados y conchas
marinas. En este yacimiento se descubrieron
dos entierros, empero, lamentablemente en mal
estado de conservacin, aunque parece que se
trat de adultos.

Retornemos ahora al Per. Sin intentar


ahondar en esta problemtica, puesto que los
hallazgos de punta cola de pescado, aqu,
son an escazos, a comparacin de otros pases
sudamericanos, nuestra simple intencin es poner
al da los hallazgos hechos. Valga la oportunidad
para aclarar que no vamos a incidir en los
hallazgos fuera de contexto, hechos ya antes, y
que han sido ya objeto de estudio de expertos
(Bonavia 1991, Chauchat 1988, Lavalle 2000),
sino ms bien incluir los ms recientes a modo
de actualizacin.

Briceo llama la atencin acerca de que la


mayor parte de implementos lticos fueron hechos
de cristal de roca, que se haya en una cantera
cercana, pero a la vez en asociacin con riolita,
que es el tipo de material ms frecuentemente
usado para la fabricacin de puntas tipo Paijn
en Pampa de los Fsiles.

Las puntas cola de pescado


de Quebrada Santa Mara
(La Libertad)

Lo interesante es que tanto las puntas de


tipo Paijn, como tambin las de tipo cola
de pescado, han sido elaboradas en cristal
de cuarzo, lo que evidencia claramente que
fueron los mismos artesanos, compartiendo la
tradicin Paijanense y la de cola de pescado
(figura 15). Como resultado de ello, han quedado
desechos de talla del mismo material, sobre todo
lascas producidas por percutor blando, tcnica
que, como se sabe, sirve especialmente para
adelgazar y tallar ms controladamente las
preformas bifaciales, lo cual fue bien conocido
y explotado luego por los paijanenses. Adems,
el cristal de roca tambin se us para elaborar
unifaces, los cuales, eventualmente, fueron
manufacturados de toba volcnica.

Hasta hace unos 15 aos, slo disponamos


de hallazgos aislados y reportes pocos detallados
acerca de las puntas cola de pescado en el
Per. Es Jess Briceo, quien en un interesante
trabajo de campo en la zona de la Quebrada de
Santa Mara, a unos 17 km al norte del pueblo
de Ascope y entre 200 y 1,800 m.s.n.m. (casi en
la frontera con el departamento de Cajamarca),
ha excavado probablemente la mayor cantidad
de puntas cola de pescado procedentes de
contextos arqueolgicos peruanos.
Briceo ha descubierto en esta zona, al
menos dos yacimientos con puntas de tipo cola
de pescado, siendo la mayora, sitios vinculados

1

Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

haber estado activo durante perodos ENSOs, lo


que deja entrever que este investigador acepta la
posibilidad de la ocurrencia de fenmenos de El
Nio, al menos durante esta poca, posiblemente
de la transicin Pleistoceno Final-Holoceno
Temprano.

La alta cantidad de huesos de crvido, en


este caso el venado de cola blanca (Odocoileus
virginianus), en asociacin con las herramientas
de piedra, sugiere que esta gente se aliment,
principalmente, de este animal. A partir de ello,
se infiere que la punta cola de pescado sirvi
para cazarlo.

El abrigo rocoso de Laguna


Negra en el valle alto del
Chicama

Para Briceo, es igualmente sorprendente la


importante ocurrencia de restos de pescados en
esta zona de pie montano, en vista de la gran
distancia desde este punto hasta el mar. Este tipo
de evidencia es frecuente en los yacimientos del
Paijanense a estas alturas, lo que es un primer
indicio de la capacidad de desplazamiento de
estos tempranos habitantes de la Costa Norte.
Otros recursos en la dieta fueron los caracoles
y algunos reptiles. La existencia de pozos y
fogones en este yacimiento demuestra, adems,
que se produjo fuego, seguramente tambin para
la coccin de estos animales.

Con siluetas muy similares a algunas puntas


colas de pescado, aunque sin acanaladuras
definidas, Leon et al. (2003) ha reportado dos
piezas que pueden ser discutidas dentro del
rubro de este tipo de puntas (figura 16). Se las
ha hallado en las excavaciones de salvataje
que fueron efectuadas en el abrigo de Laguna
Negra, en la zona de Alto Chicama (puna del
departamento de la Libertad), en la parte alta
de Quiruvilca, sobre la margen de un afluente
que se une directamente con el ro Maran,
aproximadamente a unos 60 kms al este.

Otro yacimiento, denominado PV23-204,


contiene tambin puntas cola de pescado. Es
posible que haya sido ocupado por la misma
gente, puesto que se localiza a tan slo 1 km
del anterior. Siempre de acuerdo a Briceo,
se trat de un rea con agrupaciones tipo
talleres-campamentos. En los talleres se tall
principalmente el cristal de roca y cuarzo. En este
yacimiento se hall al menos un fragmento de
punta cola de pescado hecha de cuarzo. Restos
de talla de silex evidencian la explotacin de roca
llevada a cabo a una mayor altura en los Andes.
Los campamentos constan de grandes basurales
con carbn y concentraciones importantes de
Scutalus o caracoles terrestres, ampliamente
consumidos por estas poblaciones.
Hay que subrayar, como lo hace Briceo,
la ocurrencia de un manantial entre ambos
yacimientos PV23-130 y PV-23-204, que pudo

Figura 15. Puntas cola de pescado descubiertas


en Quebrada Santa Mara, La Libertad (Cortesa
de Jess Briceo).

2

ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

Se trata de una punta, o lo que tambin


podra ser una punta casi terminada, retocada
algo irregularmente, elaborada en jaspe (figura
16, parte superior). Se le manufactur usando
una lasca gruesa y, aparentemente, no ha sido
usada. En la base se observa una reduccin de
un negativo, en lugar de una acanaladura. La
ausencia de acanaladura, no debe llamar la
atencin en vista de que otros ejemplares peruanos
tampoco la tienen (cf. punta cola de pescado
de Piura Alta, ver Chauchat y Zevallos Quiones
1979). La irregularidad puede indicar que se trate
de una pieza atpica acabada, o un preforma de
punta casi terminada. La comparacin con otros
especimenes sudamericanos permite sugerir la
segunda hiptesis. La otra pieza es ms bien una
preforma inicial de este tipo de punta.Es decir,
una lasca espesa con una muesca retocada, que
ya haba empezado a ser formada. Esta pieza
tambin es de jaspe (figura 16, parte inferior).

metros sobre el nivel del mar, sobre todo en


afluentes que desembocan en el ro Maran, lo
que no haba sido reportado antes.
Esta zona, adems, no est aislada
propiamente de la localidad de Alto Piura, donde
se ha hallado una punta cola de pescado ms
definida, pues desde la localidad de Fras por
ejemplo, el Maran es accesible en la parte
oriental por medio del ro Chamaya, de modo
que pudo haber habido algn tipo de conexin.

A pesar de lo atpico de ellas, dan cuenta


que los portadores de puntas cola de pescado
exploraban ya regiones de alrededor de 3,775

Por otro lado, es interesante sealar que


siendo ellas exclusivamente de jaspe de alta
calidad para talla, se diferencian de los dems
utensilios unifaciales que han sido elaborados,
mayormente, en toba volcnica gris. Ello habla
del gran conocimiento de la materia prima de los
antiguos habitantes de esta zona, lo que como se
ver en el transcurso de este libro, parece ser una
constante de los primeros andinos.

El Complejo Puente: Ayacucho


MacNeish y sus colaboradores (1980)
reportan el hallazgo de tres puntas asignadas para
el Complejo Puente, en Ayacucho, entre otras,
que son conocidas como las tpicas foliceas.
Ellos la llaman tipo Fell, en referencia a las
que se hallaron en la cueva Fell, sur de Chile,
donde se encontr una gran cantidad de puntas
cola de pescado. La definicin de ellas como
puntas de este tipo ha sido puesta en duda por
Rick (1988), entre otros, debido a la falta clara
de documentacin grfica y textual del proyecto
Botnico-Arqueolgico de Ayacucho dirigido
por MacNeish. Nosotros suscribimos esta crtica
constructiva.
Si bien ello es cierto, una revisin detallada
de las fotos publicadas y su contrastacin con las
tipologas publicadas (e.g. Bell 2000), sugiere
ms bien, la posibilidad que s se pueda hablar
de puntas cola de pescado. Se trata de tres

Figura 16. Probable punta cola de pescado


y esbozo de punta de Laguna Negra, Alto
Chicama, La Libertad.



Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

piezas elaboradas a partir de obsidiana, una del


tipo triangular y dos del tipo clsico, aunque es
cierto que la foto no permite examinar detalles,
ni menos an, la existencia de acanaladuras,
aunque como hemos visto, ello no tiene por qu
ser tpico. No obstante, las formas y, por lo que
se puede apreciar, tambin el retoque, encajan
bastante bien con los tipos clsicos.

Se trata de un abrigo, que a juzgar por


el mismo Daz Rodrguez, podra ser de un
campamento, en el cual este arquelogo ha
hecho un reconocimiento en 1998.

Estas puntas proceden del Complejo Puente,


cuyos fechados radiocarbnicos promedian entre
los 8,198-7,057 aos a. C., de modo que tambin
se insertan dentro de este contexto del Holoceno
Temprano.

Es posible que la roca de que est hecha


la punta sea de un material metavolcnico de
calidad intermedia. Lo interesante en este caso,
es que se trata de la localidad ms meridional
del Per, donde se ha hecho un hallazgo de esta
naturaleza, adems de indicar, nuevamente,
que este tipo de poblaciones parece moverse en
territorios de altura y, en este caso, en terrenos
altamente volcnicos, pues por ejemplo el
famoso Volcn Huaynaputina se halla a tan slo
unos 40 km al este, por lo que tambin se debe
prevenir a los autores de los posibles elementos
distorsionantes de fechados radiocarbnicos a
obtener.

Las puntas cola de pescado de


Quishqui Puncu, Callejn
de Huaylas
Sin fechados absolutos ni estratigrafa
excavada por capas naturales, Lynch (1969)
hall algunos fragmentos de las bases de puntas
cola de pescado en el yacimiento, al aire libre,
de Quishqui Puncu en el valle de Marcar, un
afluente del Callejn de Huaylas, a unos 3,040
m.s.n.m., frente a los nevados de la Cordillera
Blanca.
Las puntas parecen ser tpicas, pues todas
presentan acanaladuras y, en algunos casos,
hasta retoque basal. Al menos una pieza parece
de la modalidad pedunculada, cual tpica Fell o
El Inga. Lamentablemente, no se ha informado
qu roca se us para manufacturarlas, aunque la
gran mayora de puntas de este sitio se hizo de
rocas volcnicas.

La Quebrada Tasata: Arequipa


Recientes investigaciones en el sitio de
Tillane (sitio T. 7) de la Quebrada de Tasata, a
unos 3,100 m.s.n.m, casi en el valle alto del Ro
Tambo, Arequipa, Daz Rodrguez ha descubierto
una punta cola de pescado tpica (figura 17),
en asociacin con lascas de variadas formas
(Szykulski 2005).

Figura 17. Punta cola de pescado de la


localidad de Tasata, Arequipa (Cortesa de Jsef
Szykulski).

4

ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

Los hallazgos sin contexto


Paul Ossa, en el yacimiento Paijanense de
La Cumbre, en el valle de Moche, encontr un
fragmento de una punta cola de pescado aislada
y fuera de contexto (Ossa 1975). Esta pieza
presentaba acanaladuras en ambas caras. Algo
que llam la atencin es que esta pieza estaba
confeccionada de una roca de alta calidad,
probablemente en calcedonia, un material que
no es frecuente en la costa, de modo tal que
puede haber sido hecha en zonas ms altas,
aunque aqu slo se puede especular.
Unos 400 km al nor-oeste, en la zona de Alto
Piura, se localiz un segundo ejemplar, pero
lamentablemente procedente de una bolsa de
huaquero. En este caso se trataba de una punta
completa y morfolgicamente bien definida,
aunque sin la tpica acanaladura basal. Estaba
hecha de roca volcnica que podra tratarse
de horsteno o dacita (Chauchat y Zevallos
Quiones 1979).
En general, se observa que los hallazgos
procedentes de excavaciones, recientemente,
vienen incrementando el banco de datos de los
arquelogos que trabajan con esta fascinante
poca y en los ltimos aos vemos que tal
tradicin no era ajena a los Andes Centrales.



Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

Los primeros habitantes del valle


de Zaa: Nanchoc
Una investigacin de campo de largas
campaas, entre 1976 y 1998, llevada a cabo por
Jack Rossen, Tom Dillehay y Patricia Netherly en
el valle medio del ro Zaa, nos ha proporcionado
informacin valiosa sobre los primeros habitantes
de esta zona. En esta oportunidad, el rea de
investigacin es el ro Nanchoc, que es un
tributario al sur del Zaa, en la frontera actual de
los departamentos de Lambayeque y Cajamarca.

El ro sigue su curso bordeando al Cerro El Coche,


que es desde donde se domina toda la zona, cuyo
pico se halla a unos 891 m.s.n.m (figura 18).

El medio ambiente: zona de


trnsito entre costa, sierra y
amazonia

En esta rea, se han reconocido ms de 50


yacimientos precermicos, dentro de los cuales
destacan los que se han registrado en la Quebrada
de Las Pircas, Quebrada Canutillo, sobre la
margen izquierda del mismo valle, y el de la
margen derecha, el sitio llamado el cementerio
de Nanchoc, en las propias inmediaciones del
moderno pueblo del mismo nombre y al pi del
Cerro de la Cruz. De modo tal, que el conjunto
de sitios se hallan muy ligados geogrficamente.

El tipo de vegetacin de la zona es muy


similar a la de la vertiente oriental de los Andes.
De hecho en esta rea y hacia el este, las mximas
alturas sobre el nivel del mar slo alcanzan los
3,500 metros, de modo que la transicin entre
varios nichos ecolgicos es evidente.
De otro lado, es importante mencionar que
el ro Nanchoc, a pesar de ser pequeo, suele
tener una descarga de agua constante, debido,
principalmente, a las lluvias correspondientes al
tipo de vegetacin semi-tropical del valle alto de
Zaa. Algunas de las especies presentes son el
algarrobo, palo santo y cactceas.
En cuanto al paleoclima de la zona, las
caractersticas de los canales hallados sobre el
plano aluvial del ro Zaa, permiten sugerir que,
aproximadamente, entre los
7,000 y 4,000
aos a. C. hubo una transicin de un perodo de
aumento de calidez a intensificacin de sequa,
la cual debi de haber sido importante durante
el lapso del llamado Optimum Climaticum.
Posteriormente, durante la fase siguiente, a partir
de los 4,000 aos a. C., se ha determinado que
hubo ms humedad.

Figura 18. Localizacin de los yacimientos del


Holoceno Temprano y Medio en la cuenca del
ro Nanchoc. A la derecha se puede apreciar el
cementerio de Nanchoc y el sitio de El Palto, uno de
los ms antiguos de esta zona. A la izquierda se hallan
los canales de irrigacin artiicial del quinto milenio
antes de Cristo (Cortesa de Google Earth TM mapping
service/Image 2007 Digital Globe y Image 2007
Terra Metrics).



A continuacin vamos a presentar un


breve resumen de estas investigaciones, que
se pueden contar entre las ms prolficas del
Precermico peruano, desde el punto de vista
interdisciplinario a base de bibliografa general
(Dillehay 2000, Dillehay et al. 1989, 2005,
Rossen 1991, 1998, Rossen y Dillehay 1991,
1999). Nos concentraremos, mayormente, en
la fase Las Pircas que es la ms antigua, hasta
aproximadamente los 4,000 aos a. C., para
no desviar el tema central de este libro; aunque
debemos enfatizar que las ocupaciones humanas
son siempre un continuum.

ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

contemporneos; CA-09-52 con 7,172-6,465


aos a. C. y CA-09-27 con 7,044-6,249 aos a.
C. Posteriormente han sido aadidos algunos
fechados radiocarbnicos, pero ellos son
similares, o algo ms recientes y, adems, algunos
de ellos han sido fechados errneamente por la
tcnica del AMS (ver Rossen et al. 1996).

El Palto y el yacimiento
CA-09-55-2: los ms antiguos
habitantes del valle de Zaa
Dillehay, en sus trabajos de campo en la
parte media del valle de Zaa, ha mencionado
el hallazgo de un sitio llamado El Palto, que
podra tratarse de un lugar de habitacin y
taller a la vez, el cual mide aproximadamente
unos 60 metros y se halla a unos 2.5 metros por
debajo de la actual superficie. Es interesante que
las herramientas de piedra de estos habitantes,
prcticamente de la poca del Younger Dryas,
hayan sido en su mayora unifaciales y hechas
de cuarcita y basalto. Hay que llamar la atencin
de la similitud de estas herramientas lticas, con
las que se han hallado en la zona de Talara, que
ya hemos visto, de acuerdo a las investigaciones
de Richardson.

El cementerio de Nanchoc de
hace 8,000 aos
El cementerio de Nanchoc (CA-09-04) se
localiza en la rivera derecha del ro del mismo
nombre, aproximadamente a unos 450 m.s.n.m.,
en el actual departamento de Cajamarca. All ha
concentrado su investigacin Jack Rossen, cuyo
resultado es uno de los estudios ms detallados
sobre un yacimiento precermico.
De acuerdo a los fechados radiocarbnicos,
la primera instalacin humana en este
cementerio, podra haber empezado dentro del
lapso de 6,647-6,398 aos a. C. Otro fechado
de esta primera poca de ocupacin humana ha
resultado en 6,206-5,850 aos a. C., de modo
que su uso fue, mayormente, durante el sexto y
quinto milenio antes de Cristo.

Lo impresionante es el fechado radiocarbnico


procedente de El Palto, pues ste result ser de
11,735-11,381 aos a. C., lo que lo sita como la
evidencia ms antigua de la Costa Norte peruana,
aunque es necesario conocer en ms detalle este
yacimiento, lo que no nos ha sido posible al
momento de la redaccin de este libro.

Es importante mencionar que durante


esta primera poca, los seres humanos que
ocuparon esta zona, erigieron una especie de
montculo a base de piedras, lo que ciertamente
correspondera a una de las edificaciones pblicas
ms antiguas en los Andes Centrales. Al parecer,
este yacimiento ha sido ocupado al menos hasta
alrededor de los 3,374 aos a. C., de forma tal
que se puede percibir un relativo largo uso en el
tiempo, auque de manera espordica.

Sobre la margen izquierda del ro Nanchoc,


en las inmediaciones del cementerio del mismo
nombre, Dillehay y su grupo han localizado lo
que podra ser una de las ms antiguas evidencias
de la cultura Paijn, en el yacimiento CA-09-552 (en el departamento de Cajamarca, limitando
con el de Lambayeque), que ha proporcionado
un fechado de 10,607-10,085 aos a. C. Esta
documentacin sobre el Paijanense, est tratada
en el captulo del Complejo Paijn, de modo
que el lector puede remitirse a ella en la seccin
correspondiente.

Uno de los motivos por los cuales esta zona


ha sido ocupada, fue la ocurrencia de canteras
de limo y calcita, que segn los investigadores se
usaron, principalmente, para la preparacin de
cal, que como es bien conocido, se suele usar en
combinacin con la coca en los Andes. A base
de estas evidencias, es posible deducir que el
consumo de coca ya era conocido por la poca
en el lugar, es decir desde al menos el sexto
milenio antes de Cristo.

Por otro lado, la mayora de los yacimientos


posteriores se ubican en el Holoceno Temprano
y Holoceno Medio. Tal es el caso del sitio de
Quebrada Canutillo (CA-09-28), con 7,449-6,835
aos a. C.
Por su parte, los dos sitios principales
de Quebrada de las Pircas son ms o menos



Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

La veneracin a los difuntos


durante el Holoceno Medio

Viviendas de quincha del sexto


milenio antes de Cristo

En esta zona tambin se han excavado


tumbas con huesos humanos, pero la mayora
de ellas eran producto de haber colocado huesos
de tumbas anteriores, algo similar a lo que ya
hemos visto con los entierros de Las Vegas. Un
hecho interesante es que se encontr los huesos
de un hombre adulto, que estaban cortados en
fragmentos y enterrados en un pozo de unos 30
cm. de dimetro. El nico entierro intacto en
esta rea era el de un individuo que haba sido
colocado flexionado, tal como el tipo de posicin
corporal de esta poca, pero con la diferencia que
se le haba colocado losas de piedra encima.

En el valle de Nanchoc han sido registrados


un total de 45 sitios precermicos, lo que indica la
rica naturaleza del valle y sus inmediaciones para
el Holoceno Medio, que es donde se concentran
la mayora de fechados radiocarbnicos.
Frente al cementerio de Nanchoc, se ha
localizado al menos 35 sitios en la Quebrada
de Las Pircas, Quebrada de Canutillo y Tierra
Blanca. Los sitios se hallan, generalmente, sobre
las suaves pendientes de los cerros, pero siempre
con vista y acceso al ro, entre unos 50 y 200
metros sobre ste.

Calabaza, quinua y man de


6,000 aos antes de Cristo

En estos yacimientos se ha descubierto


huellas de combustin, a manera de fogones,
marcas de postes, restos lticos, una serie de
desechos, restos vegetales y huesos animales
que indican claramente que fueron usados a
modo de pequeas viviendas. De acuerdo a los
arquelogos, al parecer, este tipo de moradas
han sido usadas slo una vez y no vueltas a
reocupar.

Expertos en botnica tambin han descubierto


que entre los restos haba calabaza (Cucurbita sp.),
man (Arachis hypogaea), quinua (Chenopodium
quinoa), ciruela (Bunchiosia armeniaca), entre
otros frutos y tubrculos como yuca, lo que
sugiere una vinculacin con la Amazonia.
Estos especimenes se hallaban cubriendo el
piso de las viviendas, por lo que se deduce que
eran consumidos. Adems, ellos implican que
los habitantes de esta parte del valle de Zaa, ya
empezaban a experimentar la horticultura, que
a juzgar por los autores, era an domstica y de
pequea escala, aunque en el caso de la calabaza,
hay dudas sobre su situacin domesticada.
Lo mismo se ha sugerido en torno al resto de
Chenopodium, sin embargo, sera interesante
ampliar las investigaciones a este respecto.

Por las excavaciones de Rossen, sabemos


que ellas fueron de planta elptica, y que se
construyeron con bases de piedra o de adobe.
Lo ltimo atestigua la presencia de este tipo de
material para esta poca del Holoceno Medio, lo
que constituye unos de los avances en tcnicas
constructivas ms remotas de Amrica. De igual
importancia, debido la antigedad de estos
yacimientos, es que las paredes se confeccionaron
con barro y caas, es decir, con quincha.
Resulta sorprendente que ya hacia este perodo
de tiempo haya habido tal tipo de innovaciones
constructivas.

Ya hemos mencionado algunas lneas ms


arriba la presencia de coca. En este sentido,
es importante mencionar que se ha estudiado
la mecnica dental de los esqueletos y se ha
podido comprobar que ellos masticaban fibras
vegetales, aparte de la existencia de manos de
moler, que por cierto se han encontrado en varios
de los sitios arqueolgicos y que sugieren la
preparacin de plantas. En cuanto a los animales
ms consumidos, parecen haber sido roedores,
pjaros y pequeos mamferos.

Una habitacin excavada completamente


midi 2 por 2.3 metros de dimetro, lo que suele
ser frecuente en las poblaciones andinas. Este tipo
de viviendas, segn los arquelogos, contrastan
con las de piedra, a las que aparentemente se les
ha depositado ofrendas como caracoles terrestres
y cuarzo.

De hecho, los estudios de los dientes de


algunos esqueletos, analizados por Sonia Guilln,



ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

los propios cultivadores, en funcin de la creencia


de asegurar el xito de la siembra y proteger
sus campos de cultivo, lo que de acuerdo a los
autores, es una prctica frecuente en los jbaros
de la Amazonia, tal como lo sostiene Dillehay. En
este caso, nuevamente, estaramos en contacto
con estas costumbres procedentes de pueblos
del oriente.

demuestran que han sido usados en extremo,


afectando principalmente el rea lingual, e
incluso hasta los molares, como resultado de un
stress de la mandbula por masticar vegetales de
consistencia dura (masticacin de coca?, lo que
no significa sub-alimentacin; sino que ms bien
no haban cavidades y muchos dientes estaban
en su lugar en el momento de la muerte. La dieta
fue entonces la adecuada.

Un artculo relativamente reciente de los


investigadores viene ahora a complementar toda
esta parafernalia hortcola y trata el hallazgo de
al menos dos canales de irrigacin artificiales
cavados directamente sobre el sedimento
(Dillehay et al. 2005). Ellos se encuentran a una
mxima distancia de 2.5 km de cualquiera de los
sitios domsticos localizados y, puesto que se
hallan vinculados a los yacimientos mencionados
previamente, pueden fechar, increblemente
entre los 7,400 y 3,000 aos a. C.; mientras que
los campos con surcos agrcolas pueden fecharse
alrededor de los 3,500 aos a. C.

La arquitectura mencionada y los hallazgos


botnicos han sido fechados al menos en dos
de los yacimientos investigados, dando como
resultado lapsos entre los 7,044-6,599 aos a. C.
y 7,024-6,595 aos a. C.
No obstante, la presencia de grupos humanos
en esta zona se remonta incluso a pocas ms
antiguas, pues fechados radiocarbnicos
obtenidos de un corto trabajo de excavacin del
yacimiento catalogado como CA-09-85, en la
parte alta de la quebrada, han arrojado un lapso
de tiempo de 7,547-7,189 aos a. C.

El fechado ms antiguo del canal de irrigacin


nmero tres ha arrojado 4,251-4,047 aos a.
C. (con lo que puede ser paralelo a los de la
civilizacin de Valle del Indo en Pakistn, dentro
de una perspectiva internacional). Sin embargo,
un canal denominado nmero 4, debajo de
ste, ha proporcionado una fecha sorprendente
de 5,633-5,516 aos a. C. (lo que termina
resultando contemporneo con los de Egipto y
Mesopotamia), aunque hay que aclarar que se
trata de un solo fechado y se necesita ms para
ser categricos. Aun con ello, es impresionante
la dimensin de los logros alcanzados por los
tempranos habitantes de esta zona.

Un total de once tipos de conchas marinas,


entre ellas, choros y conchas de abanico, reflejan
desplazamiento o posiblemente intercambio
con poblaciones costeras. Un caso de inters,
es el hallazgo de almejas (Protothaca thaca),
que suelen indicar climas ms tropicales, es
decir, posibles ENSOs. Finalmente, de manera
secundaria, se consumieron tambin crustceos.

Los canales de irrigacin


ms antiguos
Ya desde inicios de la investigacin se haban
puesto al descubierto, en las inmediaciones
de los yacimientos, una serie de sitios con
superficie ondulada, lo que se interpret como
parcelas de surcos, reforzando el hecho de que
la horticultura planteada para estos sitios era la
principal actividad econmica.

Los canales se encuentran paralelos a la rivera


izquierda del Ro Nanchoc y se extienden por,
aproximadamente, 4 km, entre 390 y 400 metros
sobre el nivel del mar, uniendo la desembocadura
de las tres Quebradas que han sido objeto de
estudio, es decir, de las Pircas, Canutillo y Tierra
Blanca. Pasan directamente por los sitios CA-0927 y CA-09-28 en la Quebrada de las Pircas.

Ms curioso an, resultaba el hallazgo de una


serie de ofrendas tales como cristales de cuarzo,
fsiles de amonite y espinas acanaladas de raya.
Todos estos artefactos, raros, en el registro de los
arquelogos, pueden haber sido depositados por

El canal tres, que es al ms antiguo de los


descubiertos, mide unos 70 cm. de ancho y 30
de profundidad y fue cavado sobre una superficie
de arena y limo. El cuarto, que ha sido fechado
de manera impresionante en el sexto milenio



Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

antes de Cristo, es de tan slo unos 50 cm. de


ancho y 20 de profundidad.
Por lo general, tienen una forma de U
en su corte transversal y evidentemente han
sido diseados para el transporte de agua.
Sobre sus bases se colocaron una serie de
guijarros,
cuidadosamente
seleccionados,
preponderantemente planos. Ellos no slo
sirvieron de refuerzo a los canales, sino que
tambin, probablemente, fueron colocados con
el propsito de evitar la erosin.

interesante anotar tambin que en el sitio CA-0928 se ha encontrado una tumba de un esqueleto
masculino adulto casi intacto, pues slo los
huesos de los pies han sido esparcidos. Se le
coloc en una posicin flexionada, similar a la
ya conocida, por ejemplo, para el Paijanense de
la Costa Norte peruana, aunque en este caso fue,
literalmente, sepultado por pavimento rocoso.
Un fechado de la tumba ha arrojado el resultado
de 7,490-7,051 aos a. C.

De acuerdo a Dillehay y sus colaboradores,


los canales han sido diseados aprovechando la
pendiente del plano aluvial del ro; y el hecho de
que se encuentren directamente en el espacio
de los lugares de habitacin, no hace ms que
evidenciar un conocimiento de ingeniera,
aprovechamiento de la pendiente natural, clculo
de proporcin de agua acarreada por los flujos y
control de sta.

Adems, se ha analizado tres agrupaciones de


huesos humanos que fueron depositados por estos
pobladores en la parte media del yacimiento. Ellas
contenan huesos humanos largos fragmentados
de jvenes masculinos, mostrando una serie de
cortes en las partes medias y en los extremos, los
cuales revelan la posible intencin de remover o
extraer las epfisis de tales huesos.

Adems de ello, las diferencias de los canales


construidos sugieren que durante este perodo
del Holoceno Medio, los habitantes de Nanchoc
posean ya la habilidad de medir colinas y adems
de ello, planear la construccin de cada uno
de estos canales para determinar sus funciones
especficas y reas a irrigar.

Otra agrupacin de huesos, incluyendo un


crneo, perteneca a un hombre de avanzada
edad, con dientes que mostraban uso prolongado
(slo con esmalte secundario), caracterstica
frecuente en las dentaduras halladas en los otros
yacimientos. Algunas piedras grandes que se
han encontrado asociadas a estos restos, pueden
haber sido usadas para fragmentarlos. A los
arquelogos les ha llamado la atencin el hecho
de que este entierro humano haya sido tratado
de manera diferenciada, en comparacin con
los dems, fragmentados y dispuestos en las
concentraciones arriba descritas.

Es importante aadir que si el fechado


del posible canal 4 es vlido, ste sera
contemporneo con la ocurrencia de quinua y
calabaza, por lo cual se puede especular que
se tratara de los primeros ensayos hortcolas a
travs de agricultura por irrigacin artificial del
Precermico peruano. Posteriormente, los de la
siguiente fase habran sido usados, tambin, para
irrigar terrenos de cultivo de coca y algodn.

Un yacimiento denominado CA-09-52


tambin contena los huesos fragmentados de
un entierro humano. Los cuales medan en
promedio 5 cm., mientras que el crneo slo
fue fragmentado en dos partes. Todo ello fue
depositado en un hoyo de unos 30 cm. de
dimetro. En otra zona cercana, se localiz a
tres vrtebras de un infante, aunque los autores
sugieren que este individuo probablemente no
fue sujeto de tales prcticas.

Canibalismo en Nanchoc en el
octavo milenio a. C.?
Al menos en tres yacimientos, conocidos
como CA-09-27, y CA-09-52 en la Quebrada
de las Pircas, pero sobre todo en CA-09-28 en
la Quebrada de Canutillo, los arquelogos han
hallado una serie de evidencias que podran ser
interpretadas como indicios de canibalismo.

Hay tambin que mencionar que en la fase


posterior, llamada Tierra Blanca, se la logrado
documentar ms indicios de huesos calcinados
altamente fragmentados, que en opinin de John
Verano, experto en antropologa fsica, podran
interpretarse como prctica de canibalismo.

Sobre estos yacimientos se hallan fragmentos


de huesos humanos, aparentemente causados
por prcticas de fractura y cortes intencionales. Es

0

ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

no hay que olvidar que este tipo de artefactos


bifaciales, pueden servir tambin a otros
usos, tales como raspar y cortar gras, as lo ha
demostrado Patrick Vaughan en Telarmachay, en
la Puna de Junn, Per.

Es interesante tambin que varios de los


huesos del primer yacimiento mencionado
hayan estado calcinados e, incluso, algunos
carbonizados. En suma, huesos fragmentados,
cortados y sometidos al fuego, sugieren la
prctica de algn tipo e forma de canibalismo,
probablemente ritual.

Al parecer, ellos tambin conocieron las


propiedades de talla que surgen en las rocas
cuando se las calienta con fuego, Tal fue el
caso del basalto y el tufo, materiales que fueron
sometidos a tal tratamiento.
Un aporte significativo de los anlisis hechos
con el material ltico es el de la traceologa,
lo que no es frecuente en las investigaciones
precermicas. Dillehay y Rossen han examinado
por medio del microscopio una serie de artefactos
de piedra y han llegado a la conclusin que ellos
sirvieron, mayormente, para cortes de plantas
(Dillehay y Rossen 2000). Como resultado
de esta labor, han quedado en los filos de los
artefactos de piedra, huellas en forma de pulido
brillante, por lo general, del procesamiento de
fibras que no slo incluyen plantas, sino tambin
madera. Para Rossen y Dillehay ello demuestra
un profundo conocimiento de las plantas, e
incluso una economa que le permiti a estas
poblaciones quedarse en la zona, sin necesidad
de desplazarse, desde este punto de vista, similar
a lo que ocurri con las poblaciones de Las Vegas
que ya hemos visto.

La tecnologa y el uso de la
piedra en Nanchoc
Los anlisis llevados a cabo con el material
ltico del cementerio de Nanchoc, nos sealan
que los talladores han sido prcticos y crearon
utensilios estrictamente en funcin del medio, es
decir, fundamentalmente, la horticultura.
Se basaron principalmente en la extraccin de
lascas, para luego retocarlas de manera simple,
seguramente por medio de percutores de piedra,
y de inmediato usarlas.
Las rocas usadas preferentemente fueron
locales, de tal modo que pudieron ser extradas
de las inmediaciones de Nanchoc y, adems,
suelen ser encontradas en los bancos fluviales.
Aqu se hall el basalto, que casi llega a 50%
de todo el material trabajado. Otras rocas
locales seleccionadas para la confeccin de las
herramientas de piedra, fueron tufo volcnico,
riolita, y diorita.

Lo pragmtico de los que usaron estos


utensilios, se demuestra tambin en el hecho de
que el basalto, por ejemplo, ha sido usado para
manufacturar utensilios se emplearon para cortar,
raspar, chancar, etc. Algo similar sucedi con la
riolita, que tambin ha tenido como destino varios
usos. Este tipo de multifuncionalidad de rocas
para diferentes labores, ha sido documentada en
el sitio 28, es decir, desde aproximadamente los
7,500 aos a. C.

Resulta interesante la presencia de rocas que


han sido importadas, probablemente, desde la
sierra, tal como es el caso del silex, jaspe, cuarzo
y mica, aunque hay que enfatizar que ellas son
raras frente a las locales.
Por las formas observables, se puede decir
que se confeccion frecuentemente lascas
retocadas, desechos retocados de ncleos,
artefactos unifaciales, es decir, tallados slo sobre
una superficie, muescas, denticulados, piezas
similares a raspadores y posiblemente picos o
perforadores.

En general, una serie de hallazgos hace que


Nanchoc y el valle de Zaa en su parte media, sea
un punto clave para la comprensin de precoces
desarrollos desde el Holoceno Medio, sobre todo
por la evidencia de la temprana horticultura y
tcnicas innovadoras para la poca, tales como
la construccin de paredes de quincha e incluso
irrigacin artificial, todo al menos desde el stimo
milenio antes de Cristo.

En este sentido, es de sumo inters que no


se haya elaborado artefactos como puntas de
proyectil, lo que podra interpretarse como
ausencia de actividades como la cacera, aunque

1

Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

existencia de talleres. Posteriormente, en 1957,


el francs Frdric Engel publica una descripcin
detallada de los hallazgos de Paijn, donde se
percibe un mayor inters en la descripcin e
intento de comprensin de esta cultura.

La cultura Paijn de Pampa


de los Fsiles y Quebrada de
Cupisnique, La Libertad

Dentro de este mismo contexto de


investigacin, en la dcada de 1960-1970,
Edward Lanning y Thomas Patterson, arquelogos
norteamericanos, se dedican a la exploracin e
investigacin de campo de algunos yacimientos
arqueolgicos en la Costa Central peruana,
empero, la carencia de ms informacin sobre
estas tempranas ocupaciones y el estado de
investigacin del momento no permita evaluar
e interrelacionar diversos hallazgos entre la zona
de la Costa Norte y Central.

Probablemente, uno de los ms fascinantes


temas de investigacin precermica es el del
Complejo Paijn o cultura Paijanense, que en
el ambiente arqueolgico simplemente se suele
denominar Paijanense.
A parecer, un arquelogo alemn, Heinrich
Ubbelohde Doering, es probablemente el primero
en reportar el hallazgo de piedras talladas por el
ser humano, que deberan pertenecer a pocas
antediluvianas en esta parte de la Costa Norte
peruana, como l mismo expresaba en la dcada
del 30. l pensaba que se trataba de vestigios
de cazadores de megafauna, debido a que las
puntas de piedra se encontraban asociadas
a huesos de fauna extinta. Investigaciones
modernas, no obstante, si bien han corroborado
la gran antigedad de los restos lticos, no han
demostrado que las que las hicieron cazaran a
este tipo de animales del Pleistoceno Final.

Slo recin desde mediados de la dcada del


70 del siglo pasado, es cuando el problema de
la cultura Paijn, y sus posibles relaciones con
sitios como el de Chivateros, es abordado y se le
comienza a dilucidar, gracias a las investigaciones
de Claude Chauchat, un prehistoriador francs. El
aplica mtodos prehistricos para la descripcin
de los restos hallados, que luego le permiten
una evaluacin desde una perspectiva ms
interdisciplinaria.

Sin embargo, Ubbelohde Doering fue,


posiblemente, el primero en percibir la edad
de los restos de piedra de fines del Pleistoceno,
los cuales, segn l, estaban cubiertos por una
especie de laca de desierto, que no es otra cosa
que la ptina, que hoy da los arquelogos suelen
asociar con gran antigedad.

Es as como Chauchat, junto a su equipo


de la Universidad de Trujillo, logra poner en
evidencia una serie de yacimientos ocupados
por seres humanos adaptados al desierto,
aproximadamente hace 10,000 aos y cuya
manufactura ltica ms caracterstica es una punta
de forma aproximadamente triangular, llamada
punta tipo Paijn, debido a las cercanas con el
pueblo del mismo nombre, unos 52 km al norte
de la ciudad de Trujillo.

Ya en la dcada siguiente, es Junius Bird,


quien nuevamente llama la atencin sobre este
tipo de restos. Un gelogo de la poca, Otto
Welter, condujo a Bird a la localidad de Pampa de
los Fsiles donde se encontraban tales vestigios.
Bird, a base de las relaciones aparentes de huesos
de fauna grande con los restos de piedra tallada
por seres humanos, llega tambin a la conclusin
de que se trata de cazadores de fauna antigua,
segn l, restos que deberan ser los ms antiguos
de esta parte de la costa peruana.

Posteriores investigaciones desde esa poca a


la fecha han documentado una gran cantidad de
informacin sobre este fenmeno a lo largo de
gran parte de la costa del Per. A continuacin
intentaremos resumir sta, definiendo primero
a los Paijanenses a partir de los estudios de
Chauchat en la Costa Norte. Posteriormente
examinaremos la evidencia que se ha ido
recopilando durante estos 30 aos, desde estas
investigaciones pioneras, a la fecha. Para la
primera parte, nos hemos basado en la tesis y
algunas publicaciones posteriores de Chauchat y
sus colaboradores (verbi gracia Chauchat et al.

Exactamente en el ao de las publicaciones


cientficas de Bird, el peruano Rafael Larco Hoyle,
en 1948, tambin da a conocer herramientas
de piedra de Paijn, adems de mencionar la

2

ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

1992, 2003), as como, complementariamente,


de acuerdo a las ltimas investigaciones de Tom
Dillehay y su equipo, en la margen derecha del
valle de Jequetepeque (Dillehay et al. 2003,
Maggard 2004, 2005, Stackelbeck 2005). Lo que
se ha hallado relacionado al Paijanense en otras
partes de la Costa, procede de diferentes fuentes
de arquelogos de manera individual.

publica Encarta2006 de Microsoft, elaborada a


partir de la fuente de mapeo digital GeoSat de
topografa marina, GEBCO-NOAA. Este programa
muestra que la faja litoral expuesta habra sido,
ms bien, aproximadamente 45 km ms ancha
que en la actualidad, es decir, aproximadamente
unos 20 km ms ancha de lo que planteaba
Chauchat. La diferencia es tan grande, que
ambas curvas deberan ser sujeto de debate, en
funcin de determinar la verdadera orilla del mar
durante la poca de ocupacin paijanense. Ms
an, en vista de la implicancia que podra tener
un litoral mucho ms ancho que lo supuesto en
los patrones de asentamiento de los Paijanenses,
as como tambin de movilidad y depsitos
conteniendo restos de ocupacin humana bajo
el mar. Por consiguiente, ya sean 20 o 45 km de
amplitud de la faja litoral, los grupos humanos
paijanenses tuvieron un paisaje diferente al
actual, con mucho ms territorio de playa. Lo
que s parece bastante probable es que dentro
de la superficie ahora sumergida, debe de haber
restos de campamentos y acumulaciones de
conchas, sin los cuales, la imagen que tenemos
es incompleta.

El medio ambiente de la poca


del Paijanense de Pampa de los
Fsiles-Cupisnique
El rea de investigacin de Chauchat
comprende el territorio de costa entre el sur del
valle de Jequetepeque y el norte del Chicama,
es decir, alrededor de unos 22 km de largo por
45 km de ancho, cubriendo una serie de pisos
ecolgicos desde el litoral hasta el pie montano,
llegando a unos 1,800 metros sobre el nivel
del mar. Sobre toda esta zona, Chauchat ha
hallado vestigios de piedra, carbn y huesos de
poblaciones dispersas, altamente mviles, que
habran dependido sustancialmente de recursos
del mar y terrestres, con un equipo adaptado al
desierto.
Por otro lado, es un hecho que los grupos
humanos del Complejo Paijn, dispusieron
de mayor terreno de playa y litoral. Chauchat
ha demostrado una secuencia eusttica del
levantamiento del nivel del mar, a travs del
estudio de las lneas batimtricas de la pendiente
submarina del mar frente al rea de Pampa de los
Fsiles. A base de una curva previa publicada por
Dillon y Oldale (1978) y de acuerdo a algunos
hitos medidos por la navegacin de la marina
de guerra del Per, l estima que alrededor
de los 12,500 aos antes del presente, la lnea
litoral era unos 30 km ms ancha que la actual y
aproximadamente hace 10,700 aos, la playa era
ms ancha en 15 a 20 km, lo que equivaldra a
unos 50-60 m bajo la superficie (Chauchat et al.
1992, Chauchat y Bonavia 1995). No obstante,
no se sabe si estas fechas son calibradas ni,
menos an, si la fuente de datos usada por el
autor, resulta ahora actualizada.

Los Paijanenses, al parecer, habitaron un


ambiente algo ms hmedo que el actual, aunque
en opinin de Chauchat, factores determinantes
como la posicin de la costa oriental
sudamericana y la presencia del anticicln del
Pacfico Sur han definido un clima similar al de
hoy desde antes del Cuaternario. En efecto, los
Paijanenses pueblan la zona de Pampa de los
Fsiles-Cupisnique, justamente cuando recin
se haba iniciado la deglaciacin y comenzaba
una poca de transicin entre tal evento y las
condiciones temperadas del Holoceno Medio,
ligeramente ms clido que las pocas estivales
de la actualidad.
Un anlisis del tipo de fauna marina
encontrada en un pozo que sirvi para
depositar basura en un taller ltico de Pampa
de los Fsiles 14, ha revelado la ocurrencia
de la especie corvina dorada, que es ms bien
caracterstica de climas temperados. Chauchat
y sus colaboradores (2003) piensan que ste

Nosotros tampoco disponemos de las


lneas batimtricas necesarias. Sin embargo,
hay informacin ms reciente que muestra
una discrepancia entre la curva publicada por
Chauchat y la curva batimtrica de 50 m., que



Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

sera un indicio de un clima algo ms clido, o


al menos temperado, para la poca. Si ello fuera
cierto, por las asociaciones expuestas, es posible
entonces que el inicio del clima temperado haya
promediado los 10,000 aos a. C., aunque esta
fecha parece algo precoz cuando se la compara
con los 9,500-9,200 aos a. C. de la curva O18
del Huascarn, que hemos visto en un captulo
precedente. Otra posibilidad es que este pez de
aguas clidas haya vivido ms bien en relictos de
aguas clidas, localizadas en zonas especficas
y que no se trate de un calentamiento del mar
de esta zona, tal como lo ha sugerido Credou
(2006) quien ha analizado la fauna acutica
de los restos del Paijanense de Pampa de los
Fsiles. Este dato, parece avalarse tambin en
los reportes preliminares de parte del equipo de
investigacin de Tom Dillehay, en el valle bajo
de Jequetepeque, slo a unos km al norte del
rea de investigacin de Chauchat. Mario Pino,
quien ha hecho un estudio geomorfolgico de
la zona, sostiene que el clima no fue desrtico,
sino ms bien hmedo y fro no slo a fines del
Pleistoceno, sino tambin a inicios del Holoceno
(Stackelbeck 2005).

se encuentra en relativo equilibrio con el medio


ambiente. No obstante, ste no es el caso de los
moluscos terrestres, los que durante sus vidas
consumieron calcita fsil que altera el valor
radiocarbnico original, aunque al parecer, de
manera poco significativa.
Otra advertencia que bien remarca Chauchat,
es la posibilidad de contaminacin de las
muestras radiocarbnicas, pues todas proceden
de muy poca profundidad bajo el suelo, de tal
forma que desde el momento de su deposicin
han podido ser alteradas por diversos agentes
medioambientales y humanos.
Ahora bien, con las complicaciones
mencionadas y considerando todo el material
radiocarbnico del rea de Pampa de los FsilesCupisnique, existen al menos 14 fechados que
oscilan entre los 10,679 y 6,728 aos a. C., es
decir, casi 4 milenios de ocupacin humana.
Si a ello sumamos los fechados exclusivamente
hechos sobre carbn (es decir ms confiables),
tendramos ms bien, un lapso de 10,679-7,055
aos a. C.

Una posicin contraria la plantean Sandweiss


y Reitz (2001) quienes piensan ms bien que el
mar pudo estar ms temperado, cuando sostienen
que los dos tipos de peces ms consumidos por
los paijanenses de Pampa de los Fsiles, lisas y
corvinas, son de mares clidos. Por lo expuesto,
el tema es an materia de discusin.

Ms recientemente, un fechado, an sin un


reporte en detalle (Chauchat et al. 2003, Hall
1995) ha resultado en 10,917-10,221 aos a. C.,
que sera, al momento, el fechado ms antiguo
del Complejo Paijn de Pampa de los FsilesCupisnique. Justamente este fechado procede
de un campamento hallado en Pampa de los
Fsiles 14, el cual se hallaba anexo a un taller
donde se ha realizado un estudio exhaustivo y
a nuestro modo de ver, probablemente uno de
los ms grandes aportes recientes al Precermico
peruano (Chauchat et al. 2003), algunas de
cuyas conclusiones se vertern aqu, cuando
examinemos a los talleres lticos paijanenses.

En qu tiempo vivieron los


paijanenses de Pampa de los
Fsiles-Cupisnique?
Veamos ahora el asunto de la cronologa.
El principal problema de estos yacimientos del
Complejo Paijn, es el hecho de que todos son
superficiales y ninguno tiene estratigrafa que
pueda contener restos que permitan una divisin
interna, es decir, temporal. Los campamentos
de los cuales queda, por ejemplo, carbn y
material orgnico posibles de ser fechados por
el radiocarbono, son ocupaciones humanas
efmeras tal vez de tan slo semanas de duracin
(Chauchat 2006). En este contexto, el carbn es
el material fechado ms confiable, ya que ste

En cuanto a los fechados obtenidos de los


talleres-campamentos de Ascope, existe el
problema de que dos de ellos estn hechos de
muestras de caracoles de tierra, que, como bien
se sabe, no son ptimos para fechados por el
ligero nivel exgeno de carbonatos. Si aceptamos
todos los fechados de Ascope, tendramos un
lapso de 9,274-5,906 aos a. C. Por el contrario,
si nos quedamos con el nico fechado hecho en

4

ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

nuestro calendario. En este contexto, hay que


recordar que tanto el mismo Chauchat piensa que
el final del Paijanense de la Costa Norte debi de
haberse precipitado por una creciente aridez en
los albores del Holoceno Medio, lo que oblig a
esta gente a orientar su economa hacia el mar.
Bonavia est de acuerdo con ello. Y si bien nos
parece coherente, se requiere an de informacin
paleoclimtica de esta zona para examinar mejor
este perodo de transicin Holoceno TempranoHoloceno Medio.

carbn tendramos, ms bien, 9,274-8,816 aos


a. C. Tanto el tipo de material, como la alteracin
evidente de las fechas ms recientes, sugieren
que los fechados hechos en caracol no son tan
confiables, aunque no se les puede descartar.
En suma, se puede decir que el rango desde
el onceavo hasta el octavo milenio antes de
Cristo es simultneo con los fechados obtenidos
en las mltiples reas de investigacin sobre la
margen derecha del valle bajo de Jequetepeque,
hasta incluso la margen derecha del ro Zaa. Por
ejemplo, en Quebrada Talambo (a tan slo unos
6 km al sureste de Chepn, es decir, no lejos de
Pampa de los Fsiles), sobre la margen sur del ro
Jequetepeque, se han descubierto yacimientos
paijanenses contemporneos con estos fechados
de Pampa de los Fsiles-Cupisnique. Las
cronologas son, pues, coherentes en la zona.

Las zonas habitadas por los


Paijanenses de Pampa
de los Fsiles
La gente del Complejo Paijn del rea
de Pampa de los Fsiles-Cupisnique pobl
grandes extensiones y pisos altitudinales,
como se ha mencionado algunos prrafos ms
arriba, llegando a alturas de 1,800 m.s.n.m. Sin
embargo, la mayora de yacimientos paijanenses
se concentra entre los 400 y 1,000 m.s.n.m y en
las inmediaciones de los afluentes fluviales, en
un medio ahora desrtico, pero seguramente ms
verde y hmedo por aquel entonces, durante el
inicio del Holoceno.

La pregunta de si existe una posibilidad de


dividir en fases al Paijanense de Pampa de los
Fsiles-Cupisnique es un tema de discusin.
Chauchat ha sugerido que el Complejo de
yacimientos, llamados Pampa de los Fsiles
27, podra representar una ocupacin tarda
del Paijanense, es decir, correspondientes para
la parte final del Holoceno Temprano. El nico
fechado obtenido de estos sitios es 7,461-7,055
aos a. C., que, evidentemente, es ms reciente en
comparacin con los dems fechados que hemos
expuesta arriba. Al respecto, es interesante que
los grupos que poblaron estos sitios, al parecer,
manufacturaron utensilios lticos ms pequeos
y, adems, crearon nuevas herramientas, entre
las que cabe mencionar a perforadores, piezas
bipolares y puntas Paijn, pero de dimensiones
bastante reducidas, lo que Chauchat considera
una evolucin ltica.

De hecho, el ltimo catastro publicado sobre


los sitios Paijanenses de Quebrada de Cupisnique
y del valle de Chicama seala claramente que,
no slo se ha ubicado yacimientos del Complejo
Paijn en zonas altas, sino que ellos presentan
evidencia clara de alta densidad de ocupacin
humana. Por ejemplo, se ha descubierto
utensilios de tipo Paijn, e incluso restos de talla
tpicos, resultantes de la manufactura de ellas en
las inmediaciones de la zona de La Pampa, al
oeste del pueblo de Trinidad, en el departamento
de Cajamarca, por encima de los 2,000 m.s.n.m.,
lo que como bien se remarca, indica que en
aquella poca no hubo obstculo natural entre
las cuencas de Cajamarca, de Chicama y en el
mismo Jequetepeque (Chauchat et al. 1998).

En una escala regional, al parecer, ello podra


ser factible, en vista de que en las investigaciones
de Bonavia en la zona de Huarmey (unos 315
km al sur este de Pampa de los Fsiles) se
ha descubierto un grupo de herramientas de
piedra muy similar al de Pampa de los Fsiles
27, aunque hay que admitir que se trata de dos
grupos de yacimientos alejados, los cuales ya
no muestran el material tpico paijanense. No
obstante, la diferencia de ocupacin en ambos
sitios es de aproximadamente 1,500 aos de

Los Paijanenses se instalaron en diversas


zonas, aunque los yacimientos en las
inmediaciones del propio valle y de la actual playa
han desaparecido irremediablemente a causa de
la expansin urbana actual y, parcialmente, por
la subida del nivel del mar durante el Holoceno
(Chauchat et al. 1998). Por lo general, se les halla
en las pampas desrticas al pie de los cerros,



Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

Tal movilidad, seguramente fue la que los


llev a desplazarse a zonas tan alejadas, hacia
el sur, embarcndose en la aventura de la
supervivencia en el desierto costero intervalle, y
por ello, eventualmente siguiendo vas fluviales
con reas de recursos.

seguramente en busca de rocas de calidad para la


talla de sus herramientas y en las inmediaciones
de la Quebrada de Cupisnique, que era ms
hmeda que en la actualidad, probablemente
con la napa fretica ms cercana a la superficie
y con ojos de agua que pudieron ser usados por
esta gente.

El mismo dinamismo de desplazamiento los


llev a habitar zonas de ms altura, a los pies de
las estribaciones andinas, como se ha demostrado
en la Quebrada de Cupisnique y sobre todo del
Chicama, donde hay evidencias de ocupacin
Paijanense con basurales de hasta 50 cm. de
profundidad, es decir, mucho ms intensiva, i.e.
de ms tiempo que en la misma zona de Pampa
de los Fsiles. En este sentido cabe preguntarse
si tales ocupaciones densas responden a algn
indicio de sedentarismo o, en su defecto, a
menos movilidad, una vez arribado el grupo a
una zona de recursos disponibles la mayor parte
del ao. Slo ms investigaciones podrn arrojar
ms luces al respecto.

La movilidad de los Paijanenses ha sido


propuesta por Chauchat de manera convincente.
Se habra tratado de grupos posiblemente
organizados por ncleos familiares, que se
desplazaban dinmicamente en una suerte
de circuito, siempre en bsqueda de recursos
alimenticios de la costa y el mar, agua bebible y,
seguramente, buscando renovar el stock de rocas
para fabricar sus utensilios de piedra.
Chauchat, Pelegrin y un grupo de investigadores
de La Libertad han hecho una interesante
reconstruccin a base de las evidencias de un
taller ltico. De esta informacin podemos citar
el ejemplo de un grupo de aproximadamente 7
personas, el cual se instal y us un taller (Pampa
de los Fsiles 14, unidad 1) para la manufactura
de puntas Paijn. Ellos venan de la quebrada,
luego se dirigieron al litoral, y posteriormente
estuvieron explorando el territorio aledao en
la bsqueda de rocas para la talla. Es evidente,
pues, que hacan recorridos logsticos.

El posible origen del Paijanense


de Pampa de los Fsiles
Pero, de donde procedan? Chauchat y
Pelegrin han asumido un argumento interesante
que podra darnos la pista. En las estribaciones
andinas se ha hallado puntas de tipo Paijn junto
a puntas cola de pescado y segn la mayora de
expertos, las puntas cola de pescado anteceden
en el tiempo a las Paijn. De tal modo que se
deduce que algunos grupos humanos, en plena
migracin y descenso a la costa desde los Andes,
adaptados a cazar fauna terrestre por medio de la
punta cola de pescado, se vieron forzados a crear
un nuevo tipo de punta, puesto que cambiaban
de medio ambiente y el arma de caza deba estar
ahora preparada para la fauna marina.

Adems, es posible que tuvieran conductas de


previsin en cuanto a los materiales. Chauchat ha
llamado la atencin sobre la posibilidad de que
los talladores dispusieran de rocas seleccionadas
y, posiblemente, ya parcialmente talladas (como
por ejemplo preformas de tipo Chivateros), listas
para reduccin por percusin, almacenadas en
pozos o silos. Ello podra ser comprobable, por
ejemplo, con ciertos grupos como los Clovis
norteamericanos con sus famosos caches o pozos,
donde guardaron puntas Clovis de excepcional
belleza y manufactura, ocre, artefactos de hueso,
etc. De modo que las palabras de previsin
y rpida movilidad debieron de haber sido
consignas para los Paijanenses en un medio
desrtico, como en el de entonces. Por otro lado,
parece una conducta coherente, justamente
por el medio ambiente en el que tuvieron que
sobrevivir.

El argumento es convincente, aunque hay


que sealar que las asociaciones de ambos tipos
de puntas son an escasas. Adems, ya hemos
hecho la referencia a Credou (2006), quien piensa
que la punta de tipo Paijn difcilmente podra
penetrar las escamas de una corvina dorada. El
mismo Chauchat indica la existencia de puntas
de este tipo a unos 2,000 m.s.n.m. lo cual permite
concluir que la punta no necesariamente sirvi
para la caza marina. Incluso Glvez Mora piensa



ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

en el oeste, y con otro tipo de funciones. De


modo que hay una fuerte cuota de particularidad
en la confeccin de sus herramientas y en el
diseo de ellas. Este aspecto debe ser tomado
en cuenta cuando se hacen comparaciones
intercontinentales.

que pudieron haber sido usadas hasta para la caza


de crvidos en el valle de Chicama. Es evidente,
pues, que se necesita un estudio experimental
para comprobar la eficacia del supuesto arpn,
funcin que le ha sido atribuida a la puna Paijn.
Un poco ms adelante retornaremos a esta
discusin.

Dentro de este contexto ltico, uno de los


campos estudiados ms en detalle por Chauchat
es precisamente el de las herramientas de
piedra. Es posible que dentro de la historia
de la investigacin precermica peruana, el
aporte de Chauchat en el conocimiento de la
tecno-tipologa ltica del Paijanense, sea el ms
grande, al momento. Justamente, es gracias a su
esfuerzo que conocemos con lujo de detalles
cmo se organizaban los talladores paijanenses
en la Costa Norte para elaborar las puntas de
tipo Paijn. Para manufacturarlas se gener, en
primer lugar, un esquema operativo y luego se
proceda a emplear las tcnicas de ejecucin,
obviamente, con los frecuentes problemas que
suceden cuando se elaboran implementos de
piedra. sta es una buena oportunidad para
presentar brevemente algunos de los fascinantes
resultados a los que lleg Chauchat luego
del estudio de las herramientas de piedra del
Paijanense, ciertamente, la primera tecnologa
de los habitantes de la Costa Norte.

Lo que s queda claro, es que este tipo de


evidencia podra corresponder, ms bien, a una
serie de expediciones de los propios grupos
Paijanenses a la sierra, fuera del rea litoral,
aprovechando la buena calidad de las rocas de
alturas y anticipando futuras exploraciones, tal
como lo propone Chauchat. De hecho, algunos
pocos restos de talla de roca de alta calidad y
de tipo serrana son encontradas no pocas veces
al pie de las estribaciones andinas, las cuales
podran haber sido, simplemente, prdidas de
bolsas de algn tipo de material, las cuales eran
llevadas por los grupos Paijn costeros que
haban alcanzado 100 km al este y penetrado
el pie de las estribaciones andinas (Chauchat et
al. 2003).
Otro tema que tambin parece estar fuera de
discusin es que la silueta de la punta Paijn no
fue un proyecto azaroso ni menos an result
de la noche a la maana. La cadena operativa
que ahora se conoce (que se gener en torno a
la elaboracin de una punta as) fue complicada
y demand esfuerzo. Es precisamente, a nuestro
juicio, lo ms importante en la manufactura de
este tipo de puntas, siendo la silueta, ms bien,
el resultado de una serie de gestes que las han
configurado. Por ello, resulta poco razonable
comparar siluetas o contornos de piezas como
sta, a nivel continental. Tal es el caso, por
ejemplo, de las puntas colombianas llamadas
Restrepo, pues si bien las siluetas coinciden en
el hecho de ser pedunculadas, no se conoce an
detalles sobre la confeccin y cadenas operativas
en torno a este tipo de punta. Es como comparar,
absurdamente, las puntas foliceas andinas, con
las del Szeletiense centro europeo de hace 50,000
aos, son casi idnticas, pero que responden
a diferentes cadenas operativas, contextos,
medioambiente y, probablemente, funciones; de
all, la importancia de los estudios prehistricos
comprehensivos. En Norteamrica, por su
parte, las puntas pedunculadas ms antiguas,
corresponden a territorios de las altas montaas

Figura 19. Localizacin del rea donde se


encuentran los yacimientos del Complejo Paijn,
en Pampa de los Fsiles y Cupisnique, La Libertad
(Cortesa de Google Earth TM mapping service/Image
2007 Digital Globe y Image 2007 Terra Metrics).



Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

luego proseguir y terminar de manufacturar las


puntas en los talleres.

La tecnologa de la piedra
durante el Paijanense

Pelegrin y Chauchat (1993) han realizado


una serie de experimentos lticos para evaluar
y determinar el tiempo y grado de dificultad de
las talla de las puntas Paijn. En primer lugar, se
tallaba inicialmente por medio de violentos golpes
con un percutor de piedra (muy posiblemente un
guijarro), un soporte, o bloque de piedra que el
artesano ya haba prefigurado en su mente, en
funcin de lo que iba a hacer, es decir, un primer
esbozo bifacial. Ellos estiman que esta fase de
trabajo se realizaba tan slo pocos minutos, sin
embargo, era decisiva, pues algn error echaba a
perder la pieza en formacin.

Chauchat ha podido reconocer la existencia


de una serie de reas ocupadas por los grupos
paijanenses de aquella poca, las que ha
clasificado como campamentos (o reas de
vivienda temporal), talleres de manufactura de
puntas tipo Paijn, y canteras de donde obtena
la materia prima, vale decir, rocas para elaborar
los utensilios de piedra.
De acuerdo a las investigaciones de Chauchat
se puede decir, que este tipo de utensilios ha
tenido como principal finalidad la adaptacin al
desierto y explotacin de los recursos marinos
del mar de la Costa Norte.

Uno puede entonces imaginar, a un


pequeo grupo de talladores que iban a buscar y
seleccionar buena calidad de materia prima, en el
caso de la costa norte, riolita, muy probablemente
extrayndola en forma de lajas de medidas
adecuadas para ir reducindolas mediante los
golpes que se daban con los guijarros sobre los
bordes de las piezas.

Los Paijanenses habran seleccionado


determinado tipo de rocas para la confeccin
de ciertos tipos de herramientas. Es decir, que
discriminaron a las rocas de acuerdo a sus
calidades para destinarlas a hacer diferentes
utensilios. De all, que rocas como las riolitas rojas
y amarillas han sido usadas, preferentemente, para
la talla bifacial, lo que implicaba golpear en los
bordes de las piedras seleccionadas, pero siempre
sobre las dos superficies, para as reducirlas o
hacerlas ms delgadas, con la finalidad ltima
de obtener piezas de forma ovalada que seran las
futuras puntas Paijn. Por otro lado, rocas como
andesitas, basalto, arenisca, entre otras, fueron
seleccionadas para la elaboracin de utensilios
como cuchillos, raederas, muescas, perforadores,
entre otras.

De acuerdo a las observaciones de Chauchat


y Pelegrin, los talladores seleccionaban piezas
sobre todo anchas y de gran espesor, mientras
que la longitud se modificaba muy poco. De
modo que se requera de experiencia para ello,
seguramente garantizada por talladores que
dominaban los procesos de reduccin.

Las canteras: seleccionando


rocas para tallar

Este control y la poca modificacin de la


longitud de las puntas, tambin gobernaba
los procesos de fases posteriores como la de
presin y retoque de las puntas, de manera tal,
que las piezas foliceas del taller eran casi del
mismo largo que las puntas terminadas. Se trata,
entonces, de una evidencia ms de pericia de los
artesanos.

La primera parte de esta secuencia de trabajo


se halla en el momento en el cual los talladores
se dirigen hacia la cantera para la extraccin de
la materia prima. Un buen ejemplo es la cantera
denominada PV22-104, en el sitio de Pampa de
los Fsiles 12 (figura 19). En sus inmediaciones se
descubri una serie de campamentos y talleres.
En estos ltimos, se encontr el mismo tipo de
roca tallada, lo que indica que un primer trabajo
de tipo esbozo se realizaba en la cantera, para

Una vez iniciada la talla, uno de los principales


problemas era, por ejemplo, la formacin de una
nervadura central vertical zigzagueante, existente
en la parte media de gran cantidad de estas piezas
bifaciales, resultado de la falta de control de la
extensin de las lascas que se van extrayendo.
Las toscas aristas que conforman esta nervadura,
hacen inservible a estas piezas, de modo tal,
que fueron descartadas inmediatamente, pues el
esfuerzo en corregirlas era absurdo en trminos



ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

Se ha descubierto, tambin, por medio


de experimentos llevados a cabo por
prehistoriadores, que el trabajo invertido en dar
los golpes en los cantos de estas lajas, siempre
estuvo acompaado por un examen cuidadoso
del artesano de la zona donde va a percutir.
Un golpe demasiado violento echara a perder
el trabajo. Uno sin fuerza y mal dirigido, podra
crear una arista que haca inservible a la pieza
en trminos de forma y, de esta manera, tener la
necesidad de desecharla. Se cree por ello, que
los talladores frotaban los cantos o bordes de las
piezas, pues la frotacin calienta y prepara la zona
a golpear y hace que la extraccin de las lascas
sea ms homognea y permita una reduccin ms
controlada con las caractersticas deseadas por
los artesanos. Guijarrillos de cal o arenisca sirven
bien para este propsito y a pesar que no se les
haya encontrado en los trabajos de campo, es
muy posible imaginar sus usos en el pasado. De
hecho, el trabajo de un bifaz, puede implicar la
mitad del tiempo dando suaves golpes y frotando
las pequeas superficies a golpear, para luego
percutir y lograr buenas lascas. De esta forma
se controla mejor el proceso de reduccin y se
evitan errores y accidentes de talla. Se trata de
una herencia, un savoir-faire que los Paijanenses
heredaron de sus antepasados del Paleoltico.

de inversin de energa, considerando la


abundancia de rocas disponibles.
Otro accidente frecuente es la fractura de
la pieza bifacial, debido, tambin, a la falta
de control en el golpe dado, frecuentemente,
exceso de violencia que termin en romper a la
pieza que estaba siendo reducida. Por medio de
anlisis de tecnologa ltica y de experimentos,
los arquelogos han podido reconocer este tipo
de problemas en las piezas de estas pocas tan
remotas. Es por ese motivo que se puede evaluar
la destreza del artesano de aquella poca.
Dentro de este contexto, no hay que
descartar la posibilidad de la ejecucin de una
serie de tests que tenan como finalidad evaluar
la calidad de la roca a tallar. Muchas rocas
contienen inclusiones de minerales como domos
de cristales, cmulos de minerales, diaclasas
(que son virtualmente zonas de debilidad de las
rocas). Estas caractersticas pueden echar a perder
el trabajo de talla invertido. De all la importancia
del examen de las superficies de las rocas que han
sido seleccionadas antes de reducirlas, para no
invertir en un trabajo en vano. Es posible que este
grupo de exploradores efectuara estas pruebas en
las canteras para discriminar el material idneo
para el trabajo.

Chauchat tambin ha encontrado piezas de


seccin triangular y alargadas, que habran sido
una especie de picos usados para extraer los
bloques de piedra a tallar y con otras funciones
como descombrar. Otro aspecto de inters, es el
aprovechamiento de lascas como soportes, en
lugar de los bloques o lajas naturales. Ello habla
de una economa de materia prima y de sentido
de pragmatismo.

El tipo de percusin al que fueron sometidas


estas piezas bifaciales era por medio de guijarros,
seguramente de diferentes tamaos, formas y
pesos, como es frecuente ver en el equipo de los
talladores modernos.
Los expertos piensan que esta primera fase de
trabajo era llevada a cabo, tomando a la pieza
para tallar sobre un muslo, el cual posiblemente
era protegido con algn material orgnico
amortiguador de los golpes, mientras que con la
otra mano se tomaba el percutor y descargaba los
golpes sobre los bordes de las lajas, alternando
las superficies donde se impactaban los golpes,
siempre cuidando la forma, el espesor, el ancho
de la pieza, para que la silueta no perdiesen el
volumen ideal a ser reducida, hasta llegar a la
punta de proyectil.

Talleres de puntas Paijn: un


trabajo de alta precisin
Las piezas ya formadas, con una caracterstica
silueta aproximadamente ovalada, eran luego
transportadas a talleres de confeccin de
puntas de proyectil del tipo Paijn. Tambin
se sabe que las rocas talladas previamente en
las canteras, eran tradas desde estas fuentes de
materia prima, que en general, se encontraban
en las inmediaciones del taller. Por ejemplo, las



Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

20 minutos o algo ms, se obtena una pieza


en forma aproximadamente de una gota de
lgrima con muy poco espesor, que Chauchat
ha denominado bien pieza folicea en razn
a su similitud con las epnimas del paleoltico
europeo. Una vez finalizada, en el mismo taller,
se empezaba con el trabajo de presin. ste,
segn los experimentos realizados, puede haber
implicado gran inversin de tiempo y un alto
grado de pericia de los artesanos lticos, ya que a
estas alturas del trabajo, cualquier error echaba a
perder la pieza en formacin.

preformas que se tallaban en el taller de Pampa


de los Fsiles 14, unidad 1, se traan de la cantera
denominada 125, tan slo a unos 1,200 m al
suroeste del taller, de modo que fuera ms fcil el
transporte desde el promontorio rocoso, hasta un
rea plana y luego acondicionada con fogones y,
posiblemente, asientos (puestos de talla) para
lograr confort en un trabajo tan delicado como el
de la elaboracin de las puntas Paijn.

El trabajo de presin era de tal cuidado


y delicadeza que podra haber implicado al
menos unas 7 horas en su elaboracin, hasta la
finalizacin de la punta. En el taller de Pampa
de los Fsiles 14, unidad 1, se ha encontrado
un posible compresor de hueso, aunque este
tipo de hallazgo es raro. Pero veamos ms de
las conclusiones a las que han llegado estos
autores.

De acuerdo a las observaciones de los


expertos se puede decir, incluso, que la
extraccin de rocas desde la cantera, al parecer,
no ha sido un asunto de presin ni de tiempo ni
de productividad, sino ms bien, relajado. Si
bien se pudo haber trado mas material para tallar,
esto no se hizo as y simplemente se seleccion
algunos bloques de calidad y se exploraron otras
zonas para la adquisicin de ms variedades, lo
que se comprueba en la gama de rocas talladas,
al menos en el taller de Pampa de los Fsiles 14,
unidad 1. Los talladores paijanenses parecen,
entonces, haber conocido ampliamente su
oficio.

En cuanto al tiempo, los experimentos llevados


a cabo por Jacques Pelegrin y Claude Chauchat
indican que la extraccin de la riolita en la cantera
cercana al taller, pudo haber durado unas 10 o
15 horas, mientras que el tiempo consagrado a
la talla de las puntas fue de unas 35 a 60 horas
fue, de modo tal que se trata de ocupaciones
humanas efmeras. Chauchat calcula que para la
adquisicin de las rocas a tallar y la formacin de
los bifaces tipo Chivateros, al menos se requiri
un da, mientras que para el trabajo de talla de
las puntas y dems utensilios de piedra pudo
haberse empleado unos dos o tres das.

Los talladores entonces, con el material


ya reducido, empezaban con un trabajo ms
delicado de talla, usando alternativamente
percutores de piedra, como los conocidos
guijarros, para luego trabajar casi exclusivamente
por medio de percutores llamados blandos,
que, segn Chauchat, debieron de haber sido
trozos de formas adecuadas (alargadas) del
cerne del algarrobo, asibles a la mano, con los
cuales se tallaron las piezas. Los Paijanenses, al
parecer, conocan las propiedades y ventajas que
ofrecan este tipo de percutores, ya que el golpe
de esta especie de palo duro de madera que se
da sobre la roca produce lascas ms anchas,
pero a la vez, delgadas y menos toscas que las
que son producidas por piedra. La extraccin de
este tipo de lascas, hace que el llamado proceso
de adelgazamiento o reduccin de las piezas
bifaciales sea mejor controlado y se pueda,
literalmente, moldear a las piezas ovaladas
tradas desde las canteras.

Siempre, en este mismo taller, al parecer


se confeccionaron exitosamente de 12 a 22
puntas tipo Paijn, mientras que entre 13 a 17
fueron resultados fallidos durante el proceso de
fabricacin. Tambin se ha hallado fragmentos de
roca tallados por medio de unos cuantos golpes
con el percutor, tarea que, siempre de acuerdo
a Chauchat, es posible que haya sido hecha por
nios.
Por otro lado, por los rasgos de los propios
artefactos lticos, se puede suponer que eran varias
personas las que tallaban y no exclusivamente una
sola. Este grupo pudo haber estado compuesto
por 4 a 6 talladores expertos, una mujer adulta,
probablemente un adolescente y un nio.
Indicios de que este ltimo estaba presente se

Una vez que se ha tallado por medio de este


procedimiento, que puede haber llevado unos

100

ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

puestos de talla, donde los artesanos tallaban las


piezas foliceas y que de acuerdo a su ubicacin,
parecen haber estado sentados alrededor de un
fogn que estaba ubicado, justamente, en una
zona ventilada, es decir, un trabajo hasta cierto
punto social, de aprendizaje y a la vez con la
comodidad de tallar piedra abrigados por el
fuego.

hallan en las pequeas rocas fragmentadas que


fueron recogidas en las inmediaciones del taller y
dbilmente golpeadas por percutor, sin mostrar el
orden de reduccin que conocan los talladores
expertos. No es difcil imaginar, que el o ella,
emulaba el gesto de los mayores, conducta que
hoy es frecuente en la sociedad actual, cual nio
imitando al adulto.

Las viandas eran tambin necesarias durante


el trabajo. En este sentido, es interesante, que en
el mismo taller se haya encontrado una especie de
pozo de desecho con restos de alimentos, entre
los que se cuentan pescados como corvina, liza,
suco (Paralonchurus), lagartijas (Teiidae), aves y
caracoles terrestres, que seguramente servan de
merienda a los artesanos lticos. En vista de la falta
de conservacin de los pescados, seguramente
ellos fueron los primeros en ser consumidos
y luego los alimentos de origen terrestre. Los
caracoles pudieron haber sido tomados de las
paredes rocosas de las inmediaciones.

A base del anlisis de los restos lticos, usando


analogas llamadas etno-arqueolgicas y algunos
experimentos lticos, Chauchat ha llegado a la
conclusin de que la actividad de talla era un
proceso didctico, en el cual formaban parte
maestros artesanos y aprendices, posiblemente
jvenes o adolescentes. Como resultado de
ello, Chauchat y sus colaboradores han hallado
una serie de restos como, por ejemplo, bloques
de piedra pequeos y bastante desbastados,
que suelen ser producto de gente inexperta en
talla ltica. De igual manera, la presencia de
puntas diminutas talladas sobre lascas, podra
responder a ejercicios de nios o adolescentes
que imitaban a los maestros talladores. Tambin
es posible distinguir, entre los restos dejados, un
nivel intermedio. Es probable que stos hayan
sido producidos por jvenes que ya en pleno
ejercicio, habran aprendido a hacer bifaces
tipo Chivateros, empero, an no manejaban
la tcnica del adelgazamiento de la pieza, que
es probablemente uno de los factores clave en
el xito de lograr una buena punta tipo Paijn.
Al parecer, ellos tampoco tenan xito en la
formacin de una simetra homognea, que es
un factor clave en el proceso de reduccin ltica
bifacial.

De igual modo, a base de tal evidencia


alimenticia expuesta, es posible admitir la
hiptesis de que la gente que lleg al taller de

Adems, la presencia de bloques de piedra


sobre la superficie del taller de Pampa de los
Fsiles 14, unidad 1, puede interpretarse,
alternativamente, como asientos, donde los
talladores efectuaban su oficio, posiblemente
enseando a jvenes aprendices la tcnica de la
talla de la piedra, cual maestros pioneros, hace al
menos 10,000 aos.

Figura 20. Puntas de tipo Paijn de la


zona de Pampa de los Fsiles-Cupisnique
(coleccin del Museo de Arqueologa,
Antropologa e Historia del Per).

Precisamente es en este taller, donde


Chauchat y sus colaboradores han concluido a
base de sus estudios, que hubieron al menos 13

101

Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

Pampa de los Fsiles 14, unidad 1, era, ms bien,


procedente de una expedicin pescadora, la
cual, sin haber procesado el pescado obtenido,
lleg desde el litoral a la zona, con la finalidad
de instalar un taller de puntas Paijn. Es evidente,
entonces, que las ocupaciones de tipo taller
procedan de este tipo de actividades de muy corta
duracin, lo que Chauchat ya haba sugerido
anteriormente (Chauchat et al. 1992).

Ya nos hemos referido a los cuestionamientos


sobre la funcin de las puntas Paijn. Habra que
aadir, finalmente, que el propio Chauchat y sus
colaboradores han hallado este tipo de puntas no
slo en sitios vinculados a la explotacin marina,
sino ms bien, tierra adentro, significativamente
alejados del mar, como en Quebrada La Calera
y Quebrada Santa Mara, lo que explicara la
diversidad de puntas tipo Paijn y sus posibles
usos diversos, repetimos, en caso de haber
sido usadas como arma. Coincidimos con los
autores, que slo estudios en detalle de cada
coleccin podrn arrojar luces al respecto, pues,
inclusive dentro del mismo contexto de los sitios
de Quebrada de Cupisnique, no est explicado
por completo el modo de uso de tales supuestos
arpones, sobre todo en un mar que puede no
siempre ser tranquilo y cristalino. No obstante, se
ha planteado la posibilidad de que lornas y lisas,
especialmente grandes, puedan ser atrapadas
por medio de este tipo de puntas en la playa,
pues ellas prefieren la zonas anteriores a las olas
cuando van a la bsqueda de peces pequeos
y muy-muy (Emerita analoga) (Bearez et al.
2003). La discusin pues, contina.

Las puntas de tipo Paijn: La


primera tecnologa de la
costa peruana
El reto de crear un pednculo bastante delgado,
un espesor magro y una punta perforante larga,
sin duda, era difcil. Para poder tener xito, el
tallador tena que controlar las superficies donde
iba a presionar con el compresor (posiblemente
hecho de un fragmento punzante de cornamentas
de crvidos). Expertos como Pelegrin y Chauchat
llaman la atencin sobre la gran pericia que se
requiere, sobre todo, para presionar la parte
perforante de la punta, que en algunos casos
llega a pasar los 3 cm. de largo con un ancho de
apenas 2 a 3 mm., sin llegar a romperla y echar a
perder todo el trabajo previo (figura 20).
Este trabajo de precisin requera de la
mxima concentracin de los artesanos de
la piedra. Precisamente, por ello es que los
talleres suelen hallarse a cierta distancia de los
campamentos, adems que la propia actividad de
talla produce desperdicios y esquirlas de piedra
que pueden causar dao a quienes moran en las
viviendas.

De vuelta al tema de la tcnica, la alta


dificultad en la terminacin de la pieza se
evidencia, adems de lo arriba expuesto, a travs
de la casi imposible tarea de remover lasquitas por
presin desde los bordes de la parte perforante,
sin romperla, a pesar de que se requiere un grado
de fuerza considerable para seguir extrayendo
este tipo de lasquitas de los bordes sin perder de
vista la simetra de la pieza e, inclusive, cuidando
de que las lasquitas no se reflejen (que es un
accidente que sucede cuando las remociones no
se extraen completamente, malogrando todo el
trabajo).

Con el pednculo logrado, era sencillo


fijar la punta a un vstago como una caa, que
a la vez poda servir de flotador luego de que
el pez fuese arponeado, para as recogerlo con
mayor facilidad, esto es vlido si seguimos
asumiendo esta funcin de la punta que ya ha
sido cuestionada por otros investigadores, como
hemos visto. Para Chauchat se trata, pues, de
una supuesta suerte de puntas de cabeza de
arpn, las cuales fueron manufacturadas por
los artesanos con estndares de unos 10 cm.,
sin superar los 15 cm. de longitud, aunque hay
excepciones.

Bajo la concepcin de que fueron talladas


para usarlas como arpones, Pelegrin cree que
el espesor tan fino de las puntas se podra deber
a dos factores, intencionalmente buscados por
los Paijanenses. En primer lugar, al penetrar, la
punta no habra maltratado la carne del pez, pues
ste mora a causa de la herida. En segundo, se

102

ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

que es posible que la presencia de ambos tipos


de puntas en el mismo taller, podra explicarse
por el abandono de un tipo de tecnologa de la
manufactura de puntas cola de pescado, en
vista de que originalmente pertenecen a otro
medioambiente y a la adopcin de una nueva
forma en respuesta al ingreso y adaptacin al
desierto y el mar de la Costa Norte, es decir,
segn l, estaramos frente a un rpido proceso de
transformacin con la finalidad de la adaptacin
a un nuevo medio ambiente.

notara en este tipo de arma que los Paijanenses


cuidaban de no estropear las escamas del pez.
Este investigador piensa que se podra haber
usado piel de pescado como materia prima para
manufacturar algn tipo de ropa, lo cual se ha
documentado en algunos otros grupos humanos
en Siberia o Japn.
Ya hemos visto algunos datos fascinantes de
Pampa de los Fsiles 14, unidad 1. La presencia
de la gente que ocup este sitio se ha explicado
bajo dos hiptesis: la primera sostiene que
una vez que el grupo de talladores termin las
nuevas puntas, se dirigieron a la orilla, lo que
podra haber significado un da de viaje a pie.
Luego de la pesca, habran retornado a la zona
de Pampa de los Fsiles en bsqueda de nuevo
stock de materia prima, alternando con las
incursiones en la costa para conseguir recursos
alimenticios terrestres. La otra hiptesis que se
desprende de este yacimiento es que hubo dos
grupos de Paijanenses, unos propiamente de la
costa, mientras que otros de ms altura y que
posiblemente intercambiaron productos, tales
como pescado y rocas aptas para la talla.

De regreso en el Paijanense tradicional,


en los talleres tambin se han descubierto
unas herramientas llamadas unifaces, que no
son sino una especie de raspadores de forma
ovalada, posiblemente para raer superficies
orgnicas, como maderas, huesos, etc. Ellos
fueron elaborados en rocas distintas a la riolita,
lo que indica el nivel de conocimiento de los
Paijanenses de la materia prima disponible.
Chauchat ha supuesto que tales unifaces
fueron artefactos con mltiples usos, uno de los
cuales debi ser el de regularizar las superficies
de los pequeos bastones de madera de
algarrobo, los cuales servan de percutores para
la confeccin de las piezas foliceas en pleno
proceso de talla de las puntas Paijn.

Un dato de relevancia es que todo este


procedimiento, realizado en talleres, ha podido
ser fechado por radiocarbono de manera indirecta.
Se trata de un campamento que dista tan slo unos
150 m de la cantera denominada Pampa de los
Fsiles 14-1, a pesar de que, como bien lo afirma
Chauchat, no hay ninguna prueba directa de que
ambos sitios hayan sido ocupados por la misma
gente. Este yacimiento ha proporcionado cinco
fechas (Chauchat et al. 2003) que oscilan entre
10,917 y 8,324 aos a. C. A modo de hiptesis,
la manufactura ltica de puntas Paijn remontara
nada menos que hasta el Pleistoceno Terminal,
lo que no sera sorpresa, por los hallazgos que
viene haciendo Dillehay y su equipo ms al
norte. Adems, en consideracin de todos los
dems fechados del Complejo Paijn de la Costa
Norte, se puede asumir que este tipo de talla se
prolong al menos hasta el octavo milenio a. C.

En este sentido, hay que mencionar que en el


taller de Pampa de los Fsiles 14, unidad 1 (que
ya hemos tomado como ejemplo varias veces
por la gran cantidad de datos importantes), se ha
logrado reconocer que algunos unifaces fueron
afilados o reavivados (que es una tcnica
por la cual, los bordes de las herramientas de
piedra son retocados cuando ya no cumplen la
funcin deseada, para as ponerlos de nuevo
en funcionamiento), mientras que otros fueron
usados y luego exportados, o llevados a otros
sitios.

Campamentos: lugares de
habitacin de corta permanencia
Tambin se han hallado lugares de habitacin
llamados campamentos. De los restos en
superficie se puede deducir que prepararon e
instalaron una especie de biombos o cobertores
dispuestos a manera de arco, el cual poda llegar
a ser entre 1/3 a 2/3 de la circunferencia y medir
entre 4 y 5 metros de dimetro, en algunos casos,

Ahora bien, las puntas tipo Paijn han sido


tambin halladas en contexto con las de tipo
cola de pescado, en la zona de Quebrada Santa
Mara, que ya hemos expuesto en el captulo
correspondiente (Briceo 1994). Chauchat piensa

10

Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

llegando a 7 metros. Las aberturas de los arcos,


es decir, las entradas de este tipo de viviendas
precarias se hallaban, en la mayora de los casos,
hacia el norte, lo que denota claramente la
bsqueda de proteccin de los vientos del sur.
Es posible que las paredes hayan sido de mimbre
o de algn material perecedero, para protegerse
del viento y, probablemente, para dormir junto al
fuego, adems de servir como lugar para realizar
actividades, seguramente, alrededor de reas de
combustin, tales como cocina, preparacin de
alimentos y manufactura de artefactos.

la basura, segn las evidencias. No encontramos


una explicacin coherente al respecto.
Los lmites de los campamentos estn
conformados por utensilios terminados y no por
desperdicios de talla (dbitage), lo que sugiere
que ellos fueron dejados all intencionalmente.
Esta evidencia sumada a la de los fogones, que casi
nunca estn en el rea central del campamento,
lleva a Chauchat a plantearse la posibilidad de
la existencia de una suerte de tiendas o abrigos
hechos de algn material que no permita en paso
del viento y de la arena del desierto, sobre lo cual
nos hemos referido algunas lneas atrs.

Estas reas, adems, presentan fogones o


zonas de combustin. Las hay de tres tipos:
fogones sobre la superficie, fogones en cubetas
(es decir en hoyos) y amontonamientos de
desechos quemados. Algunos fogones en hoyos
sirvieron como depsitos y otros, literalmente,
como basureros. Tambin pudieron servir como
calefaccin para los artesanos durante el trabajo
de talla, segn los autores, probablemente
durante los meses de ms fro de la costa
peruana. Finalmente, algunos otros que se han
encontrado en el fondo y la parte ms abrigada
de los paravientos pudieron servir para calentar
esta zona, posiblemente usada para dormir por
las noches, como hemos mencionado lneas ms
arriba (Chauchat y Demars 1989).

Es de notar, tambin, la ocurrencia de piedras


fragmentadas por combustin. Esta evidencia,
segn Chauchat, puede ser interpretada mediante
el procedimiento de colocar piedras muy calientes
en algn tipo de recipiente para hervir el agua
y cocer los alimentos o, eventualmente, para
asar alimentos directamente sobre las piedras,
lo que en este caso puede haber sucedido con
los caanes (un tipo de lagartijas), antes de su
consumo.
En los campamentos se suele encontrar
herramientas de piedras ms simples que las
bifaciales, como denticuladas, algunos guijarros
tallados y lascas usadas para diversos fines. Este
tipo de utensilios pertenecen al grupo de los
llamadas unifaciales, que a diferencia de las
bifaciales, son artefactos de piedra tallados y
retocados slo sobre una de sus superficies.

Dentro de los campamentos, se ha hallado


tambin concentraciones de piedras que pueden
estar en el fondo o eventualmente en el centro
del arco. Es posible que se trate del afianzamiento
de postes de algn tipo de material (madera
de algarrobo?), los que sostenan una suerte de
techumbre, aunque esto es especulacin.
En las entradas, donde el arco se abre y
tambin en las partes externas de las viviendas,
se ha descubierto batanes, donde seguramente
se mola algn tipo de materia orgnica,
supuestamente las vainas y/o semillas de
algarrobo, tal como lo plantean Chauchat y
colaboradores (1992).

La distribucin de estos productos lticos es


interesante para entender qu se haca con ellos.
Por ejemplo, un rasgo de inters es la amplia
distribucin de los utensilios usados, cuyo
retoque es el resultado de un simple uso. Ellos
se encuentran en varios lugares al interior de los
campamentos. En cambio, los denticulados toscos
y microdenticulados parecen tener agrupaciones
distintas que indican una funcin diferenciada. Lo
mismo ocurre con la presencia de guijarros, que
puede interpretarse como manos para molienda
en los batanes, los cuales han sido mencionados
lneas arriba. Algunos artefactos de piedra con
filo usado que se hallan en las inmediaciones
de los batanes, habran servido para raspar la

Resulta tambin interesante que los restos


evacuados, aparentemente desperdicios de
las actividades llevadas a cabo dentro de los
campamentos, se encuentren fuera de la abertura,
pero gran cantidad de este tipo de material
tambin se halla dentro del rea de habitacin.
Vemos, entonces, que tambin vivan en medio de

104

ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

superficie de ellos y limpiar y recuperar los restos


orgnicos procesados. Otros guijarros podran
haber intervenido en tareas como las de cortar la
lea que se usaba para los fogones.

porque podra penetrar en el pez, atraparlo, y


presumiblemente ser recogido por el pescador,
por algn tipo de mecanismo, cual arpones
que son recuperados con la presa inserta. No
obstante, ya hemos visto que actualmente ello ha
sido sujeto de debate (Credou 2006).

Finalmente, si bien no estamos en


condiciones de saber qu sexo era el responsable
de las diversas faenas, segn Chauchat, es
posible especular sobre la posibilidad de que
los campamentos con este tipo de evidencia
y que implican recoleccin, puedan haber
sido ocupado mayormente por mujeres. Por el
contrario, la elaboracin de las puntas y la caza
de peces, ya sea por arpn, anzuelo, o red, puede
haber sido la responsabilidad de los hombres
del grupo. Aunque hay que insistir, como bien
dice Chauchat, que estamos en el terreno de
la pura especulacin a partir de observaciones
etnogrficas.

De acuerdo a Chauchat, el grupo de animales


con mayor representatividad en todos los
yacimientos paijanenses es el de las pequeas
lagartijas, conocidas hoy como caanes (Dicodon
sp.). Actualmente se les conoce y aun consume
en la Costa Norte y se dice que su carne asada
es agradable. De hecho, Glvez Mora (1999)
apunta que su carne tiene un valor aproximado
de 78% de protenas.
Holmberg (1957) nos cuenta cmo son
atrapados y consumidos, de acuerdo a sus
observaciones en Chao y Vir -tal como lo
pudieron hacer hace 10,000 aos los paijanenses.
Segn el autor los caanes eran capturados por
medio de pequeas palizadas de caas y luego
se les golpeaba para fracturarle la columna
vertebral. Posteriormente, ya inmovilizados se
les someta a las brazas para poder extraerles
las escamas, simplemente con las uas. Una vez
hecho ello, sobre las cenizas calientes, el can
ya preparado se cocina en 10 minutos.

Recursos alimenticios de los


Paijanenses
En un primer momento, cuando se descubran
los tallares de Pampa de los Fsiles se pensaba que
los paijanenses eran cazadores de fauna extinta,
debido a que los restos lticos eran hallados en las
inmediaciones de este tipo de huesos. Pues bien,
a excepcin del abrigo de Quirihuac, ello ha
quedado descartado debido a las investigaciones
de Chauchat, Fontugne, Falgures, y Guadelli,
cientficos franceses que han determinado que
este tipo de animales del Pleistoceno Terminal
vivi antes y, aparentemente, hasta cuando los
primeros seres humanos llegaron a estas zonas
(Falgures et al. 1994).

Otros recursos importantes han sido el bagre


(Ariidae), la lisa (Mugil sp.) y los Sciaenidae,
sobre todo Micropogonias sp., es decir, corvinas.
Todos ellos son accesibles en la orilla y en
estuarios del mar que baaban al desierto de
Pampa de los Fsiles.
Entre ellos, por lo general, la lisa era el
pescado ms consumido, seguida de la corvina.
Sumado a esto, llama la atencin la abundante
presencia de anchovetas en Ascope 5 y es vlida
la pregunta acerca de la posible utilizacin de
redes para capturar este tipo de peces durante
el Holoceno Temprano. Si ello habra sido as,
resultara innovador y precoz para la poca,
aunque hay que recordar que Bonavia afirma que
peces pequeos como la anchoveta pueden ser
atrapados por medio de encaizadas, o cestera
de mimbre (Chauchat y Bonavia 1995, Bonavia
1996), lo que bien puede ser factible.

Pero entonces, de qu se alimentaban


los Paijanenses? Un estudio de la especialista
Elizabeth Wing, sobre los restos de animales en
los campamentos paijanenses, demuestra que
estos tempranos pobladores de la Costa Norte
centraban su fuente alimenticia en mamferos
pequeos terrestres y, secundariamente, en peces
(Chauchat 2006).
Mientras que los primeros pudieron ser
capturados simplemente por medio de trampas,
la pesca de los peces posiblemente dependa de
un arma certera, capaz de atrapar, literalmente,
arponear al pez. Por ello, Pelegrin y Chauchat
piensan que la punta Paijn se adecuaba
perfectamente a este fin, principalmente

Credou (2006), quien ha hecho un estudio


minucioso de la fauna marina, ha demostrado
la probabilidad de la pesca por medio de redes
tejidas de juncos o materiales similares, que

10

Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

Huarmey, como lo plantea Sandweiss- o que


algn tipo de laguna o estuario con peces de
aguas calientes hubiera existido en alguna parte
de la Costa Norte. Esta ltima hiptesis ha sigo
sugerida por Credou (2006), ya que de acuerdo
a ella, las corvinas y lisas, por ejemplo, pueden
desarrollarse en un ambiente de estuario. La
misma autora deja abierta la posibilidad de que
la afluencia de estas especies de mar tropical en
la Costa Norte peruana puede haberse debido al
posible desplazamiento hacia al sur de la zona
de convergencia intertropical, aunque ello es an
materia de estudio.

era ms frecuente en un medio ms hmedo,


como ella piensa pudo ser durante el Holoceno
Temprano y con lo que hemos visto, en opinin
de Mario Pino, tal puede haber sido el caso. Ello
avala la precoz inferencia de Bonavia.
Otros peces con similar o algo menor presencia
son Albula vulpes, Gerreidae y Cathorops sp. Las
variedades de peces y sus diferentes ocurrencias
a lo largo de los yacimientos paijanenses, segn
Wing, seran explicables por tres factores: la
estacin de pesca, la explotacin de los diversos
hbitats y la tcnica empleada en sus capturas,
ya sea anzuelo o red. De hecho, la diferencia
en el tamao de los peces constituye para
Wing la posibilidad de uso de redes, sobre todo
tratndose de anchovetas con un promedio de
36 g y de entre 10 a 20 cm. de longitud, o de
sardinas (Clupeidae) de 41 g, que tambin fueron
atrapadas por la gente del Complejo Paijn.
Ambos peces suelen agruparse en bancos de
grandes cantidades y a unos 15 metros bajo la
superficie hasta aguas ms profundas en el da,
mientras que por la noche suelen encontrarse
a menos profundidad, de modo tal que se les
puede capturar ms fcilmente. La imaginacin
nos puede entonces llevar a pensar en grupos de
pescadores nocturnos con redes, eventualmente,
aunque hay que insistir en que ello ha sido
puesto en tela de juicio, tal como se puede ver
en los prrafos anteriores.

Menos abundantes son animales terrestres,


tales como pequeos roedores (Cricetidae),
crvidos, vizcacha (Lagidium peruanum) y el
zorro (Dusicyon sechurae), alguno investigadores
dan a estos ltimos, un sentido ms bien ritual y
no de consumo, tal como se ha sugerido en la
cultura Las Vegas.
Wing tambin llama la atencin sobre la
variedad de origen de la fauna encontrada en
los yacimientos paijanenses. Mientras que los
yacimientos de Pampa de los Fsiles contienen
mayormente fauna marina, los sitios ms alejados
del mar parecen mostrar que all se consumi
fauna terrestre en mayor proporcin. No obstante,
la poca ocurrencia de fauna terrestre en sitios de
Pampa de Los Fsiles, la cual estaba relativamente
ms cerca del mar que los otros yacimientos,
aunque siempre distante de la orilla, al menos
a 30 km. aproximadamente (posiblemente
unos 50 km., de acuerdo a la lnea batimtrica
presentada aqu), sugiere la escasez de este tipo
de recursos, lo que oblig a los paijanenses a ir
al mar a buscarlos, caminando largas distancias.
Y ello puede ser factible despus de ver los
amplios recorridos que se especula hicieron, de
acuerdo a lo observado en Pampa de los Fsiles
14, unidad 1.

Siempre de acuerdo a Wing, los dos extremos


de tamaos de peces los constituyen una
anchoveta de 7 g frente a un pez no identificado
en Pampa de los Fsiles de 2,350 g. En los
yacimientos que componen Pampa de los Fsiles
13, las corvinas pesan en promedio 533 g (algunos
otros Sciaenidae indeterminados pesan 1,788 g),
mientras que otros peces alcanzan 1,178 g.

Ella adems sugiere que, de acuerdo al tipo


de alimentos disponibles, los pobladores se
habran desplazado hacia el mar o tierra adentro.
Tal es el caso de los campamentos de Ascope, los
cuales evidencian claramente un alto consumo
de lagartijas (caanes) y por tanto, se habran
instalado durante los meses del verano austral,
es decir, entre diciembre y marzo, ya que es la
poca en que los caanes salen a alimentarse de
las vainas de algarrobo y pueden ser capturados
por medio de trampas. De acuerdo a Glvez

Como ya antes hemos visto brevemente, un


dato interesante es que, segn Reitz y Sandweiss
(2001), los peces ms consumidos en Pampa de
los Fsiles, es decir, corvinas y lisas, son de aguas
clidas, lo que implicara que la temperatura del
mar durante la ocupacin de estos sitios en el
Holoceno Temprano sera mayor que la actual.
Ello podra ser respuesta a un cambio de la
propia temperatura del mar, ya sea porque la
lnea de mar tropical por aquella poca bajaba
hasta los 10 S -es decir, a la altura del valle de

10

ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

Mora, la recoleccin del cangrejo violceo


de mar y del cangrejo de agua dulce, tambin
se habra realizado exclusivamente durante el
verano, debido a que slo en esta poca son
recursos disponibles (Glvez Mora 1999).

tres recursos comestibles en todos los sitios


Paijanenses, a saber: caracoles terrestres, peces y
caanes. Tal tendencia es comprobable en todos
los yacimientos paijanenses, al menos desde
Quebrada de Cupisnique hasta el valle de Vir,
lo que equivale a decir, alrededor de 120 km de
la Costa Norte.

Por el contrario, el caracol terrestre es un


recurso que suele estar ms vinculado a pocas
de mayor humedad, es decir, en el intervalo de
mayo a diciembre y, sobre todo, a eventos ENSO,
de tal modo que tambin puede tratarse de un
recurso relativamente estacional.

Algunos autores han enfatizado la caza del


venado de cola blanca, aunque este slo aparece
espordicamente en la zona de Cupisnique y
margen derecha del Chicama. De hecho, ellos
pudieron haber sido presa, mayormente, de los
portadores de las puntas cola de pescado, luego
ya en la plena costa, este recurso fue menos
usado frente a la gama de recursos del litoral. Un
detalle interesante que nos brinda este mismo
autor es el descubrimiento de cangrejo de ro
(Hypollobocera sp) al menos en dos yacimientos
de la zona de Quebrada Cuculicote, como el autor
seala, a poca distancia del valle de Chicama,
lo que da testimonio de que los Paijanenses
explotaban tambin recursos del valle.

No hay que olvidar tampoco que en las


inmediaciones de sitios tierra adentro, las lomas
debieron de ser, al menos, algo ms densas que
en la actualidad, si asumimos la humedad de
esa poca, lo que produjo, ente otros recursos:
caracoles de loma (Scutalus sp), vizcacha
(Lagidium peruanum), zorro (Pseudalopex
sechurae), venado (Odocoileus virginianus),
palomas (Colombidae), pequeas iguanas
(Tropidurus) y saltojos - un tipo de Salamandra
- (Gekkonidae), que de hecho, han sido hallados
en los yacimientos paijanenses y, por lo tanto,
consumidos por ellos. Por el contrario, en
yacimientos tales como los que se encuentran en
Pampa de los Fsiles 12, es decir, ms cerca al
mar, hubo mayor preferencia por el consumo de
pescados.

Qu aspecto tena el
poblador Paijanense?:
La antropologa fsica
Un rea clave y de suma importancia para
hacernos una idea de qu aspecto tenan los
paijanenses es la de la antropologa fsica.
Las tumbas encontradas nos proporcionan
informacin valiosa al respecto. Los datos
referentes a este tema son resultado del estudio
de los esposos Dricot y de Jean-Paul Lacombe del
equipo de colaboradores de Claude Chauchat
(Lacombe 1994, Chauchat 2006).

Un grupo de alimentos, seguramente


importante dentro de la dieta del poblador
paijanense, fueron los vegetales. El problema con
este tipo de evidencia es que no ha resistido el
paso del tiempo. No obstante, Chauchat piensa,
por ejemplo, que la significativa cantidad de
batanes en los yacimientos arqueolgicos, slo
puede ser explicada por un uso como molienda
para frutos y semillas de algarrobo, que, por la
poca, debi de ser ms abundante en la zona.
La vaina del algarrobo est considerada como
una de las ms nutritivas en la dieta de esta
gente y se ha sugerido que puede haber sido
cotidiana. Otras plantas consumidas pudieron
haber sido el guayabito del gentil (Capparis sp.)
y, seguramente, otras plantas comestibles, como
lo sugiere Glvez Mora (1999).

Todos los anlisis llevados a cabo, indican


que se trata de individuos que difieren del
prototipo de las poblaciones mongoloides de
pocas ms recientes. Los paijanenses eran
de estatura relativamente elevada, con una
musculatura fuerte, aunque de huesos grciles.
Adems, posean crneos muy alargados, caras
ligeramente proyectadas hacia delante, rbitas
oculares casi circulares y narices estrechas; sus
mandbulas eran macizas y se notan inserciones
musculares marcadas.

Este mismo arquelogo ha profundizado


el estudio sobre la dieta Paijanense, sobre
todo ampliando la visin en consideracin del
Paijanense de la Costa Norte. l ha llamado
la atencin acerca de la predominancia de

Un rasgo notable es la presencia de la


llamada hiperdolicocefalia. Se trata de un

10

Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

alargamiento marcado del crneo. Chauchat ha


barajado varias hiptesis para explicarla; entre
ellas, un tipo de patologa llamada escafocefalia
o, simplemente, aplastamiento post-mortem,
es decir, alteracin moderna de los huesos. No
obstante, sin descartar estas causas, Chauchat
se inclina por un posible origen en la conocida
deformacin craneana intencional, que es un
fenmeno aparentemente difundido durante esa
poca. Un caso contemporneo y similar es el
que se hall en Lauricocha, en Hunuco, cerca a
la cordillera de Raura.

Las tumbas Paijanenses de Pampa


de los Fsiles-Cupisnique
Los esqueletos fueron encontrados en
contextos funerarios, vale decir, en tumbas sobre
una terraza sobre una terraza aluvial en Pampa de
los Fsiles. Se trata de dos individuos enterrados
intencionalmente, tan slo a unos 50 cm. de
distancia uno del otro. Se les inhum cerca de
un campamento en el Complejo de yacimientos
de Pampa de los Fsiles 13. La tumba nmero 1
(figura 21, parte superior), contena los restos de un
adolescente de unos 13 aos y 1.36 m de altura,
colocado en posicin flexionada sobre su lado
izquierdo, con la cara mirando al sur. Sus piernas
estn fuertemente flexionadas sobre los muslos,
las rodillas casi sobre el pecho, mientras que los
brazos, flexionados tambin, llevando ambas
manos debajo de la cabeza, cual posicin de
durmiente. Chauchat piensa que a pesar de que los
miembros de este adolescente estn fuertemente
flexionados, no parece haber estado atado.

Los paijanenses deben, entonces, pertenecer a


un grupo de tipo dolicocfalo, el cual pobl varias
partes de Amrica. Como bien dice Chauchat,
comparten, ms bien, caracteres humanos
comunes con los australianos, melanesios y
ains. Dentro del rea sudamericana, Chauchat
encuentra mayores relaciones con poblaciones
patagnicas, las que Verneau llamaba
dolicoceflicos de talla alta, y que los actuales
Tehuelches, podran ser sus ms modernos
representantes.
A travs de los estudios de los huesos
se sabe que los Paijanenses sufrieron de
algunas patologas como, por ejemplo, dientes
supernumerarios, caries, escoliosis (que pudo
haber sido causada genticamente, o por trauma,
lo que podra haber generado cojera en el
individuo) y fluorosis, que actualmente suele ser
producida por contaminacin, entre otros: por
combustin de carbn. Adems, estudios hechos
en el crneo de un adolescente demuestran muy
posiblemente anemia, ya sea debida a paludismo
o hemoglobinopata. Por su parte, el adulto
presentaba una faceta supernumeraria en una
tibia, pero sin inflamacin. Una alteracin ms
incipiente, pero presente, se halla en el esqueleto
del adolescente. Ello, en opinin de Lacombe, es
frecuente en muchas poblaciones del globo que
suelen estar en cuclillas. Es posible sugerir la
hiptesis de algn tipo de posicin lo suficiente
frecuente como para causar este tipo de estrs,
probablemente, en la mayora de la poblacin
paijanense.

No se hallaron elementos de tipo ofrenda,


empero, a la altura del rea sacra se descubri
una vrtebra perforada de corvina que, segn el
mismo arquelogo, podra tratarse de un broche
de un cinturn. Todo este contexto haba sido
depositado en una especie de hoyo, de slo
algunos centmetros de profundidad, adems se
encontraron slo algunos restos de carbn.
La tumba nmero 2 ms bien contiene los
restos de un adulto de aproximadamente 25 aos
de rasgos masculinos, que se halla en posicin
opuesta al anterior, es decir, con la cara mirando
hacia el norte y reposando sobre su lado diestro. Se
ha estimado que meda 1.68 cm. de altura, lo que
es notable dentro del contexto de andinos de esta
poca, en donde la mayora de referentes muestran
que son notoriamente ms pequeos. Sus piernas
estaban flexionadas, aunque no tanto como en
el caso anterior. El cuerpo haba sido depositado
sobre una capa de cenizas y brazas tan calientes
que enrojecieron el piso sobre el cual se hallaba
el cadver. Las cenizas procedan de restos de un
fogn domstico, pues tenan remanentes de fauna
pequea. Como ofrenda se encontr una cuenta
cilndrica de hueso y un pequeo fragmento de
ocre, xido de hierro (figura 21, parte media)

Por ltimo, dentro de los nuevos hallazgos de


la zona de Quebrada de Santa Mara, Lacombe
ha descubierto un corte profundo en un fmur,
lo que segn l, debi causar la muerte del
individuo.

10

ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

Al parecer sobre el cuerpo se echaron cenizas


entremezcladas con basura y lasquillas de riolita.
Para finalizar, los huesos largos de la parte
superior del cuerpo tenan unas huellas marrones
a modo de franjas, lo que permiten suponer a
Chauchat que esta parte del cuerpo fue envuelta
en una suerte de estera o tejido tosco y, tal como
se aprecia en su forma, puede haberse tratado de
una especie de sudario.
La importancia de este esqueleto radica,
adems, en el hecho de que el carbn que se
hallaba debajo de esta tumba fue fechado por
radiocarbono, obtenindose un lapso de 10,3879458 aos a. C., lo que implica que se trata del
individuo, fechado por asociacin, ms antiguo
en la historia del Per.
A partir de 1988 se han excavado algunos
entierros ms, empero, procedentes de la Quebrada
de Cupisnique (Briceo y Millones 1999), donde
se han documentado un total de 9 tumbas
(figura 21, parte inferior). Ellas corresponden,
principalmente, a adultos masculinos y, de
forma secundaria, a femeninos. Todos fueron
colocados en la posicin tpicamente flexionada,
con las manos sobre la cara, aunque en algunas
ocasiones a la altura de la cintura. A diferencia de
los entierros de Pampa de los Fsiles, a algunos
de los encontrados en Quebrada de Cupisnique
se les practic otro rito funerario, en el cual se
cubra al cadver con arcilla mezclada con agua,
que al secarse se endureca a modo de cubierta.
A otros se les echaba carbn, luego arcilla y
nuevamente carbn. No estamos en condiciones
de reconstruir el ritual, pero seguramente era
rico, motivo de participacin emotiva de la
poblacin.
En un yacimiento (PV22-62, unidad 1) se
descubri el entierro de un nio de unos 3 o 4
aos, colocado tambin en la posicin fetal y al
cual rodearon de piedras y bloques de arcilla.
Resulta de inters, que en un fmur se notase un
corte profundo (Briceo y Millones 1999). Los
autores no ensayan posibles interpretaciones,
pero aluden a los hallazgos de Zaa, a unos 70
km a noroeste y del Holoceno Medio, donde
tambin se han hallado huesos humanos con
marcas y cortes, y que han sido interpretadas
como evidencia de posible canibalismo ritual,
aunque ello constituye slo un indicio y se
requiere de ms evidencia para ser concluyente.

Figura 21. Posicin tpica de los cuerpos de las


tumbas del Paijanense (adaptado de Chauchat et
al. 1992 y Briceo y Millones 1999).

10

Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

Otro aspecto importante es que Dillehay


y sus colaboradores, a base de sus fechados
radiocarbnicos, han dividido la cultura Paijn
en dos fases, una temprana del onceavo milenio
a.C., y una tarda, posterior a esta fase, lo que
como hemos visto no ha quedado claro an en la
zona de Pampa de los Fsiles. Veamos ahora la
clasificacin de este paijanense septentrional.

El Paijanense de Zaa y
Jequetepeque
Ya desde inicios de la dcada de 1980, Tom
Dillehay y su equipo vienen realizando prolficos
trabajos arqueolgicos en las partes bajas y medias
de los valles de Zaa, en los departamentos de
Lambayeque, Cajamarca y Jequetepeque -en
el lmite septentrional del departamento de La
Libertad.

El Paijanense del onceavo milenio


antes de Cristo en Zaa
La ms remota evidencia Paijn en esta zona,
ha sido hallada en la parte media del ro Zaa, en
su margen derecha, en el yacimiento identificado
como PV-19-96-1, que ha arrojado un fechado
de 10,770-10,450 aos a. C. Se trata, pues, de
gente que estaba poblando el rea durante o
inmediatamente despus del Younger Dryas y
que aparentemente manufacturaba, desde ese
entonces, puntas de tipo Paijn.

Hay que mencionar que estas investigaciones


complementan y presentan un nuevo esquema, si
se comparan con las tradicionales que acabamos
de presentar del rea de Cupisnique y Pampa de
los Fsiles, de modo que vale la pena examinar
la evidencia presentada por Dillehay y, sobre
todo, dos de sus estudiantes, Kary Stackelbeck y
Greg Maggard.

Otro
testimonio
Paijanense
(aunque
principalmente unifacial) de esta rea procede de
la ribera opuesta donde, se halla el cementerio
de Nanchoc, es decir, sobre la margen izquierda
del ro del mismo nombre. No nos ha sido
posible revisar esta evidencia, pero Dillehay da
un fechado de 10,607-10,085 aos a. C. para
un yacimiento que l ha denominado CA-09-552. De modo que en ambas zonas de alrededor
de 600-800 m.s.n.m y a unos 60-70 km., casi
directamente, al norte de la zona tradicional de
Pampa de los Fsiles-Cupisnique, hay evidencia
Paijn contempornea y algo ms antigua que al
sur.

De manera similar que en los valles al


sur de esta zona, es claro que los Paijanenses
se han instalado, sobre todo, en la parte del
valle bajo y medio, tanto del Zaa como del
Jequetepeque. Para Dillehay y su equipo, esta
tradicin de puntas Paijn, traslapa, en las partes
ms altas, a las poblaciones que hacan utensilios
unifaciales de piedra, lo que tambin ya se ha
visto de alguna manera, aunque menos marcada,
cuando uno compara los yacimientos Paijn de
la costa de Cupisnique con los de Ascope, donde
predominan los utensilios unifaciales.
Aparentemente, los paijanenses de estas zonas
estuvieron adaptados a una serie de recursos,
donde los vegetales jugaron un rol importante,
de lo que ha quedado evidencias como huellas
de uso, en las herramientas unifaciales.

En otro yacimiento denominado PV-19-572, al sur del valle bajo de Zaa, tambin se
ha hallado evidencia del Complejo Paijn con
una antigedad de 10,282-9,822 aos a. C.
Ello no hace ms que definir la gran antigedad
de los Paijanenses en esta zona. Por ello, los
yacimientos as definidos, aparecen como
ocupaciones humanas efmeras, pero a las
cuales, los pobladores retornan eventualmente.
Estas reas de habitacin se observan como
concentraciones de 20 a 80 metros de dimetro,
que pueden ser consideradas como campamentos
temporales. Por lo general, los sitios ocupados en
las zonas bajas de Zaa y Jequetepeque se hallan

Otro aspecto interesante, es que las


poblaciones de esta zona han elaborado las puntas
de tipo Paijn de diversas rocas, entre las que se
puede mencionar cuarcita, basalto, andesita, y
cuarzo, esta ltima es de difcil talla. Todas las
rocas son de origen local. En cuanto a este punto,
no hay mayor diferencia con los Paijanenses del
sur, puesto que la riolita, virtualmente la roca
ms usada por los Paijanenses, es local.

110

ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

En el ltimo lapso, estas viviendas se


construyen ms pequeas e incluso parece que
se aglutinan en un promedio de 8 a 10, lo que
los autores interpretan como mayor densidad
poblacional. Adems, el uso ms intensivo de
plantas y de animales locales y de rocas de las
cercanas de los mismos sitios, constituyen ms
argumentos para determinar la poca movilidad
de esta gente durante este perodo, an bastante
temprano, considerndolo en comparacin con
otros grupos de los Andes Centrales.

sobre colinas muy cerca de canteras ptimas


para la extraccin de rocas, pero tambin en las
inmediaciones de afluentes fluviales.
De acuerdo a Dillehay y su equipo, debi
de haber un sistema de ocupaciones humanas,
que era una suerte de interaccin de grupos que
iban y venan entre el llano costero y el pie de las
estribaciones andinas.

En suma, los hallazgos de esta zona, aunque


aun prematuros y por documentar, darn que
hablar, sobre todo, porque Dillehay y su equipo
parecen haber hallado un tipo de organizacin
humana algo diferente a la de su contempornea
del sur, tan slo a unos 40-50 kms.

Los Paijanenses semi-sedentarios


entre los 9,000 y
7,000 aos a. C.
Dillehay sostiene que durante esta fase tarda
del Paijanense, los grupos humanos muestran
una tendencia a establecerse en campamentos
de manera ms permanente en las cercanas de
arroyos al pie de colinas.

Desde este punto de vista, cabe formularse la


pregunta, si la punta Paijn debera verse como
un utensilio correspondiente a poblaciones
cazadoras-recolectoras. Incluso sin tomar en
cuenta a este hipottico Paijn Tardo, estaramos
hablando de grupos desde los inicios del
Holoceno Temprano, que vivan de una serie de
recursos, incluso plantas, donde la punta Paijn
cobra poca relevancia en trminos funcionales.
Por tanto, todo lo argumentado en contra del uso
de la punta como arpn, al menos en esta zona,
parece ser vlido, aunque es evidente que se
requiere de un informe ms vasto al respecto.

Por esta poca, hay dos rasgos que son


fundamentales. Por un lado, los Paijanenses
parecen haber construido estructuras permanentes
para vivir, y por el otro, la confeccin de utensilios
de molienda.
La cronologa de esta fase est constituida por
fechados radiocarbnicos obtenidos de al menos
cuatro yacimientos que contenan estas estructuras
de vivienda. Si se examinan las mediciones
extremas, se tiene un margen de 9,656-7,186
aos a. C. Resulta de inters anotar que el final
de este Paijanense es quasi contemporneo con
el de la zona de Pampa de los Fsiles, de forma
tal que all hay una coherencia de fechados,
e incluso cobra ms sentido el que se indic
para Pampa de los Fsiles 27, el cual ya hemos
revisado en el captulo correspondiente.

La margen derecha del valle de


Jequetepeque: Paijanense con
cola de pescado en el onceavo
milenio a. C.
Greg Maggard, del equipo de investigacin
de Tom Dillehay ha concentrado sus trabajos de
campo entre los valles de Jequetepeque y Zaa,
en la zona de Quebrada del Batn, a unos 25 km
del litoral. Como resultado de ello, ha descubierto
61 yacimientos del Holoceno Temprano, tres de
los cuales contienen puntas de tipo Paijn con las
llamadas cola de pescado.

Al menos 7 de los 9 sitios excavados


develaron estructuras de vivienda construidas de
piedra que medan, en promedio, entre 2.2 y 4
m de dimetro. Al interior de estas estructuras
haba pisos que contenan puntas de tipo Paijn,
de lo que Dillehay y sus colaboradores deducen
que estas viviendas fueron elaboradas por los
Paijanenses.

Es interesante que la mayora de yacimientos


del Holoceno temprano hayan sido encontrados
en concentraciones densas del rea de confluencia

111

Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

Este perodo es casi simultneo con el de


los yacimientos paijanenses del valle medio de
Zaa, es decir, entre los 10,700 y 10,400 aos a.
C., lo que acabamos de ver lneas ms arriba y es
bien anotado por Maggard.

de la misma Quebrada del Batn con la del


Higuern. Todos estos yacimientos deben de
estar alrededor de unos 230 a 280 m.s.n.m. Hay
que subrayar, sin embargo, que los yacimientos
precermicos se distribuyen densamente sobre las
faldas de ambos cerros que forman la Quebrada
del batn, es decir, Cerro Colorado y Cerro los
rganos (figura 22).

Los otros dos yacimientos donde aparecen


puntas cola de pescado (Je-439 y Je-1002), de
acuerdo a Maggard, son efmeros, pequeos y
de muy poca duracin. Estos sitios de ubican tan
slo entre uno y dos kilmetros del Je-996, sobre
la misma margen de la Quebrada del Batn, casi
al pie del inicio de la Quebrada, sobre el noroeste
del Cerro rganos.
Es interesante que en el sitio denominado Je439 tambin se hayan encontrado piedras para
moler, especie de batanes que podran implicar,
en efecto, actividades de molienda de vegetales,
aunque sera necesario que se presentase
evidencia al respecto.
Este patrn de ocupacin contrastara con
la de los yacimientos Paijanenses en esta zona,
que muestran ocupaciones ms extensas y
yacimientos de largo plazo. Esta tendencia ya
se ha visto, en una perspectiva ms amplia,
entre los valles de Nanchoc y Jequetepeque.
Aparentemente, Quebrada de El Batn no escapa
a estas caractersticas.

Figura 22. Zona arqueolgica de Quebrada del Batn


(La Libertad), donde se ha hallado la asociacin
entre puntas Paijn y puntas tipo cola de pescado
(Cortesa de Google Earth TM mapping service/Image
2007 Digital Globe y Image 2007 Terra Metrics).
Es interesante que en esta latitud, la lnea
batimtrica de 50 metros -que asumimos como
del onceavo milenio- sea una de las ms alejadas
del litoral, pues si hoy el ingreso a la Quebrada
del Batn dista entre 25-30 km de la orilla,
durante aquella poca, debi serlo en unos 70
km. Por ello, sera de inters conocer que tipo de
alimentos consumieron y cunto signific para
esos tempranos Paijanenses la dieta marina en su
sobrevivencia, al menos en este lugar.

Otra diferencia notable sera que mientras


que en los yacimientos cola de pescado se
efectuaban actividades simples, los Paijanenses
parecen haber hecho campamentos ms grandes
en los cuales se realizaron diversas actividades.
stos tienen dimetros de 2 a 4 metros,
evidencian repeticin de ocupaciones y Maggard
los considera como semi-permanentes.
Las viviendas contaban con una base fundada
en piedra, pero la cubierta, seguramente, era o
de piel de algn animal o de plantas.
Hay que sealar que las rocas usadas para
la manufactura de puntas cola de pescado,
generalmente, eran forneas, lo que implica alta
movilidad, mientras que las rocas usadas por los
Paijanenses eran de naturaleza local, tal como se
ha podido comprobar en el valle de Zaa. De
ello tambin se desprendera que esta gente se
desplazaba menos.

Un yacimiento llamado Je-996, localizado


casi en la parte baja de Quebrada del Batn y
donde se ha encontrado asociacin de puntas
cola de pescado con Paijn, ha sido fechado
entre los 10,700 y 10,150 aos a. C.

Gracias a la amabilidad de Kary Stackelbeck,


hemos podido ver fotos de este material, por

112

ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

lo cual, si bien no pueden darse apreciaciones


en detalle al menos, es evidente que las puntas
cola de pescado parecen ser hechas en cuarzo
lechoso y cristal de roca, material difcil de tallar,
pero, segn las fotografas, los artesanos han
logrado piezas tpicas.

La margen izquierda del valle de


Jequetepeque: Quebrada
de Talambo

Es adems interesante observar, que al parecer


hay de los dos tipos, las anchas, tipo Fell, pero
tambin las angostas que aparecen con profusin
en el sitio El Inga, en Ecuador. En una pieza
ancha observada, al parecer hubo retoque por
percutor blando, lo cual da la impresin de haber
dejado negativos amplios y de poca profundidad.
Por lo que este tipo de material tanto desde el
punto de vista de la roca, tipologa, y tecnologa
empleada, es altamente similar al de Quebrada
Santa Mara. Se impone entonces la pregunta: se
trata del mismo grupo de gente?

Cuesta abajo por el valle de Jequetepeque,


antes de penetrar en los campos de cultivo, hacia
la izquierda, se localizan los Cerros de Talambo,
con la Quebrada que lleva el mismo nombre.
sta se halla a tan slo unos 5 km al este del
pueblo de Chepn, casi al borde de los lmites de
las reas agrcolas, sobre unos 200 a 300 metros
sobre el nivel del mar.
All, Kary Stackelbeck, miembro del team de
investigacin de Tom Dillehay, ha concentrado
su trabajo de campo. Si bien se trata de un rea de
seguro mermada por el avance urbano al oeste,
es interesante, pues justamente complementa
con la informacin obtenida por los trabajos de
Maggard, en la Quebrada del Batn, unos 19 km
al norte.

Por otro lado, como ya se ha argumentado, el


incremento de la manufactura de utensilios lticos
simples, siempre de acuerdo a Maggard, sera un
argumento a favor del mayor procesamiento de
plantas.
Es tambin evidente que una de las
caractersticas del Paijanense, que era la
manufactura estandarizada de puntas tipo Paijn,
se dio en la Quebrada del Batn, tal como se
observa, por ejemplo, en el sitio denominado
Je-459, donde se las ha hallado en grandes
cantidades. Sera interesante contar con una
documentacin ms amplia al respecto. Lo nico
observable al momento, es que tanto las puntas
tipo Paijn como los unifaces son de factura
clsica, idnticos a los de Pampa de los Fsiles, e
incluso clasificables en los dos tipos caractersticos
tanto las puntas Paijn de lados rectos como las
de lados convexos de formas acorazonadas. Es
ms, la textura afantica y el color se asemejan
a la riolita, tambin caracterstica en la zona de
Pampa de los Fsiles, como hemos visto prrafos
ms arriba. Por su parte, los unifaces que vemos
podran confundirse, literalmente, con los de
Pampa de los Fsiles.

En general, Stackelbeck encuentra, en


Talambo, un sistema de ocupacin similar
al de Quebrada del Batn, con yacimientos
estratgicos, aprovechando una serie de recursos
tales como caracoles de tierra, peces, crustceos,
zorros de desierto, reptiles, roedores, etc., dando
una impresin muy similar a las de los sitios
paijanenses tradicionales de los valles costeros.
Para la instalacin de estos asentamientos
fue importante el acceso a agua, pero tambin
a controlar el medio desde las quebradas, que a
juzgar por las localizaciones, parece evidente.
Otros elementos tales como estructuras de
piedra de carcter domstico, as como tambin
batanes, que se cree eran para procesar plantas y
que a su vez, son inferidos como evidencia de una
tendencia al semi-sedentarismo, han sido tambin
encontrados aqu y este hecho llama la atencin
poderosamente, pues esta zona, como repetimos
se halla muy prxima al rea tradicional del
Paijanense. A base de esta evidencia, es posible
deducir que los paijanenses pudieron tener
patrones de asentamiento diferentes. Mientras
que unos a la margen izquierda, habran sido
cazadores-recolectores mviles, otros a la margen

Maggard piensa, a partir de las evidencias


que l ha recuperado, que los paijanenses no
derivan de los portadores de las puntas cola
de pescado, sino que ms bien son grupos que
aparecen contemporneamente en el Norte del
Per.

11

Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

Es importante tambin subrayar que las


rocas usadas en Talambo para la confeccin
de utensilios de piedra eran cuarzos, riolitas y
cuarcitas, todas de procedencia local.

derecha del Jequetepeque habran tenido un


modo de vida semi-sedentario y construcciones
de vivienda de piedras, distanciados por un
mnimo de 10 km. En este sentido no hay que
olvidar que el clima y medioambiente al norte
del valle de Jequetepeque es, ciertamente, algo
ms clido que al sur, de modo que este tipo de
factores pudieron haber influido en la variedad de
los modos de vida, aunque nuevamente estamos
especulando, en vista de la ausencia de estudios
paleoambientales de la zona.

Un ejemplo significativo es el hallado en una


serie de estructuras en L en Talambo, en el
yacimiento Je-790. Haba una aglutinacin de 7
de ellas en un rea reducida que mostraba restos
de una serie de actividades como la coccin
de alimentos, caracoles, talla ltica, los cuales
recuerdan a un trabajo comunal. Los fechados
radiocarbnicos obtenidos de estos sitios han
dado un lapso entre 9,050-8,355 aos a. C., lo que
resulta de suma importancia, porque estaramos
en presencia de estructuras habitacionales que
rompen con los patrones de campamentos
efmeros de planta de formas circulares, nada
menos que de inicios del Holoceno. Es posible
acaso, entonces, especular que all se llevaban a
cabo actividades especializadas?, o simplemente
se trata de estructuras diferenciadas? Se impone,
pues, el informe cientfico del equipo de
investigacin que ha trabajado en la zona.

Hay que agregar tambin que Stackelbeck


menciona una serie de patrones correspondientes
a las viviendas, los cuales no slo son de tipo
circular u oval, sino tambin en forma de L,
semi-lunar y semi-rectangular, entre otras. El
hecho de construir viviendas, o paravientos que
escapen a formas redondeadas, resulta de inters,
pues se puede especular sobre cierto tipo de
cohesin con un nivel incipiente de complejidad
social. En este contexto, la autora afirma haber
hallado puntas de tipo Paijn dentro de la misma
vivienda o en el rea de la entrada, lo que
implicara que ellos fueron los constructores.

114

ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

confeccin de unifaces y la seleccin de cuarzo


como materia prima. Adems, Chauchat, Glvez
Mora y Rosario Becerra afirman que la zona
es rica por la variedad de rocas de calidad para
tallar.

El Paijanense en otras regiones


de La Libertad y suroeste de
Cajamarca

La ocupacin Paijanense se acenta, sobre


todo, al fondo de las Quebradas, es decir, como
lo apunta bien Glvez Mora (1999), la densidad
de poblacin humana se incrementa en razn
de la altura, principalmente, en ambas mrgenes
de los cauces del Chicama, en especial cuando
son largos y presentan explanadas aledaas
habitables.

Posteriormente a los trabajos de investigacin


pioneros de Chauchat y su grupo de la Universidad
de Trujillo, una serie de estudios de campo han
ampliado significativamente el marco geogrfico
de ocupacin Paijanense. Vamos a tratarlo ahora,
rea por rea y con cierto grado de detalle debido
a la relevancia de los resultados encontrados.

El mismo autor ha hecho una serie de


clculos sumamente interesantes, en funcin de
determinar las vas naturales de desplazamiento
de la gente por aquella poca, y ha demostrado
la existencia de zonas que habran permitido el
traslado de las poblaciones usando el cauce del
ro Chicama, el desierto costero y las Quebradas
del este, lo que resulta bastante convincente
y muestra la alta versatilidad para localizar y
aprovechar recursos por parte de los Paijanenses.
Glvez Mora ha calculado que los recorridos
pueden haber tardado, en promedio, de 2 a
7 horas a pie desde los campamentos, lo que
a su vez, impuso necesidades bsicas como la
elaboracin de tiendas temporales en medio del
camino, el aprovisionamiento de agua, etc.

El Paijanense del valle de


Chicama
Probablemente el rea ms estudiada, despus
de la misma Pampa de los Fsiles-Cupisnique, es
la regin inmediatamente al sur, en la cuenca del
valle de Chicama.
Hace algunos aos se ha publicado un catastro
completo de yacimientos del Complejo Paijn de
la margen derecha del Valle de Chicama, gracias
al esfuerzo de Claude Chauchat y su equipo
(Chauchat et al. 1998). Lo que se observa, a
grandes rasgos, es una gran concentracin de
sitios atribuibles al Paijanense en los derredores
y el norte del pueblo de Ascope. Dentro de
un conteo general, se ha llegado a establecer
la presencia de 196 sitios Paijanenses no slo
para el valle de Chicama, sino tambin para la
Quebrada de Cupisnique.

Otra contribucin a resaltar en el valle de


Chicama, es la hecha ya algunos aos atrs por
Becerra Urteaga (1999). Ella se ha concentrado
en el estudio de la circulacin y talla de materias
primas de los grupos Paijanenses que han ocupado
el valle de Chicama. Ha logrado localizar las
fuentes de materia prima y las zonas desde donde
se las adquiri. El caso de la toba volcnica, que
es uno de los materiales ms usados en la porcin
estudiada del valle de Chicama, es ejemplar. . Este
tipo de roca est disponible en dos canteras, en la
Quebrada La Calera y Quebrada La Camotera y
ha sido adquirida por poblaciones desde unos 20
km. de distancia, como por ejemplo Quebrada
Santa Mara.

Una interesante particularidad de los


paijanenses de la zona del valle de Chicama,
incluyendo la localidad de Ascope, es el uso
de recursos trados de las inmediaciones del
valle, tales como el llamado cangrejo violceo
(Platyxanthus orbignyi), por lo que Chauchat
plantea la posibilidad de poblaciones paijanenses
de diversas zonas (Chauchat et al. 1998).

Otro material importante fue el cuarzo, el cual


fue extrado de seis canteras. Ellas se ubicaban en
ambos flancos del valle.

En general se trata de una serie de


yacimientos como canteras, talleres y basurales,
correspondientes al Paijanense y, sobre todo,
en vista de la existencia de una cantera de este
tipo de roca, vinculados a la particularidad de la

Adems, es interesante la observacin de


la autora acerca de la poca preparacin de las
preformas talladas en las canteras que se hallan

11

Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

manufactura de unifaces, los cuales eran


terminados en talleres. Glvez Mora ha logrado
encontrar evidencia de talla de bifaces, de modo
tal que, aparentemente, este material sirvi para
la manufactura de unifaces y bifaces. Adems, se
ha podido demostrar el transporte de rocas desde
esta cantera en forma de lascas grandes, al menos
entre 700 y 1,500 m., desde su lugar de origen
para, as, tallarlas en otras reas. Aparentemente,
pues, hubo todo un sistema de circulacin de
materias primas, que esta gente ya conoca
ampliamente.

prximas a los talleres. Por el contrario, cuando


ellas eran transportadas a talleres ms distantes,
se dedicaba ms tiempo a su preparacin,
seguramente con la intencin de asegurar que
no se rompan o tallarlas ms para reducir el
peso mismo del propio transporte y facilitar el
trabajo en los talleres, lo que corresponde a una
conducta de previsin de los Paijanenses.

En cuanto a la antigedad de estos


yacimientos, Chauchat ha podido fechar por
radiocarbono el Complejo de yacimientos
de Ascope 5, justamente a la entrada de la
Quebrada La Calera. El fechado de carbn ha
resultado en 9.051-8,780 aos a. C., lo que
evidencia claramente que estas ocupaciones
son contemporneas con Pampa de los Fsiles y
Quebrada de Cupisnique.

La Quebrada de Cuculicote y la
Quebrada La Calera
Una zona de estudio del Paijanense en la
margen derecha del valle se halla directamente
en las inmediaciones, a tan slo 5 km., en
promedio, al noreste del pueblo de Ascope y
a la misma distancia al norte del Ro Chicama
(Glvez Mora 1992).

En la Quebrada Cuculicote, Glvez Mora


ha descubierto que en los mismos talleres se
ha tallado puntas bifaciales y unifaces de toba
volcnica, al igual que en la Quebrada La Calera.
Observamos pues, una conducta algo ms flexible
de los artesanos de esta zona en comparacin de
con los de Pampa de los Fsiles-Cupisnique, en
el sentido que un mismo material es destinado a
la manufactura de piezas unifaciales y bifaciales.

Es importante sealar que estas quebradas se


hallan separadas de la Quebrada de Santa Mara
por una cadena de cerros ubicados al norte,
aunque es posible plantear posibilidades de
desplazamiento por medio de la Quebrada de la
Camotera (Glvez Mora 1999).
Actualmente esta rea se localiza a unos 35
km del mar, pero durante inicios del Holoceno,
tendramos un promedio aproximado de algo ms
de 60 km., segn la curva de Chauchat, y unos
70-80 km., de acuerdo a la curva del NOAA.

Hay que remarcar el hecho de que se ha


encontrado puntas rotas fuera de los lugares de
habitacin y manufactura. Para Glvez Mora,
ello sugiere el uso de las puntas tipo Paijn
para caza terrestre, posiblemente de crvidos.
Un caso similar del hallazgo de puntas Paijn
se presenta en Quebrada Santa Mara. Ambas
evidencias obligan a pensar en otras funciones
de este tipo de punta, pero sobre este asunto ya
se ha discutido en los prrafos anteriores.

Los sitios paijanenses se encuentran entre 250


y 500 m.s.n.m. y, de acuerdo al autor, se hallan
en las inmediaciones de un curso activo fluvial
que es especialmente importante en los veranos
y sobre todo cuando hay eventos ENSOs. ste
es un argumento ms, en favor de la posibilidad
de la presencia de estos fenmenos durante el
Holoceno temprano en la Costa Norte.

Otra particularidad de esta zona reside en el


hecho de que en varias ocasiones se ha hallado
la combinacin de actividades de campamento y
de taller a la vez, lo cual no sucede en Pampa de
los Fsiles-Cupisnique, con el posible argumento
de que los talladores de las puntas deberan de
estar aislados de los lugares de habitacin para
concentrarse en la produccin ltica. Al parecer,
en esta parte del valle de Chicama ello no fue la
regla. En este sentido, tal como bien lo sugiere

Los trabajos de campo han documentado al


menos 20 yacimientos Paijanenses en la zona,
que pueden adscribirse como canteras, talleres y
campamentos, segn la clasificacin de Pampa
de los Fsiles-Cupisnique.
En la Quebrada La Calera hay una cantera
en la cual los paijanenses se abastecieron,
principalmente, de toba volcnica para la

11

ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

exitosamente por Jess Briceo (1999), quien


hall una serie de yacimientos con un conjunto
de restos vinculados directamente al Paijanense
y, secundariamente, a las conocidas puntas cola
de pescado.
Los sitios ocupados por los Paijanenses se
hallan aproximadamente entre los 400 y 1000
m.s.n.m., prcticamente sobre las pendientes del
pie de monte que flanquean la margen derecha del
Chicama, antes de entrar a la planicie costera con
dominio del litoral. Ello es interesante, pues nos
demuestra que, en efecto, tal como lo planteaba
Chauchat, esta gente exploraba estratgicamente
la zona de relativa altura, seguramente en
funcin de la bsqueda de recursos, tanto
comestibles como de materia prima. Ya hemos
visto adems la presencia de pedernal forneo en
la misma zona de Pampa de los Fsiles, que se ha
interpretado como resultado de las excursiones
de los Paijanenses valle arriba.

Glvez Mora, la presencia sola de la combinacin


de la disponibilidad de agua y de toba volcnica,
ya constitua un buen argumento para que los
pobladores de esta zona acampen por un tiempo
relativamente largo en los campamentos-talleres,
razn por la cual en este tipo de yacimientos se
vivi y tall rocas a la vez.
Un detalle interesante es que los campamentos
de Quebrada Cuculicote se muestran ms
extensos al fondo de la propia quebrada,
dando la impresin de mayor estabilidad en las
ocupaciones. Los campamentos tenan fogones
(desde simples fogatas hasta los que han sido
acondicionados por medio de piedras), los cuales
funcionaban como reas de coccin de alimentos
y quema de desperdicios. Los artefactos lticos
encontrados son, generalmente, unifaciales,
como se observa en Pampa de los Fsiles.

A base del material ltico, el tipo de


asentamiento y el contexto de cercana con el
Paijanense, estos yacimientos pueden haber sido
ocupados simultneamente con los de Pampa
de los Fsiles-Cupisnique (o algunos tal vez un
poco antes, debido a la presencia de las puntas
cola de pescado), de modo que la gente de la
Quebrada de Santa Mara debe haber ocupado el
sitio, alrededor de los 10,500-8,000 aos a. C.,
aunque sin fechados radiomtricos, estamos en
el terreno de la especulacin.

En estos lugares de vivienda se ha encontrado


vestigios de consumo de caracoles terrestres,
crustceos de agua dulce y marinos (como
hemos visto anteriormente), pequeos reptiles
como el can, iguanas, pero no pescados
grandes como en Pampa de los Fsiles, sino ms
bien pequeos, predominando los de 15 cm. de
longitud. Finalmente, parte del equipo ltico son
batanes o piedras, supuestamente, para moler, las
que seran un buen tema de estudio, sobre todo
en funcin de compararlas con las que ya hemos
mencionado de los yacimientos del Paijanense
septentrional.

Otro punto relevante es que de todos los


territorios ocupados en la poca del Paijanense,
estos ltimos son los que se encuentran a mayor
distancia del litoral. Si seguimos la batimetra
de Chauchat, ellos se habran encontrado a
unos 60-65 km de distancia, mientras que si
seguimos la curva de NOAA, tendramos ms
bien una distancia de alrededor de 80-85 km.,
en pleno perodo de inicio de la deglaciacin. Lo
importante es que, ya sea con uno u oro valor,
la presencia de productos marinos como peces y
conchas de mar indica una alta movilidad entre
el litoral y el pie de las estribaciones andinas.

La Quebrada de Santa Mara: de


la punta cola de pescado a la
punta Paijanense
En el departamento de La libertad, a unos 20
km. al este de la zona de la Pampa de los Fsiles
y aproximadamente 16 km. a la margen derecha
del ro Chicama, se localiza la Quebrada de Santa
Mara (casi en la frontera con el Departamento
de Cajamarca), la cual ha sido explorada

De acuerdo a Briceo, los sitios Paijanenses


estn localizados en las inmediaciones de fuentes
de agua, incluso hoy en da existentes, cuatro de
los cuales tienen agua todo el ao. Los Paijanenses
acamparon y desarrollaron sus actividades en
las inmediaciones de estos manantiales. Se ha

11

Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

observado, por ejemplo, que los yacimientos


ms cercanos a estas fuentes de agua han sido
los ms densamente ocupados. stos llegan a
acumular 50 m. de desechos que los pobladores
dejaron como producto de sus actividades. Por
el contrario, los sitios que se hallan ms lejos de
los manantiales son ms pequeos. Es evidente
pues, que las ocupaciones humanas dependan
de estos manantiales, en torno a los cuales haba
toda una gama de vegetacin y animales, recursos
explotables por ellos.

Es as que en esta zona de la Quebrada de


Santa Mara se han reportado algunas tumbas
paijanenses con rasgos similares a las expuestas
lneas arriba en la Quebrada de CupisniquePampa de los Fsiles, tales como el uso de
una capa de arcilla sobre el cadver y, sobre
todo, la remocin de los huesos que se han
hallado frecuentemente desarticulados por
causas desconocidas. Adems, ciertos tipos de
tendencias como la de colocar al cuerpo del
occiso con orientacin norte-sur, es an un
enigma. En todo caso, las informaciones son an
escasas, pero definitivamente prometedoras por
la cantidad valiosa de esqueletos e investigacin
por desarrollar.

Esta zona tambin es rica en materia prima,


es decir, rocas propicias para manufacturar
herramientas de piedra. En especial se ha
explotado una cantera de cuarzo en las
inmediaciones, que al parecer ha sido uno de
los materiales preferidos por los habitantes de
la Quebrada de Santa Mara. De igual modo,
el cristal de roca tambin ha sido usado en la
confeccin de algunos implementos lticos.

Los Paijanenses de la margen


izquierda del ro Chicama

Otras rocas como toba volcnica, cuarcita y


dacita fueron, tambin, usadas por ellos. Adems,
se ha hallado pedernal, es decir, material forneo
que posiblemente procede de de la localidad de
San Benito, Contumaz, Cajamarca, a unos 23
km. de distancia cuesta arriba.

Rosario Becerra y Roco Esquerre exploraron,


tambin con xito, la margen izquierda del
valle bajo del Ro Chicama (1992). Ellas
han documentado la presencia de algunos
yacimientos ocupados por los Paijanenses en
la Quebrada Tres Picos, Quebrada Tres Cruces
y Huscar, adems del rea adyacente a la
zona de cultivo. Estos yacimientos se hallan,
exactamente, atravesando el ro Chicaza desde
Quebrada La Calera y la Quebrada Cuculicote,
rea que ya hemos tocado prrafos ms arriba, e
inmediatamente luego se atraviesa un corredor
transversal de uno 8 o 10 Km. de extensin
desde las mencionadas Quebradas, todo esto de
acuerdo a Glvez Mora (1999).

Las reas de habitacin son, por lo general,


grandes extensiones cubiertas por restos de
caracol terrestre (Scutalus sp) y en menor
proporcin por conchas marinas, restos de
peces y huesos de crvidos. Asociados a estos
remanentes orgnicos se ha hallado desechos
de talla de piedra, entre los que se cuenta con
unifaces, raederas, lascas usadas, denticulados,
etc. Tambin hubieron algunos batanes. Briceo
nos indica que los campamentos de Quebrada
Santa Mara, por sus extensiones y cantidad de
material, son diferentes a los hallados en la zona
de Cupisnique-Pampa de los Fsiles.

En esta zona se han descubierto yacimientos


paijanenses ubicados sobre terrazas aluviales.
Hay dos canteras de cuarzo donde se ha
reconocido lascas producidas por percutor duro,
preformas tipo Chivateros y percutores con
huellas de uso. Todo este material evidencia la
actividad de extraccin de materia prima, en este
caso, cuarzo; y la confeccin del primer paso
para lograr puntas de tipo Paijn, de manera
similar a lo ocurrido en Cupisnique.

Otro elemento importante a resaltar es que


se ha descubierto en las inmediaciones de los
campamentos y en ocasiones, fuera de ellos,
una significativa cantidad de entierros humanos,
correspondientes a la poca del Paijanense
(Briceo y Millones 1999). Al respecto, resulta
curioso que los Paijanenses no hayan buscado en
lugares de la explanada costera para enterrar a
sus muertos, sino que ms bien lo hayan hecho
en lugares de ms altitud, tal como lo mencionan
Chauchat y colaboradores (Chauchat et al.
1998).

Debido a que el cuarzo de grano grueso no


era la materia prima ideal para el trabajo bifacial,
los artesanos se vieron obligados a adelgazar o
reducir el espesor de las preformas ms de lo

11

ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

margen derecha, la zona llamada El Algarrobal,


mientras que en la izquierda, el rea conocida
como Quirripe (Briceo 1994). Vamos a tratar
brevemente a estos hallazgos por ser relevantes
para el Paijanense y, posiblemente, para la
comprensin de su origen en esta zona.

usual, en funcin de reducir el riesgo de fractura.


Si bien es conocido que este tipo de material
no es idneo ni presenta fractura concoidea
para talla, se le ha empleado en Cupisnique y
Ascope. Hay que agregar que fue seleccionado,
ocasionalmente, en pocas prehistricas del
Paleoltico y que sola ser tallado por medio de
esquemas operativos relativamente complejos
(Texier 1996).

Unos 20 km al este de la Quebrada de Santa


Mara, ya en territorio de Cajamarca, a unos
10 km del distrito de San Benito, provincia
de Contumaz, se localiza El Algarrobal. En
esta zona, Jess Briceo ha descubierto las
ocupaciones paijanenses de mayor altura, es
decir, de alrededor de 660-670 m.s.n.m.

La evidencia de otro tipo de rocas explotadas,


tales como la cuarcita gris y toba volcnica para
la talla de preformas con la intencin de elaborar
puntas, procede de los mismos talleres, aunque
an no se han localizado canteras de este
material en la margen izquierda del valle. Ms
bien, las autoras sugieren que la toba volcnica
puede haber sido importada desde la Quebrada
la Calera, al otro margen del mismo valle.

La zona es accesible desde la misma


Quebrada Santa Mara, si se atraviesa el abra
del Cerro Tres Puntas y del Cerro Corona de La
Virgen a unos 1,200 m.s.n.m., y luego, cuesta
abajo, hacia la Quebrada de Carricillo a unos
700 metros de altura, ruta que se especula fue
tomada por los paijanenses, eventualmente. La
otra est siguiendo directamente el curso del
Chicaza, unos 35 km desde la misma localidad
de Ascope, subiendo hasta unos 500 m.s.n.m.

En los campamentos se hicieron varios


utensilios lticos de diversos tipos de roca, como
cuarzo de filn, toba volcnica y cuarzo lechoso.
Entre ellos, es interesante notar que el pedernal
debe proceder de zonas de mayor altura, tal como
Chauchat concluy en el rea de Cupisnique. La
movilidad de los Paijanenses entre la quebradas
y el litoral de esta zona se evidencia por el
hallazgo de al menos una vrtebra de pescado,
la que podra ser liza.

Los seis yacimientos descubiertos se localizan


sobre una terraza, al pie de un contrafuerte
compuesto por una serie de cerros en la Quebrada
de Carricillo. Los sitios se hallan muy cercanos al
ro Santanero, que desemboca en el Chicama.
En estos sitios se ha elaborado puntas de tipo
Paijn, preferentemente en cuarzo y cristal de
roca, una conducta similar a la que hemos visto
lneas arriba para la zona de la Quebrada de
Santa Mara. Otro material usado fue tambin la
toba volcnica, que ya hemos mencionado para
el valle de Chicama. En las inmediaciones suele
haber campamentos y desechos orgnicos que
indican que se consumi caracoles terrestres,
cangrejos y probablemente otros animales de
poco tamao. Es interesante que todos estos sitios
se hallan prximos a manantiales (del mismo
modo que en la Quebrada de Santa Mara) que,
segn este investigador, podran haber estado
activos en tiempos de las ocupaciones humanas.

En trminos generales, los modos de


asentamiento humano, la seleccin de ciertos
tipos de roca para la elaboracin de determinados
utensilios (cuarzo para puntas, toba volcnica
para unifaces), la alta movilidad y el consumo
de caracoles terrestres, dan cuenta de un
comportamiento similar del Paijanense de la
margen derecha del Chicama.

El Paijanense del valle medio de


Chicama (Cajamarca)
El afn de Briceo por rastrear los orgenes
del Paijanense, lo ha llevado a explorar el valle
medio del ro Chicaza, obteniendo resultados
positivos. l y su equipo han logrado detectar la
ocurrencia de talleres-campamentos en ambas
mrgenes del valle medio de Chicama. En la

Sobre la margen opuesta, es decir, a la


izquierda del valle de Chicama, hay un afluente
llamado ro Quirripano, en cuyas inmediaciones
hay una terraza pequea que es donde se localizan
los sitios de Quirripe y al sur, los de Chala. Estos

11

Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

se ubican entre los 700 y 1,000 m.s.n.m. y a


tan slo 3.5 km. del mencionado ro. En el rea
hay un manantial que pudo haber sido, igual
que en el caso anterior, fuente de recursos, tal
como el autor lo menciona. Es notorio el hecho
de que estos sitios se encuentren casi frente al
valle, mirando hacia la Quebrada de Carricillo,
la misma que hemos visto en el otro margen, a
no ms de 23 km. cruzando el ro.

Un lapso ms reciente, est constituido por los


fechados de los huesos humanos. Ellos fechan
entre los 10,714 y 7,489 aos a. C. Ambos
rangos, pues, traslapan las fechas anteriores y
parecen coherentes, salvo el excesivo resultado
de la primera fecha que cae en el catorceavo
milenio a. C. Ya que el fechado se realiz a
inicios de la dcada de 1970, es evidente que
an no se conocan los problemas que pueden
ser ocasionados por la eventual recristalizacin
de la apatita o produccin de carbonatos
residuales, lo que pudo haber generado esta
fecha extremadamente temprana. Por tanto, si
deseamos ser cautos, podemos suponer que el
inicio del onceavo milenio a. C. podra ser un
prudente punto de inicio de estos fechados.

Ambos yacimientos son muy similares a los


de la Quebrada Carricillo, pues se trata de tallares
y campamentos donde se han manufacturado
puntas Paijn de los mismos materiales y tambin
se ha documentado el consumo de caracoles.
Otro descubrimiento de trascendencia, es
una cantera de pedernal, en las cercanas del
pueblo de San Benito, seguramente sobre los
1,200 m.s.n.m. A ella debieron acceder los
Paijanenses, ya que se ha encontrado este tipo
de roca tallada hasta en algunos de los sitios de
Pampa de los Fsiles.

Un segundo conjunto de sitios es La Cumbre,


como ya hemos dicho. Los cinco yacimientos
que lo conforman se localizan, en promedio,
a unos 120 m.s.n.m., 15 km. sobre la margen
derecha del ro. Actualmente se hallan a unos 10
km del litoral, aunque la orilla pudo haber estado
alejada del mar unos 77 km., alrededor de los
10,000 aos a. C.

El Paijanense del valle de Moche


Ahora, siguiendo nuestro recorrido hacia
el sur, vamos a considerar tres sitios claves en
el valle de Moche: La Cumbre, el abrigo de
Quirihuac y Cerro Ochiputur; aunque este ltimo
es examinado de forma ms escrupulosa en el
sub-captulo siguiente del intervalle Moche-Viru.

Es importante mencionar que se hallan


ubicados sobre la Pampa de Ro Seco, la
que discurre desde una Quebrada que va a
desembocar en el mar, a la altura de la playa de
Huanchaco, de modo que, cuando La Cumbre
fue ocupada, el Ro Seco debi de haber estado
activo.

El abrigo de Quirihuac es, virtualmente, el


nico yacimiento con estratigrafa donde se ha
encontrado fragmentos de puntas del Complejo
Paijn, adems de piezas bifaciales y lascas
de talla bifacial bien conservadas en una capa
sellada. Hay que mencionar que en esta misma
capa se han hallado dos entierros, uno de un
nio y el otro de un adulto (Chauchat 1988).

El yacimiento nmero 1 ha sido objeto


de estudio por Paul Ossa, durante el proyecto
Chan-Chan - Moche de la Universidad de
Harvard, entre 1969 y 1974 (Ossa y Moseley
1971), y dentro de la historia de la investigacin
del Complejo Paijn ha sido el primero en ser
estudiado en detalle y de manera seria.

De Quirihuac se ha obtenido cuatro fechados


radiocarbnicos que han sido procesados
completamente en el laboratorio, dos de ellos de
carbn de madera y el otro par a base de huesos
humanos de las tumbas referidas. Hay otros tres
fechados que, por no haber sido completados,
preferimos no incluir aqu.

Se trata de un taller con gran cantidad de


desechos de talla de puntas Paijn y piezas que
ya hemos visto como caractersticas de los talleres
de Pampa de los Fsiles, la cual se halla a unos
60 km al noroeste de este sitio. Otros utensilios
como unifaces y herramientas simples unifaciales,
tales como lascas usadas, denticulados y piezas
con muescas son tpicos de La Cumbre nmero
1.

Los resultados de las muestras de carbn


han dado un rango de 13,614-9,155 aos a. C.

120

ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

Por otro lado, la materia prima usada para


la confeccin de las herramientas ha sido la
granodiorita de grano fino y, eventualmente,
cuarcitas que se hallan en las inmediaciones
del yacimiento, en el ro Seco, a slo 1 km. de
distancia.

la, entonces, descarga activa de la Quebrada de


Santo Domingo.
En referencia al paleoclima de la zona,
ella sostiene que debi ser menos rido que el
actual, debido a la presencia de gran cantidad de
caracoles de tierra hallados en estas partes del
valle de Chicama y del mismo Moche. De igual
modo, la presencia de venados, peces y tallos
calcreos en actuales zonas desrticas, apoyaran
esta hiptesis que parece coherente.

En este yacimiento se ha descubierto


osamentas de megafauna, entre las que se
cuentan las de caballo (Equus) y posiblemente
mastodonte, aunque el mismo Ossa pone en
duda su vinculacin o asociacin con los restos
humanos. De hecho, es evidente que hasta el
momento se sabe que la gente del Complejo
Paijn, no caz fauna grande del Pleistoceno
Final en Pampa de los Fsiles y, al parecer,
tampoco en La Cumbre.

El campamento es extenso, pues mide unos


450 metros cuadrados. Llama la atencin que la
principal materia prima usada para la manufactura
de utensilios lticos haya sido la granodiorita, que,
usualmente, tiene mala calidad de fractura y muy
poca durabilidad. Otros materiales usados han
sido toba volcnica, cuarzo, slex y una roca negra
no identificada. Lascas de percutor duro, ncleos
informes, denticulados, microdenticulados, una
muesca, dos raederas y la escasa presencia de
material bifacial recuerdan los artefactos tpicos
de los campamentos estudiados ms al norte.

Recientemente las investigaciones de Carlos


Deza y su equipo en el sitio nmero 3 de La
Cumbre han relevado ms bien un campamentotaller con una serie de restos orgnicos como
corvinas, cojinovas, lornas, bagres, caballa,
jurel, misho, suco, pejerrey, adems de
caracoles terrestres (Scutalus), tan consumidos
por los Paijanenses. Deza y sus colaboradores
llaman la atencin sobre la cantidad de restos
y la estratigrafa, lo que revelara una serie de
ocupaciones estacionales (Deza et al. 1998).

Entre los hallazgos importantes de Medina,


cabe mencionar la presencia de diferentes formas
de fogones. Los hay superficiales, de tan slo 5
cm. de profundidad, que habran, supuestamente,
servido para conservar el calor de la fogata.
Tambin hay los llamados en cubeta simple,
con profundidades que llegan a 30 cm., y que
sirvieron para cocinar alimentos como caracoles,
vegetales, peces y probablemente caanes. Al
parecer este tipo de fogones tambin han sido
usados para cocinar caracoles.

Nuevamente, de manera similar que en


Quirihuac, la apatita de los huesos de mastodonte
ha sido fechada por radiocarbono en un lapso de
tiempo entre 13,399 y 10,117 aos a. C., por
lo que no hay precisin de este rango. Adems,
la fecha ms antigua tiene una desviacin
standard demasiado grande, lo que la hace ms
difusa. Por el contrario, la fecha reciente parece
ms precisa, de modo que el onceavo milenio a.
C. puede ser un promedio ideal para fechar a este
sitio, aunque se necesitaran de ms muestras
para ser precisos.

Es interesante que tambin exista otro tipo


de depsitos, que Medina, atinadamente, llama
contenedores, una suerte de fosas pequeas
con el propsito de guardar alimentos como
caracoles y animales pequeos.

Sobre la margen izquierda del ro Moche,


entre el Cerro Ochiputur y Cerro Santo Domingo,
en una terraza aluvial de la Quebrada de Santo
Domingo, casi frente a al abrigo de Quirihuac,
Luca Medina ha reportado el hallazgo de un
campamento de filiacin Paijn, a unos 320
m.s.n.m., con una serie de sitios anexos alrededor
del mismo Cerro Ochiputur.

Hay que remarcar el hallazgo de un tronco


carbonizado de entre 5 y 8 cm. de espesor, que
fue usado como fuente para combustin. Este
material necesita anlisis claves, entre ellos,
fechados radiocarbnicos. Estos ltimos parecen
estar en curso, como lo menciona la autora.
Si hablamos de la dieta de los paijanenses de
este sitio hay que resaltar la preponderancia de
caracoles terrestres, peces como sucos, cuyo

El campamento se encuentra en un rea clave,


a unos 5.5. km. al sur del ro Moche y abrigado
por los cerros antes mencionados y a la ribera de

121

Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

alta concentracin de yacimientos desde la


Quebrada de Santo Domingo hasta la Quebrada
Fajado, entre unos 180 a 450 m.s.n.m. Este sector
es complementado por otro que se halla en el
flanco oeste del mismo Cerro Ochiputur y Cerro
La Mina, con la presencia de menor cantidad
de sitios paijanenses, entre unos 300 y 500
m.s.n.m.

hbitat pudo haber sido algn lugar arenoso en la


desembocadura del ro Moche (muy posiblemente
atrapados durante la estacin estival). Adems
se consumieron los peces llamados cachemas
(Cynoscion analis), que ms bien eran accesibles
durante todo el ao. Slo con la ingestin de
ambos peces ya se tena un promedio de 18% de
protena, cidos grasos, alto porcentaje de hierro
y potasio.

Todos
estos
yacimientos
evidencian
claramente la posicin estratgica respecto a los
recursos. Se localizan en quebradas abrigadas y
explanadas a tan slo 4 o 5 kilmetros del ro
Moche. En un rea en la que, por aquel entonces,
las lomas, supuestamente del Holoceno
Temprano, eran al menos algo ms densas, como
ya apuntan varias evidencias expuestas en este
libro.

Siempre de acuerdo a esta arqueloga, es


posible distinguir tres actividades diferenciadas
en el campamento. A saber: la preparacin de
alimentos, la coccin de ellos y la manufactura
de implementos lticos.
En resumen, la variedad de fauna y vegetales
hallados en el sitio, as como la presencia de
otros tipos de campamentos, que posiblemente
fueron slo el paso del sitio central que ella ha
analizado, demostrara una alta movilidad de los
Paijanenses de esta zona.

La zona litoral correspondiente a esta rea


es una de las que presenta una suave pendiente
sub-ocenica, de modo que si la distancia al mar
actual es de aproximadamente unos 5 kilmetros,
sta habra sido al menos de 80 km. en final de
la ltima glaciacin en el onceavo milenio a. C.,
aunque seguramente el nivel marino emergi
de forma rpida y los pobladores tuvieron a
menos distancia el mar, caso similar al que pudo
experimentar el rea de Pampa de los Fsiles. En
este sentido, es importante obtener informacin
radiomtrica para la ocupacin Paijanense de
esta zona.

El Paijanense del intervalle


Moche-Vir
La investigacin sobre el Paijanense no ha
cesado desde los primeros descubrimientos. Es
as que la ocupacin Paijanense, en la zona entre
los valles de Moche y Vir, ha sido documentada
por la arqueloga peruana Rosario Becerra (2000).
Ella ha desarrollado una extensa prospeccin de
un rea de aproximadamente 35 km. de norte a
sur, comprendiendo las zonas de Quebrada de
Santo Domingo y Cerro Ochiputur en la margen
izquierda del ro Moche, por el Norte, y las de
el Cerro Las Lomas en la margen derecha del ro
Vir, por el sur.

Al parecer, determinados lugares han sido


destinados por los Paijanenses para ciertas
actividades diferenciadas. Tal es el caso del
Cerro Ochiputur y Cerro la Mina, donde hay gran
cantidad de campamentos que se localizaron en
estas zonas por los recursos de loma de ambos
cerros, entre ellos, caracoles terrestres.
En el flanco opuesto, es decir, hacia el este,
en la Quebrada de Santo Domingo, se dedicaron
ms bien a la confeccin de utensilios de piedra
en talleres, aprovechando las canteras de riolita,
cuarzo y toba volcnica que existen en la zona.

Becerra ha descubierto nada menos que 93


yacimientos paijanenses en seis reas en esta
zona, que vale la pena resumir en vista de la
importancia de estos sitios, sobre todo por la
distancia del Paijanense tradicional de Pampa
de los Fsiles y Quebrada Cupisnique, unos 80
km al noroeste. Con el permiso de la autora,
vamos a tomarnos la libertad de dividirlas en dos
grandes sectores: el norte y el centro-sur.

En cuanto al sector centro-sur, rea que


comprende desde la Quebrada de Rinconada
hasta Cerro las Lomas, se halla la mayor
concentracin de yacimientos del Paijanense.
Desde una perspectiva general, destaca la densa
concentracin de sitios a ambas mrgenes de la
Quebrada llamada Ro Seco, lo que por cierto
permite deducir su importante carga activa de

En el sector norte, tenemos toda la zona al


norte del Cerro Ochiputur y, sobre todo, una

122

ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

Las puntas tipo Paijn de estas zonas,


muestran las caractersticas propias de las
halladas previamente. Las hay de bordes rectos
y alargadas y de forma acorazonada, con la parte
perforante pronunciada. Llaman la atencin las
puntas de cuarzo y la notoria cantidad de piezas
foliceas que tambin parecen estar patinadas.

agua durante el Holoceno Temprano, mientras


que ms al sur, en el Cerro las Lomas, los sitios
son ya escasos.
Es de inters notar que rocas de cuarzo y riolita
talladas en esta zona han sido transportadas desde
la parte norte, especficamente desde las canteras
de la Quebrada de Santo Domingo y Quebrada
Rinconada. Nuevamente presenciamos la alta
movilidad de esta gente.

Siempre de acuerdo al modelo etnoarqueolgico que Chauchat ha aplicado a la


Costa Norte peruana, una notoria cantidad
de piezas desviadas y manufacturas mal
terminadas, lleva a Becerra a concluir que stas
han sido elaboradas por aprendices. Debido a la
diversidad de materia prima, tales practicantes
habran ensayado con varias calidades de rocas.

Ya que muchos de estos sitios contienen


restos marinos, Becerra releva, acertadamente,
la importancia del desplazamiento de los
Paijanenses de esta zona al mar, y el hecho
evidente de que, debido a la isostasia, se han
echado a perder varios sitios y evidencias de
ocupaciones Paijanenses bajo el ocano. Si, como
hemos observado, la lnea de playa alrededor de
los 11,000 aos a. C. se hallaba unos 80 km.
ms al oeste que la actual, el movimiento de
ellos para conseguir recursos de la orilla resulta
impresionante, aun cuando esta distancia haya
sido menor por efecto del levantamiento marino
durante el Holoceno Temprano, o haya otros
clculos batimtricos.

En cuanto a la subsistencia, Becerra seala


que esta zona fue similar a la de Chicama. Destaca
el caracol de loma (Scutalus proteus), pero se ha
hallado tambin corvinas (Micropogon altipinnis)
y sucos (Paralonchurus peruanus). Tallos de
helechos (Huperzia sp), algarrobo (Prosopis sp)
y achupalla (Tillandsia) tambin parecen haber
sido consumidos y usados. La autora menciona,
de la misma forma, fragmentos de pericarpio de
mates (Lagenaria siceraria), hallados en una de
las excavaciones hechas, aunque no haya podido
ser definido si se trata de la ocupacin Paijanense
o si es ms reciente.

Una particularidad interesante es el empleo


de cuarzo para la elaboracin de puntas de tipo
Paijn y, secundariamente, unifaces, aunque
ya se ha reportado esta opcin para otras reas
del Paijanense, ms al norte. Segn Becerra, las
lascas de este tipo de material son pequeas y
han sido frecuentemente removidas por percutor
blando.
Por otro lado, la ocurrencia de slex, en escasa
cantidad, podra ser explicada, ya sea por haberlo
hallado en las mrgenes de las quebradas, o por
qu no, que fue importado de zonas de mayor
altura, como bien lo seala ella.
Del anlisis de las lascas de toba volcnica, se
desprende que este tipo de roca tambin ha sido
usada para la manufactura de puntas bifaciales y
unifaces.

12

Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

El Paijanense de la Costa
de Ancash
Si continuamos nuestro recorrido hacia el
sur, la cultura Paijanense empieza a cobrar
otras caractersticas, sobre todo por su menor
antigedad y material que acompaa a las puntas
de tipo Paijn, entre los que se encuentran
las puntas pequeas foliceas que proceden
de los Andes. Tal como lo sugiere Bonavia y
colaboradores, es evidente que son poblaciones
que descienden de los Paijanenses, empero con
otras caractersticas. La falta de investigacin
y, sobre todo, la ausencia de restos humanos
para poder ser ms categricos en la definicin
de este tipo de grupos humanos, hace difcil
tratarlos. Vamos ahora a examinar estos restos,
virtualmente, los ms remotos de esta parte de la
costa peruana.

Se trata del sitio denominado ISCH-206: 10,


a unos 220 m.s.n.m., en las inmediaciones de
Cerro El Chino, sobre la margen izquierda del
valle de Chao. Es un taller de puntas bifaciales y
paijanenses de cuarcita y riolita, donde adems se
ha hallado lascas de percutor blando, fragmentos
de puntas de proyectil y piezas foliceas. Este sitio
promete la presencia de herramientas de piedra
aun similares al Paijanense tradicional, en vista
que ahora ya disponemos de una cadena de
yacimientos tempranos desplegados en la Costa
peruana, y sobre los cuales se puede especular.
Adems sera interesante realizar prospecciones
y excavaciones en esta zona, en funcin de
examinar las modalidades de adaptacin y
cronologas de estos grupos durante el Holoceno
Temprano y Medio.

El Paijanense en la inter-cuenca
Chao-Santa

El Paijanense en el valle
de Casma

Unos 35 km al sur de Cerro las Lomas, que


acabamos de ver en el valle de Vir, Santiago
Uceda ha reportado la presencia de al menos un
yacimiento vinculado al Complejo Paijn, en el
valle de Chao (Uceda 1988).

Desde el Cerro El Chino hacia el sur,


recorriendo unos 90 km. a travs del valle del
Santa, se arriba a la parte baja del valle de Casma,
donde se ha desarrollado una investigacin
extensa por parte de dos arquelogos, Michael
Malpass (Malpass 1983, 1986) y Santiago Uceda
(1986, 1992) ya hace ms de 20 aos y que toca
resumir y evaluar brevemente aqu, aunque en
ambas tesis hay un nfasis en anlisis de lticos.
El lector notar que hemos sumado al Paijanense
la parte del Holoceno Medio, y esto se debe a
que ambos autores as lo han considerado.
En la parte baja del valle de Casma hay dos
factores geogrficos de importancia que hay
que subrayar. Por un lado, la misma cuenca del
ro que, de hecho, constituy un factor clave
en el patrn de asentamiento de los tempranos
pobladores de esta zona. Por el otro, al sur
del ro y siempre en la parte baja, dominan al
menos dos elevaciones: el Cerro Santa Cristina
o Campanario, que se extiende casi paralelo al
litoral y alcanza una altura mxima de unos 500
m.s.n.m. y ms al sur, el Cerro Mongn, que se
extiende hacia el sureste por ms de 10 km., y
que entre julio y noviembre reverdece por las
lomas.

Figura 23. Yacimientos del Paijanense y Holoceno


Medio en el valle de Casma (Cortesa de Google
Earth TM mapping service/Image 2007 Digital
Globe y Image 2007 Terra Metrics).

124

ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

La lnea batimtrica de 50 metros, en esta


zona, se halla con un mnimo de 70 km., por lo
que diferimos completamente la posicin de la
lnea de Prince que es tomada por Malpass y que
se asuma como de 8 a 15 kilmetros. Por tanto,
hay dos posibilidades: la curva de Prince de entre
8 a 15 km, o la lnea batimtrica del NOAA de
70 km.

del ro Casma. Su resultado es 5,887-5,737 aos


a. C., aunque Uceda piensa que puede ser algo
ms antiguo que este lapso. Si sumamos a ello
los fechados ms recientes de la Costa Norte y
las ideas de Malpass, tenemos que el Paijanense
de esta zona debera promediar entre los 7,000
y 6,000-5,500 aos a. C., aproximadamente,
conclusin a la que ya ha arribado Bonavia et
al (2001), aunque nuevamente, a falta de ms
fechados, estamos especulando.

La ocupacin Paijanense ha sido identificada,


primero por Malpass y luego por Uceda. Malpass,
en un inicio, logr detectar tres yacimientos con
puntas pedunculadas de tipo Paijn. Una primera
observacin es que dos de ellos, Campanario y
Las Lomas, a pesar de estar distanciados en unos
16 km., se encuentran casi en la actual orilla
del mar que, obviamente, en el momento de las
ocupaciones humanas debi ubicarse algunos
kilmetros ms lejos que la actual. Por tanto,
parece tratarse de las ocupaciones Paijanenses
ms cercanas al litoral que se conozcan (figura
22).

Una tercera fecha relacionada con el


Precermico Tardo, aunque no es el foco de
este libro, es necesario incluirla, debido a la
relevancia del fechado con las asociaciones
encontradas, pues se trata del hallazgo de una
serie de restos orgnicos, como moluscos, restos
de peces, semillas de algarrobo, calabaza y maz,
correspondientes a un yacimiento en las faldas
del Cerro El Calvario, a unos 13 m.s.n.m. y a
algo ms de 1,500 metros de la playa. Puesto
que este contexto fecha 4,998-4,801 aos a. C.
y el material sobre el que se han calculado estas
cifras es carbn, podramos hablar de una de las
evidencias ms remotas de maz, no slo en los
Andes, sino tambin en Amrica.

A pesar de que Malpass no pudo hacer


excavaciones, suministr una serie de materiales
muy interesantes, expuestos en forma de
una secuencia caracterizada por una serie
de herramientas de piedra y que abarca el
Paijanense, el Precermico Medio (que el llama
Mongoncillo) y el Precermico Tardo. No
obstante, al no haber excavaciones ni estratigrafa,
es difcil determinar las ocupaciones humanas por
pocas. El panorama es an ms complejo, en
cuanto Malpass no presenta ninguna cronologa
absoluta.

Resta la ocupacin del Precermico Medio


o Mongoncillo, a la que slo le queda situarse
durante el sexto milenio a. C., aunque no
hay fechados radiocarbnicos, y el tiempo
parece apretado, pero plausible, pues no todos
los perodos tienen que ser milenarios, sin
conocimiento de causa.

Por su parte, Uceda ha logrado ampliar el


panorama en lo que respecta al Paijanense de
esta zona. Esto gracias a una prospeccin de
casi 40 km. de norte a sur, desde la pennsula de
Tortugas hasta casi Pampa de los Mdanos en Ro
Seco y no lejos del ro Culebras, para el cual nos
falta documentacin del Holoceno Temprano.

Los campamentos-talleres con


puntas de tipo Paijn
Malpass ha descubierto tres yacimientos que
deberan pertenecer al Complejo Paijn, si se le
puede denominar as en esta parte de la costa.
Dos de ellos, casi sobre el mismo litoral, tienen
las caractersticas de campamentos y talleres. Del
primer yacimiento, se conocen puntas Paijn con
un caracterstico pednculo ancho, a diferencia
de las conocidas puntas para la zona tpica de
Pampa de los Fsiles-Cupisnique. Este sitio es
llamado E3b o Campanario, en referencia al cerro
del mismo nombre, o tambin Santa Cristina,

Probable tiempo en que los


Paijanenses se asentaron
en Casma
Los nicos fechados disponibles han sido los
que proceden de la investigacin de Uceda. La
primera fecha viene de la capa 2 del campamento
Paijanense localizado en Cerro Julia, a pocos
metros de los campos de cultivo del flanco derecho

12

Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

que se halla flanquendolo y luego se distribuye


paralelo a la orilla, hacia el sur. Se encuentra,
aproximadamente, en los 80 m.s.n.m., a unos 400
metros distante de la orilla y a 4 km al sur de la
desembocadura del ro Casma. Estos elementos,
tanto la proximidad a la orilla, la inmediatez al
ro y probablemente las lomas -ms reverdecidas
de aquel entonces- hacan que los recursos all
existentes estn al alcance de la mano.

en pequeos soportes para funciones diferentes.


Malpass piensa que este yacimiento fue un taller
durante la ocupacin Paijn.
Es de inters que ambos campamentos-talleres
del Paijanense se hallen aproximadamente a
unos 70 m.s.n.m., lo que define un patrn de
asentamiento bastante homogneo y al borde de
la playa.

Junto a este material, Malpass afirma la


existencia de utensilios unifaciales tallados en
andesita, como denticulados y lascas usadas.
Adems, este arquelogo menciona el hallazgo
de reas de actividad ltica y lascas de percutor
blando, que indicaran, en efecto, que la talla
de las puntas se llevo a cabo in situ. Estas
piezas fueron hechas de rocas locales como
arenisca blanca o cuarcita. No obstante, Uceda
sostiene que hay pocas lascas que evidencian
talla bifacial, por lo que sugiere que ms bien
se trata de un campamento donde se reparaban
puntas y se confeccionaban tiles ordinarios, i.e.
unifaciales.

Un tercer yacimiento, posteriormente


publicado (Malpass 1986), es el llamado 8V-1,
ste, ms bien, rompe con el patrn de ubicacin
litoral, pues se localiza aproximadamente a algo
ms de 6 km. de la lnea de playa actual y al
parecer contiene lascas grandes de basalto y
material tallado en cuarzo, el cual bien podra
pertenecer a este Complejo Paijn. Malpass
piensa que se trata de una especie de taller de
preformas de tipo Chivateros, aunque la evidencia
publicada no parece ser suficiente an.
Un campamento-taller final que tenemos
que incluir es el famoso sitio de Cerro Julia,
inmediatamente al norte del valle bajo de
Casma, y aproximadamente a 10 m.s.n.m. La
prospeccin digital que nos posibilita Google
Earth ha demostrado que el yacimiento se halla, al
menos desde el 2003, parcialmente alterado por
terrenos de cultivo que se han extendido desde el
mismo valle, al parecer, de manera vertiginosa.
Es importante mencionar que Uceda, a travs
de sondeos, ha logrado recuperar parte de lo
que esta gente al parecer consuma: mariscos y
gran cantidad de recursos marinos, incluyendo
algunos recursos de loma.

Inmediatamente al norte de la playa Las


Aldas y a unos 400 metros del actual litoral, nos
encontramos con el otro yacimiento vinculado
con Paijn, el A68b (Las Lomas, o Mongoncillo,
este ltimo es tambin usado, por el mismo
autor, para denominar al Precermico Medio
de esta zona), aunque con gran cantidad de
material, aparentemente del Holoceno Medio,
o reocupado por pobladores despus de los
Paijanenses. La mayora de utensilios lticos son
simples lascas usadas, herramientas compuestas
y puntas de tipo Paijn. Estas ltimas, a diferencia
de las del sitio Campanario, han sido hechas
de pedernal (chert), cuarzo y cuarcita. Otra
herramienta importante es el perforador, una
especie de lasca con un apndice agudo, bastante
alargado, que se supone sirvi para perforar.
Si bien es posible plantear que se trata de dos
ocupaciones, tambin puede ser vlido pensar
que se trata de una sola ocupacin, ms bien del
Holoceno Medio, que podra representar un tipo
de adaptacin al nuevo rgimen climtico del
Holoceno Medio, con uso de puntas tipo Paijn
y a la vez una serie de tecnologa ltica nueva,
con perforadores y piezas bipolares elaboradas

Los talleres especializados de


grandes lascas y las canteras
de cuarzo
Aparte de los campamentos-talleres de puntas
Paijn, Uceda ha puesto al descubierto una serie
de yacimientos especializados en la explotacin
del cuarzo, por medio de una especie de utensilios
que l denomina cuas, las cuales son lascas
bastante grandes, producidas por una tcnica

12

ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

llamada bipolar, la que consiste en obtener lascas


a partir de soportes grandes o duros, colocando
a este ltimo sobre una superficie plana de
piedra, mientras que con la otra mano se golpea
la pieza sobre el otro extremo, de modo tal que
se generan dos polos de fuerza desde arriba y
abajo, desprendiendo, en este caso, una gran
lasca. Estas piezas son de andesita, y Uceda
ha observado que tienen huellas de uso en las
partes filosas, las que l ha interpretado como
consecuencia de haber sido usadas a modo de
cua, con el objetivo de desprender trozos de
cuarzo que luego han sido tallados para hacer
preformas bifaciales de tipo Chivateros.

parecen haber sido las ms recnditas, lo cual


parece un tipo de adaptacin que ya hemos visto
para el caso del Paijanense tradicional de la
Costa Norte.
Por otro lado, la existencia de estos sitios
en los diferentes ecosistemas dentro del valle,
permite deducir, como bien lo hace Uceda,
que los paijanenses aprovechaban recursos
del litoral, del valle, de las lomas y del propio
desierto. Se demuestra, as, un despliegue amplio
de asentamientos, que recuerda al ocurrido en la
Costa Norte.

Las canteras de cuarzo se encuentran


esparcidas de manera rala, pero por toda la zona,
desde la Baha de Tortugas, al norte de Casma,
hasta las inmediaciones de Cerro Mongn, por lo
menos en un espacio de 30 km. Sin embargo, los
talleres para la confeccin de las lascas grandes,
cuas, se concentran sobre el flanco este del
Cerro Santa Cristina, en la parte media de las
localidades estudiadas, al sur del valle (sitios 13,
15 y 17 en la figura respectiva que mostramos),
a excepcin de un taller de este tipo al norte del
valle, a unos 160 metros sobre el nivel del mar
(sitio 16 en el grfico que presentamos). Hay
que sealar que en el sitio 17 se ha ubicado
una herramienta que es nica de Casma y que
Uceda llama raedera bifacial, una modalidad
particular de este valle, aunque no se conoce an
su funcin.

El Holoceno Medio en Casma


Leo conocemos, en gran medida, por las
investigaciones de Malpass, aunque no vamos
a entrar en detalle en este tema, sobre todo por
la exclusividad en lo que a material ltico se
refiere. Lo que s hay que sealar es que Malpass
ha documentado 38 yacimientos del Holoceno
Medio alrededor del Cerro Mongn y Las Lomas,
sobre los cuales se ha descubierto utensilios que
son caractersticos por antonomasia para este
perodo, tales como perforadores, pequeos
ncleos bipolares, denticulados, y la ocurrencia
de puntas de tipo foliceas andinas. Este tipo de
herramientas recuerdan a las halladas en Pampa
de los Fsiles 27, donde a pesar de las dudas de
Chauchat en cuanto a su posicin tarda dentro
del propio Paijanense de la Costa Norte, la
reduccin del tamao de las piezas, la ocurrencia
de perforadores y piezas bipolares compatibilizan
con las series lticas de Mongoncillo en Casma,
aunque al menos un milenio despus de lo
acontecido en el Norte. ste es un enigma que
an queda por resolver, pero que se inclina a la
posibilidad de haber sido una tecnologa nueva
impuesta por el evento, ya vigente por aquella
poca: el aumento de las temperaturas y con
ello, los cambios climticos generados por el
Holoceno Medio y su inicio hacia los 7,000 aos
a. C., de acuerdo al episodio 5a que hemos visto
en la curva isotpica del Huascarn. No cabe

Por su parte, las canteras de cuarzo se hallan


bastante diseminadas entre la pennsula de
Tortugas (al norte del ro Casma, que por espacio,
no hemos incluido en la ilustracin), en las faldas
de Cerro Prieto y Pampa Afuera (como los sitios
20 y 18). Sobre la margen sur del ro tenemos,
por ejemplo, a los sitios 21 y 37.
Hay que mencionar, tambin, la existencia
de canteras de riolita (como la 31) que, a pesar
de su reducida rea, muestran preformas tipo
Chivateros muy similares a las de CupisniquePampa de los Fsiles. Por lo general, no se trata
de reas del litoral, sino de zonas de mayor
altura, aproximadamente 120 m.s.n.m., de modo
que es factible pensar que los campamentostalleres se concentraban mayormente sobre el
litoral, al igual que los talleres de cuarzo, aunque
tambin se les encuentra en zonas ms alejadas
de la costa, finalmente, las canteras de riolita

12

Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

duda de que se requiere de una investigacin


sesuda para ser ms categricos y salir del campo
de las elucubraciones.
Tenemos que llamar la atencin del lector
en cuanto a estas variedades de utensilios de
piedra y lo que sigue al sur, pues a falta de
radiocarbono, algunas ideas se pueden sugerir
sobre las relaciones trascendente de los artefactos
de piedra, aunque hay que enfatizar, de nuevo,
que hay una carencia de datos que nos obligan
a especular y simplemente sugerir hiptesis de
trabajo.

inmediaciones de la mina San Miguelito, Ancash)


que da origen al Ro Sechn.
Los dos sitios se ubican a 4,650 y 4,500
m.s.n.m., respectivamente, y a tan slo unos
25 km. de la cueva del Guitarrero, si es que se
sigue por la Quebrada de Rudiopampa hasta
el mismo Callejn de Huaylas. Se trata de
un total de 22 fragmentos de puntas con una
suerte de apndice basal y lados rectos que
recuerdan a las puntas de tipo Paijn, junto
a otros tipos de puntas pedunculadas anchas.
Sin embargo, estas asociaciones, sumadas a
sus reducidas dimensiones (que recuerdan ms
bien al tipo de talla de puntas foliceas a partir
de pequeas lascas) y al hecho de que no toda
punta pedunculada tiene que ser vista como
Paijn -por lo menos hasta que se les estudie
in extenso y por medio de cadenas operativasno son argumentos suficientes para afirmar, por
la sola comparacin de puntas, que hubieron
ocupaciones paijanenses en la Puna de la
Cordillera Negra. De modo que parece difcil
asignar este material al Complejo Paijn, cuando
menos hasta presentar mayor detalle.

Puntas de tipo Paijn


en la Puna?
De acuerdo a Malpass, habra dos yacimientos
llamados Tecliomachay y Huanchanmachay en
la Cordillera Negra, los cuales contenan puntas
de tipo Paijn en sus niveles ms profundos.
Ambos sitios se hallan en las inmediaciones de la
laguna de Teclio (al pie del Cerro Rajucuta, en las

Figura 24. Yacimientos paijanenses y del Holoceno


Medio y Tardo del valle de Huarmey (cortesa de
Google Earth TM mapping service/Image 2007
Digital Globe y Image 2007 Terra Metrics).

12

ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

piedras de un grupo que haca preformas tipo


Chivateros. Este sitio es llamado El Volcn y se
localiza en el desierto costero, tan slo a unos
800 metros del litoral actual (Bonavia 1982b) y
a unos 17 m.s.n.m. (figura 24). No obstante, si
seguimos la lnea batimtrica de 50 km, la lnea
litoral debi estar alrededor de unos 40 km ms
alejada durante el Younger Dryas, para luego
experimentar un ascenso del nivel marino. De
modo tal que la informacin batimtrica confirma
la observacin de Bonavia hecha a partir de las
terrazas marinas, en la que se ofrece informacin
sobre la mayor anchura del litoral en esta parte de
la costa peruana y, con ello, la posibilidad de que
haya evidencia bajo el ocano de estos primeros
pobladores de Huarmey (Bonavia 1996).

El Paijanense y Holoceno Medio


de Huarmey
Siguiendo nuestro viaje de norte a sur por
la Costa, tenemos que trasladarnos unos 40 km,
entre Pampa de los Mdanos al norte del ro Seco
y atravesando por el sur el valle de Culebras, para
arribar a la zona del valle de Huarmey y hallar
ms evidencias en la bsqueda de estas primeras
huellas humanas en la costa peruana.
En este valle, Duccio Bonavia ha investigado
el problema de la ocupacin precermica y el
Paijanense en un trabajo de alrededor de 30
aos, de hecho, uno de los ms largos, extensos
y prolficos en la historia de la investigacin
precermica, si se suma los trabajos de campo y
publicaciones de los hallazgos.

Las rocas usadas para la talla de preformas


tipo Chivateros son prfidos de color rojizo, de
origen volcnico. Los restos lticos disgregados
por toda la cantera evidencian claramente que
un grupo humano, posiblemente pequeo, se
acerc a estas colinas con la finalidad de extraer
este tipo de roca, probablemente para hacer tests
de fractura y luego proceder a tallarla -que es la
primera fase de trabajo en el intento de hacer
puntas de tipo Paijn- para luego transportarlas
a sus viviendas y terminar con la finalizacin de
la punta por presin, tal como sucedi en Pampa
de los Fsiles, unos 300 km. al norte, aunque
ya hemos visto que en la Costa Central esta
modalidad puede variar.

El Volcn y Tres Piedras: canteras


de tipo Paijanense en Huarmey
Si bien no se tienen fechados radiocarbnicos
para la ocupacin ms antigua en el valle de
Huarmey, Bonavia ha identificado una cantera,
es decir, un rea de recoleccin y extraccin de

La presencia de preformas bifaciales, lascas


y desechos de talla revelan que los artesanos
tallaron la roca in situ. Evidentemente, las
encontradas han sido las falladas, aqullas que se
rompieron en el sitio donde se las manufactur.
Es posible que en el apuro o por razones de peso,
otras hayan sido tambin abandonadas.
Es interesante que Bonavia haya encontrado
una serie de restos que nos informan sobre
problemas que fueron surgiendo durante el
trabajo de talla, tales como la poca pericia por
parte de los artesanos y, eventualmente, fallas en
la roca que llevaron al fracaso de la manufactura
de la punta.

Figura 25. Preformas tipo Chivateros de la


cantera Tres Piedras, Paijanense de Huarmey,
probablemente entre los 7,500 y 6,000 aos a.
C. (cortesa de Duccio Bonavia. Coleccin de la
Universidad Nacional de Trujillo).

Debido a la escasa cantidad de desechos de


talla, se puede especular que la estada en este
sitio haya sido muy corta, asimismo, que el grupo
a cargo de esta actividad estuvo constituido por
un nmero reducido de personas. No olvidemos

12

Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

Las piezas bifaciales (figura 25) que han


sido analizadas demuestran claramente las dos
intenciones de los talladores: formar una silueta
ovalada y reducir el espesor de las piezas por
medio de una serie de golpes con martillo de
piedra y muy ocasionalmente con un percutor,
probablemente de madera o de hueso.

que la etno-arqueologa ha demostrado la gran


factibilidad de que este tipo de actividades
hayan sido desempeadas como una forma de
trabajo familiar, tal como sucedi con los Yrian
Jaya, hace unas decenas de aos en Indonesia, y
que incluso Pelegrin llega a sugerir a modo de
hiptesis en la Costa Norte.

Si seguimos las referencias de los experimentos


lticos de Pelegrin y Chauchat (1993), las
pocas preformas encontradas en Huarmey
pueden haber sido manufacturadas en tan slo
unos pocos minutos. Si tomamos en cuenta la
totalidad de las piezas encontradas en la cantera
de Tres Piedras, todo el trabajo pudo haberse
efectuado en cuestin de hora y media. Ello da
mayor relevancia a la hiptesis de que este tipo
de yacimientos habran sido estaciones de paso
de estos primeros pobladores, quienes iban en
busca de materia prima para la confeccin de sus
utensilios de piedra.

Una cantera muy prxima de similares


caractersticas, es la llamada Tres Piedras, al
lado este de la Panamericana Norte, tambin
descubierta por Bonavia (Bonavia 1982b, Len
Canales 2000), y a unos 60 m.s.n.m. Entre sta y
El Volcn, hay una pampa de tan slo unos 2.7
km., de tal forma que no se puede descartar que
se haya tratado de la misma gente que exploraba
nuevas zonas en busca de materia prima para
fabricar sus utensilios.
En esta oportunidad, el tallador ltico busc,
ms bien, un tipo de roca llamada andesita
metavolcnica, que, sin embargo, presenta
caractersticas similares a las de El Volcn, de
modo que esta diferencia no parece significativa,
pues todas estas rocas afloran de manera natural
en las inmediaciones.

Debido al excesivo viento responsable de la


presencia de dunas de arena en esta parte del
Per y, eventualmente, al problema expuesto
lneas arriba sobre el levantamiento del nivel del
mar, no ha sido posible localizar ms yacimientos
correspondientes al Paijanense de Huarmey, pero
de seguro existi toda una gama de sitios como
campamentos, talleres y dems evidencia de la
presencia de estos primeros grupos humanos en
esta zona.

De esta cantera se recolect menos cantidad


de rocas para la elaboracin de las preformas
tipo Chivateros, lo que puede interpretarse como
una parada en el camino de estos recolectores
de roca, tal vez para explorar la colina y hacer
ensayos fracturando y golpeando el material
rocoso. De hecho, las piezas que no guardan
relacin con talla de preformas bifaciales, tales
como ncleos sin forma, podran evidenciar que
esta gente est probando las cualidades de la
piedra. Ensayos de esta naturaleza abundan en
la prehistoria universal, por lo que se considera
lgico lo expuesto.

Pescadores-Recolectores del
Holoceno Medio en Huarmey
En el marco de su trabajo de campo, Bonavia
(2001) ha localizado un sitio posterior en la
secuencia temporal de ocupacin, el cual ha
sido denominado PV35-106, ubicado a unos
18 m.s.n.m., muy cerca de la orilla (figura 24,
parte derecha). ste se halla a una distancia
aproximada de unos 5 km. al sur de El Volcn. El
fechado radiocarbnico obtenido indica que la
ocupacin humana debi darse entre los 5,513 y
5,079 aos a .C. Esta imprecisin de 500 aos (es
debido al valor de las desviaciones standard y las
variaciones de la curva de calibracin) nos da un
margen grande de error, pero al menos sabemos
que los pobladores de este sitio habitaron en
algn lapso durante la poca referida lneas
arriba.

Con relacin al tema de cronologa, al igual


que en El Volcn, no se ha podido obtener
ningn fechado radiocarbnico, pero si seguimos
el esquema general del Complejo Chivateros de
la Costa Central, es posible que Tres Piedras
tambin haya sido ocupado en algn lapso
de tiempo entre los 7,500 y 6,000 aos a. C.,
aunque ello es completamente especulativo,
hasta que hayan nuevas investigaciones con
fechados radiomtricos.

10

ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

a no mucha profundidad. Probablemente


tambin hubo ms charcos y pantanos en las
inmediaciones, complementando el panorama
de recursos.

Es importante anotar que Bonavia atribuye


simultaneidad de ocupacin humana de este
sitio con respecto a la primera ocupacin
(que se halla en el estrato ms profundo) del
sitio Los Gavilanes. De modo que ambos son
contemporneos y traslapan en el tiempo.

A pesar de la excavacin restringida, Bonavia


ha logrado rescatar restos suficientes como para
poder hacernos una idea del tipo de adaptacin
y economa de estos tempranos pobladores. En
cuanto a la serie de instrumentos de piedra que
ellos manufacturaron, encontramos a piezas
astilladas y bipolares, las que debido a su fuerte
presencia significan una actividad importante
para los ocupantes de este yacimiento.

Pero, cun lejos estaba la playa durante ese


momento? y, adems, qu tipo de clima haba?
Tratndose de que este sitio fue ocupado durante
el pico del Holoceno Medio, es difcil precisar
la distancia al mar, pero podemos suponer que
no debe haber sido muy distinta a la actual,
considerando que el nivel del mar estaba en
franco levantamiento e incluso rebas el actual
a causa del elevamiento de las temperaturas.
De hecho, Bonavia (1982b), en colaboracin
con especialistas en geologa del Cuaternario,
ha determinado que alrededor de los 4,000
aos a. C., el nivel del mar se hallaba 4 metros
por encima del actual, lo que no alcanza a ser
precisamente durante la poca de ocupacin del
sitio, pero nos da una idea aproximada de lo que
pudo haber pasado. Adems, no hay que olvidar
que el sitio de todas formas debi estar separado
de la orilla del mar por una pequea cadena de
colinas intermedias.

Para elaborarlas se eligieron guijarros de


varias formas y tamaos, muy posiblemente
locales. En trminos generales, este tipo de
utensilios eran tallados bajo una forma poco
frecuente, pero singular y efectiva: Se coloca a la
pieza a tallar sobre otra con una superficie plana
(que es llamada yunque y algunos ejemplares
han sido hallados en las excavaciones), mientras
que con la otra se sostiene un guijarro ms duro
con el cual se golpea a la pieza. Como resultado
de ello se pueden remover una serie de lascas
de la pieza (o ncleo), que son fragmentadas,
probablemente para hacerlas cortantes o,
simplemente, con el propsito de obtener lascas
para cumplir con determinadas tareas. Adems
esto implica el conocimiento de tcnicas lticas,
debido a la dureza y tenacidad de este tipo de
roca, ya que para cualquier tallador una de las
tareas ms duras es extraer la primera lasca a un
guijarro.

En cuanto a la segunda pregunta, no


hay indicadores locales precisos, empero, si
seguimos la curva general de O18 de los Andes
Centrales deberamos estar en el punto ms alto
del Holoceno Medio (5b). No obstante, no hay
que olvidar el fenmeno de acumulacin de
nubes estrato sobre el desierto costero, lo que
debi amenguar la insolacin directa y, con ello,
la subida de temperatura en la costa.

Segn los anlisis de Bonavia, las piezas


astilladas eran usadas, mayormente, para
mariscar, pues incluso algunas de ellas an
conservan restos rojizos que son la carne residual
del barquillo.

Bonavia ha llamado bien la atencin sobre


dos recursos que debieron estar an activos en
las inmediaciones de este sitio. Por un lado, unos
5 km. al norte, una laguna pequea y, por el otro,
la vegetacin natural del valle de de Huarmey.
Ambos biotopos ofrecieron ms recursos a los
habitantes de esta rea, adems de la existencia
de aguas freticas disponibles en aquella poca,

De igual modo, una buena parte del material


de piedra lo constituyen lascas, algunas de las
cuales han sido usadas para diversas tareas como
cortar, raspar, etc. Las lascas de guijarro fueron
removidas para ser usadas, puesto que muestran
huellas de ello. Las lascas que son de otro tipo de
roca han sido slo parcialmente usadas.

11

Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

huellas claras de haber sido empleados para esta


funcin, probablemente, en cuero de animales como lobo marino, por ejemplo- (Bonavia et al.
2001).

Es importante recordar el hallazgo hecho por


Bonavia acerca de la utilidad de los discos tipo
culebras, que aparecen con tanta frecuencia en
este yacimiento. Es as que se ha podido demostrar
que ellos fueron destinados al marisqueo, en
especial para extraer quitones de la roca (Bonavia
et al. 2001).

De acuerdo a Bonavia, la evaluacin de todo


el material ltico refleja claramente que se trataba
de un grupo de recolectores especializados,
los cuales aprovechaban recursos marinos y
terrestres.
Entre los pocos restos de plantas encontrados
en la excavacin cabe mencionar calabazas,
mates y posiblemente algn tipo de tubrculo.
Por el contrario, los restos de moluscos se han
conservado mejor y han sido identificados en
mayor detalle. Los ms importantes son los
barquillos (Enoplochiton niger), probablemente
una de las principales fuentes de alimento que
consumi esta poblacin. Otros moluscos que

Las lascas tambin han servido de base para


la elaboracin de otros artefactos tales como
denticulados, con los que bien se pudo haber
cortado superficies duras. Hay tambin otros
utensilios que son denominados escotaduras y
que han sido hechos por medio de un golpe bien
certero en algn borde de la pieza, los cuales
pueden cepillar o raspar superficies.
Dentro del conjunto de artefactos de piedra,
hay tambin raederas, hendidores unifaciales
y bifaciales usados en golpear y fraccionar
materiales orgnicos, adems de perforadores con

Figura 26. Localizacin


de los yacimientos,
posiblemente, del
Holoceno Medio
en Ro Seco, en las
inmediaciones de Lomas
de Lachay y Cerro
Manquillo, de acuerdo a
las investigaciones de de
Rosa Fung (cortesa de
Google Earth TM mapping
service/Image 2007
NASA y Image 2007
Terra Metrics).

12

ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

planteado por Richardson para el rea de Talara,


cuando debido a ello los pobladores se vieron
forzados a migrar hacia la orilla del mar y hacia
las quebradas, dejando los tablazos. Es por ello,
insistimos, que en el captulo de paleoclimas
hemos enfatizado la necesidad de estudios de
esta ndole para el Holoceno Temprano y Medio,
pues de lo contrario permaneceremos en el plano
especulativo.

fueron recolectados han sido, por ejemplo,


choros, mejillones, machas y conchas de abanico,
pata de burro (Concholepas concholepas).
Tambin un tipo de erizo rojo fue recolectado
de modo preferencial y no se descarta la caza de
lobo marino.
En referencia al modo de vivienda, no se ha
hallado algn resto que pueda dar luces sobre ella.
Lo que s se ha descubierto es una gran cantidad
de carbn que puede ser interpretada como un
intensivo uso del fuego, muy probablemente,
para efectos de coccin de los alimentos. En este
contexto, algunas piedras han sido fracturadas
por efectos del calor, de modo que tampoco se
puede descartar el calentamiento de agua por
medio de esta tcnica, tal como tambin lo ha
anotado Bonavia.

Retornando a Huarmey, los habitantes de


PV35-106 habran sido descendientes de los
paijanenses, que a juzgar por las herramientas
lticas, posiblemente se habran vinculado con
otros grupos en otras partes de la Costa Central
como en Casma, las Lomas de Lachay e, inclusive,
en la Costa Sur en la localidad llamada Puyenca.
En todas ellas parece haber presencia humana
alrededor del sexto milenio antes de Cristo, sobre
todo, por la presencia de artefactos lticos como
piezas astilladas, bipolares, y/o perforadores, tal
como lo muestra PV35-106. Tal podra haber sido
el caso de la fase final del Paijanense de la Costa
Norte, con la posibilidad de que los sitios de
Pampa de los Fsiles 27 sean aproximadamente
contemporneos o ligeramente anteriores que el
sexto milenio a. C., lo que ya se ha discutido ms
arriba. Da la impresin que se trata de una serie
de pequeos grupos de pescadores y recolectores
adaptndose a la trada ocano-lomas-valle.

Desde una perspectiva histrica de Huarmey,


el modo de vida de gente que depende del mar
es causado por presin del medio climtico, que
poco a poco habra sido ms rido y que habra
obligado a los cazadores-recolectores costeros a
dirigirse hacia el mar, de alguna forma similar a lo
que ya hemos visto en la historia del Paijanense.
Este proceso, en opinin de Bonavia, habra
estado siempre acompaado por la recoleccin
especializada de vegetales, a travs de lo cual
se dieron los primeros pasos en direccin a la
domesticacin de stos.
En un marco geogrfico ms amplio, no hay
que olvidar que el desplazamiento de gente
debido al fenmeno de la aridez in crescendo
durante el Holoceno, ya ha sido previamente

1

Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

Figura 27. Desechos de talla de un sitio precermico en las


inmediaciones del Cerro Manquillo, al borde del ro Seco, Lomas
de Lachay.

Figura 28. Sitio nmero 3, en las inmediaciones de Cerro


Manquillo, al borde del Ro Seco. Al fondo se aprecia Lomas
Gordas, en las cercanas de las Lomas de Lachay.

14

ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

suave, de modo que la curva de 50 metros indica


que la orilla estuvo alejada, posiblemente, en
unos 27 km. ms que la actual.
En cuanto a la cronologa de estas
ocupaciones es difcil determinarla. A base del
tipo de herramientas que se han encontrado y
de su similitud con el Complejo Mongoncillo
y Pampa de los Fsiles 27, es posible que sean
del Holoceno Medio, es decir, de al menos unos
7,000 aos a. C. En este sentido, sera importante
hacer investigaciones ms intensivas en el rea,
pues incluso la misma Fung, quien reporta este
yacimiento, menciona la presencia de carbn,
el que pudo ser usado para obtener fechados
radiocarbnicos.

Los primeros pobladores del


Departamento de Lima
Las evidencias del Holoceno
Medio en las Lomas de Lachay
Desde los hallazgos de Huarmey a los que nos
acabamos de referir, tenemos que transportarnos
unos 170 km. al sur, por la costa, hasta llegar a
un rea donde Rosa Fung, ya hace casi 40 aos,
ha reportado la existencia de unos yacimientos
que, a pesar de no haber sido fechados por el
radiocarbono, por los materiales encontrados y
el patrn de asentamiento, es posible que sean
un caso similar a lo que hemos visto en Casma.
Es decir, que se trate de grupos derivados del
Paijanense y que vivieron durante el Holoceno
Medio en la zona septentrional del actual
Departamento de Lima.

En la zona baja del Ro Seco, entre los cerros


Manquillo a la margen izquierda y las Lomas
de Lachay a la derecha y entre los 100 y 130
m.s.n.m., Rosa Fung ha localizado al menos 8
campamentos y 3 talleres, como hemos supuesto,
del Holoceno Medio. Todos los yacimientos se
localizan sobre los bordes del ro Seco, de lo cual
se deduce que, en el momento de ocupacin, el
cauce estuvo activo (figura 26).
Nosotros hemos podido comprobar la
presencia al menos parcial de estos sitios,
cuando visitamos dicha zona de la confluencia
de Ro Seco y la Carretera Panamericana Norte.
Pudimos observar, tambin, que, en efecto,
el terreno de superficie del mismo Ro Seco
tena una apariencia de lodo compacto, con las
caractersticas grietas de desecacin, que suceden
luego de alguna corriente de agua pasada y
posterior desecacin.

En esta zona, es decir, entre Huarmey y Ro


Seco, es evidente que hace falta investigacin en
cuanto a las evidencias ms antiguas. Por tanto, la
parte baja de los valles Fortaleza, Pativilca, Supe,
Huaura y Chancay quedan an por explorar,
aunque, como bien dice Chauchat, la evidencia
indica y augura el descubrimiento de ms
yacimientos de estos primeros pobladores del
litoral en esta zonas. Es slo cuestin de tiempo,
si es que el avance urbano y rural no termina
destruyendo este patrimonio de los peruanos
ms antiguos.

El taller ms representativo de todos es el


3, que se localiza inmediatamente a la margen
izquierda del Ro Seco (figuras 27 y 28). Se trata
de una pequea loma al lado de la carretera, a
unos 80 m.s.n.m., sobre cuya superficie hay una
serie de desechos lticos y ncleos generalmente
de material basal y algunos de tipo andestico.
Fung menciona que ha logrado recolectar, en

Grupos del Holoceno Medio en


las inmediaciones de las
Lomas de Lachay
El rea explorada por Fung se localiza al
norte del valle de Chancay, en la Quebrada de
Ro Seco, flanqueada por el Cerro Manquillo
en la margen izquierda y las mismas Lomas de
Lachay en la derecha (figura 26). En esta parte,
la plataforma continental es de pendiente ms

1

Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

yacimientos 1, 2, 4, y 7B, todos ellos en ambas


mrgenes del ro y en las proximidades del taller
3. Esto puede ser un indicador de que los mismos
portadores de estas puntas, tambin lo eran de
los perforadores.

esta rea, ms de 400 utensilios que ella llama


artefactos puntiagudos, pero que de acuerdo a
las ilustraciones, parece tratase de perforadores
lticos perfectamente definidos e incluso con
variantes como perforadores dobles y hasta
perforadores mltiples. Son muy similares a los
hallados por Chauchat para Ascope y Pampa
de los Fsiles en la Libertad; por Malpass para
el Complejo Mongoncillo en el valle de Casma
del sexto milenio a. C.; y tambin a los de las
Lomas de Ancn, encontrados por Lanning. La
alta estandarizacin de este tipo de herramientas
y su ocurrencia, aparentemente, hasta ahora
exclusiva para el Holoceno Medio, nos permiten
postular a este tipo de utensilios como Leitfossil
de esta poca.

Finalmente, son de sumo inters las


asociaciones de este tipo de puntas foliceas en
los sitios 7A y 7B sobre la margen derecha del
Ro Seco. Hay, adems, otras algo ms pequeas
de cuarzo, pero siempre de formas foliceas y,
aparentemente, un fragmento de la parte distal
o perforante de una punta tpica Paijn, lo cual
habla del potencial del conjunto de sitios.

El Cerro Chivateros y las Lomas


de Ancn
Nuevamente hay que recorrer unos 50 km
al sur, para luego de atravesar el valle del ro
Chancay, llegar a la zona de las lomas de Ancn
y despus al valle del Chilln, al norte de la
ciudad de Lima, para, as, continuar examinando
los restos ms antiguos de los pobladores de la
costa.

Estos perforadores estn hechos, en su


mayora, de un tipo de roca volcnica entre
beige y verde, que es local y se puede encontrar
en los cerros vecinos. Eventualmente, tambin
se usaron lascas de guijarro. Es sumamente
interesante que Fung, por esta poca de fines de
los aos 60 del siglo pasado, ya haya hecho una
aproximacin a la forma de talla que se emple
para la manufactura de este tipo de artefactos,
concluyendo que se utilizaron, preferentemente,
a las lascas como soportes. Los perforadores
simples, es decir, con una sola punta, son los ms
frecuentes.

En esta seccin no vamos a entrar en detalle,


pues ya en textos anteriores se ha dicho mucho
sobre Chivateros y las Lomas de Ancn. Lo
nico que vamos a pretender es una breve
sntesis de lo expuesto y, sobre todo, aclarar
algunos puntos. Adems, vamos a dar algunos
detalles de un estudio que el autor hizo de una
pequea coleccin de preformas Chivateros,
pues mucho se ha hablado de las preformas de
tipo Chiveteros, pero irnicamente hay an poca
documentacin de las mismas piezas, la que, sin
embargo, es necesaria en vista del gran avance
de investigacin sobre el Paijanense de la Costa
Norte.

Sobre el mismo taller (sitio 3) Fung observa


la existencia de piedras que han podido servir de
yunque, guijarros que pudieron ser empleados
como percutores o martillos, muchas lascas y
desechos de talla. Este detalle es clave, pues en
efecto, la existencia de desechos nos habla de la
manufactura in situ de este tipo de utensilios tan
peculiares (figura 27).

Antes de la breve mencin a este yacimiento


tan importante, es necesario aclarar las
definiciones de Complejo Paijn, Paijanense
y Complejo Chivateros, que son trminos que
han causado algo de confusin por culpa de
los mismos arquelogos y el uso de lenguajes
distintos. El problema ya ha sido bien deslindado
por Bonavia, pero es bueno que se enfatice aqu,

De igual modo, Fung tambin ha encontrado


una serie de guijarros, algunos de los cuales
parecen haber sido batanes y otros con huellas
de pulido.
Es importante aadir que Fung ha hallado
una serie de asociaciones de estos perforadores
con puntas foliceas de tipo andinas en los

1

ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

Figura 29. Lascas y preformas tipo Chivateros (casi en la desembocadura


del ro Chilln), del Cerro Chivateros, Departamento de Lima (cortesa de
Duccio Bonavia. Coleccin de la Universidad Nacional de Trujillo).

Figura 30. Laja pequea procedente de Cerro Chivateros que muestra ensayos de
golpes para la formacin de una preforma (coleccin del Museo de Arqueologa,
Antropologa e Historia del Per).

1

Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

debido al carcter de compendio de este texto.


El Complejo Chivateros alude a las preformas
bifaciales de piedra que fueron encontradas por
Lanning en los aos 60 del siglo pasado y, por
extensin, a todas las preformas tipo Chivateros
que se hallan en la totalidad de las canteras
de la Cultura Paijn, incluyendo a todas las
evidencias materiales de esta. Esta ltima ha sido
definida por Chauchat a partir de sus amplios e
importantes hallazgos durante la dcada del
70 del mismo siglo XX, sobre todo a partir de
la punta pedunculada de tipo Paijn. A ellos
deben aadirse otros rasgos culturales como las
reas de actividades (llamadas tambin facies),
entre las cuales estn los talleres, campamentos
y canteras, modos de vida, tipos de tumbas,
rasgos fsicos de los individuos, etc., es decir,
el conjunto de datos sobre la cultura. Ahora
bien, precisamente Paijanense o Complejo
Paijn son trminos que emulan a los usuales
de la prehistoria francesa (como Magdaleniense,
Auriaciense, etc.) que implica que una cultura
se ha definido en un yacimiento original y que
luego se encuentra en otro lugar, de modo
tal que podemos referirnos a esta cultura en
varios lugares aun distantes entre s. En esto
ltimo hay que admitir que existe una gran
cuota de subjetividad, pues es el arquelogo o
prehistoriador quien define cuntos rasgos y con
qu calidad se puede hablar de la extensin de
una cultura. En efecto, ste parece ser el caso del
llamado Paijanense, el cual debera ser objeto
de una mesa de debate entre los especialistas.

Holoceno Temprano. Este laberinto de datos,


insistimos, impone una mesa redonda al respecto,
en funcin de definir qu est ocurriendo y si es
suficiente que todo este Complejo cultural sea
denominado Paijanense, pues el trmino parece
ya demasiado elstico.

El Cerro Chivateros: cantera para


la talla de preformas
El Cerro Chivateros es uno de los yacimientos
precermicos peruanos de fama internacional;
de hecho, est incluido como voz, redactada
por Duccio Bonavia, en el famoso diccionario
de prehistoria de Leroi-Gourhan. Cobr mucho
ms auge cuando a inicios de la dcada de 1960
se le adjudic la nocin de ser una zona donde
se preparaban utensilios de piedra (hachas de
mano) para matar animales de la megafauna.
Pues bien, valga esta oportunidad para aclarar que
todo ello era errado, tal como lo han demostrado
Bonavia y Chauchat, pues ni hay evidencia
de tales animales de fines del Pleistoceno ni
menos an de que las piedras talladas por
seres humanos en Cerro Chivateros hayan sido
hachas de mano. Se trat, pues, simplemente
de preformas bifaciales, que son una especie de
esbozo de trabajo con la intencin de hacer
puntas de tipo Paijn, que por muchas razones
fueron abandonados.

Desde el punto de vista espacial, hoy en


da, se observa una gran variedad de formas
de Paijanense, pues mientras que en la Costa
Central se desvanece con hallazgos espordicos
de puntas pedunculadas y preformas (a excepcin
de Cerro Chivateros) -aunque hay que admitir que
no ha habido suficiente investigacin seria en este
campo- todava se conserva uno bien definido
en la zona tradicional de Cupisnique-Pampa de
los Fsiles. A este marco hay que agregar otro
con puntas pedunculadas, en ocasiones cola
de pescado y ocupaciones semi-sedentarias.
Adems, sera pertinente considerar el punto de
vista temporal, pues aparentemente el Paijanense
de la Costa Central parece, en efecto, ms reciente
y perdura hasta el Holoceno Medio, mientras que
el de la Costa Norte y del sur de Lambayeque,
parece ms bien del Pleistoceno Terminal y el

La gran cantidad de preformas encontradas en


Cerro Chivateros e inmediaciones corresponde,
entonces, a una serie de canteras, tal como las
que hemos visto para las otras reas al norte,
revisadas ms arriba, las cuales eran buscadas por
estos grupos, quienes, probablemente, provenan
del norte en busca de nuevos territorios y recursos
durante la crisis climtica que sufri la costa en el
Holoceno Medio.
El Cerro Chivateros queda sobre la margen
derecha de la desembocadura del ro Chilln,
a slo unos 3 km de la actual orilla marina. Es
interesante que, justamente a partir de la latitud
de la Baha de Ancn, la plataforma sub-ocenica
se restrinja desde unos 70 km hasta tan slo 7

1

ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

Chivateros, la Pampa de los Perros y Oquendo,


que son las principales reas donde se han
encontrado estos restos. Y si, tal como parece, esta
gente se desplazaba de norte a sur, y no existen
fechados paijanenses en la Costa Central, por el
momento, uno puede especular nuevamente que,
al igual que los dems yacimientos de la Costa
Central, el Cerro Chivateros haya sido ocupado
no antes de los 7,000 aos a. C. Adems, si bien la
secuencia de Ancn es criticable por lo expuesto
por Rick (1983), los fechados del Complejo Luz
y Arenal s tendran sentido cuando se piensa que
en esos campamentos y talleres se hall puntas
pedunculadas de tipo Paijn. De esta forma, hay
un cierto soporte para plantear que Chivateros
podra vincularse con el Complejo Luz, no slo
materialmente, tal como lo plantea, sino tambin
cronolgicamente.

km. a la altura del actual distrito de San Martn de


Porres, lo que resulta en que la baha del Callao
es la cima de una pendiente bastante abrupta, la
cual se levanta desde los 50 metros debajo del
nivel del mar actual. De esta forma, se puede
especular que durante la glaciacin del Younger
Dryas el mar slo se haba retirado en una
decena de kilmetros y la orilla no habra estado
tan lejos, al contrario de lo que probablemente
sucedi entre esta zona y las Salinas en Huacho,
al norte, donde la pendiente submarina es ms
suave y el mar escal ms rpidamente.
Edward Lanning, figura legendaria por sus
investigaciones sobre el Precermico en esta
zona, crey haber descubierto una sucesin de
perodos de ocupaciones humanas desde fines del
Pleistoceno hasta inicios del Holoceno (Lanning
1965, 1967, Lanning y Patterson 1964), lo cual
ha sido descartado. Adems, que haba toda una
serie de herramientas de piedra para diversas
funciones, entre ellas, la matanza de fauna
grande del Pleistoceno, lo que tambin result
errneo, pues la gran mayora de este material
corresponde, simplemente, a desechos de talla,
como ya dijimos, producto del proceso para la
obtencin de lascas. Posteriormente, Thomas
Patterson hizo un estudio algo ms detallado del
sitio (Patterson 1966).

La gran cantidad de preformas de este


yacimiento (figura 29) est hecha, no de cuarcita
como haba sido especulado por Lanning
y Patterson, sino de unas rocas llamadas
metalodolitas (Fung et al. 1972) y limolitas
(Ramrez 1998). Esta ltima determinacin se
hizo sobre la base de tres muestras que recogimos
por encargo del Museo de Arqueologa y
Antropologa en 1993, sin que se nos comunicara
la preparacin de la publicacin, es por ello
que vale la oportunidad para decir aqu, que la
muestra constaba de dos lascas y una preforma,
todas tpicas.

Luego, Rosa Fung y colaboradores demostraron


la inviabilidad de la secuencia desde el punto de
vista de la estratigrafa del sitio, y puso en tela
de juicio la validez del fechado radiocarbnico,
pues ella arga, con toda razn, que se trataba
de una muestra extrada de una planta (Tillandsia)
que no estaba involucrada con ninguna actividad
humana. Ella estaba en lo cierto. De tal forma
que el fechado de 10,687-10,139 aos a. C., no
registra la evidencia humana.

A diferencia de la cuarcita, la metalodolita


y limolita presentan una fractura isotpica
aceptable, hasta tienen un aspecto tobceo,
empero, es evidente que contienen gran
cantidad de diaclasas, que son fracturas internas
de formacin, las cuales hacen que los trabajos
de talla, generalmente, se echen a perder por
un golpe sobre estas reas de riego. sa es la
razn por la cual el sitio contena gran cantidad
de preformas rotas y, en algunos casos, mal
talladas.

Pues bien, s es claro que el tema del fechado


de Chivateros no involucra seres humanos,
el problema de cundo fueron producidas
estas preformas sigue vigente. Si hacemos una
lectura de todo lo expuesto dentro del contexto
Paijanense, hasta donde se conoce hoy en da,
resulta difcil aceptar una fecha tan remota para el
episodio en que los artesanos poblaron el Cerro

En cuanto a las preformas en s, no hay


un estudio serio al respecto y como Bonavia
lo dice, ya no lo habr nunca ms, pues este
yacimiento est tan alterado y saqueado que
cualquier muestra que se haga nunca podr
ser ya representativa. Sin embargo, ya algunos

1

Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

poca representatividad de las colecciones- pero


nos dara una idea de al menos cuanto tiempo se
emple para hacerlas.

especialistas como Chauchat, por ejemplo, han


llamado la atencin sobre el tamao de estas
piezas en general, pues al parecer, son las ms
grandes dentro de la gama de preformas de
tipo Chivateros de la costa. Las pocas piezas
que hemos podido observar y analizar, de
una pequea coleccin del Museo Nacional
de Arqueologa y Antropologa e Historia del
Per, corroboran estas observaciones, pues dan
la impresin de que, en efecto, el material est
siendo probado, puesto que hay bloques muy
irregulares que se seleccionaron para la talla
bifacial. Por consiguiente, se puede especular
que las piezas no eran elegidas por maestros
artesanos, sino ms bien por aprendices.

Es tambin interesante observar que


algunas piezas corroboran lo planteado por los
prehistoriadores franceses: se eligen soportes
anchos, pues los golpes para la formacin de
bifaces se dan en una primera instancia sobre los
bordes, y luego sobre los extremos. Esto ya ha
sido comprobado en las canteras paijanenses en
cuanto a cadenas operativas.
Tambin se ha documentado en los bifaciales
paijanenses, golpes en las base de algunas piezas,
con la finalidad de remover aristas, esto recuerda
a los famosos flutting de las piezas acanaladas
que se dan en sentido vertical, tambin se han
documentado en los bifaces paijanenses. Se trata
de un recurso de correccin, aplicable cuando no
se logra remover el remanente de la parte media
de las preformas, por este motivo en muchsimas
ocasiones las piezas fueron descartadas, botadas,
ya que contaban con una gran cantidad de rocas
para empezar con el trabajo de talla nuevamente.
Gracias a esto es que los arquelogos han
encontrado todos estos restos o, si se quiere,
basura.

En trminos generales, en la coleccin de


Cerro Chivateros se observa esbozos de preformas,
que es el primer estadio en la confeccin de
puntas de tipo Paijn, aunque es evidente que
lo ms abundante son las preformas. Todas ellas
estn talladas bifacialmente, aunque algunas slo
de manera parcial, inclusive hay lajillas que han
sido golpeadas exclusivamente sobre un borde
(figura 30).
Para la talla se pudo haber empleado diversas
formas y pesos de percutores, los cuales pudieron
ser escogidos del mismo cauce del Chilln. A
juzgar por las lascas extradas, seguramente se
usaron percutores de peso considerable.

No
estamos
en
condiciones
de
saber si los bifaces fueron abandonados,
preponderantemente, por fallas en la roca o
por falta de experiencia de los talladores, pero
a juzgar por las pocas observaciones, la ltima
opcin parece ser ms frecuente.

Por otro lado, todos los expertos en prehistoria


con conocimientos de ltico, saben que el xito
de tallar un bifaz radica en la preparacin de
la zona a impactar por medio de la abrasin.
Ello, no debi de haber sido la excepcin en
Chivateros y a pesar de que las piezas observadas
estn sumamente deterioradas por acciones
modernas, es posible observar an en algunas
estras el frotamiento y preparacin de los bordes
en funcin de calentar y mejorar el punto de
impacto.

Hay muy pocas piezas que podran


clasificarse como preformas regularizadas, que
son las preformas que han sido mejor logradas
y listas para ser talladas como piezas foliceas,
es decir, las ms prximas a las formas de punta
tipo Paijn. La amplitud y poca profundidad de
los negativos no indican necesariamente el uso
de percutor blando, pero s tal vez percutores de
piedra mucho ms livianos que los empleados en
un inicio del trabajo.

Como ya han explicado brillantemente,


Pelegrin y Chauchat, la inversin de tiempo en
la manufactura de una pieza de este tipo, puede
implicar tan slo unos minutos. Es este sentido,
sera de inters hacer un estudio cuantitativo de
todo el material conocido, a fin de saber el tiempo
empleado en su elaboracin. Ello no reflejar el
total del tiempo invertido -por lo maltratada y

En suma, se trata de un yacimiento que se


adscribe al Complejo Paijn por la evidencia
expuesta, aunque dentro de un contexto ms
bien local, y de seguro correspondiente a la fase
final del Paijanense -en el sentido cronolgico
que menciona Dillehay para la Costa Norte.

140

ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

Las lomas de Ancn:


campamentos del
Holoceno Medio

Canario-Corbina-Encanto, ms orientados al
mar. Hagamos un muy breve recuento de ellos y
veamos qu resulta luego de calibradas las fechas
radiocarbnicas.

Se trata de una supuesta secuencia que


Lanning pens haber encontrado tambin, esta
vez en las lomas de Ancn, al norte de Lima, a
base de unos 50 sitios que haba descubierto. Sus
fechados, supuestas secuencias de cambios de
herramientas y cambios en el tipo de recursos,
sirvieron de sustento para esta periodificacin
e hicieron suponer a Lanning que era la
continuacin de la anterior, es decir, la que
corresponda al Cerro Chivateros.

Primeros moradores de las


lomas de Ancn
El primer grupo concierne a unos 19 sitios
localizados en la zona de Piedras Gordas,
que ahora, lamentable y paradjicamente es
conocida por ser una crcel para reos peligrosos.
Se compone por los Complejos que Lanning
llam Piedras Gordas, Luz y Arenal.
Las excavaciones en el sitio 84 (de Luz), 29
(de Piedras Gordas) y sobre todo el 72 (de Arenal),
parecen haber puesto en clara evidencia que la
gente que manufacturaba las puntas de tipo Paijn,
tambin hacan los ya conocidos perforadores,
posiblemente raspadores y probablemente
preformas, de manera similar a los sitios de Casma
y Lomas de Lachay que hemos visto ms arriba.
De acuerdo a Lanning, las rocas usadas para
hacer los instrumentos fueron cuarcita, horsteno
y, en algunas ocasiones, cuarzo, lo que recuerda
a los materiales del Holoceno Medio, que
tambin hemos revisado para la Costa Central.
Es interesante que tambin se hayan usado
lascas de guijarro, las que de manera similar se
han usado en el sitio de Tablada de Lurn, como
veremos inmediatamente despus. Vale decir
que es lamentable que hasta el momento no
haya un estudio de toda esta serie, pues sera una
buena oportunidad para compararla con los otros
yacimientos del Holoceno Medio.

No obstante, como bien lo han demostrado


Rick (1983) y Chauchat (1988), tal secuencia
parece no existir, debido a una seriacin dbil
y fechados radiocarbnicos que no forman fases
sino que simplemente fechan yacimientos. A ello
hay que sumar los errores en la determinacin
de los utensilios de piedra, las incoherencias de
las publicaciones cientficas, donde se alteran
las posiciones de los Complejos de la supuesta
secuencia, las ideas que se tena de qu cambios
en la sierra deban correlacionarse con la costa
de manera directa, la escasa representatividad
de los Complejos y, finalmente, la escasez
de evidencia para sostener un cambio de
economa de caza recolecta a una suerte de semisedentarismo.
Rick termina proponiendo un esquema
mucho ms coherente con campamentos, talleres
y canteras que estaran ms bien ocupando
diversas zonas, no en orden cronolgico, sino
ms bien funcional. Por un lado, los sitios
Luz, Arenal y los que fueron eliminados de la
secuencia como por ejemplo Piedras Gordas,
se localizan en la zona de recursos de lomas, al
sur, no lejos de la vertiente del ro Chilln y algo
ms tierra adentro. Por el otro, los sitios que l
pensaba que estaban al final de su secuencia, es
decir, los pertenecientes a los Complejos Canario,
Corbina y Encanto, habran estado orientados a
una economa ms marina.

A riesgo de no conocer ni contextos ni


materiales y enfatizando que los resultados deben
ser corroborados por trabajos de campo, hemos
insertado los cuatro fechados de este Complejo
en el programa de calibracin y hemos obtenido
un lapso de tiempo entre los 6,352 y 5,316 aos
a. C. Este lapso de tiempo est constituido por
fechas que mantienen congruencia entre s y
parecen conformar una fase de aproximadamente
un milenio de aos de nuestro calendario
exactamente dentro del Holoceno Medio, lo que
de alguna manera da ms sustento a nuestras
especulaciones de los prrafos de arriba.
Adems, converge con los fechados que Uceda
ha obtenido para el Paijanense y Mongoncillo en
Casma (y por extensin, Lomas de Lachay).

Hay que admitir que la perspectiva funcional


de Rick es mucho ms coherente y nosotros
poco tenemos que agregar aqu, de modo que se
puede asumir que el grupo de los sitios de loma
estaban compuestos por los de los Complejos
Luz y Arenal, mientras que los Complejos

141

Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

domesticacin de esta planta durante este tiempo


del Holoceno Medio, ms an en vista de que
en una serie de sitios de la costa, al parecer, esto
suceda?
El siguiente y ltimo grupo (o facie, si se
quiere) contiene la informacin obtenida de tres
Complejos llamados Canario, Corbina y Encanto.
De ellos, Canario es el mejor representado con
21 sitios. Todos los yacimientos se localizan al
norte del primer grupo, a ambos flancos de la
Pampa de Canario, en los Cerros de Corbina y
loma Ancn.

La Tablada de Lurn: grupos del


Holoceno Medio en Lurn
Otra ocupacin de loma interesante, muy
probablemente del Holoceno Medio, es la
Tablada de Lurn, unos 38 km al sureste del
Cerro Chivateros, sobre la margen derecha del
ro Lurn, de cual dista unos 5.5 km. (atravesando
la Quebradita de Cerro Lcumo) y a unos 7.5 km.
de la actual orilla del mar.

En estos sitios se ha encontrado ms tipos


de puntas foliceas y puntas con dos pices
(bi-puntas). Tambin lascas de cantos rodados
y sobre todo batanes y manos de moler, los
cuales, Lanning (1963) advierte, no se hallan con
tanta frecuencia en los sitios del sur. Algunos
de los yacimientos se pueden determinar como
canteras, talleres y campamentos. A pesar de
todo lo expuesto es difcil entrar en detalle sobre
la descripcin de estos importantes yacimientos
y hay que decir que es lamentable que no haya
un informe completo sobre las investigaciones en
las lomas de Ancn.

La Tablada se extiende entre los cerros


Castilla y Tres Maras y se proyecta en direccin
de la elevacin llamada Lomo de Corvina, casi
al borde del litoral. La nica medicin de la
que disponemos es la de la lnea batimtrica de
50 metros, la cual indica que alrededor de los
10,000 aos a. C. la orilla debi de estar slo
unos 5 km. mar adentro, pues al parecer desde
esta zona hacia el sur se extiende una ladera
bastante inclinada, inmediatamente debajo del
Ocano Pacfico, de forma tal que es posible que
la subida del mar no haya ganado terreno.

Hay un nico fechado, que de ninguna


manera es suficiente para calcular la duracin
de estas ocupaciones (aunque puede tambin
ser visto como exclusivo del Complejo Canario).
Hemos obtenido un lapso de 5,637-5,316 aos
a. C. Si se le compara con el fechado anterior,
es posible especular, entonces, que la mayora
de sitios de Ancn pudieron ser parcialmente
contemporneos.

Las investigaciones de campo en esta zona


fueron iniciadas por Josefina Ramos de Cox
(1972), a fines de la dcada del 50 del siglo
pasado. Las excavaciones han sido luego
continuadas por Mercedes Crdenas (1981)
y finalmente por Krzysztof Makowski como
investigador de la Universidad Catlica del Per,
entre 1991 y 1997. Son estos ltimos trabajos
los que han puesto en evidencia detallada a las
ocupaciones precermicas de la serie de sitios
que corresponden a esta zona arqueolgica
(Makowski 2004).

De otro lado, los cuatro nicos fragmentos de


puntas de tipo Paijn halladas en Ancn, resultan
mnimos si se les compara con la gran cantidad de
preformas tipo Chivateros del cerro homnimo.
De ello se puede deducir que las excavaciones
han sido parciales y que evidentemente deben
de existir ms sitios que muestren la cadena
operativa de reduccin bifacial en funcin de la
elaboracin de las puntas tipo Paijn.

Nosotros hemos participado en el anlisis


de material ltico y las excavaciones de las
temporadas recientes (Len Canales 1995, 1999).
Un rea tambin dentro de la zona, es la de las
inmediaciones de Cerro Tres Maras, que ha sido
estudiada por Lus Salcedo (1997), a unos 310
m.s.n.m. En este sentido, hay que mencionar que
nuestras observaciones estn basadas en datos
preliminares (Makowski 1994, 2004), empero,
el reporte final de las investigaciones se halla en
curso.

Un dato final de inters es la mencin de que


en los sitios Arenal y Piedras Gordas, donde se ha
hallado los fragmentos de puntas de tipo Paijn,
se descubrieron restos de calabaza. Si bien no
hay detalles al respecto, podramos hablar de

142

ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

como Toledo, Matalerz, Grodzicki y Pastor han


documentado ampliamente la secuencia de
formacin geolgica de la zona que era una duna
fsil en el Cuaternario y adems, que durante el
Holoceno ya se haba instalado la condicin de
aridez actual de la costa, con intercalacin de
fenmenos de lluvias torrenciales y desecacin.
Producto de ello quedaron grietas de desecacin,
las cuales permitieron el desplazamiento vertical
de materiales, sobre todo pesados.

Un problema central en este sitio es que la


ocupacin precermica ha sido alterada por una
posterior, perteneciente a la poca del Horizonte
Temprano, cuando se cavaron tumbas en las
que se encuentran restos humanos con una serie
de ofrendas. Es evidente que los pobladores
de la poca Cermica usaron a los conchales
y desechos lticos que suelen encontrarse en
las excavaciones, como relleno de las tumbas.
De modo que todo tipo de registro espacial de
los restos resulta muy difcil. Este problema es
incrementado por que el nivel de acidez del suelo
de Tablada de Lurn, durante el Holoceno, se ha
vuelto cada vez ms alcalino, lo que indica que
la humedad de la loma iba en aumento y, con
ello, la descomposicin de los restos orgnicos.

Es por ello que en Tablada de Lurn es posible


que hubiera habido perodos de mayor intensidad
de lluvias y de desecacin, probablemente ya
desde el Pleistoceno Final y a travs del Holoceno.
La pregunta de si tales eventos pluviales tienen
alguna vinculacin con ENSOs se impone, pero
no nos es posible responder por el momento, a
falta de investigaciones medioambientales. Lo
que s parece ser claro es que la alta presencia
de carbonatos, arcillas y xido de hierro, puede
indicar una mayor condicin de humedad
durante el Holoceno Medio, tendencia que,
como veremos, ha sido demostrada en las
investigaciones de La Paloma.

A estas complicaciones se aaden la erosin,


la capilaridad de los suelos y la formacin
arenosa de stos, todo lo mencionado hace que
los materiales puedan desplazarse por una serie
de eventos, desde los tafonmicos hasta los
ocasionados por la accin humana (Makowski
2004).

Revisemos ahora el asunto de la cronologa.


Varios fechados obtenidos en las capas
precermicas de Tablada de Lurn han resultado
un tanto problemticos, pues de manera similar
a los de mayor antigedad que se obtuvieron del
Complejo Amotape en la Costa Norte, han sido
hechos de muestras como conchas que contenan
carbonatos adicionales y actividad diferente de
C14 que la atmsfera.

Lo que s parece claro, no slo en las


publicaciones (Crdenas 1981), sino tambin en
la observacin que pudimos hacer en el Museo
Riva Agero, es la presencia de algunas puntas
de tipo Paijn en posible asociacin con puntas
foliceas, que es el caso frecuente que venimos
observando en los yacimientos del Holoceno
Medio de la Costa Central.

Ms an, el mayor problema reside en que las


muestras fueron recogidas sin una comprensin
cabal de la estratigrafa del sitio. Dado que
constituyen las nicas referencias radiomtricas,
vale la pena resumirlas aqu, hasta que se
obtengan nuevas.

Hallazgos previos como los de Deza


Rivasplata, que supuestamente evidencian
campamentos con huellas de postes y material
ltico, podran considerarse como un indicio.
Ms an por los recientes descubrimientos de
forados de poste en asociacin con fogones que
parecen mostrar reas de actividad.

El fechado ms antiguo de Tablada de Lurn


que procede de Cerro Tres Maras ha sido
obtenido de conchas, pero aplicando al valor
reservorio hemos obtenido un fechado coherente
con los dems de la Costa Central; ste es de
7,672-7,453 aos a. C. No obstante, hay que
remarcar que la documentacin presentada no
est publicada en detalle. Lo mismo rige para las
fechas que expondremos a continuacin.

De igual modo, un importante punto a


considerar es el problema de la estratigrafa en
el sitio. Las excavaciones previas a Makowski
consideraron una serie de ocupaciones durante
la poca precermica. No obstante, los trabajos
de campo y las observaciones de gelogos

14

Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

consumidas in situ, seguramente acercndolas


al calor para que se abran y puedan exponer
la carne interna, tal como habra sucedido en
Quebrada de los Burros (Tacna), de acuerdo a los
datos obtenidos por Lavalle y su equipo, como
veremos ms abajo. Su valor protenico es alto, y
puede haber sido recolectada en la misma playa
frente a la zona a pie y sin dificultad, como dice
el estudio de Manuel Gorriti. La importancia de
las machas es evidente, pues frecuentemente
supera el 90% de los hallazgos, de modo que
parece haber sido altamente consumida. Y tal
vez ello es explicable, por que si bien la carne
de este bivalvo es altamente nutritiva, cada
espcimen slo proporciona 15 gramos de
carne, de modo que era necesario acumular
varios. Recursos complementarios han sido los
choros (Choromytilus), concha de abanico
(Argopecten purpuratus), almeja (Protothaca) y
gasterpodos como chanque o pata de burro
(Concholepas concholepas), y algunos restos
de pescados. Gorriti ha identificado un total de
31 especies marinas, entre moluscos marinos,
gasterpodos y crustceos. De ellos, la mayora
es accesible en playas arenosas.

En las otras zonas de excavacin se dice haber


encontrado una sucesin de tres capas. La ms
antigua y la ms reciente han sido fechadas. La
primera contena los restos de un nio de unos 10
aos, cuyos huesos han sido fechados en 8,5987,970 aos a. C., aunque, como ya hemos visto
en el caso de La Cumbre, los fechados por apatita
no eran del todo precisos debido al contenido de
carbonatos residuales.
La capa ms reciente fue fechada por medio
de una concha y resulta en 4,368-4,056 aos a.
C., con el valor reservorio correspondiente. Otro
fechado, esta vez de carbn (ms confiable),
procede del entierro de un hombre que estaba
rodeado de piedras y que, segn los excavadores,
haba sido cremado. ste ha resultado en 7,0016,441 aos a. C.
De todo este panorama se desprende que a
pesar de la inseguridad del procedimiento de
fechado de las excavaciones, incluso del tipo
de muestras, hay una posibilidad de que los
pobladores de Tablada de Lurn hayan ocupado
esta zona durante algn (o algunos) corto tiempo
del Holoceno Medio, lo cual es compatible con
el cuadro presentado prrafos arriba, al menos
hasta que se realicen nuevas investigaciones.

Por su parte en Cerro tres Maras, Salcedo


parece haber hallado restos de mamferos,
roedores y aves, que fueron consumidos
complementariamente.
Por otro lado, la importante presencia de
machas puede indicar la existencia de un clima
definido por la corriente fra peruana, aunque
sin descartar la presencia de paleo-ENSOs. En
este sentido, como hemos visto en el captulo
de paleoambiente, los ENSOs en la costa sur
peruana han sido detectados al menos alrededor
de los 7,000 aos a. C.

Las excavaciones del equipo de Makowski


han documentado lo que parece haberse tratado
de una serie de ocupaciones de muy corta
estancia, a juzgar por lo ralo de la distribucin
de artefactos y, sobre todo, por la carencia de
verdaderos fogones y estructuras de combustin
de larga data, un hecho similar a lo que suceda
ya durante el Paijanense tradicional de la Costa
Norte y lo poco conocido de los yacimientos de
la Costa Central.

Tanto en el rea de las inmediaciones del Cerro


Tres Maras, como en la de Cerro Castilla, lo que
parece haber habido es una serie de pequeos
y muy efmeros campamentos-talleres, que
seguramente tenan aspectos de toldos o tiendas,
las cuales eran sujetadas a postes y que, a juzgar
por las pocas concentraciones de desechos lticos
y fogatas, deben haber sido ocupaciones de muy
corto tiempo.

Alrededor de este tipo de campamentos


efmeros, lo que ms se halla son acumulaciones
de machas (Mesodesma donacium), que
evidentemente eran tradas al sitio desde el
mar en grandes cantidades y preparadas y

144

ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

En cuanto a la tecnologa ltica, al parecer los


habitantes se dedicaron principalmente a extraer
lascas pequeas de ncleos, posiblemente para
usarlas directamente. Casi no se observa retoque
y no hay trabajo a presin, a excepcin de las
poqusimas puntas de tipo Paijn.
calcedonia rosada semi-cristalina de alta calidad.
Otro material ms pesado, seguramente para
labores ms duras, fue el de guijarros, que segn
Carlos Toledo, pudieron ser recogidos de la playa.
Silexita y cuarzo, tambin han sido identificados
por Salcedo. Este tipo de conocimiento de
las propiedades de las rocas en funcin de
lograr determinados utensilios, ya es conocido
durante el precermico de los sitios que estamos
examinando. Hay que anotar, tambin, que todo
el material es local y puede ser recolectado en un
radio de 5 km. aproximadamente, a excepcin
del jaspe que podra ser forneo.

Un aspecto interesante es que en el rea


cercana a Cerro Castilla se ha demostrado que
hubo una preferencia por determinados tipos de
roca para la confeccin de herramientas lticas.
Mientras que la simple produccin de lascas de
ncleos y algunas pocas preformas (figura 31)
se hizo usando andesita, arenisca metamrfica
y cuarcita; el material bifacial y las puntas de
proyectil fueron elaborados preferentemente de

Otro material muy frecuente en el sitio es la


hematita u xido de hierro, cuya fuente se halla
en las faldas norte del Cerro Tres Maras y que
debi de ser otro motivo de asentamiento de
estos supuestos pequeos grupos en la zona. Ya
sabemos el variado uso de este tipo de mineral,
no slo para conservar materias orgnicas, sino
tambin como uso ritual.
A propsito, es interesante mencionar los
eventuales hallazgos de una suerte de pequeos
pozos contendiendo guijarros de dimensiones casi
idnticas, lo que en opinin de los miembros del
proyecto, puede ser interpretado como ofrendas
en las inmediaciones de los campamentos
o como bien los llama Makowski: paravientos.
Ofrendas del mismo tipo fueron documentadas
en contextos y tumbas similares, tambin del
Holoceno Medio en la Cultura Las Vegas,
Ecuador, como ya hemos expuesto ms arriba.

Figura 31. Pequeo esbozo de preforma


bifacial hallada en las capas del Holoceno
Medio de Tablada de Lurn, Lima.

14

Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

El Paijanense en Ica
El punto geogrfico ms meridional del
Paijanense ha sido localizado en Ica, nada
menos que a unos 870 km del valle de Zaa,
lo que hace de esta cultura una de las ms
extensas en el marco internacional entre el
Pleistoceno Terminal y el Holoceno Medio. En la
costa centro-sur peruana, unos 15 kilmetros al
sureste de Paracas, se encuentra la localidad de
Pozo Santo, en cuyas inmediaciones hacia el sur
(probablemente Pampa de Santa Luisa) Bonavia
y Chauchat (1990) han descubierto artefactos de
talla ltica bifacial, que son adscritos al Complejo
Paijn, especficamente al norte y sur de Cerro
Lechuza (figura 32).

Figura 32. Localizacin de las evidencias


paijanenses ms meridionales de la Costa
peruana, en Cerro Lechuza, Pampa Santa
Luca y Pozo Santo, Ica (Cortesa de Google
Earth TM mapping service/Image 2007
Digital Globe y Image 2007 Terra Metrics).

El primer yacimiento se halla al norte de


Cerro Lechuza, en las inmediaciones de Pampa
Santa Luca a unos 260 m.s.n.m. actual y a
unos dos kilmetros de la actual Panamericana
Sur. Aqu Bonavia y Chauchat han descubierto
fragmentos de preformas tipo Chivateros y lascas
que supuestamente proceden de este trabajo.
De manera similar, al sur del mismo cerro,
ellos han localizado un pequeo taller de
preformas y muchas lascas de percutor blando,
que indican la talla de piezas foliceas que son
las que anteceden a las puntas Paijn, como
bien Chauchat y Bonavia lo han demostrado
ampliamente. Adems, es interesante, como
afirman los autores, que las preformas encontradas
hayan sido talladas a partir de lajas delgadas,
que es un error tpico de artesanos aprendices
(jvenes?), tal como lo afirma Jacques Pelegrin,
quien es un experto en el tema y, de igual
forma, ha hecho trabajos arqueolgicos con el
Paijanense de la Costa Norte, que acabamos de
examinar en los captulos anteriores.

Estas preformas proceden claramente de un


trabajo de cantera y de manufactura de puntas
Paijn y complementan la informacin que Engel
mismo ya haba documentado (Engel 1983), con
la asistencia de Claude Chauchat durante los
primeros aos de sus investigaciones en el Per.
Adems, ha publicado ms de una docena de
piezas de Pozo Santo, que eran evidentemente
puntas con pednculo de tipo Paijn, sumado
a preformas de puntas del mismo tipo, piezas
foliceas y preformas, es decir, toda la secuencia
de manufactura de este tipo de puntas, lo que se
puede atribuir netamente al Complejo Paijn de
la costa peruana, como los autores bien sostienen.
Adems, la ocurrencia de unifaces sugiere
que el Complejo de asentamientos afiliados al
Paijanense puede ser ms grande.

Es de inters mencionar que ambos


yacimientos se localizan actualmente a unos 22
km. de la actual playa. Sin embargo, en esta zona,
alrededor de los 11,000 aos a. C. la orilla se
hallaba unos 2 a 3 km mar adentro y la Baha de
Paracas an no exista, aunque hay que recordar
que este tipo de yacimientos pueden ser de una
poca ms reciente, debido al panorama que
actualmente se tiene del Paijanense de la Costa
Central, que obviamente puede ser modificado
por investigaciones nuevas.

En este contexto, llama la atencin que


este tipo de materiales aparezcan con puntas
pequeas de tipo foliceas, que recuerdan a
las tpicas andinas y que no es raro durante el
Holoceno Medio en los dems yacimientos que
venimos revisando, aunque los autores piensan
que pueden estar relacionadas con ocupaciones
de pocas en las que ya se emplea la cermica.

14

ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

Antes de dejar al Paijanense, aun cuando no


quede claro su presencia fuera de la Costa Norte,
donde hubo tanta investigacin, es necesario
enfatizar que sus ms de 800 km. de distribucin
en la costa peruana son remarcables para pocas
tan remotas como las que tratamos y que lo hace
comparable a la dimensin del coloso Clovis
en Norteamrica, si lo consideramos de norte
de Mxico al sur canadiense y del estado de
Washington al de Tennessee, con casi 3,000 km.
de extensin.

Dos factores que deben tenerse en cuenta


para una reconstruccin del entorno de Paloma,
como dice Benfer, son la actividad tectnica y la
transgresin flandriana, que es la elevacin del
nivel del mar en pocos metros durante el Holoceno
Medio, lo cual ya hemos documentado a lo largo
del libro. El primer factor implica la posibilidad
de que esta zona haya sufrido un levantamiento
tectnico relativamente rpido, aunque el
asunto no ha sido explicado completamente. En
cuanto al segundo factor, este fenmeno ya ha
sido documentado para algunas reas peruanas
habitadas durante el Holoceno Medio-Tardo,
con elevaciones del nivel marino hasta unos 3
metros sobre el actual, aunque habra que efectuar
un estudio paleo-topogrfico, en funcin de
determinar qu zonas habran sido las afectadas.
Observaciones geomorfolgicas hechas por
Carlos Toledo en la zona de la Tablada de Turn,
por ejemplo (una locacin similar desde el
punto de vista medioambiental, a unos 29 km al
noroeste y que acabamos de exponer), confirman
este tipo de fenmeno, muy posiblemente para la
poca del Holoceno Medio.

Paloma, valle de Chilca: El


cementerio ms antiguo de Lima
Entre San Bartolo y Pucusana, Frdric
Engel, ya hace casi 4 dcadas, haba reportado
el descubrimiento de un yacimiento que fue
denominado Paloma (Engel 1980), localizado
entre la playa y el inicio de las estribaciones
andinas (figura 33). Probablemente lo ms
importante, fue la enorme cantidad de entierros
descubiertos y, con ellos, huesos humanos que
nos han proporcionado informacin valiosa
sobre los primeros habitantes de Lima.
Posteriormente, este yacimiento ha sido
objeto de estudio por parte del programa de
investigaciones de. CIZA (Centro de Investigacin
de Zonas ridas de la Molina) y ya desde
1975 tambin forma parte del programa de
investigaciones arqueolgicas de la Universidad
de Missouri-Columbia, bajo la conduccin de
Robert Benfer, Jr. (Benfer 1982, 1990).
El yacimiento de Paloma se localiza
inmediatamente al borde de la Panamericana
sur, a unos 48 km. al sureste de Lima, justo al
pie del cerro del mismo nombre, ligeramente por
encima de los 200 m.s.n.m., a unos 3.5 km. de
la orilla de ste y a 8 km del ro Chilca, al sur
(Figura 33).
Actualmente el medio es completamente
rido, sin embargo, debido a la densa ocupacin
de este yacimiento, fechada aproximadamente
en el Holoceno Medio, de seguro hubieron ms
lomas y, posiblemente, algo ms de humedad.
Adems, a unos 8 km. en direccin al valle de
Chilca, hay un bioma de pantano, de modo que
pudo haber una mayor gama de recursos en la
poca de su ocupacin.

Figura 33. Localizacin del yacimiento


Cerro Paloma del Holoceno Medio, en las
inmediaciones de San Bartolo, Lima (Cortesa de
Google Earth TM mapping service/Image 2007
Digital Globe y Image 2007 Terra Metrics).

14

Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

Ahora bien, si se consulta la lnea batimtrica


de esta zona, se tiene que la orilla pudo haberse
visto slo unos 1,300 metros al final del Younger
Dryas, mientras que a la altura de la playa de
Santa Mara unos 4 Km. Se puede especular,
entonces, que los habitantes de esta zona tuvieron
un litoral similar al actual, aun considerando que
ellos hubieran ocupado esta zona ya desde el
Holoceno Temprano.

un cambio trascendental surgi alrededor


de los 5,400 aos a. C., cuando se ampla
considerablemente el tamao de stas, dndoles,
adems, la funcin de depsitos de alimentos,
aparte de haber designado un rea para entierros
humanos. De ello se desprende que prevean sus
recursos y mostraban una preocupacin por el
ms all. Este tipo de evidencia, sumada a una
especie de permanencia a base de un ciclo de
aprovechamiento de tres recursos cercanos,
como loma, mar y valle, sugieren, segn Benfer,
una suerte de sedentarismo a mediados del sexto
milenio.

Las excavaciones llevadas a cabo por


largo tiempo y diversos autores han mostrado
algunos problemas en cuanto a la cronologa
de este yacimiento, de cuyos tres estratos ms
inferiores procede la mayora de informacin
(200, 300 y 400), a pesar de la gran cantidad
de fechados radiocarbnicos obtenidos. Sin
embargo, si se excluyen ciertas contradicciones,
se puede decir que el sitio ha sido ocupado
entre aproximadamente los 6,628 y 3,792
aos a. C., si consideramos lo ms antiguo, es
decir, las tres capas ms profundas, aunque
hay fechados incluso ms recientes. Es decir,
se trata de poblaciones que habitaron la zona
principalmente durante el Holoceno Medio.

Las investigaciones han develado que


las paredes de las chozas fueron hechas
posiblemente de manojos de caas atadas,
mientras que, al parecer, las techumbres, de
esteras y grama. Adems, siempre segn Benfer,
se puede percibir ciertas costumbres como la de
enterrar a sus difuntos en un rea que haba sido
destinada para la construccin de una choza y
luego quemar esteras.
De acuerdo a los autores, cada capa de
ocupacin contena la misma cantidad de chozas,
aproximadamente 20 por poca. Cada una tena
en promedio unos 10 metros cuadrados, desde
el punto de vista de organizacin humana
prehistrica, similares a las del Paleoltico
Superior europeo. Luego, para ocupaciones
posteriores, esta rea aument slo a 12 metros
cuadrados.

Las excavaciones han cubierto un rea


de 2,800 metros cuadrados y como resultado
de ello se ha descubierto unas 55 chozas, en
cuyas inmediaciones se pudo documentar 201
entierros humanos, literalmente un cementerio
precermico, similar en cantidad al hallado en
Las Vegas, Ecuador, el cual ha sido revisado
anteriormente. Gran cantidad de investigaciones
con los materiales orgnicos han sido elaboradas
a base de lo encontrado en este yacimiento.
Nosotros slo mencionaremos algunas de ellas.

Durante estas posteriores pocas de


ocupacin se ha observado la separacin de
reas habitacionales de las de cocina e, inclusive,
patios exteriores que fueron cercados de postes,
es decir, otro tipo de diseo y uso del espacio,
ms complejo que durante la poca inicial.

En cuanto a las habitaciones, se trata de


una serie de chozas de planta elptica cavadas
en la superficie, es decir, semi-subterrneas. Es
interesante anotar que, en ocasiones, el piso fue
nivelado con arena y luego cubierto de esteras.
Dentro de este mismo Complejo se ha encontrado
tres cementerios y montculos de concha marina,
incluso se ha evidenciado procesamiento y
preparacin de ellas. Sin duda, el mar y sus
recursos fueron extremadamente importantes
para estas poblaciones.

Los habitantes de Paloma confeccionaron


gran cantidad de herramientas en diferentes
tipos de materia prima, entre las que se cuentan,
por ejemplo, artefactos de hueso, anzuelos,
punzones, esptulas (algunas de ellas con
perforacin, sobre todo las que fueron halladas
con los entierros humanos), tres estlicas (habra
que ver sus fechados por la importancia que
pueden representar), y hasta objetos suntuarios
como un collar de cuentas de huesos de ave.

Es importante mencionar que durante la


primera fase de ocupacin de Paloma, las
habitaciones eran bastante pequeas. Luego,

14

ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

Dentro de este rubro de artefactos hay que


mencionar que los anzuelos tambin fueron
manufacturados de materiales como concha,
huesos de mamferos y espinas de cactcea.
En este contexto, tambin se ha documentado
presencia de pequeos guijarros y calabazas,
seguramente formaban parte del equipo de pesca
con red.

En los entierros tambin se ha descubierto


una serie de collares, pendientes y cuentas de
concha. Algunas de ellas presentaban huellas de
abrasin por uso.
Un rasgo de sumo inters, sobre la
conservacin de los restos seos humanos, es
que los rellenos de las propias tumbas estaban
conformados, en un 50%, por cloruro de sodio,
cuyas propiedades de conservacin deben de
haber sido conocidas por los pescadores que
habitaron Paloma. Los depsitos y la conservacin
son buenos indicadores de la previsin de este
grupo de gente.

Como se dijo al inicio, los entierros de Paloma


son valiosos por la gran cantidad de informacin
que nos proporcionan sobre estos tempranos
habitantes de la costa. Benfer sostiene que hubo,
frecuentemente, un ritual de fuego dedicado al
occiso, pues antes de depositarlo en la tumba
cavada, se encendieron llamas, las cuales se
mantuvieron vivas luego de que se dejase el
cadver, costumbre que ya se ha documentado,
por ejemplo, en el Paijanense de Pampa de los
Fsiles. Adems, eventualmente se prendieron
pequeos fogones alrededor de los entierros.

Ahora bien, de qu se alimentaban


los pobladores de Paloma? La dieta de los
habitantes de Paloma dependi en su mayora
de recursos del mar. Entre ellos, los moluscos
como choritos (Perumytilus purpuratus) y chorito
negro (Semimytilus algosus) fueron los ms
importantes. Segn Elizabeth Reitz (1988) los
alimentos de ellos se pueden comparar a los de
un tpico pescador. Pescados como la anchoveta,
la corvina y la lorna, y lobos marinos fueron muy
frecuentes en el consumo, complementados por
conchas marinas. De la localizacin de este tipo
de fauna marina se entiende que exploraron
orillas rocosas y playas arenosas. Ningn animal
marino fue capturado a ms de 5 metros de
profundidad.

Es tambin curioso que en varias oportunidades


se haya colocado al cadver masculino en la
parte central de las viviendas. Por otro lado, los
cuerpos fueron posicionados de formas diversas,
tanto extendidos como flexionados.
Llama la atencin un cadver al cual le falta
una pierna y que presenta en sus huesos una serie
de surcos, que, siempre segn Benfer, podran
haber sido causados por el ataque de un tiburn
(sic). Otro rasgo de inters es la relativa alta
proporcin de nios enterrados, lo que siempre,
para el mismo investigador, podra responder a
un tratamiento especial a infantes, lo cual como
veremos ms adelante, es una constante en los
Andes Centrales.

Otro tipo de recurso fue el de las plantas.


El anlisis de los fogones donde prepararon
sus alimentos, indica que se consumi junto a
pescados, conchas marinas y animales pequeos,
ms de una significativa cantidad de gramneas
y plantas de loma. Adems hay algunos restos
de guanaco, crvido y escasos huesos de aves
similares a las gaviotas y pelcanos, que pudieron
haber sido tambin alimentos.

Parte de las ofrendas que se colocaron en


las tumbas fueron calabazas de diversas formas.
Algunas contenan semillas o guijarrillos, a modo
de sonajeros. Por las referencias etnogrficas,
es posible imaginar que hayan sido instrumentos
de curanderos de la poca, aunque estamos en
pleno terreno de la especulacin.

Otro dato interesante, es que no se ha


encontrado madera procedente de las lomas ni
en materiales constructivos ni de combustin, por
lo que Benfer sugiere la tendencia de preservar el
medio ambiente natural de lomas, en funcin de
permitir el ciclo natural de este medio ambiente
y mantener la humedad.

Hay que anotar, tambin, que algunas de


estas calabazas fueron refaccionadas cocindolas,
lo que habla de una conducta propia hacia
las pertenencias de los pobladores de aquel
entonces, tal como Benfer lo sugiere.

14

Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

jvenes consumidos durante el verano, as, varios


ejemplos que refuerzan la hiptesis.
Los hallazgos como el fmur de un mono
(Ateles sp.) y lascas de obsidiana permiten postular
conexiones con tierras altas y amaznicas.

Segn Deborah Pearsall, en el rubro de las


plantas, la begonia fue consumida en mayor
proporcin, aunque slo desde las fases medias
de ocupacin del yacimiento y en segundo
lugar, el amancay (Hymenocallis amancaes).
Adicionalmente, la begonia suele encontrarse
sin huellas de combustin, mientras que otros
vegetales como la calabaza s.

Otro de los grandes potenciales de los


entierros son, obviamente, los mismos huesos
humanos. Benfer y Gehlert (1980) han estimado
que durante la ocupacin ms remota de Paloma,
la gente tena una esperanza de vida de unos
25-30 aos. Posteriormente, parece haber un
cambio de habitantes hacia pocas ms tardas,
lo que segn los estudios de gentica, habra sido
un hecho.

Por otro lado, Weir y Dering (1986) han


examinado coprolitos y hallado que posiblemente
la quinua (Chenopodiaceae) y Solanaceae,
aunque no se especifica si se trata de papa, eran
tambin consumidas. De acuerdo a Pearsall, hay
evidencia de que se consumieron algas marinas.
Adems, alrededor de los 4,500 aos a. C. se
inici el consumo de frjol (Phaseolus vulgaris)
y posteriormente pallar. Se ve entonces que hay
una progresiva acentuacin en la dieta de plantas
a medida que pasa el tiempo.

Al parecer, la significativa cantidad de


entierros de nios, puede haberse debido a una
alta tasa de mortalidad infantil. Por otro lado, las
causas de deceso en adultos eran variadas. Por
ejemplo, se encontr que una mujer falleci
con ms de 50 aos, producto de lesiones del
periostio de las extremidades inferiores. Tambin
es interesante anotar que no se ha hallado huesos
en estado fragmentado, de lo que se puede
entender que no se practic el canibalismo, que
al parecer, durante el Holoceno Medio, puede
haber sido el caso de otros yacimientos, como
en la zona de Nanchoc, que ya hemos expuesto
anteriormente.

Un hallazgo algo curioso es que, de acuerdo


a los estudios de las heces de estos habitantes,
no se ha hallado evidencia de enfermedades
parasitarias que son comunes en pescadores y
gente que consume productor ricos en hierro de
mar. Lo que s se ha encontrado es una letrina
donde al parecer solan defecar.

Los estudios de los huesos, llevados a cabo


por Kate Pechekina, han demostrado que mientras
que los hombres adultos medan en promedio
1.65 m., las mujeres 1.51 m.. No obstante,
ella sugiere que los habitantes de Paloma eran
cada vez ms altos, a medida que transcurra el
tiempo.

Como ya hemos indicado anteriormente, una


de las caractersticas ms saltantes de este sitio es
el hallazgo de unos 400 pozos que, de acuerdo a
los autores, sirvieron como almacenaje de plantas
y animales para consumir. Un detalle interesante
es que un pozo contena, exclusivamente,
restos de anchovetas a las cuales ya se les haba
removido la cabeza, es decir, se encontraban
procesadas, cual preparacin previa de los
alimentos. Para Benfer y sus colaboradores, ello
supone un indicio de sedentarismo.

En cuanto a las enfermedades, se ha


descubierto que ellos sufran de anemia, aunque
la tasa de esta patologa tambin decreci con
el tiempo. Otras patologas son por ejemplo,
infecciones causadas por traumas y lesiones de
periostio.

Lo mismo es sugerido por Reitz, quien


llama la atencin acerca de la disponibilidad
de recursos en diferentes pocas del ao, tales
como el venado, que suele habitar en la loma
durante los meses de invierno del hemisferio sur,
al igual que en el mar el jurel y los lobos marinos

Hay que subrayar, tambin, la escasa


presencia de caries, que suele estar ms
relacionada con poblaciones que consumen ms

10

ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

ncleos pequeos de donde se obtuvieron lascas,


aparentemente, aprovechando al mximo las
superficies, aun siendo estas pequeas despus
de obtener muchas lascas. Ello es interesante,
pues es una conducta similar a la de muchos
otros sitios precermicos, donde se aprovech al
mximo la materia prima.
carbohidratos de productos vegetales. Estudios
de qumica de huesos de los habitantes de
Paloma han demostrado que ellos dependan de
recursos marinos. En este caso, es evidente que
el flor es abundante, como consecuencia del
consumo de este tipo de alimentos. A partir de
ello, se ha sugerido que los hombres consuman
ms alimentos marinos que las mujeres, en un
inicio de la ocupacin en Paloma; las razones de
ello an no son claras.

Tambin se ha dado noticia de un cache,


es decir, un pozo donde se depositaron rocas
de buena calidad, seguramente para la talla.
Coincidimos con White en que puede tratarse
de un pozo de un artesano de ltico, pues es
una conducta no slo registrada en Complejos
paleoindios como Clovis, sino tambin en grupos
que an tallan piedra en la actualidad.
Un examen cuidadoso de las superficies de
los batanes ha revelado la presencia de restos de
peces, semillas y pigmentos, por lo que suponen
entonces funciones mltiples, dentro de las
cuales, la molienda de la carne de la anchoveta
fue relevante, segn el autor.

Otro estudio, esta vez en las pelvis femeninas


indica que la tasa de embarazo en mujeres de
menos de 24 aos era mnima. Ello se suma
a los niveles bajos de cadmio en los huesos
masculinos, lo que implicara altos niveles de
infertilidad.

En trminos generales, pues, se trata de


una poblacin costera adaptada a la vida
marina, basada en el consumo de anchovetas
primordialmente, que luego durante el Holoceno
Tardo es intercalada con cultivos incipientes,
y que aparentemente lograron un proceso de
sedentarismo combinando tres recursos, los
cuales son mar, loma y valle. Por otro lado, la
conducta de venerar a sus difuntos es destacable,
aunque, al parecer, no hay ningn indicador de
diferencias sociales marcadas.

Por otro lado, anlisis de huesos masculinos


han resultado en que, a medida que avanzaba el
tiempo, los hombres se hacan menos robustos,
es decir, las actividades fsicas iban cambiando.
En cuanto a ello, patologas como exostosis, tal
como se ha descubierto en los pescadores de
Huaca Prieta, del cuarto milenio antes de Cristo,
han sido tambin detectadas en los pescadores
masculinos de Paloma.
Para finalizar de sintetizar este importante
yacimiento, tenemos an que proporcionar
algunas caractersticas de la tecnologa ltica
que esta gente utiliz. Eric White (1992) ha
hecho un estudio de las herramientas de piedra
de Paloma, llegando a la conclusin de que se
confeccionaron puntas de flecha, aparentemente
sin ningn cambio significativo a travs del
tiempo. Sin embargo, es evidente la conducta de
seleccionar rocas de mejor calidad de fractura
en las primeras pocas de ocupacin, tendencia
que parece ser habitual en otros yacimientos del
Precermico, como estamos viendo.
White ha identificado algunas piezas que son

11

Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

La Quebrada Jaguay: pescadores


de los 11,000 aos a. C.
en Caman, Arequipa

tampoco estudios de geoarqueologa, lo que


s existe es una serie de pequeos contextos
domsticos, cuyas fechas, en principio, son
verdaderamente sorprendentes, nicamente
rivalizadas con las fechas del onceavo milenio a.
C. del Paijanense que ha obtenido ya Chauchat
y el mismo Dillehay con su equipo en la Costa
Norte.

Uno de los yacimientos que ha sido estudiado


en la ltima dcada es Quebrada Jaguay-280
(Sandweiss et al. 1998, 1999). A pesar de lo
reducido de las excavaciones en el rea se ha
logrado recuperar una serie de importantes
evidencias de este yacimiento, no slo por su
antigedad, sino tambin por la aparente red
de intercambio de obsidiana en una poca tan
remota como el Pleistoceno Terminal.

Sin contar con detalles de reportes sobre


los contextos, hay que admitir que es un buen
indicio que todas las fechas hayan sido obtenidas
de muestras de carbn, aunque hubiera sido
ideal contar con al menos dos laboratorios
radiocarbnicos para contrastar los resultados.
A continuacin slo tomaremos los fechados
del llamado sector I, por ser suficientemente
representativos y tratar de no extendernos mucho
en este balance.

Hay que mencionar que existe un gran vaco


de sitios excavados y analizados, el cual abarca,
cuando menos, 450 km. desde Cerro Lechuza
en Pozo Santo -no lejos de la Pennsula de
Paracas- hasta la Quebraba Jaguay, aunque hay
algunas vagas informaciones de yacimientos,
posiblemente precermicos, reportados por
Ravines (1972). De modo que la tarea de
exploracin y estudio de este trecho queda
abierta a las futuras generaciones.

Lo ms llamativo son, en efecto, los dos


fechados obtenidos para un nivel que se ha
llamado 4c, pues ste es el ms antiguo de esta
parte del Per. La nica curva disponible para
este trecho de tiempo, la del hemisferio norte,
arroja un lapso entre los 11,293 y 10,896 aos a.
C., es decir, que los primeros habitantes de esta
zona datan desde el doceavo al onceavo milenio
a. C., lo cual es un sustento de la hiptesis de
Fladmark (1979), en opinin de Sandweiss.

En la costa de Arequipa, en un lugar que


se halla entre Playa La Chira y la localidad de
Caman, se encuentra la Quebrada Jaguay. Sobre
el flanco norte, al pie del cerro Estaquillas, frente
a la Pampa de Jaguay y aproximadamente a dos
kilmetros desde la actual orilla, Daniel Sandweiss
y su equipo, en compaa de Bernardino Ojeda,
ex- asistente de campo de Frdric Engel,
localizaron el sitio de Quebrada Jaguay-280. Este
yacimiento ya haba sido explorado y excavado
por el mismo Engel, aos atrs; no obstante,
debido a su potencial importancia fue objeto de
estudio de Sandweiss.

Posteriormente, el nivel 4, que ya haba sido


fechado por Engel, proporcionando un lapso
entre los 10,274 y 9,464 aos a. C., mientras que
el 3, entre los 10,416 y 7,828 aos a. C.
Finalmente, el nivel 1 se ubicara entre los
7,060 y 6,119 aos a. C., este ltimo lapso
calibrado ya en la curva del hemisferio sur. De
este modo, es evidente que nos encontramos
frente a una serie de datos consistentes, los cuales
indican dos espacios de tiempo que Sandweiss
ya bien ha sealado: se trata del Pleistoceno
Terminal y el Holoceno Temprano, exceptuando
el Holoceno Medio.

Este sitio se localiza a unos 40 m.s.n.m.,


evidentemente, en plena vinculacin con el litoral
y los recursos marinos de la zona. Alrededor de
la poca en que se hallan los primeros vestigios
humanos, este sitio debi de estar alejado de
la orilla en unos 7 a 8 km, de acuerdo a las
inferencias de Sandweiss, aunque Encarta muestra
que pudieron ser hasta 10 km. En todo caso, toda
esta parte del suelo, inmediatamente debajo del
litoral en esta zona, es estrecha, debido a que hay
una fuerte pendiente submarina.

Actualmente, la zona se caracteriza por


un medio rido, que slo es alterado por las
ocasionales presencias de fenmenos de El
Nio y por la activacin de la Quebrada Jaguay,
adyacente al sitio durante los meses de verano
del hemisferio sur.

No obstante, no existe un reporte en detalle


sobre las excavaciones y los hallazgos, as como

12

ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

En lo concerniente a los artefactos lticos,


en Quebrada Jaguay se ha descubierto una
proporcin preponderante de obsidiana.
Anlisis de activacin de neutrones indican
que sta procede de una fuente de este tipo de
vidrio volcnico llamada Alca, que se halla a
unos 2,850 m.s.n.m. Esta zona slo puede ser
alcanzada por medio de una serie de pasos del
ro Cotahuasi y ascendiendo unos 130 km. Este
dato es impresionante, ya que nos da una idea
del transporte de materiales, como en este caso,
al menos desde los 7,000 aos a. C. Se trata,
pues, de una buena leccin, de modo que no
debe sorprendernos la activa red de intercambio
de pocas prehispnicas posteriores.

Es importante tambin mencionar que las


especies marinas halladas en las excavaciones
indican que las condiciones del mar eran ya las
de la Corriente Peruana, fra, con ocasionales
eventos ENSOs a los que ya nos hemos referido
en repetidas oportunidades. Dentro de este
contexto, los fenmenos de lomas estacionales
son tambin evidentes en las inmediaciones de
esta zona.

Tal como se sugiere para otros sitios de


la costa peruana, el hallazgo de cuerdas con
nudos del Holoceno Temprano da indicios del
conocimiento y uso de redes para pescar. En este
contexto no hay que olvidar que el uso de redes
tambin ha sido postulado para el Paijanense de
la Costa Norte, aunque, como hemos visto, es
an materia de debate.

Un hallazgo importante que hay que aadir,


es una serie de huecos de poste en el suelo, los
cuales indican que tal vez hubo una estructura
habitacional o una suerte de campamento, al
menos del Holoceno Temprano. Posteriormente,
alrededor de los 7,000 aos a. C., se construy
una especie de campamento semi-subterrneo
de unos 5 m. de dimetro. Sandweiss piensa
que es posible que este tipo de estructuras hayan
sido estacionales, es decir, que pertenecieron a
grupos de pobladores que pasaron el verano con
agua potable en la quebrada, mientras que en
invierno se instalaban en las lomas, en funcin
de aprovechar recursos, es decir, un modo de
vida de desplazamiento en busca de fuentes de
agua y alimento.

Esta hiptesis se ve reforzada, puesto que la


gente, desde el Pleistoceno Final, se alimentaba
principalmente de corvinas relativamente
pequeas, de un promedio de 17 cm., lo que en
opinin de Sandweiss requerira de redes de pesca.
Por otro lado, la presencia mnima de anchovetas
y algunas aves que habran sido consumidas por
los pobladores de esta poca indican, de todas
formas, consumo complementario de otros
animales.

Como ya hemos mencionado prrafos ms


arriba, el hallazgo de este tipo de poblaciones
adaptadas al litoral, sera un nuevo aporte a
la hiptesis planteada por Fladmark sobre la
colonizacin de Amrica va litoral, tal como
ahora lo sugiere Lavalle y su equipo refirindose
a Quebrada de los Burros, al sur, en el actual
departamento de Tacna, aunque se impone ms
evidencia para poder discutir cabalmente sobre
el tema.

De acuerdo a Sandweiss y su team, la gran


cantidad de restos de peces, moluscos marinos
y crustceos encontrados en los basurales
de este yacimiento, indican que esta gente
dependa, ya desde el onceavo milenio a. C., casi
exclusivamente del mar.

La presencia exclusiva de machas (Mesodesma


donacium) indica que se trataba de recolectores
exclusivos de este tipo de conchas. Los tipos de
peces y conchas son para Sandweiss rasgos de
especializacin.
Debido a la pobre preservacin, los restos de
plantas usadas o consumidas por los pobladores
tempranos de Caman, son muy escasas, sin
embargo se han encontrado cscaras de calabaza
fechadas en el Holoceno Temprano.

1

Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

El sitio Anillo
Este yacimiento arqueolgico se localiza
a unos 7.5 km de la ciudad de Ilo, en la costa
del departamento de Moquegua. Cuando se le
descubri, se mostraba como una especie de
anillo de conchas, formado al cabo del tiempo,
debido a la actividad humana. El cual ha sido
excavado e investigado por Daniel Sandweiss
y un equipo interdisciplinario (Sandweiss et al.
1989).

han logrado mostrar una secuencia relativamente


coherente, que parece sustentar bien la antigedad
de los remotos habitantes de esta zona.
Para la poca que tratamos en este libro hay
un total de 6 fechados radiocarbnicos obtenidos
de este yacimiento. Los ms antiguos han sido
obtenidos de conchas, que si bien, no es el
material ms adecuado, las correcciones marinas
nos aproximan a un grado de certeza.

Actualmente se ubica a unos 750 metros de


la orilla y a 50 metros sobre el nivel del mar,
sobre una terraza de origen marino. Frente a
ella se halla la Pampa de Palo e inmediatamente
despus, la orilla del mar. Sandweiss y sus
colaboradores piensan que esta serie de terrazas
se elevaron durante el Holoceno, de tal forma
que la Pampa de Palo estuvo sumergida bajo el
mar y, consecuentemente, la orilla marina estuvo
mucho ms cerca del sitio anillo. Sin embargo,
Jeffrey Hsu, uno de los cientficos del proyecto,
piensa que la Pampa de Palo ya exista durante la
ocupacin del sitio anillo y que la elevacin en
esta zona es mnima.

Pues bien, los resultados muestran dos


mrgenes de tiempo, uno confiable, el otro
probable. El primero indica que esta gente estuvo
en la zona entre los 6,761-5,454 aos a. C.
(considerando las fechas obtenidas de conchas y
carbn). El segundo se trata de un nico fechado
de concha, que ha dado la fecha ms antigua:
9,072-8,733 aos a. C., aunque hay que sealar
que el contexto de donde procede la muestra
no se ha documentado in extenso. De cualquier
forma, todo parece indicar que, en efecto, se
trataba de poblaciones que ocuparon esta parte
del litoral, ya desde el Holoceno Temprano e
incluso en el Medio.

Por otro lado, lo que s parece evidente


es que, justamente, esta rea sea la de mayor
pendiente submarina, pues la curva de 50 metros
de profundidad dista tan slo entre 300 y 400
metros mar adentro de la actual playa, de tal
forma, que el levantamiento eusttico del nivel
del mar, no debi repercutir significativamente
en cuanto al territorio ocupado por los grupos
del sitio Ring durante el Holoceno Temprano
y Medio, aunque es necesario enfatizar que
estamos especulando, debido a que no se cuenta
con estudios de geomorfologa submarina en esta
zona.

Los estudios de Elizabeth Reitz demuestran


que los habitantes del sitio Anillo basaron su
alimentacin en pescados. Al menos 20 especies
han sido identificadas, siendo las predominantes
las lornas (Sciaena deliciosa) y corvinas (Sciaena
gilberti). De acuerdo a la distribucin de estos
peces, se deduce que fueron capturados en las
inmediaciones de la orilla. Tambin se pescaron
sardinas, jureles, cabinzas, peces gato, bonitos
y posiblemente cabrillas, que de seguro fueron
capturados en aguas ms profundas.

Aparentemente, en la actualidad, la nica


fuente de agua ms cercana es la del propio ro Ilo,
a unos 10 km al norte. Sandweiss adems acota
la fuerte aridez de esta zona y la inexistencia de
lomas, que slo cuando hay fuertes fenmenos
de El Nio se activan, constituyendo un nuevo
biotopo.

A partir del hecho que la mayora de peces


encontrados son carnvoros, Reitz piensa que
la principal tcnica de pesca fue por medio de
lnea o anzuelo. La inexistencia de anchovetas
podra sugerir que no se haya usado la red, pero
su ausencia puede deberse tambin por el tipo de
conservacin de material arqueolgico.

A pesar de algunas dificultades de la


estratigrafa de este sitio, Sandweiss y sus colegas

Algunos de los huesos de animales muestran


no slo cortes, sino tambin huellas de

14

ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

una idea preconcebida sobre el fin que tendran.


Por ejemplo, se puede especular que muchas
rocas fueron buscadas con el nico objeto de
extraer lascas y usarlas sin preparacin previa
ni mayor modificacin. Este tipo de conducta
de los artesanos lticos, es tambin apreciada
en otros sitios como Tablada de Turn, Paloma,
entre otros. Un punto importante a aadir es
que, segn Richardson, quien realiz el anlisis
del sitio, se empleaban varios tipos de rocas
silicificadas, adems de simples guijarros, ambos
para la talla.

combustin, de lo que se entiende que se les


prepar asados al fuego. Otros parecen ser de
fragmentos de anzuelos.
Por otro lado, las aves tambin han sido un
recurso importante para estos remotos pobladores.
Dentro de ellas, los cormoranes fueron los ms
consumidos. En menor proporcin se hallan
piqueros, pelcanos y un tipo de pingino llamado
de Humboldt. Dentro de la dieta tambin se
contaba a lobos marinos y nutrias.

A pesar de todo lo expuesto es posible que


haya varios utensilios con huellas de uso y
posiblemente con retoque, tales como lascas.
Otras parecen muy delgadas y pueden haber
sido fragmentadas por simples pisadas humanas,
aunque las ilustraciones no permiten ir ms all.

Entre los moluscos ms consumidos figuran


los choros (Choromytilus chorus) y machas
(Mesodesma donacium). Quitones, lapas
(fissurella) y seoritas (Crepipatella) tambin
parecen haber sido una parte relativamente
importante en la alimentacin.

Un detalle interesante es la ausencia de


puntas de proyectil. Es posible que simplemente
no hayan sido hechas en el sitio, excavadas o, si
se conoca cmo hacerlas, no fue necesario su
uso, ya que la economa de esta gente parece
haber estado orientada casi 100% al mar, como
lo sostiene Sandweiss.

Los moluscos consumidos en el sitio Anillo


nos hablan de un mar y clima fros, tpico de
las aguas glidas del sur peruano y el norte de
Chile. Sin embargo, la presencia de caracoles
de loma como Scutalus, al menos durante ciertos
perodos de tiempo, sugiere a Reitz, que hubo
un incremento de humedad por lapsos de tiempo
durante el Holoceno.

En suma, la evidencia presentada sustenta,


pues, una vida casi dependiente por completo
del mar. Y aunque hay patrones similares de
subsistencia en la Costa Norte peruana, son
an ms parecidos en el norte de Chile. De otro
lado, Sandweiss recuerda la posibilidad de que
varios de los yacimientos hoy en da se hallen
sumergidos debido al levantamiento del nivel
del mar.

Una vez perforados, los moluscos tambin


se utilizaron para la elaboracin de cuentas y
pendientes. Hay otros que parecen haber sido
usados como pesas para redes de pesca. Incluso
hay algunas valvas de choros que tenan huellas
de un pigmento rojo, que bien puede tratarse
de xido de hierro o hematina, la cual es bien
conocida por sus usos rituales, no slo en los
Andes, sino universalmente.
Con referencia a la tecnologa sea, slo se
ha hallado siete herramientas de hueso. Dentro
de ellas, destacan un fragmento de anzuelo y
un simple arpn de hueso. De todo esto hay
que resaltar que varios fragmentos de conchas
parecen haber sido modificados
En cuanto a lo que respecta a tecnologa
ltica, vale decir que es simple. Dicho de otro
modo, los materiales eran seleccionados con

1

Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

La tumba 3 contena un entierro de tres


individuos, que incluan una mujer de unos 45
aos, un nio de 5 aos y un infante de entre 5
y 9 meses. Al igual que los cuerpos anteriores,
los tres fueron colocados en posicin extendida y
luego envueltos por una estera grande. En opinin
de la autora, los tres cuerpos fueron enterrados
juntos, de hecho, la mujer adulta parece cargar
con el brazo izquierdo al infante.

Los sitios de loma y litoral al


norte de Ilo, Moquegua
En la zona inmediata al norte de la actual
ciudad de Ilo, Moquegua, una serie de
arquelogos e investigadores han excavado
algunos yacimientos en los cuales se encontraron
evidencias del perodo Holoceno, que vale la
pena introducir y examinar aqu.

Otra tumba notable es la de un hombre


adulto, el cual posiblemente fue envuelto (al
menos de manera parcial) en plumas. Tambin es
importante, porque uno de sus huesos fue datado
y result en 5,356-5,216 aos a. C.

Villa del Mar

En trminos generales parece, pues, que


Villa del Mar era un campamento relativamente
importante que al parecer contaba con un
cementerio pequeo. La localizacin, literalmente
en el litoral, indica que esta gente aprovech
recursos marinos y algunos terrestres disponibles
en las inmediaciones, como por ejemplo, en las
lomas.

Se localiza a slo unos 860 metros al sur de


la desembocadura del ro Osmore y a 17 metros
de la actual playa, a unos 19 m.s.n.m. El sitio se
hall dentro de una escuela en pleno complejo
urbano de la ciudad de Ilo. Las excavaciones
muestran que fue una zona domstica de forma
circular, con huellas de postes en el exterior.
En este lugar tambin se realizaban actividades
funerarias, las cuales estn relacionadas con el
Complejo Chinchorro (Wise 1995, 1999).

Yara
Este yacimiento arqueolgico se haya a unos
15 km al norte de la actual ciudad de Ilo, sobre
una terraza frente al litoral, y es posible que se
hayan aprovechado recursos como los de las
lomas que son accesibles tierra adentro.

Por medio de las excavaciones se recuperaron


dos restos de carbn del rea domstica en donde
se hallaba un fogn. Estos restos fueron fechados
por el mtodo del radiocarbono, dando como
resultado un margen de tiempo entre 6,687 y
5,072 aos a. C.

De manera similar a Villa del Mar, se trata de


reas de habitacin en cuyas cercanas existi un
cementerio que, a juzgar por la posicin de los
cuerpos y las envolturas de esteras, comparte la
tradicin mortuoria Chinchorro. Dentro de este
contexto, se ha hallado tambin artefactos lticos
y de pesca. Los fechados ms antiguos, obtenidos
para las reas domsticas, promedian los 6,6704,221 aos a. C.

En este yacimiento se exhum a diez


individuos en siete tumbas. Mientras que los dos
cuerpos de la tumba 1 parecen corresponder a
adultos, la segunda tumba contena los restos
parciales de un infante de unos 6 meses, que
posiblemente haba sido envuelto en una estera.
Es de sumo inters mencionar que su cabeza
haba sido cubierta por una pasta de arcilla, lo que
recuerda a las prcticas funerarias de Chinchorro
del norte de Chile. Sobre la cara se le coloc una
concha, tambin cubierta por una gruesa capa
de arcilla. Adems, se hall restos de pigmento
rojo, lo que indica que la arcilla fue pintada y
posiblemente atada (por los restos de cuerdas),
adems, se le coloc una suerte de cuentas de
caracol terrestre a la altura de la pelvis.

Kilmetro 4
A unos 10 km. al nor-oeste de Villa del Mar y
a tan slo 220 metros de la actual lnea de playa,
se halla el sitio llamado Kilmetro 4, siempre
en el actual Departamento de Moquegua. Se
extiende sobre una explanada inmediatamente
detrs de la playa, al pie de algunos cerros de

1

ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

poca elevacin, y entre 30 y 60 m.s.n.m. De


acuerdo a la curva batimtrica de 50 metros, a
inicios del Holoceno, la orilla del mar slo debi
estar unos 4.5 km ms alejada que la actual, de
modo que desde este punto de vista el panorama
no debi haber sido muy distinto.

de cortes, lo que Wise interpreta como proceso


de descarnado. Es tambin de inters, que la
autora seale que algunos huesos mostraban
huellas de intemperismo, lo que indica que las
tumbas no estaban cerradas del todo. Como ya
se ha dicho lneas arriba, estas caractersticas
parecen compatibles con la cultura Chinchorro.

En esta zona se han descubierto una serie


de restos de viviendas en asociacin con
cementerios, que en opinin de Wise, guardan
relacin con el complejo Chinchorro de Arica y
el norte de Chile. Por la ubicacin clave de este
sitio, es evidente que los principales recursos,
tales como anchoveta y pejerrey, fueron extrados
del mar y seguramente se les complement con
los de loma. Por otro lado, es interesante que en
las inmediaciones directas se haya descubierto,
tambin, que durante la ocupacin de esta gente,
hubo un manantial que les facilit agua potable.
Ello sera, siempre en opinin de Wise, un
elemento clave en el asentamiento de este lugar.

Otros entierros fueron hallados con el patrn


extendido, algunos envueltos con esteras, otros
con cuerdas de pelo humano, algodn, lana
de camlido y ibra vegetal. Entre las ofrendas
cabe mencionar: utensilios de hueso, cuentas de
piedra, puntas de proyectil, valvas de moluscos,
manojos de plantas, pesas de red, tubos de hueso
de aves, decorados con lneas incisas, hasta
diversas ibras de algodn, lo que resulta en un
tpico inventario Chinchorro.
En suma, se trata de poblaciones que al parecer
ocupaban estas zonas de manera estacional, muy
probablemente aprovechando el recurso de agua
fresca y estableciendo sus campamentos y sus
cementerios, que evidentemente compartan
las costumbres Chinchorro. Ilo y su entorno era,
pues, rea cultural Chinchorro, compartiendo
rasgos comunes y posiblemente poblaciones con
Arica y Antofagasta, al menos durante unos tres
milenios del Holoceno Medio.

La antigedad de la ocupacin humana se


remonta, cuando menos al Holoceno Medio.
Los dos resultados que nos ocupan, dentro del
margen de este libro, promedian los 7,045-4,915
aos a. C., es decir, justamente dentro de la poca
de la elevacin de las temperaturas. A l g u n o s
otros fechados se extienden dentro del tercer y
segundo milenio a. C. Las muestras sometidas
a pruebas radiocarbnicas fueron extradas de
reas de habitaciones de planta irregularmente
circular, con una serie de huecos, que bien
pudieron haber servido de depsitos.
Lo interesante, dentro de lo hallado en este
sitio, es que las tumbas de cada cementerio
parecen enmarcarse dentro de tradiciones
culturales distintas. Mientras que la primera
muestra esqueletos en posicin lexionada con
envolturas de ibra vegetal y pieles de camlidos
y aves, lo que recuerda a la tradicin Quiani
(Chile); la segunda muestra, claramente, rasgos
compartidos con el Complejo Chinchorro. Aqu
se ha hallado un impresionante entierro mltiple,
con 22 individuos, todos en posicin extendida,
frecuentemente boca abajo. Tambin es evidente
que la fosa fue abierta varias veces. Varios huesos
fueron desarticulados y algunos mostraban huellas

1

Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

Quebrada Tacahuay, Tacna:


cazadores de aves de la
Costa Sur

Quebrada Tacahuay se localiza a 30 km. al


sur de Ilo, en el actual departamento de Tacna y,
en nuestros das, a unos 28 metros sobre el nivel
del mar (igura 34).

Un sitio de importancia, que ha sido


investigado relativamente en poca reciente, es
Quebrada Tacahuay, en la Costa Sur peruana
(DeFrance et al. 2001, 2005, DeFrance y Umire
lvarez 2004, Keefer et al. 1998, Richardson
1998, Sandweiss et al. 1999). Si bien en este
yacimiento no hay grandes excavaciones en rea
-pues fue investigado a partir de inspecciones
en un corte hecho por la construccin de la
carretera- su gran antigedad, los resultados
paleoclimatolgicos y la aparente especializacin
de estos primeros grupos humanos en recursos
del mar, en una poca tan remota, hacen que
debamos incluir y examinar la informacin
procedente de este yacimiento.

Adems, dista solamente 20 km. hacia el


sureste del sitio Anillo de Concha o Ring y en
pleno medio ambiente de faja litoral, entre Punta
Icuy y Punta Picata. Fue descubierto a causa de
la construccin de la carretera Ilo-Ite, de modo
tal que las reas excavadas en 1998 y el 2001
se hallan a pocos metros y a ambos mrgenes de
dicha carretera.
La Quebrada Tacahuay forma parte de la serie
de estos yacimientos, investigados recientemente
en la Costa Sur del Per. De hecho, se trata
de uno de los pocos casos en la arqueologa
precermica peruana, donde se han investigado
asentamientos del Pleistoceno Final y Holoceno
Temprano a tan poca distancia de la franja litoral
sur, lo que nos brinda la posibilidad de un
examen con cierto detalle de los modos de vida
de pocas tan pretritas, en esta parte de la Costa
peruana.
En primer lugar, veamos el medio ambiente
de la poca. Toda esta parte de las lneas de playa
del litoral sur del Per habra variado muy poco
desde el Younger Dryas, teniendo en cuenta el
abrupto declive submarino de esta zona. La lnea
de profundidad submarina de 50 metros, slo se
distancia en unos 3 a 4 km frente a Quebrada
Tacahuay, lo que puede implicar que durante el
Younger Dryas, la playa fue slo unos 3 km ms
ancha que en la actualidad. De hecho, en la poca
de ocupacin la distancia entre este yacimiento
y la orilla del mar era de entre unos 700 y 900
metros, mientras que hoy es slo de entre 300
y 400 metros (DeFrance y Umire 2004), lo que
signiica que el mar gan slo unos 500 metros
en direccin tierra adentro. De tal modo que
se trata de gente que pobl un litoral bastante
estrecho en una suerte de baha protegida. Por
tanto, es probable que el aumento del nivel del
mar no afectara drsticamente los modos de vida
de estas primeras poblaciones, lo que, desde este
punto de vista, implica una cierta estabilidad.

Figura 34. Ubicacin del yacimiento Quebrada


Tacahuay, sobre el litoral del actual departamento
de Tacna. Al fondo, se observa el Morro de Sama, en
cuyas inmediaciones se encuentra el sitio Quebrada
de los Burros (Cortesa de Google Earth TM mapping
service/Image 2007 Digital Globe, 2007 Europa
Technologies y Image 2007 Terra Metrics).

1

ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

En este sentido, la mnima variacin de la


lnea de costa, tal como lo ha sugerido Richardson
(1998), probablemente no fue presin para estos
grupos de ines del Pleistoceno e inicios del
Holoceno, como s lo fue en el Norte del litoral
peruano.

pesar de lo espordico de estas lluvias tropicales


e inundaciones en esta parte de la costa, parece
haber sido preponderantemente hiperrida.

Si la lnea de playa slo retrocedi menos


de un kilmetro y si exista disponibilidad de
recursos permanentes, sobre todo de abundantes
cormoranes y anchovetas, cuyo medio de vida
es la corriente fra peruana, no hay razn lgica
ni stress medioambiental que urgiera a esta
gente a desplazarse a otras zonas, a no ser por
las eventuales alteraciones causadas por ENSOs,
o a algn otro fenmeno medioambiental que
desconozcamos.

En este yacimiento se ha encontrado


evidencia de poblaciones del litoral, quienes se
habran especializado en la caza de aves marinas
como cormoranes y piqueros, los cuales fueron
descarnados, cocinados y consumidos.
En Quebrada Tacahuay se registran al menos
dos ocupaciones humanas, correspondientes a los
estratos 8 y 7 (en orden de antigedad), que
nos interesan por sus fechados radiocarbnicos de
inicio del Holoceno, y sus directas vinculaciones
con el tema de estudio de este libro. Ambas
se hallan separadas por el estrato 7, que fue
ocasionado por el fenmeno de El Nio.

En cuanto a la disponibilidad de recursos, a


pesar de la intermitencia de la actividad de un
arroyo y un cauce principal, DeFrance y Umire
(2004) hacen notar la presencia antigua de un
manantial en la inmediata cercana, que bien
pudo haber abastecido a la pequea poblacin,
lo que se iniere a partir de los escasos restos
manufacturados.

La ocupacin humana ms antigua procede


del estrato 8. Sin considerar un examen
detallado de los contextos y variantes de niveles
internos a este estrato, los resultados varan entre
los 10,963 y 9,761 aos a. C. Hay que admitir
que, a pesar de la falta de datos contextuales,
existe una consistencia de un total de ocho
fechados en carbn. Sus resultados similares, las
correcciones isotpicas y la supuesta precisin
del AMS hacen a este lapso bastante probable.
Adems, debajo se pueden presenciar tres capas
ms con contenido cultural, las cuales no han sido
fechadas, y es posible que sean ms antiguas por
terminus ante quem. Por consiguiente, de acuerdo
a estos fechados radiocarbnicos, tenemos en
Quebrada Tacahuay a un contemporneo de la
Cultura Clovis norteamericana y a una poblacin
que probablemente fue testigo del proceso de
deshielo y levantamiento del nivel marino.

De igual modo, la ocurrencia de limos e


inundaciones espordicas indicaran la presencia
de fenmenos ENSOs, en algunos casos, desde
hace 38,000 aos atrs, inclusive con eventos
tipo Mega-Nio. Ello pone nuevamente en tela
de juicio las otras hiptesis vertidas en cuanto
a la estabilidad de ENSOs a partir de los 3,000
aos a. C., al menos en esta parte de la Costa Sur,
y a su vez, avala la larga presencia de este tipo de
fenmenos durante el Pleistoceno Final en esta
parte de la costa sudamericana.
Adems, es importante anotar que los
investigadores han documentado la presencia de,
al menos, dos grandes eventos El Nio durante
el Pleistoceno Final y el Holoceno Inicial. Se ha
logrado determinar que un ENSO ocurri en algn
lapso de tiempo entre los 10,627 y 9,451 aos
a. C. Estos datos complementan a los registrados
para la misma poca, ms al norte, en la costa
central peruana, descubiertos por Wells (1988).
No podemos imaginar los efectos y la impresin
de tales eventos en estas poblaciones originales,
pero debieron de ser fuertes e impactantes, a

La siguiente ocupacin humana en Quebrada


Tacahuay es algo ms reciente y corresponde
al estrato 5. Se sustenta en slo tres fechados
radiocarbnicos que resultan 9,812 y 9,451 aos
a.C., lo que por cierto, hace un perfecto traslape
temporal con la ocupacin previa. Resulta de
inters que en este estrato se encuentra una
signiicativa cantidad de Scutalus sp, o caracol
terrestre, el cual es caracterstico de ambientes

1

Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

hmedos, lo que podra sugerir un cambio


ambiental, empero, no hay ms evidencias al
respecto.
estrato 5, es decir, a partir del dcimo milenio
antes de Cristo, donde se recolect pata de
burro y lapas. Durante esta misma ocupacin
se consumieron choros (Choromytilus chorus) y
quitones.

Tratemos ahora los alimentos consumidos


por esta gente. De acuerdo a la evidencia, las
aves marinas representaban la mayor fuente
alimenticia. En la ocupacin ms antigua
(estrato 8), destaca una gran cantidad de
huesos de cormorn (Phalacocorax sp.) y
guanay (Phalacocorax bougainvillii), algunos
de los cuales se encontraban quemados, lo que
demuestra su coccin.

Todas las evidencias encontradas en la capa


8 fueron selladas, literalmente, por la capa
nmero 7, la cual se form por conglomerados
de arena limosa y rocas angulares, ambos
elementos han sido relacionados por los
investigadores con un evento Mega Nio (De
France y Umire 2004). De modo que los restos
de la ocupacin humana ms antigua han sido
preservados por este tipo de sedimento.

Es importante mencionar que estas


aves no fueron cazadas durante contextos
medioambientales ENSOs, sino ms bien que los
habitantes de Quebrada Tacahuay las buscaron
intencionalmente. En este caso, se trata, pues, de
caza deliberada ms que de caza oportunista. Y a
juzgar por la evidencias, parece que la parte ms
consumida de este tipo de aves fue el buche y el
vientre. Se han encontrado, adems, huellas de
que se les cocin in situ.

En cuanto a los utensilios elaborados por


los ocupantes del estrato 8, se cuenta con
herramientas hechas de calcedonia, que es
un tipo de piedra de fractura ina y cortante,
preferida por los buenos talladores en los Andes,
ante la carencia de slex. Para conseguirla fue
preciso que acudiesen a fuentes de materia
prima locales.

Otras aves menos representativas de este


mismo estrato son, por ejemplo, el tinamou (una
especie de pato andino que caminaba a saltos y
que tambin se ha hallado a inicios del Holoceno
en la cueva del Guitarrero, en la sierra Central) y
pjaros cantores (Passeriformes).

Las herramientas de piedra del estrato


ms antiguo, en general, parecen ser ms bien
atpicas. Se trata de lascas retocadas. En algunos
casos, a pesar del poco detalle de las ilustraciones
lticas, podra tratarse de retoques intencionales,
en otros, de uso. La regularidad de retoque en
algunos casos y sus caractersticas sugieren que
se emple la talla por presin, mientras que
en otros, por medio de un pequeo percutor,
aunque sta es una especulacin que surge de la
revisin simple de las publicaciones.

Complementariamente, se habra pescado y


recolectado moluscos. Siempre de acuerdo a los
restos, se consumi ms anchovetas (Engraulidae)
y, muy espordicamente, lisa (Mugil sp.). Tambin
es interesante anotar que en el estrato superior,
es decir, desde los 9,451 aos a. C., aparecen la
lorna y corvina dentro de la dieta de estos grupos
humanos.

Dado que las piezas son bastante delgadas,


habra que ser cuidadoso con la revisin del
retoque, pues la literatura prehistrica est
llena de ejemplos de piezas retocadas por
pisadas, y al parecer en este yacimiento hubo
desplazamiento de gente, debido a las mltiples
y, aparentemente, efmeras actividades.

La ocasional caza de lobos marinos en el


estrato 8 (Pinnipedia, Otariidae/Phocidae) est
evidenciada por algunos huesos de mamfero
encontrados en las excavaciones. A otros
mamferos marinos encontrados se les identiica
como lobos inos (Arctocephalus sp.) y lobos
chuscos (Otaria cf. Flavescens).

El conjunto da la impresin de una tecnologa


ltica simple, en la cual,el objetivo puede haber

Los cambios en la dieta parecen constatarse


durante la siguiente ocupacin humana, en el

10

ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

sido la formacin de ncleos para la remocin


de lascas. Tambin existen ncleos masivos de
basalto.

Existe un instrumento de hueso hecho de


mamfero marino, aunque sin huella de uso, que
DeFrance y Umire han interpretado como un
posible til para la confeccin de redes, con las
cuales las aves habran podido ser atrapadas. La
presencia de huesos de aves como cormoranes,
pelcanos y piqueros en inmediaciones de las
orillas y reas rocosas sugiere que, posiblemente,
se usaron boleadoras o algn otro tipo de
tecnologa.

Hay que llamar la atencin sobre la pericia del


tallador de piedra, que se maniiesta, nuevamente,
en la seleccin de las diferentes calidades de
roca para la confeccin de utensilios. Se le dio
prioridad a rocas de fractura ms concoidea y de
grano ino para la confeccin de piezas bifaciales
y a presin, mientras que, por el contrario, rocas
de grano ms tosco (basalto) fueron destinadas a
la produccin de lascas y ncleos. Esta seleccin
de materia prima parece ser una de las constantes
universales desde el Paleoltico superior. Y por
lo visto, las tecnologas lticas andinas no son la
excepcin a la regla, como venimos comprobando
durante la revisin que estamos haciendo.

El uso de redes tambin podra explicar la


no menos importante cantidad de huesos de
pescados pequeos. Lo relevante en este caso es
que los autores sugieren la posibilidad del uso de
redes, al menos desde inicios de ocupacin del
sitio, es decir, desde los 10,900 aos a. C., lo que
es novedoso y algo atrevido para la poca, aunque
no deja de ser sugestivo. Similar tecnologa de
redes para pesca ya ha sido postulada para el sitio
Quebrada Jaguay, como ya hemos visto.

Uno de los principales usos de las


herramientas de piedra ha sido el procesamiento
y preparacin para el consumo de las aves.
Ello est demostrado por una serie de cortes
hechos con tales utensilios, cuyas huellas han
quedado sobre los huesos excavados, sobre todo
de cormoranes. Tambin hay que sealar que
estas huellas se localizan sobre las diisis de
los huesos, lo que implica que se insisti en la
misma zona, seguramente tratando de extraer la
carne de los huesos.

En suma, se trat de un pequeo grupo


costero, especializado en la vida litoral, pero al
parecer, de poca permanencia. La inexistencia
de postes de habitaciones, sugerira ausencia de
residencia, al menos por algunos perodos de
tiempo.

Herramientas similares, tales como lascas


retocadas y lascas usadas de calcedonia y basalto,
han sido halladas en el estrato 5.

Al parecer, tampoco habra indicios de


contacto con zonas de altura, menos an cuando
se habla de materia prima, pues las rocas usadas
para la manufactura de las herramientas eran
locales. No obstante, dos sitios al norte de
Quebrada Tacahuay, tales como Quebrada Jaguay
y el sitio Anillo, demuestran especializacin en
recursos marinos, pero a la vez, contactos con
tierras altas.

En el estrato 8 se localizaron cinco fogones


y una serie de restos alimenticios; entre ellos,
predominaban los huesos quemados y no
quemados de aves, pero tambin huesos de peces
y moluscos. Distintos fragmentos de talla de piedra
se hallaron entremezclados, lo que indica que se
hicieron varias actividades alrededor del fuego.
Debido a la repetida ocurrencia de este tipo de
fogn, con restos asociados a diferentes niveles,
los arquelogos piensan que el yacimiento fue
ocupado en varias oportunidades.

La exposicin de tales datos permite inferir


un modo de adaptacin similar en estos sitios
del Pleistoceno Final e Inicios del Holoceno, a
los recursos casi exclusivos del litoral, empero,
con desplazamientos y exploraciones en diversas
reas y alturas, probablemente con la inalidad de
obtener otros recursos, transporte, e intercambio,
aunque queda mucho por develar an.

A falta de herramientas especicas como


evidencia, los investigadores no pueden probar
cmo se captur a tal cantidad de aves, las
cuales fueron la base de la alimentacin de estos
tempranos ocupantes de la Costa Sur.

11

Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

El sitio se haya en la franja litoral de Tacna,


alrededor de los 150 y 200 m.s.n.m., cubriendo
un trecho entre las evidencias encontradas en
Quebrada Tacahuay (que acabamos de ver),
inmediatamente al sur de la ciudad de Ilo, en el
Per, y el sitio conocido como Acha II, el ms
septentrional de Chile. Ambos yacimientos han
sido fechados por el radiocarbono entre los
11,000 y 10,100 aos a. C., de modo que la
Quebrada de los Burros encaja bien dentro de
esta secuencia y espacio, adems de suministrar
ms informacin sobre la adaptacin ms remota
de los grupos humanos en esta zona, hoy en da
frontera con Chile, antes, parte de una misma
comunidad cultural.

Quebrada de los Burros:


Pobladores del Holoceno
Temprano en Tacna
Aproximadamente unos 20 km. al norte del ro
Sama, en el departamento actual de Tacna y solo
a 20 km. de la frontera con Chile, se halla el sitio
de Quebrada de los Burros, la ocupacin humana
de inicios del Holoceno ms meridional del Per,
hasta el momento de escribir este texto. Este
yacimiento ha sido investigado intensivamente
en varias temporadas por Danille Lavalle y su
equipo (Lavalle et al. 1999a y 1999b, Lavalle
y Julien 2001).

Hay dos caractersticas importantes en las


inmediaciones de la Quebrada de los Burros.
En primer lugar, la presencia permanente de
agua, debido a la naturaleza de descarga del ro
y los posibles efectos de las napas freticas. En
segundo lugar, las formaciones densas de lomas,
a las que hemos hecho alusin brevemente en
el captulo de medioambiente en el pasado.
De tal modo que la disponibilidad de agua y la
consiguiente biomasa que ella genera (plantas y
animales como caracoles, rizomas, tubrculos,
incluso arbustos y algunos rboles), pudieron ser
aprovechadas por estos antiguos habitantes de
Tacna.

Es interesante que este lugar se localice a tan


slo unos 30 km al sur del Morro de Sama, que es,
literalmente, el punto de referencia de Quebrada
de los Burros. De modo que es ideal en el marco
de los resultados de las investigaciones de los
yacimientos muy prximos al mar, los cuales
vienen siendo expuestos hasta el momento
(Figura 35).

El equipo de investigacin de Quebrada de


los Burros tambin ha publicado el resultado de
sus investigaciones sobre las caractersticas del
mar durante esa poca de ocupacin humana, es
decir, entre el Holoceno Temprano y Medio. Es
as como Fontugne y sus colaboradores (2004)
por medio del estudio isotpico radiocarbnico
de las conchas marinas han logrado determinar
que el mar, en esta parte de la costa sur peruana,
ya presentaba los fenmenos de emergencia de
aguas fras de la Corriente Peruana, al menos
entre los 8,100 y 5,800 aos a. C., incluso con
ndices mayores a los actuales. De esta manera se
comprueba, pues, que en esta zona la Corriente
Peruana ya estaba activa desde los 8,000 aos
a. C.

Figura 35. Ubicacin de la zona arqueolgica de


Quebrada de los Burros, la ocupacin humana ms
antigua en el extremo sur de la costa peruana que
comparte rasgos con la tradicin Chinchorro del
norte chileno (Cortesa de Google Earth TM mapping
service/Image 2007 Digital Globe, Image 2007
Terra Metrics y 2007 Europa Technologies).

Esta emergencia de aguas fras de mayor


actividad, habra producido condensacin a
alturas entre 600 y 1,000 m.s.n.m. y con ello,
densas neblinas, lo cual a su vez, probablemente
gener lomas de fuerte presencia, biomasas
asociadas y agua permanente. Dentro de este

12

ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

marco medioambiental, el mismo grupo de


cienticos ha documentado diez fenmenos
de El Nio de importante envergadura durante
el Holoceno, dentro de un contexto marino de
emergencia de agua fra cada vez ms constante
(Fontugne et al. 1999, Lavalle y Julien 2001).

inicios del Holoceno. Este panorama parece


avalado por las investigaciones interdisciplinarias
llevadas a cabo en este mismo sitio arqueolgico
y, adems, nos recuerda a complejos similares
que acabamos de ver, como Las Vegas o el
mismo sitio de Paloma. No cabe duda de que un
debate en torno a los procesos de adaptacin y
posibles desarrollos de sedentarismo debera ser
llevado a cabo en la actualidad.

En cuanto a la antigedad de la ocupacin


humana en este sitio, Lavalle ha proporcionado
una serie de fechados radiocarbnicos obtenidos
por muestras de las excavaciones y sondeos.
Un problema es que al menos la mitad de ellos
han sido medidos a partir de conchas y ya
sabemos las distorsiones cronolgicas que ellas
pueden relejar. En este sentido, si usamos las
correcciones-reservorio marinas que ha publicado
Paula Reimer para la zona de Antofagasta (ms
prxima al yacimiento), nos aproximamos a un
valor ms certero.

Lo que es un hecho es que las condiciones


ridas se iniciaron alrededor de los 6,900 aos
a. C., es decir, justamente al inicio del Optimum
Climaticum en los Andes Centrales, de acuerdo
a lo que hemos visto en la curva isotpica del
Huascarn, y con el establecimiento de las
condiciones hiperridas del desierto anexo,
tanto el de Atacama como el de la Cultura
Chinchorro.

Ahora bien, si uno toma a las conchas como


material fechado, tenemos un rango de entre 8,633
y 7,249 aos a. C. para el nivel de ocupacin
humana ms antiguo en el sondeo llamado 2b,
mientras que, en la misma excavacin, el nivel
3, que es el ms profundo, fecha entre 6,430 y
5,521 aos a. C.

De acuerdo a la estratigrafa de reas aledaas


se ha podido comprobar adems, la existencia
de eventos pasados que correspondieron a
lluvias torrenciales y perodos ms secos. Los
primeros pueden haber sido fenmenos de El
Nio, acaecidos al menos desde los 6,600 aos
a. C., en sta, la parte ms meridional del Per.
Sin embargo, no hay que olvidar que las aludidas
investigaciones sobre los efectos reservorio
del contenido de las conchas halladas en las
excavaciones sugieren que tales eventos ENSOs
fueron de poca envergadura. Por el contrario, a
unos 80 km. al nor-oeste, en Quebrada Tacahuay
eventos semejantes tuvieron, aparentemente,
mayor signiicado.

Por otro lado, como bien dice Lavalle, si


hablamos de material como carbn de sedimento,
tendramos un rango entre 7,782 y 5,326 aos a.
C. De modo que es evidente que estamos frente a
una primera ocupacin del Holoceno Temprano
y otra del Holoceno Medio.
Un segundo nivel es ocupado entre el stimo
y sexto milenio a. C. Y si consideramos los
fechados de la zona de excavacin, exceptuando
el valor ms antiguo del nivel 2, por ser
discordante, tendramos un rango entre los 5,289
y 4,322 aos a. C., tomando fechas hechas de
carbn y conchas. Hay que aadir que no se han
incluido otras reas muestreadas, de modo que
estos rangos son slo parciales y referenciales.

Durante este perodo del Holoceno Medio, la


aparicin de neblinas densas debi ocasionar un
avance de lomas y ms estabilidad de recursos
e, inclusive, agua de lagunas al fondo de la
quebrada. Lavalle piensa que esta bonanza de
recursos pudo haber generado mayor estabilidad
en los ocupantes de la Quebrada de los Burros.
Ella misma nos recuerda la posibilidad de que
se haya usado la napa fretica, debido a la
transgresin landriana durante el Holoceno
Medio, entre los 5,500 y 4,900 aos a. C.,

Un detalle interesante es que Lavalle y sus


colaboradores han sealado que la acumulacin
de conchas y restos de ocupacin humana (como
artefactos lticos y huesos de peces, crustceos
y aves) es densa y sin interrupciones, lo que
lleva a pensar en la poca movilidad (tendencia al
sedentarismo) de esta gente en el litoral, ya desde

1

Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

es decir, cuando en otras reas del litoral el


nivel del mar subi entre unos 3 a 6 metros en
comparacin al actual, como hemos visto, por
ejemplo, con los estudios interdisciplinarios de
Bonavia en Huarmey.

rea de ingreso sea muy similar a la documentada


para los Chinchorro, posiblemente con propsitos
de mantener el fuego de los hogares vivo.

Uno de los aspectos ms relevantes que


conciernen al estudio de este sitio es que Lavalle
ha aplicado tcnicas inas en las excavaciones,
lo cual le ha permitido la reconstruccin de
actividades de pocas tan remotas (lo mismo que
logr en el abrigo de Telarmachay, como veremos
ms adelante). El dcapage es un procedimiento
de excavacin de capas delgadas, en funcin de
registrar al detalle y en tres dimensiones todo
tipo de vestigio dejado en estos campamentos
tempranos, esto se hace con la inalidad de
encontrar sus relaciones y as, reconstruir la vida
de estos tempranos pobladores.

En el nivel superior hay evidencia clara de


paravientos, fogones y de talla ltica realizada
en el mismo sitio. Se manufacturaron artefactos
bifaciales y unifaciales e, incluso, algunas de las
lascas procedentes de su trabajo fueron usadas.
Sobre este nivel se hall la ocupacin ms densa
del sitio y, entre los restos, una cabeza de arpn
de hueso, muy similar a las encontradas en los
sitios del norte de Chile.
Con referencia a los utensilios de piedra,
Lavalle y su equipo han logrado excavar
alrededor de 10,000 artefactos lticos del nivel
del Holoceno Medio, algunos terminados y
otros como desecho de talla. En este sentido,
aparentemente la principal actividad fue la
manufactura de puntas de proyectil y bifaces
foliceos alargados, de los cuales se ha hallado
unos 300 en varios estadios de reduccin
o fabricacin (igura 36). Los investigadores
piensan que este tipo de herramientas estuvo
destinado a dos ines. En primer lugar, cazar
animales terrestres, mientras que en segundo,
cazar mamferos marinos usando a las puntas
lticas como cabeza de arpones.

Es as que se ha podido documentar la


existencia de tres niveles de ocupacin. El ms
antiguo posee una cantidad relativa de material,
el cual se halla organizado en un rea de
actividades. Una gran cantidad de choros, pocas
machas y caracoles (tales como los llamados
pata de burro), huesos de pescado, restos de
piedra tallada, entre otros desperdicios, han sido
hallados en el nivel ms profundo, el cual, como
hemos visto, debera ser del octavo milenio antes
de Cristo. Adems, hay una serie de fogones,
algunos usados repetidas veces, otros, cavados
en la tierra y protegidos por lozas de piedra.

El resto de herramientas parece haber sido


ms bien de tipo prctico, sin necesidad de
elaboracin exhaustiva. Estamos hablando
de lascas que fueron usadas para varios ines,
tales como cortar, raer, perforar, etc. El equipo
tambin hall guijarros que sirvieron para frotar
las supericies a ser talladas, lo cual se conoce
en casi todos los grupos paleolticos y que, en
efecto, optimiza la calidad del trabajo ltico.
Adems, los desechos de talla evidencian que
este tipo de trabajo ltico se realiz in situ.

Llama la atencin la existencia de reas


que han sido evidentemente limpiadas por los
Chinchorro. Se encontraron gran cantidad de
restos fragmentados, atribuidos, segn la autora,
al hecho de que el sitio fue muy transitado, lo cual
refuerza la idea de que se trat de campamentos
tipo vivienda. De hecho, a pesar de no haber
evidencia directa de algn tipo de campamento
precario, se presencia una alineacin de
conchas que consta de tres bandas, las cuales
podran indicar un tipo de choza de forma
aproximadamente circular, de unos 2.5 a 3 m.
de dimetro, con fogones internos y con apertura
hacia el oeste, es decir, en direccin a los vientos
alisios. Resulta interesante que la orientacin del

Hay que anotar que los artefactos lticos


fueron confeccionados en material local, como
arenisca siliciicada, cuarcita, pedernal y slex.
Valerie Schidlowsky, quien ha estudiado la

14

ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

desde mltiples planos de percusin, rotando al


ncleo en bsqueda de mejores ngulos para
golpear.
Entre los recursos que esta gente obtuvo
de su medio tenemos a moluscos como pata
de burro (Concholepas concholepas), machas
(Mesodesma donacium), lapas (Fissurella sp.), y
choros (Choromytilus chorus), diversos caracoles,
almejas y barquillos (Chiton sp).
Es interesante que, segn Barez, un
especialista francs en fauna marina del pasado,
estas especies indiquen la explotacin de una
serie de zonas circundantes al sitio, desde reas
rocosas, hasta zonas 4 metros bajo el mar. La
mayora eran recolectados con la mano y en
algunos casos se usaban lascas de piedra para
extraerlos de las rocas. Luego eran transportados
hasta el campamento para que, por medio
del calentamiento en los fogones se abrieran y
pudieran ser consumidos, de acuerdo a Barez,
despus de algunos pocos minutos de coccin.

Figura 36. Puntas de proyectil del nivel 2 de


Quebrada de los Burros (Tacna) de alrededor de los
6,000 aos a. C. (cortesa de Danile Lavalle).

cadena operativa ltica, ha determinado que


para conseguir esta materia prima, no tuvieron
necesidad de desplazarse a distancia, sino
simplemente a unos 10 km. al este, hacia la
llamada Pampa de Platanillo.

No obstante, si bien los moluscos


proporcionaban una serie de nutrientes
minerales, no contenan los carbohidratos
suicientes para cualquier requerimiento. Por
esta razn, Barez piensa que los alimentos de
mayor consumo eran los mamferos marinos,
los crvidos y los peces. En cuanto a estos
ltimos, se han encontrado, por ejemplo, lornas
y corvinas en mayor cantidad. Adems, hay
evidencia de corvinas de aproximadamente 1.40
m de longitud, lo que excede a la longitud actual
de estos peces. Al respecto cabe recordar las
observaciones de Chauchat en la Costa Norte, las
cuales corroboraran la gran longitud de este tipo
de peces durante la ocupacin Paijn. De igual
modo, se consumi jurel, una serie de tiburones,
tollo, chita (Anisotremus spapularis), raya, entre
otros.

De acuerdo a sus anlisis, los artesanos


concurrieron a estas canteras, tallaron
primariamente a las piezas, y luego de esbozadas
las transportaron a la Quebrada de los Burros
para terminarlas. Esto revela, ms bien, un
comportamiento prctico y de buen conocimiento
del medio.
Dentro del esquema de esta investigadora,
las rocas habran sido llevadas al yacimiento no
slo en forma de bloques, sino tambin de lascas
y una vez en el taller, se les tall en funcin
de obtener puntas y preformas bifaciales, pero
tambin se les us para el desbastado de ncleos
y el desprendimiento de lascas.

En lo concerniente a la ocupacin ms antigua,


priman la caballa y el bonito. Posteriormente, al
parecer, se consumi ms jurel. En este sentido,
se requiere de mayor investigacin para saber
si fueron simples preferencias o, ms bien,
abundancia y ausencia de recursos de otro tipo.

Es de inters subrayar que ella ha identiicado


la tcnica de desbastado de ncleos llamada
ortogonal, la cual consiste en la extraccin de
una serie de lascas de un ncleo, removindolas

1

Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

Complejo Chinchorro, es decir, que Chinchorro


era una tradicin comn en lo que ahora son
territorios separados por la frontera. Se trata,
pues, de una buena leccin de que las fronteras
modernas no signiican nada desde el punto de
vista social y antropolgico, y de que la historia
comn entre Chile y Per data de al menos el
octavo milenio antes de Cristo.

Barez, a partir de los tipos de pescado


identiicados y especies marinas, concluye que
se pudo haber practicado la pesca desde la
orilla, con lnea y anzuelo y desde pequeas
embarcaciones, las que, por ejemplo, facilitan
la pesca de corvinas. Tambin sugiere el uso
de arpones con puntas de hueso o de piedra (a
las que nos referimos previamente), anzuelos y
pesas.

La cultura Chinchorro: las


primeras momias del mundo
El rea litoral entre Ilo y el sur del ro Loa,
es decir, gran parte del desierto de Atacama,
lo que equivale a la sorprendente cobertura de
unos 900 km., fue ocupada por un grupo de
pescadores que, segn Arriaza (1995), se conoce
como la cultura Chinchorro, famosa hoy en da
por habernos legado las primeras evidencias
de momiicacin mundial. Ya que las recientes
evidencias que se vienen hallando, en la Costa
Sur del actual territorio del Per, guardan una
estrecha relacin con esta cultura. Es necesario
tratarla sin pretender hacer una sntesis ideal,
sino, simplemente, una informativa para as
cubrir el propsito de este libro.

Como ya hemos indicado algunos prrafos


ms arriba, la pregunta acerca de si los antiguos
habitantes de Quebrada de Los Burros eran
sedentarios o no, es an materia de debate.
Ya hemos expuesto la posicin de Lavalle al
respecto y la verdad, resulta convincente. Parece
verosmil, entonces, la condicin sui-gneris
del rea de Quebrada de los Burros, un rea
hmeda (de all, la no conservacin de restos
orgnicos) dentro de un desierto hiperrido,
que ofreca recursos de ambos biotopos, de
hecho, un rea atractiva para cualquier grupo
humano. En este sentido, debido a la cantidad
de evidencia marina, Lavalle considera como
muy probable a la hiptesis de Fladmark (1979)
sobre el poblamiento americano por la va de
migracin marina. No obstante, como decamos
antes, se trata de primeros indicios que requieren
de mayores investigaciones.

Grandes personalidades del mundo de la


arqueologa han intervenido en la investigacin
cientica sobre esta cultura. Entre ellas se
cuentan a Max Uhle, quien la descubri en 1917,
luego Skottberg, Ricardo Latchman, y Junius
Bird, entre otros. Posteriormente, una serie de
colegas chilenos, liderados por Lautaro Nez,
desde mediados de 1960 hasta la actualidad,
han realizado grandes y serias contribuciones
al conocimiento de esta fascinante cultura. No
obstante, slo desde mediados de los aos 80
del siglo pasado, es que las momias Chinchorro
llamaron poderosamente la atencin, en vista
del hallazgo de 96 de ellas en el sitio Morro I de
Arica. Incluso el pblico en general empez a
interesarse en tal manifestacin cultural.

Un ltimo aporte del equipo de Lavalle


trata sobre la importante informacin que se ha
obtenido de los entierros humanos de Quebrada
de los Burros. Este tipo de tumbas comparte
similitudes con el complejo Chinchorro de Arica
y el desierto del Norte de Chile. Los esqueletos
eran colocados tanto en posicin extendida como
lexionada, y a veces en tumbas que contenan
varios cuerpos. Adems se enterr tanto a adultos
como a nios. Algunos crneos fueron cubiertos
por una capa de masa hecha por xido de
manganeso y arcilla, de manera muy similar a los
Chinchorro. Fechados radiocarbnicos indican
que estos restos son de entre los 8,500 y 8,000
aos a. C., es decir, posiblemente de la primera
poca de ocupacin en Quebrada de los Burros.

Los Chinchorro y el medio


ambiente del Holoceno
Temprano y Medio
Dos aspectos importantes a conocer sobre
el medioambiente que hubo en la zona, al
menos durante el Holoceno Medio (es decir,
aproximadamente entre los 8,000 y 4,000 aos

Lavalle y Julien llaman la atencin acerca de


la ausencia de momiicacin. Ellas piensan que
probablemente los entierros de Quebrada de los
Burros representan algunos de los orgenes del

1

ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

a. C.), es cun alejada estuvo la lnea de playa


durante esta poca, y el clima correspondiente.
En cuanto a las momias, hay dos rangos
especicamente. Uno primero, que corresponde
a las que se produjeron de manera natural
y un segundo, que concierne a las momias
artiiciales. El fechado ms antiguo que se tiene
para momiicacin natural, siempre siguiendo
el manual de Arriaza, estara en la localidad
de Acha-2, en Arica. Aqu, a base del fechado
radiocarbnico obtenido directamente del
msculo de un cadver, se ha conseguido, por lo
menos, un lapso de tiempo aproximado entre los
8,300 y 7,660 aos a. C.

Una revisin de la batimetra general


para la zona de la costa oeste sudamericana,
correspondiente al rea de poblacin Chinchorro,
nos hace llegar a la conclusin que la diferencia
de la lnea de playa en la poca del Younger
Drya, comparada con la actual, es mnima, de
entre unos 200 metros hasta 1.7 km., debido
sobre todo a lo abrupto de la pendiente entre
los 18.30`S y 1915`S, aproximadamente entre
Arica e Iquique, es decir, la costa del desierto de
Atacama. Si consideramos un promedio de 20 a
30 metros de subida de nivel marino en pleno
Holoceno, el ancho de la playa debi de haber
sido slo unos cientos, sino decenas de metros
ms, durante plena poca de ocupacin humana,
de modo que en principio la franja de playa no
debe haber variado mucho a tal como se aprecia
ahora.

Ahora bien, en cuanto a la momiicacin


artiicial, en el sitio de Camarones 14, se
han descubierto momias que revelaron una
antigedad de 5,878-5,763 aos a. C. De modo
que no puede dejar de sorprender que este grupo
de pescadores ya haya momiicado a sus difuntos,
al menos desde comienzos del sexto milenio
antes de Cristo. Durante ese mismo perodo de
tiempo en otras partes del rea Andina Central
se iniciaba con el cultivo del maz y se practicaba
la caza selectiva en la puna central del Per, la
cual, durante el mismo sexto milenio, result en
la domesticacin de camlidos, como veremos
ms adelante.

En cuanto al clima, las investigaciones


isotpicas han demostrado que haba una
marcada aridez durante plena poca Chinchorro,
justamente por el fenmeno de inversin, ya
detectado desde el rea altiplnica (cf. Grosjean
et al. 1995).

Antigedad de la cultura
Chinchorro

La momiicacin natural produce un cadver


desecado por medio de condiciones ambientales.
En el desierto de Atacama, la alta concentracin
de sal y nitrato han funcionado como absorbentes
de luidos corporales, impidiendo actividad
microbacterial. Por el contrario, la momiicacin
artiicial es elaborada por seres humanos,
quienes remueven los rganos de los cuerpos,
sustituyndolos con otros materiales orgnicos.

Puesto que este libro revisa las cronologas,


al menos de modo general, pero siempre bajo
la dendrocurva de calibracin actual, vale la
pena que tratemos de determinar su verdadera
antigedad, ms an tratndose del contexto de
las primeras momiicaciones en la prehistoria.
De un total de 83 fechados radiocarbnicos
de diversos sitios ocupados por esta cultura,
se obtiene que en general han vivido entre el
dcimo milenio hasta los 490 aos a. C., de
modo que estamos en presencia de una tradicin
cultural que se prolong, cuando menos durante
ms de 8,000 aos, un rcord apenas concebible
para cualquier otra manifestacin cultural, salvo
para ciertas tradiciones a nivel global.

Los orgenes de la cultura


Chinchorro
Los orgenes de la cultura Chinchorro son
an materia de debate. Entre las reas posibles
de migracin, cuentan el sitio de Quebrada de
las Conchas, en el desierto de Atacama y las
zonas altas del norte chileno, que, por cambios
climticos, obligaron a cazadores a explorar

1

Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

de carrizo con formas cnicas, recuerdan a las


halladas en el rea de Chilca, al sur de Lima,
aproximadamente en el sexto milenio antes de
Cristo.

zonas ms bajas, llegando inclusive hasta los


Andes peruanos, segn la evidencia gentica.

Por otro lado, el mismo sedentarismo


se comprueba por la presencia de grandes
acumulaciones de conchas y restos alimenticios de
procedencia marina, as como tambin, por medio
de la elaboracin de verdaderos cementerios para
sus muertos. Tales enterramientos se concentran,
sobre todo, alrededor de Arica y, si bien son
relativamente pequeos, estaban densamente
ocupados por momias con una gran diversidad
de tratamientos post-mortem.

En todo caso, algo que s es evidente es que,


tanto la gente que vive en los altos Andes, as como
los propios Chinchorro, comparten tradiciones
comunes, como por ejemplo, las mismas puntas
lticas, conocidas como Tambillo. Adems, no
hay que olvidar, siempre siguiendo a Arriaza
(1995), que en cuevas muy alejadas del mar,
como Patapatane, se encuentra gran cantidad de
conchas, lo que demuestra que al menos existi
intercambio o contacto entre ambas poblaciones.
Este tipo de conducta no nos es extraa tal como
se viene describiendo en este texto, incluso, tal
como Lavalle propone para la Quebrada de los
Burros en Tacna, la cual se encuentra en marcada
iliacin con la cultura Chinchorro.

Fechados radiocarbnicos indican, adems,


que muchos cementerios de la costa de Atacama
fueron simultneos y muy cercanos a reas
de habitacin, talleres y restos de alimentos o
desperdicios, lo que implica que los cementerios
y los rituales que ellos debieron realizar, fueron
contemporneos con la vida diaria.

Los pobladores sedentarios


del desierto

Aparte de la pesca, los Chinchorro se


dedicaban a la caza de lobos marinos, recoleccin
de moluscos y aves costeras. En casos eventuales,
aprovechaban los restos de ballenas varadas en
la orilla. Adems, se ha demostrado que algunos
crneos registran una enfermedad que afecta el
conducto auditivo externo, llamada exostosis, la
cual, segn Standen y colaboradores, es causada
por buceo en agua fra. Esta actividad ha sido
documentada al menos desde el sptimo milenio
antes de Cristo. De este modo, se tiene que ellos
tambin bucearon para pescar y recolectar, de
manera similar a lo sucedido en Huaca Prieta -en
la Costa Norte del Per- unos tres milenios ms
tarde.

Los Chinchorro tuvieron al mar como la


principal fuente de recursos y desarrollaron
tecnologas sobre todo de pesca, las cuales fueron
simples pero eicaces, tanto, que perduraron por
varios milenios, como hemos visto ms arriba, e
incluso les otorg el contexto necesario para el
sedentarismo, ya desde el Holoceno Medio. Tal
sedentarismo, desde el stimo milenio antes de
Cristo, fue basado, por sobre todo, en un clima
de muy poca variacin dentro de un medio rido
y un mar fro, rico en recursos. Pero quiz lo
ms sorprendente, tal como nos dice Arriaza, es
que, a pesar de no haber producido cermica ni
metales ni grandes textiles, desarrollaron -desde
el cuarto milenio antes de Cristo- uno de los
cultos a los muertos ms complejos del mundo,
que rivaliza con aquellos de las llamadas grandes
civilizaciones.

Un estudio de istopos de carbono ha


revelado que los Chinchorro dependan, casi
exclusivamente, de productos marinos, incluso
minerales como el estroncio procedan de esa
fuente. Por otro lado, el arsnico, que puede
llegar a ser mortal, era abundante en Camarones
14.

Una evidencia que avala el sedentarismo


expuesto, es la presencia de chozas o habitaciones
circulares desde casi el inicio de la presencia
de este grupo cultural. En Acha 2, Arica, se ha
hallado restos de las once chozas con planta
circular, que justamente son contemporneas
con las primeras momiicaciones naturales, es
decir, entre los 8,300 y 7,660 aos a. C. La planta
circular pequea y su elaboracin hipottica

Tecnologa marina
Como se dijo lneas arriba, los Chinchorro
desarrollaron una tecnologa simple pero eicaz.
Ello involucra lneas para pesca, anzuelos
multiuso, cordeles, pesas, hasta incluso mates -

1

ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

m.; sin embargo, ambos eran robustos como los


aborgenes andinos.
que pudieron fungir de contenedores- y redes de
ibra de carrizo. Adems usaron huesos de lobo
marino y de pelcano para la elaboracin de sus
artefactos.

Los hombres llevaban el cabello ms corto


que las mujeres, aunque la prctica de hacer
trenzas es mucho ms reciente. Los nios solan
llevar una especie de vincha de ibra de camlido
alrededor de la cabeza, la cual produca una
especie de deformacin anular craneana, que era
conservada hasta la adultez.

Por otro lado, se ha encontrado evidencia


de que ellos conocan el fuego por medio de la
frotacin de varillas de madera. De hecho, parte
del procesamiento para la momiicacin requiere
ahumar. No obstante, no hay evidencia clara
acerca de si ellos cocan sus alimentos, aunque
todo parece indicar que s.

Es interesante anotar que hubo una alta


mortalidad, no slo infantil, sino tambin de
madres gestantes. Por otro lado, la esperanza de
vida era de menos de 30 aos; empero, se han
encontrado algunos individuos que pasaban los
40 aos.

Un aspecto interesante a resaltar es que, a


pesar de su relativa dependencia de recursos
marinos, existen indicios claros de intercambio
con lugares tan alejados como la loresta tropical
e incluso con reas de puna, a ms de 5,000
metros sobre el nivel del mar. Tal es el caso, que
en algunos sitios Chinchorro se ha hallado piel
de Rhea (una especie de avestruz americana),
ibras de camlido y plantas, y plumas de aves
tropicales, mientras que en sitios de gran altura,
como las cuevas de Patapatane, reciban pescado
y moluscos marinos probablemente durante
el stimo milenio antes de Cristo, se especula
que a partir del intercambio con poblaciones
Chinchorro.

En cuanto a las enfermedades, se ha


descubierto que sufrieron de anemia, debida,
no a la dieta marina, sino ms bien a posibles
parsitos en los peces y lobos marinos que
consumieron. Tambin padecieron de artritis,
osteoporosis, caries dentales y tuberculosis.
En algunos restos seos se ha detectado
espondilosis, que es una especie de micro fractura
de las vrtebras lumbares por el acarreo de peso,
posiblemente durante actividades de pesca y
recoleccin. Evidentemente, la manipulacin
de muertos para momiicarlos increment las
posibilidades de infecciones.

La excepcional condicin de conservacin


del medio desrtico ha permitido, tambin,
que una serie de artefactos estn en las mismas
condiciones en que fueron dejados hace miles
de aos. Es as que, por ejemplo, hay puntas de
piedra aun con la sustancia de pegamento en su
base, los cordeles de sujecin y la madera de la
propia lanza, de hecho, una oportunidad nica
para un estudio de la tcnica de elaboracin.

Las momias de hace 8,000 aos


Los antecedentes de la momiicacin tipo
Chinchorro no fueron hallados en la costa oeste
sudamericana. De otro lado, los patrones de
enterramiento del precermico de la costa peruana
no muestran ningn indicio de momiicacin
durante el Holoceno Temprano. Tampoco,
ninguna de las tumbas de la Cultura Las Vegas,
en la costa ecuatoriana, con fechados similares
a Chinchorro. Arriaza concluye, entonces, que
la tradicin de momiicacin fue difundida a
partir del sitio Camarones 14, al sur de Arica, en
el desierto de Atacama, al menos desde el sexto
milenio antes de Cristo.

El aspecto fsico de los


Chinchorro
Tal conservacin ha permitido, tambin,
que especialistas llamados antroplogos fsicos
examinen los restos seos, en funcin de
determinar qu apariencia tenan los Chinchorro
y las enfermedades que padecieron. As
podemos saber que mientras que los hombres
medan en promedio 1.62 m., las mujeres, 1.60

Los Chinchorro momiicaban a discrecin:


nios, adultos masculinos, femeninos, ancianos,
y aparentemente no tenan prejuicio frente al

1

Reconstruccin
Los
grupos humanos
del medioambiente

rango social. Al menos existen tres grandes tipos


de momiicacin: las momias negras, las rojas y
las embadurnadas de lodo.
Las primera modalidad es la ms antigua. Se
caracteriza por presentar cuerpos pintados con
manganeso, es decir, de negro, con cabello corto,
el descarnado total de huesos y su reemplazo
por medio de maderos y estacas, inalmente, la
remodelacin del cuerpo se haca por medio
de pasta de ceniza blanca. El vaciado corporal
era casi completo e inclua la decapitacin y
desmembramiento, as como la remocin de
la mayor parte de la piel del individuo. Se ha
comprobado tambin que durante el proceso
se us carbn y sal para conservar los restos. Es
posible que adems se empleara el calentamiento
por medio del fuego, con el propsito de acelerar
el proceso de secado. Algunas de las momias
negras han sido repintadas, lo que hace inferir
a Arriaza que probablemente eran expuestas por
largo tiempo a algn tipo de ritual.

Los motivos de la momiicacin de


Chinchorro han sido explicados a partir de al
menos tres hiptesis. Mientras que la primera
es la preservacin de los occisos por motivos de
conservacin despus de la muerte, la segunda
se halla relacionada con el tratamiento especial
de personas de rango social elevado, aunque
esta ltima carece de asidero, en vista de la
evidencia.
Es tambin posible que los Chinchorro se
hayan inspirado al ver los sorprendentes efectos
de la momiicacin natural sobre sus muertos.
Pero tampoco hay que olvidar los efectos de la
naturaleza, tales como terremotos, marejadas y
eventos como ENSOs, que en opinin de Arriaza
han podido ser factores impulsores de tales
prcticas funerarias.

Las momias rojas muestran un trabajo menos


complejo. En general, sus supericies estn
pintadas de rojo, tienen el cabello ms largo,
tienen incisiones y suturas, exhiben una especie
de coia o casco de lodo sobre la cabeza, ijado
por manganeso y los maderos que sustituyen los
miembros se hallan bajo la piel.

Una ltima hiptesis ha sigo sugerida


recientemente por el mismo Arriaza (2005),
quien sostiene el hecho de que los altos
niveles de arsnico, en especial en la zona de
Antofagasta, generaron una serie de problemas
de salud en la poblacin Chinchorro, que podan
ir desde afecciones en la piel hasta carcinomas.
Adems, la tasa de mortalidad de neonatos
se vio incrementada por el problema del alto
consumo de arsnico. De este modo, se propone
que la momiicacin, que curiosamente es muy
frecuentemente realizada en neonatos de las
primeras pocas de la cultura Chinchorro, haba
sido, simplemente, la respuesta a este problema
medioambiental, es decir, la posibilidad de que
las madres contaran con sus hijos despus de la
muerte.

En este caso las momias nunca fueron


desarticuladas, como en el procedimiento anterior.
Finalmente, en el caso del enlodamiento, los
cuerpos eran primero ahumados, para luego
ser cubiertos de pies a cabeza por una capa de
mezcla de lodo, arena y un luido proteico, cuyo
origen es an un misterio.
Los Chinchorro solan momiicar y enterrar
de manera individual, pero se ha descubierto
tambin verdaderos cementerios, sobre todo
alrededor de Arica. Adems, otro rasgo interesante
es que colocaban a las momias orientadas en
direccin al mar, lo que puede interpretarse
como una indicacin de la importancia de este
recurso en la vida de esta gente (Rivera 1995).

Standen (2003) presenta un estudio sobre los


bienes funerarios de 134 momias Chinchorro
del sitio Morro I, en el Morro de Arica, fechadas
aproximadamente entre los 4,200 y 2,000
aos a. C. Ella demuestra que los individuos
momiicados de manera natural han recibido
un mayor ajuar funerario, mientras que los
momiicados artiicialmente, por el contrario,
han sido ofrendados ms pobremente. Asimismo,

10

ReconstruccinLos
delgrupos
medioambiente
humanos

Standen demuestra que los artefactos vinculados


a la pesca se hallaban sobre todo en contextos
femeninos y, por el contrario, los instrumentos
de caza asociados a cadveres masculinos. De
ello se puede deducir una temprana diferencia de
actividades ya hacia esta poca del precermico.
Dentro de esta ltima fase de entierros hay al
menos dos tipos. Los ms antiguos son cubiertos
de un barniz natural negro, mientras que los ms
recientes son rojos. Los cuerpos eran vestidos
con faldellines de ibra vegetal y de camlido,
cobertores de genitales, cintillos y gorros. Entre
los bienes funerarios se cuenta a instrumentos
de explotacin de recursos marinos, como
arpones, anzuelos, pesas lticas, redes de ibra
vegetal. La recoleccin est evidenciada por
desconchadores de hueso, bolsas y redes,
mientras que la caza por la presencia de estlicas,
lanzas y dardos.
Debido a la excelente conservacin orgnica
se ha logrado recuperar restos de bolsitas de
cuero, cubiletes y punzones de hueso, brochas y
esteras vegetales, cestera, agujas, alileres, limas
y hasta pieles de camlido y lobo marino.
Es interesante aadir, tambin, la presencia
de estlicas, puntas lticas y punzones de hueso,
dentro del conjunto hallado en asociacin con
cadveres. Adems se encontr una punta ltica
inserta en la parte escapular de un hueso de lobo
marino, lo que constituye evidencia clara de
la caza de este tipo de animal durante aquella
poca.
Standen tambin ha sugerido la evidencia
de arco, a juzgar por los maderos tubulares que
tienen esa forma, y que miden alrededor de 140
cm. Segn algunos investigadores de esta cultura,
estaramos en presencia del arco ms antiguo de
Amrica.

11

Las alturas de los


Andes Centrales

Reconstruccin
Los
Las
grupos humanos
alturas
de los
delAndes
medioambiente
entrales

cueva, atravesando el ro Santa ubicado en la


localidad de Mancos, hacia el este, tomando la
quebrada del mismo nombre.

Las alturas de los Andes


Centrales

Pero si bien las cercanas con el este son


evidentes, con el oeste tampoco parecen
imposibles. El mismo Lynch ha remarcado la
posibilidad de desplazamiento desde la misma
zona de la cueva hasta la costa. De hecho, es
posible llegar a las nacientes del valle de Casma,
en un recorrido de ms de 92 km. El cual comienza
ascendiendo unos 10 o 12 km. por la quebrada
que parte desde Shupluy (al oeste de la cueva
del Guitarrero). Luego se atraviesa el Cerro de
Chacchapunta, a unos 4,500 m.s.n.m Adems, se
especula que fue transitado por pastores en busca
de tierras hmedas para sus rebaos. De modo
que no debe sorprender cualquier posibilidad
de contacto entre diversos pisos de ocupacin
humana.

Luego de exponer las manifestaciones


culturales ms antiguas de la Costa y primeras
estribaciones andinas, pasamos ahora a examinar
la evidencia recopilada para los Andes Centrales,
evidentemente, complementaria e igual de
importante que la anterior zona tratada.

La cueva del Guitarrero


Un yacimiento clave, sobre todo por los
hallazgos que hizo Thomas Lynch en relacin
a los ensayos pioneros en la domesticacin de
plantas y por la excelente preservacin de los
restos orgnicos (raros de hallar a travs de los
milenios) es la famosa cueva del Guitarrero.
Vamos a tratar de sintetizar los resultados
ms trascendentales de esta investigacin, a
base del principal informe de las excavaciones
que contiene anlisis especializados de varios
investigadores, como Kautz para polen, Smith
para restos de plantas, Wing para restos de
animales y Adovasio para restos de cestera y
otros materiales orgnicos (Lynch 1980).
La cueva del Guitarrero se halla a unos 150
metros sobre el piso aluvial oeste del Ro Santa,
en pleno Callejn de Huaylas, en la vertiente
oriental de la Cordillera Negra, a unos 2,850
m.s.n.m. (igura 37).
Hay que remarcar dos puntos en torno a su
ubicacin. Por un lado, en esta parte del Valle del
Santa, el ancho del ro es relativamente extenso,
pero a la vez abrigado. En segundo lugar, que
los sedimentos que contienen al ro, se depositan
desde las quebradas que bajan del mismo
Huascarn y que son de naturaleza cuaternaria,
es decir, reciente en la escala geolgica.

Figura 37: Localizacin de la cueva del Guitarrero


en pleno Callejn de Huaylas y literalmente, frente
al nevado Huascarn. Aqu se han encontrado restos
de plantas cultivadas alrededor de los 9,000 aos
a. C., lo que muestra de la gran antigedad de la
agricultura en los Andes Centrales a escala mundial
(Cortesa de Google Earth TM mapping service/ 2007
Europa Technologies, Image 2007 Digital Globe y
Image 2007 Terra Metrics).

De igual modo, un aspecto interesante es la


inmediata cercana de la cueva del Guitarrero a
la zona de permafrost y exposicin de cumbres
nevadas, como la del mismo Huascarn, cuya
falda se encuentra a tan slo 7 kilmetros de la

14

Las
Reconstruccin
alturas de Los
los
delAndes
grupos
medioambiente
entrales
humanos

Antigedad de la ocupacin
humana en la cueva del
Guitarrero

referencial. Hay que admitir sin embargo que


se observan inconsistencias, sobre todo por el
excesivo lapso del Complejo I y la similitud de
fechados del Complejo IIe y el III, como veremos
abajo. Hagamos ahora un recuento al respecto.

La cronologa del la cueva del Guitarrero ha


sido discutida arduamente por los arquelogos
especialistas en el tema del precermico, sobre
todo, debido a las alteraciones del terreno
ocasionadas por los saqueadores de tumbas, pero
tambin a la discordancia de los fechados.

La capa ms profunda con evidencia humana


fue llamada complejo I. Estaba conformada
por un tipo de cieno color naranja y de grano
ino. Por las caractersticas que se describen,
es posible sugerir que pueda tratarse de loess,
caracterstico del clima glacial, que se ve en
yacimientos de todo el mundo durante esta
poca, lo que correspondera con el Younger
Dryas, esto conirmara su antigedad, mayor a
los 9,500 aos a. C.

Si bien no presentamos ninguna solucin,


creemos necesario examinar la secuencia y
calibrarla, sobre todo debido a los hallazgos
botnicos y sus implicancias posibles.

El Complejo I se basa en varias fechas que, a


excepcin de una, oscilan entre los 9,657 y 8,226
aos a. C. (La primera de las fechas est calibrada
con la curva del hemisferio norte, de modo
que no es exacta). Entonces, nos encontramos
en pleno inicio del Holoceno. Sin embargo,
algunas fechas no concuerdan con las de la otra
secuencia, generando un problema sobre cmo
incorporar fechas extremadamente antiguas,
como las de 13,212 12,168 aos a. C., tambin
procedente de este mismo estrato, que algunos
investigadores consideran como una evidencia
de la presencia humana durante el Pleistoceno
Terminal en el Per (e.g. Rick 1988).

La impresionante conservacin de los restos


orgnicos en la cueva del Guitarrero, se ha
visto empaada, en parte, por la obra de los
saqueadores de tumbas, comnmente llamados
huaqueros. Y es que, en algn momento
antes de las excavaciones de los arquelogos,
ellos hicieron pozos de huaqueo que llegaron
a disturbar reas importantes de excavacin.
Sin embargo, puesto que buscaban tumbas,
alteraron, en su mayora, la parte ms externa
de la cueva, dejando casi intacta la parte ms
profunda, donde se han hallado una serie de
restos extremadamente importantes. De tal modo
que para propsitos de evaluar los hallazgos,
hemos visto preferible tratar con los restos de
carbn que proceden de la parte ms profunda
de la cueva.

Dentro de esta capa se localiz una punta


de proyectil con pices en ambos lados, que
en prehistoria se conocen como hombros.
Tambin se hall un bifaz en las cercanas.
Ambos artefactos de piedra fueron encontrados
en el fondo de la cueva, se supone que asociados
al carbn del cual se obtuvieron los fechados y
que seguramente proceda de un fogn.

Un primer vistazo a los resultados revela


problemas evidentes. No obstante, stos
proceden, mayormente, de la parte media hacia
la externa de la cueva (a excepcin de una
muestra). De esto se concluye que los fechados
de la parte interna se pueden considerar como
relativamente iables.

Dentro de este contexto de fechados


radiocarbnicos del Callejn de Huaylas
del
Pleistoceno Terminal, hay que incluir
a un sitio llamado Pampa de lampas, poco
descrito, y documentado alrededor de la laguna
de Conococha (Pan-12-58), del cual se ha
obtenido abundantes puntas de proyectil y el
fechado de 11,909-11,199 aos a. C. (Lynch
1971). La muestra fue una mandbula humana
(lamentablemente disturbada).

Otro punto que aboga a favor de las fechas


de Lynch, es que l tuvo el buen tino de mandar
las muestras carbono 14 a diferentes laboratorios
y, adems, todas ellas eran de carbn, el mejor
material para fechados.
Por el momento, no vemos motivo para
descartar la secuencia radiocarbnica, siempre
y cuando se sea prudente y se tome como

1

Reconstruccin
Los
Las
grupos humanos
alturas
de los
delAndes
medioambiente
entrales

nica fecha radiocarbnica, que corregida da


un lapso de 6,693-6,371 aos a. C., es decir, se
encuentra dentro de la parte inal del IIe.

El siguiente complejo, llamado II, pertenece,


aparentemente, a una sola ocupacin, aunque por
su tamao y diferencias internas, se consider ideal
dividirlo en varios niveles. En realidad, la divisin
hecha no ha sido suicientemente fundamentada
a base de descripcin de suelos y un estudio geoarqueolgico.

Hemos visto, por consiguiente, que a pesar de


haber aislado los fechados excesivamente antiguos,
procedentes de la parte media de la cueva, existen
vacos, y dos grandes incongruencias dentro de la
secuencia. Por tanto, slo se puede especular y
proponer una secuencia tentativa. sta debera ser
asumida como referente para enmarcar al material
hallado, sin embargo no se ajusta a precisiones
radiomtricas. De este modo, y con todas estas
imprecisiones, se tendra para el Complejo I:
9,600-9,000 aos a. C., para el IIa: 9,000-8,500
aos a. C., para el IIb: 8,500-8,200 aos a.
C., el IIc: 8,200-7,800 aos a. C., el IId: 7,8007,300 aos a. C., el IIe: 7,300-6,700 aos a. C.
y, inalmente, para el Complejo III: 6,700-6,000
aos a. C., aunque esta ltima fecha resulta muy
imprecisa.

Este complejo ha sido dividido en IIa, IIb,


IIc, IId y IIe. El complejo IIa, vale decir, es el ms
profundo de la capa. Est basado en 4 fechados,
aunque 2 de las muestras proceden de la parte
media-externa de la cueva, donde estaba el
pozo de huaqueo y que mencionamos lneas
arriba, el cual no consideramos por precaucin.
Los otros dos fechados son discordantes, de
modo que nos queda un solo fechado (SI-1499)
para el IIb, coherente con el anterior Complejo I,
dando como resultado un lapso de 9,051-8,718
aos a. C. Se trata, entonces, de unos 300 aos
que se encuentran literalmente dentro del mismo
Complejo I. A ello tampoco le encontramos
explicacin, a menos que forzramos la secuencia,
promediando los 9,600-9,000 aos a. C. para el
complejo I y 9,000-8,500 aos a. C. para el IIa,
aunque ello tampoco es satisfactorio, aunque tal
vez aproximado.

An cuando se presentan estos problemas con


la cronologa, sta es una buena oportunidad para
comparar los resultados de los anlisis de polen
extrados de la cueva, con los estudios de istopos
realizados no lejos de ella, en el nevado del
Huascarn (Thompson et al. 1995) -que hemos
visto en el captulo de paleoclima. Los anlisis de
polen que se llevaron a cabo por Kautz, sern
contrastados por los estudios de C. Earle Smith
sobre los restos vegetales de la cueva y de sus
inmediaciones.

El siguiente Complejo, el IIb, no tiene fechado


radiocarbnico de sustento, pero por terminus
ante quem, debera promediarse dentro de un
lapso aproximado de 8,500-8,200 aos a. C.
Por el contrario, el siguiente Complejo IIc
tambin cuenta con slo un fechado calibrado en
8,206-7,831 aos a. C., que s parece ser coherente
con la secuencia, pero que resulta al menos medio
milenio anterior a lo expuesto por Lynch.

De hecho, una primera e interesante correlacin


es el hallazgo de escaso gras y gran cantidad de
compositae, para el perodo previo a la ocupacin
humana (antes del complejo I). La aparicin de este
tipo de polen, junto a otros indicadores, sugiere un
perodo temperado, que correspondera al Allerod
europeo, es decir, antes del Younger Dryas. Para
fechar este fenmeno existen dos alternativas:
tomar el fechado alrededor del treceavo milenio
a. C. o el de inicios del dcimo milenio a. C. Es
lgico que nos inclinemos por el primero, debido
a la incongruencia del segundo. Ello corrobora la
existencia de un perodo similar al Allerod en esta
parte de la Cordillera Negra.

Por su parte, el Complejo IId tampoco se halla


sustentado por el radiocarbono, de modo que slo
se puede especular y podra promediar entre los
7,800 y 7,300 aos a. C.
Finalmente, los fechados de IIe luctan entre
los 7,326 y 6,102 aos a. C., que de manera similar,
a pesar de que no traslapa al IIc, se encuentra en
posicin coherente con los ms antiguos.

Por su parte, Smith piensa que el polen


encontrado en esta fase previa a la ocupacin
humana, puede deberse a que la zona forestal
de la Cordillera Blanca se encuentra exactamente
frente a la cueva del Guitarrero, y que, en todo
caso, sera material vegetal local.

Vamos a terminar con la secuencia del


Complejo III, que, en opinin del mismo Lynch,
e incluso Smith, (el especialista en botnica que
analiz los restos de la cueva), podra considerarse
una extensin del II (es decir IIf). De l hay una

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humanos

Luego, para el perodo siguiente, entre los


13,000 y 9,000 aos a. C., los anlisis de polen
indican un perodo fro y seco (aunque Smith, de
acuerdo a sus interpretaciones del polen, piensa
que tambin pudo haber ms agua en el valle),
esto puede interpretarse como el Younger Dryas,
aunque es evidente que correspondi al ltimo
segmento de este lapso. Otro punto saltante es
que este avance tambin fue corroborado por los
istopos O18 del Huascarn.

menor presencia son lagartijas, un tipo de zorrino


(Conepatus rex) y otras aves. La ocurrencia de
estos animales en la dieta era continua, de modo
que se notan hbitos alimenticios conservadores.

Otra correspondencia de informaciones


paleoclimticas se obtiene cuando se compara la
curva O18 del Huascarn, de ascenso paulatino
de temperatura, desde el Holoceno Medio hasta
el inicio del episodio que hemos denominado
5a, es decir, el punto de partida del Optimum
Climaticum, alrededor de los 7,000 aos a. C.,
con el polen de la cueva del Guitarrero (con un
incremento ntido de gras, entre otros), el cual
evidencia claramente un clima de mayor sequedad
y calidez.

Se ha encontrado evidencia de Andropogon,


que es un tipo de gras, aparentemente llevado
a la cueva durante el Complejo IIa, con ines de
manufactura, Tambin se encontraron espinas
y hojas de Puya. En general, la gran cantidad de
Puya y los hallazgos de las partes superiores y
marginales de este tipo de cactus, indican a Lynch
que este material se procesaba, en primer lugar,
removiendo la parte espinosa. Adems, se ha
encontrado gran cantidad de bases de la planta,
las cuales evidencian que estas partes eran las
primeras en ser extradas, para luego obtener la
ibra. De hecho, la preparacin de ibra de Puya se
prolonga durante todo el Holoceno Temprano, ya
que se le ha encontrado en todos los Complejos,
incluso en el III.

Para el Complejo I, los restos botnicos no han


logrado conservarse debido al ph bsico del suelo,
pero no deben de haber sido insigniicantes, si se
considera la importancia de los cultivos en pocas
del Holoceno Temprano.

Lamentablemente no es posible correlacionar


el pleno desarrollo del Holoceno Medio, debido
a la alteracin del Complejo III. No obstante, en
trminos generales, tanto los datos de los bloques
de hielo del Huascarn como los del polen de la
cueva del Guitarrero comprueban dos eventos: la
existencia del Younger Dryas y la del ascenso de
temperaturas durante el Holoceno Medio, aunque
en un medio seco. En tanto, habra un aumento de
humedad en el stimo milenio a. C., de manera
similar a lo ocurrido en esta poca en la cueva de
Telarmachay (Puna de Junn).

Varias especies de Tillandsia igualmente revelan


la importancia del procesamiento de ibra de este
gnero, sobre todo durante todo el Holoceno
Temprano, es decir, simultneamente con la Puya.
Smith piensa que ambos tipos de plantas fueron
procesadas en simultneo, e, incluso, que sus
ibras se han usado entremezcladas.
De igual modo, se ha hallado en todos los
Complejos II, fragmentos de hoja de cabuya
(Furcracea). Smith sostiene que este tipo de planta
tambin fue procesada para la elaboracin de
ibras.

Precursores de la domesticacin
de plantas
Uno de los ms grandes aportes de la cueva
del Guitarrero al legado prehispnico andino,
es la gran cantidad de plantas cultivadas desde
pocas muy remotas. Adems, de acuerdo a
Lynch y Smith, las plantas han servido para varios
propsitos a parte de la alimentacin, algunas
de ellas fueron procesadas para hacer utensilios,
otras usadas, muy probablemente, como plantas
medicinales.

Puya, Tillandsia y gras de diversas especies


son las plantas que aparecen en todos los estratos
de ocupacin humana en la cueva del Guitarrero.
El hecho de haber transportado y producido ibras
y productos de plantas de este tipo, desde pocas
tan remotas, hacen concluir a Lynch, que la cueva
del Guitarrero fue usada preferentemente como un
rea de trabajo y produccin de ibras vegetales.

Los moradores ms remotos de la cueva del


Guitarrero consumieron una gran proporcin de
venados de cola blanca y un tipo de ave similar a
las gallinas, llamadas tinames. Otros animales de

En un estudio especialmente dedicado


a la manufactura de ibra en la cueva del
Guitarrero, Adovasio y Lynch han enfatizado la
gran antigedad del entrelazado en espiral y el

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tejido por anudado, los cuales implican que los


artesanos manejaron bien la manufactura con
las ibras. Ms an, el llamado twinning -o
anillado- pudo haber constituido el inicio de la
posterior textilera (Adovasio y Lynch 1973).

de altas propiedades diurticas y alto contenido


de caroteno. Ms an, el consumo de este tipo
de productos vegetales es una tradicin que se
sigui en la cueva del Guitarrero por milenios,
hasta poco antes del inicio de la Era Cristiana.

No obstante, pensamos, sin temor a


equivocarnos, que el descubrimiento ms
importante en la cueva del Guitarrero es el de
los cultivos de nuestros ancestros que remontan
al Holoceno Temprano, casi inmediatamente
despus del retiro glacial.

Algo sobre lo cual se ha llamado la atencin


es la presencia del frjol, completamente
domesticado en esta poca tan remota. De
all, que Smith y Kaplan sugieran que los
ensayos e inicios de la domesticacin de frjol
(y posiblemente otros cultivos) puedan ser aun
ms antiguos de lo sospechado, lo que resulta
impresionante, por lo milenario de este tipo de
conocimiento en los Andes.

Si uno revisa la fecha ms remota que Lynch


propone para semejante complejo de cultivos,
veremos que es de 8,600 aos a. C. Sin embargo,
el libro de Lynch est publicado en 1980,
poca en la que no se conoca el impacto de la
calibracin radiocarbnica, la cual es crucial,
pues puede hacer que las fechas reales sean ms
antiguas de lo pensado, a veces en ms de 1,000
aos.

En este sentido, hay que enfatizar que Kaplan


(el experto que analiz los frjoles) ha sostenido
que mayor credibilidad incluso viene de la capa
IIe, es decir, que el frjol domesticado en la cueva
del Guitarrero tiene una antigedad de al menos
7,300 a. C., aun con las dudas de Kaplan. Debido
a ello, Kaplan no rechaza la hiptesis de una
domesticacin de frjol en los Andes Centrales
simultnea con Mesoamrica.

ste parece el caso de los cultivos de la cueva


del Guitarrero, puesto que las capas o complejos
que hemos calibrado ya no resultan fechados en
8,600 aos a. C., como se crea, sino en 9,600
aos a. C. Esto resulta un boom para la historia
de la agricultura andina e incluso mundial, tal
como bien lo ha sealado Lavalle (2000), ya
que fechados similares proceden solamente de
yacimientos famosos por la antigedad de sus
cultivos.

Similar es el caso del aj, pues los mismos


expertos indican muy claramente que se trata
de una especie ya domesticada. De modo
que tanto frjol como aj, sugieren que los
experimentos en cultivos se llevaban a cabo por
los primeros habitantes de los Andes Centrales,
por lo menos casi al inalizar o ya durante el
mismo Younger Dryas. Desde un punto de vista
global, casi simultneo a los primeros ensayos de
domesticacin de plantas de los Natuienses en
el Cercano Oriente y Norte de frica.

Smith ha analizado los restos botnicos del


Complejo IIa, e identiicado la presencia de al
menos 4 plantas que ya eran cultivadas durante
este perodo, es decir, desde aproximadamente
los 9,600 aos a. C. stas son: frjol (Phaseolus
vulgaris), oca (Oxalis sp.), aj (Capsicum chinense)
y huachulla (Solanum hispidum, planta similar a
la cocona), que posee propiedades medicinales.

Tambin hay que mencionar que posiblemente


se ha identiicado olluco (Basellacea) en esta
poca. De haberse cultivado y consumido, por
su alto contenido de fsforo, hubiera sido un
complemento ideal para la oca.

De acuerdo a Smith, lo impresionante es que


estas plantas cultivadas, bsicamente tubrculos y
rizomas, proveyeron a los habitantes de esta poca,
en la cueva del Guitarrero, de los principales
nutrientes e inclusive paliativos medicinales. El
frjol contena protenas, y adems sus vainas
conllevan efectos diurticos y antirreumticos. Por
su parte, la oca proporcionaba los carbohidratos
necesarios, sumado a un alto contenido de
fsforo (tal vez suplantando en algo, al valor
del calcio en el desarrollo seo humano). El aj

Aparte de los cultivos y plantas naturales


mencionados para la fase anterior,
desde
aproximadamente los 8,500 aos a. C. se
incorporan dos nuevas plantas: Cypella peruviana,
una especie de rizoma que hoy en da no es
usada, pero que en vista de sus particularidades
resinosas, Segn Smith, pudo haber servido para
el procesamiento de ibras, que como ya se ha
visto, se inicia desde las primeras evidencias en
la cueva. La otra planta es Pouteria, es decir,
lcuma, seguramente destinada al consumo. La

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humanos

vale mencionar que ms de 20 mazorcas de


esta planta han sido encontradas en el estrato
correspondiente al Complejo III, y si asumimos
como vlida la observacin de Lynch acerca de
que ste puede considerarse como una extensin
(IIf), tendramos esta planta ya domesticada
desde el stimo milenio a. C., aunque ello pueda
ser motivo de polmica, ya que el mismo Smith
duda de la cronologa de esta capa.

importancia de la ingesta de esta fruta radica,


principalmente, en su contenido de calcio,
protenas, cido ascrbico, hierro, pero por sobre
todo la gran fuente de fsforo (incluso en mayor
proporcin de la oca antemencionada).
Poco despus de la introduccin de la lcuma,
tenemos a dos nuevas plantas cultivadas, desde
los inicios del noveno milenio a. C, como el
pallar y la calabaza. En cuanto al pallar, una vez
introducido en la dieta, permanece durante toda
la presencia humana en la cueva. Es evidente
que esta planta ya estaba domesticada y Smith
piensa que su escasa presencia no releja la real
cantidad de su consumo. Hay que recordar que
el pallar es conocido por la gran cantidad de
aminocidos que contiende (como lisina), sobre
todo por la leucina, que hoy en da es estudiada
para reponer desgastes musculares importantes.

Es importante mencionar que el maz que


procede del Complejo III, aunque disturbado,
muestra mazorcas grandes, lo que para Smith
implica una evolucin, resultado del probable
cultivo en el piso del valle aledao. No obstante,
por la similitud del tipo de maces de Guitarrero,
Smith deja entrever la posibililidad de migracin
de este tipo de maz desde Colombia, y con ello,
desde Mesoamrica.

Similar importancia es adscrita a la calabaza


(Cucurbita sp.), cuyos frutos y semillas tienen
varios aminocidos, vitaminas A y B, grasas, ibras,
minerales y azcares. Tampoco hay que olvidar
que la calabaza es un antipirtico natural (reduce
la iebre), antidiarreico y cicatrizante de heridas.
De modo que es posible que los moradores de la
cueva hayan conocido estas propiedades de las
plantas referidas.

Como es habitual en muchos de los yacimientos


del rea Andina de esta poca, los habitantes de
la cueva del Guitarrero han manufacturado las
caractersticas puntas de proyectil con forma de
hojas (llamadas tambin foliceas). Los estudios
de Lynch se limitan a describirlas, de tal modo
que no podemos adentrarnos en conocer detalles
especicos como sus usos y refacciones, a
diferencia de Telarmachay.

Desde los 7,800 aos a. C. se introdujo


Inga sp (pacay), que adems de sus propiedades
alimenticias, ricas en azcar y carbohidratos,
posee propiedades curativas, pues su raz es un
antidiarreico y su corteza, un cicatrizante de
heridas.

Es necesario mencionar que en la capa


correspondiente al Complejo I, el ms antiguo,
se ha hallado una punta de excelente calidad,
tallada en una roca altamente siliciicada. Adems
muestra un pednculo que, como ya se ha dicho,
es una suerte de prolongacin de la base para
colocarle el mango. Ello evidencia claramente la
alta calidad de manufactura durante el inicio del
Holoceno, incluso a ines del Pleistoceno.

Las herramientas de piedra

Smith tambin ha identiicado restos de


Trichocereus peruvianus (antorcha peruana
similar al San Pedro Trichocereus pachanoii),
una especie de cactus alucingeno que contiene
mezcalina, del cual, tambin, se ha hallado
polen. Ello sugiere que los pobladores de este
yacimiento lo consumieron para tales efectos.
En este sentido, no hay que olvidar que existen
contextos de consumo de coca en la zona de
Zaa, en la Costa Norte peruana, durante el
Holoceno Medio.

A juzgar por los gricos mostrados en la


publicacin principal, se trata de piezas que
han sido hechas por las tcnicas ya conocidas,
es decir, percusin y eventualmente presin.
Dada la cantidad de restos de crvido cazados y
hallados en la cueva, es posible que los artesanos
hayan usado las cornamentas de estos animales
como percutores blandos y compresores.

Una planta importante es el maz. Por ms


que no es el tema especico de este libro,

Los tres principales tipos de puntas son las


foliceas antemencionadas, las pedunculadas y

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Durante el perodo del Holoceno Temprano,


tambin se manufacturaron otros utensilios como
perforadores, raederas, denticulados, muescas,
pero llama ms la atencin la importante
ocurrencia de artefactos lticos que al parecer se
emplearon de manera mltiple desde un inicio
o que eventualmente hayan sido modiicados
y re-usados. No nos sorprendera lo segundo,
debido a la economa ltica, tpica de los Andes,
de aprovechamiento mximo de materia prima.
Junto a este tipo de herramientas, elaboradas a
partir de lascas simples, hay una gama de piezas
ms pesadas, trabajadas en guijarros (que se
llaman en prehistoria hendidores), las cuales
seguramente sirvieron para tareas de mayor
fuerza.

las que Lynch llama de tipo Lampas, que son


ms bien triangulares, anchas y algo ms cortas,
con una base de mayor espesor y casi bifurcada,
en algunos casos con una suerte de acanaladura,
seguramente para ensartar el mango. Esta tcnica
hace recordar a las acanaladuras de las puntas
cola de pescado, a las cuales nos hemos
referido anteriormente, sin embargo, stos son
slo una reminiscencia de ello. No obstante, no
se les puede dejar de lado, pues se trata de puntas
que son ms antiguas que las propias foliceas de
la cueva, lo que hace ms interesante este tema.
En cuanto a las pedunculadas, parecen
aparecer con otras formas geomtricas hacia
ines del Complejo II, de modo que son las
ms recientes. Este esquema de desarrollo va
de puntas foliceas a geomtricas, resultando
similar al de otros yacimientos estudiados. Todo
este procedimiento debe responder al algn
propsito que no podemos resolver aqu.

Un tipo de piezas que al parecer han sido


producidas en serie, son las laminillas y lminas
descubiertas en la cueva, cuyas fechas iguran
durante todo el Complejo II, es decir, al menos
entre los 9,000 y 6,000 aos a. C., inclusive hasta
el Complejo III, durante el Holoceno Medio.

Al parecer, los talladores de las puntas de


la cueva del Guitarrero tuvieron preferencias
para seleccionar las rocas y lograr determinados
objetivos. Por ejemplo, las puntas tpicas foliceas
fueron hechas de horsteno y cuarcita, las de tipo
triangular y las de pednculo fueron elaboradas
con rocas similares, pero incluyendo un tipo de
afanita oscura. En todo caso, es evidente que la
seleccin de rocas de grano ino y afanticas es
el comn denominador en este tipo de trabajo,
durante esta poca del Holoceno Temprano y
en la mayora de sitios andinos, como estamos
mostrando.

Este tipo de tecnologa es rara en los Andes


Centrales; por ello es que hemos pensado en
llamar la atencin sobre este aspecto. Se trata
no slo de evidenciar estas formas de productos
de talla, sino tambin, y sobre todo, de sus
implicancias, en vista de que se pueden producir
nicamente bajo la tcnica laminar, diseada
para este propsito especico.
Si uno observa las piezas, al menos por las
ilustraciones, se tratara, mayormente, de lminas
y laminillas primarias, lo que en francs se conoce
como lames crte, es decir, las primeras que
se obtienen de un ncleo laminar. De acuerdo
a las supericies de las piezas, es posible airmar
que los talladores siguieron algunos de los pasos
para obtener ncleos alargados, y por ende,
lminas y laminillas. Resulta claro que algunas
de stas fueron removidas y al parecer casi desde
un solo plano de percusin. Ello implica que
probablemente se cogieron prismas (o guijarros)
de piedra que luego fueron decalotados, en
funcin de preparar un plano de percusin
por medio de golpes de guijarro. Una vez con la
supericie plana, es posible que se haya preparado
las nervaduras guas desde ambos lados del
ncleo, para dar la forma vertical en zigzag a
la parte central del ncleo y luego -previo trabajo
de abrasin en la parte a golpear con el percutordesprender la laminilla o lmina.

En cuanto a los utensilios unifaciales, Lynch


ha hecho una clasiicacin particular, que
podemos sintetizar como una fuerte presencia de
raspadores de diversas formas, los cuales han sido
usados desde el Complejo I hasta el Holoceno
Medio. Debido a la casi omnipresente presencia
de este tipo de herramientas en la Puna y sus
asociaciones con trabajos de pieles y cueros, es
posible asumir la hiptesis de que estos artefactos
sirvieron a ines similares.
Es tambin notoria la presencia de raspadores
que presentan una suerte de pednculo, los
cuales, segn Lavalle y Julin, deinitivamente
fueron usados con una especie de mango, como
se ver ms adelante.

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grupos
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humanos

posiblemente utensilios para preparar pieles, lo


que se puede apreciar con ms detalle cuando se
los compara con lo encontrado en Telarmachay.

Las laminillas de Guitarrero se caracterizan,


justamente, por tales nervaduras y sus negativos
indican que la direccin de los golpes fue lateral
(es decir, de preparacin), posteriormentey luego
desde la plataforma de percusin (es decir, de
extraccin). Una informacin importante sera la
de los talones en las laminillas y lminas, pero
ello no ha sido presentado.

Es impresionante el hallazgo de un raspador


ltico de forma circular que se halla envuelto en
cuero de piel, posiblemente de venado, y atado
por una cuerda en seis vueltas, terminando
en un tosco nudo. Esta pieza puede ser de
aproximadamente el stimo milenio antes
de Cristo. Es evidente pues, que se buscaba
proteccin y mayor confort para asir raspadores
durante el precermico peruano.

Objetos de desbastado como lminas y


laminillas son producto de diseos y de tcnicas
adecuadas. De no respetarse las reglas de la
tecnologa ltica, stos no seran fciles de
obtener. Este tipo de procedimiento es un logro
de la evolucin humana y si bien Neandertals
del Levante ya manejaban conceptos bsicos de
esta tcnica, los homo sapiens, la llevaron a su
mximo apogeo, desde hace aproximadamente
40,000 aos. La tecnologa laminar es rara en
Per, al menos hasta donde se ha reportado
(aunque parece ser ms frecuente para pocas
tardas, de acuerdo a lo observado en algunas
colecciones). Este tema debera ser sujeto de
estudio de generaciones futuras, quienes deben
ensayar descripciones ms especializadas de la
tecnologa ltica del Precermico Peruano, en
funcin de comprender la versatilidad de los
artesanos de esta poca, y sobre todo buscar el
porqu fue producida tal tecnologa. Un punto de
conexin cercano es tambin Quishqui Puncu,
donde el mismo Lynch ha reportado hallazgos
similares, los que veremos ms adelante.

Es posible que de la misma poca proceda


una vara de madera de unos 20 cm. que tiene
hasta 7 perforaciones, las cuales fueron hechas
para rotar una varilla de madera buscando
combustin. Hay que remarcar, sin embargo,
que el mismo Lynch habla de la posibilidad de la
mezcla de estos contextos, de modo que la pieza
tambin puede no ser precermica.
Otros utensilios que llaman la atencin son los
elaborados de ibras de plantas, que ha estudiado
Adovasio, un experto en materias orgnicas del
pasado. Por ejemplo, l ha demostrado que,
durante todo el Holoceno Temprano, se hicieron
usualmente nudos simples y, en menor medida,
nudos derechos, ambos usados para atar dos
extremos.
De igual modo hay que remarcar, que ya
desde dcimo milenio a. C., es decir, desde el
Complejo IIa, Adovasio ha logrado identiicar
que se hicieron cestos de los materiales
antemencionados, sobre todo de Puya. De esta
forma, uno puede imaginarse que ya desde los
inicios de la ocupacin en la cueva se llevaban
cestos para portar lo deseado.

Junto a las evidencias de lo que podran


ser los cultgenos ms antiguos de Sudamrica,
la cueva del Guitarrero, debido a la excelente
conservacin de sus restos, nos ha hecho posible
tambin dar una mirada al mundo del material
orgnico de los primeros peruanos. Ello es raro,
pues frecuentemente slo quedan restos como
piedra y carbn. De modo que vale la pena dar
algunos ejemplos que nos pueden aproximar
ms a lo existente en aquella poca. Todos los
artefactos a mencionar corresponden al Complejo
II, es decir, al Holoceno Temprano, salvo algunos
del III, o sea al Holoceno Medio, por lo que se
har la referencia respectiva, si es el caso.

En trminos generales, pues, la cueva del


Guitarrero demuestra una temprana adaptacin
a los Andes Centrales, que podra remontar al
Pleistoceno Terminal y que, a pesar del precoz
cultivo de plantas, segn Lynch, el modo de vida
de alta movilidad no habra cambiado, vale decir
que el modelo de trashumancia sera para este
autor el ideal para explicar la presencia humana
en este parte del callejn de Huaylas.

En hueso, por ejemplo, hay algunos utensilios


como punzones y agujas, con una serie de huellas
de uso que podran indicar manufactura de ibras,
perforado de pieles, elaboracin de cestera,
etc. Hay tambin raspadores de hueso, muy

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Quishqui Puncu
Dentro del marco de los trabajos de campo
de Thomas Lynch, es importante incluir al
yacimiento de Quishqui Puncu (Lynch 1970).

se cuentan al pedernal, cuarcitas, rocas criptocristalinas, riolitas, jaspes, es decir, rocas de


buena calidad y grano ino. Llama la atencin
que la mayora de puntas bifaciales hayan sido
elaboradas en rocas volcnicas, lo que parece ser
una nueva evidencia de seleccin de este tipo
de rocas para la elaboracin de herramientas
especicas.

Este sitio se localiza a unos 3,040 m.s.n.m.,


sobre el lanco derecho del ro Marcar -un
aluente del Santa- a unos 500 metros al sur del
pueblo de Vicos. Adems, dista unos 25 km.
del sur de la cueva del Guitarrero, lo que hace
evidente su interaccin geogrica.

En trminos generales, durante el Holoceno


se manufacturaron las puntas tpicas foliceas
en Quishqui Puncu, tal vez insertando algunas
variantes como las de forma de tendencia
romboidal y algunas alargadas. Las formas y
descripciones que Lynch hace, recuerdan casi al
detalle las puntas de Guitarrero y las de la Puna de
Junn del Holoceno Temprano. De las ilustraciones
se puede especular que la mayora eran talladas
a partir de lascas y que generalmente luego eran
retocadas. Una observacin interesante de Lynch
es, por ejemplo, que algunas de las puntas, vistas
desde las secciones longitudinales, muestren
una lexin (con direccin de las manecillas
de reloj), tal como se puede apreciar cuando
se extrae una lmina o laminilla. Es posible
entonces, que algunas de estas puntas puedan
haber sido manufacturadas usando laminillas y
no necesariamente lascas.

Hacia el oeste se yergue la Cordillera Negra,


mientras que en la direccin opuesta se levanta
la imponente Cordillera Blanca, representada por
el nevado Copa (6,188 m.s.n.m.), a cuya falda se
puede arribar recorriendo tan slo unos 2 km. al
este. Al norte de ste, se encuentra a los nevados
Hualcn y el imponente Huascarn, el que, como
ya hemos visto, se localiza a poca distancia de la
cueva del Guitarrero.
Este yacimiento fue excavado en 1964, pero
sin exponer grandes reas. No obstante, los
hallazgos son de relevancia para nuestro inters.
Hay que sealar adems, que el reporte se basa
casi exclusivamente en los restos lticos, mientras
que los dems son o exiguamente documentados,
o sencillamente no hay absolutamente ninguna
informacin de contextos u organizaciones
espaciales de artefactos.

Pero no cabe duda de que lo que ms destaca


por su connotacin temprana en el contexto
panamericano son los fragmentos basales de las
puntas cola de pescado. Existen al menos cinco
piezas ilustradas que muestran muy claramente
la tpica acanaladura basal. Incluso ellas parecen
evidenciar retoque posterior, y claros intentos de
desprendimientos verticales desde la base, que
pueden ser el resultado de intentos de regularizar
la parte en la cual se colocara el mango.

Pero el factor posiblemente ms difcil, es


el hecho de que las excavaciones se realizaron
por niveles y no por capas culturales. Si a ello
se aade que no hay fechados radiocarbnicos,
la comparacin con los otros yacimientos
examinados se hace muy difcil. No obstante, la
gran gama de utensilios y sobre todo la ocurrencia
de laminillas y fragmentos de puntas cola de
pescado, hacen posible pensar que, en efecto,
la ocupacin de Quishqui Puncu puede haberse
dado al inicio del Holoceno.

Al menos una punta parece haber sido


pedunculada de manera semejante a algunas
de las puntas de Fell y El Inga. Es una verdadera
lstima no poder contar con la informacin sobre
las materias primas, pero puesto que ellas son

Veamos en primer lugar a los utensilios


de piedra. Los habitantes de Quishqui Puncu
usaron, preferentemente, rocas halladas en las
inmediaciones del propio yacimiento. Entre ellas

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Las
Reconstruccin
alturas de Los
los
delAndes
grupos
medioambiente
entrales
humanos

usualmente manufacturadas en rocas de grano


ino, ste tambin podra ser el caso aqu, aunque
estamos especulando.

Adems se observa que fue un proceso, pues


hay lminas que revelan golpes sobre plataformas
con crtex, mientras que otras evidencian talla
en serie, es decir, la explotacin de los pequeos
ncleos alargados. El resultado de todo este
trabajo es justamente una serie de laminillas,
no muy regulares en sus siluetas, pero s con
los tpicos rasgos de un intento de extraer gran
cantidad de ellas en serie, cual reminiscencia del
paleoltico, pero en los Andes Centrales.

Bien conocida es la complejidad de la


tecnologa laminar. El propsito de ella es la
produccin de una serie de lminas, es decir,
lascas literalmente alargadas, en funcin de
aprovechar un mayor ilo para propsitos
distintos, entre los cuales, cortar cuenta como el
ms importante, de acuerdo a lo que se conoce
en el Paleoltico Superior, incluso ya desde
pocas Neandertal.

Bien, este tipo de tecnologa parece ser rara en


el Per, aunque es conocida de otros yacimientos
en los Andes, como es el caso de la tecnologa
laminar de la cueva El Inga en Ecuador, cuyas
lminas fueron confeccionadas, en su mayora,
a partir de obsidiana. Llama ms an la atencin
que tambin compartan las asociaciones con
puntas cola de pescado. Es que pudo haber
algn tipo de iliacin entre estos dos yacimientos
tan alejados? Es posible la existencia de otros
yacimientos intermedios entre estas zonas? Slo
investigaciones ms extensas podrn ayudarnos a
encontrar una respuesta.

Pues bien, al igual que en la cueva del


Guitarrero, en Quishqui Puncu, Lynch ha
descubierto una serie de lminas pequeas, que
son conocidas como laminillas. Y no slo ellas,
sino tambin los ncleos de donde se las ha
obtenido. De la observacin de las ilustraciones,
an cuando stas no sean de la mejor calidad, al
parecer, ello fue cierto. Estas laminillas muestran
claramente una serie de detalles interesantes que
pueden ser observados a partir de los dibujos de
Lynch. Parecen proceder de bloques pequeos
que posiblemente fueron trados al sitio y,
probablemente, desbastados in situ. Si bien la
regla parece haber sido buscar formas idneas, en
algunos casos es posible que se hayan preparado
plataformas en los ncleos pequeos antes del
impacto. De hecho, cualquier lmina intencional
no se explica sino es por medio de la preparacin
previa, no slo para suavizar la supericie a
golpear, sino tambin para crear nervaduras
guas, que los artesanos de Quishqui Puncu
lograron deinir bien.

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Reconstruccin
Los
Las
grupos humanos
alturas
de los
delAndes
medioambiente
entrales

los bordes del utensilio de la costilla de


Scelidoterium de unos 38 cm. de longitud con
posibles huellas de uso (rayas, hendiduras inas
y semi-pulidos) Cardich (1973), y la silueta de la
punta hecha del extremo de un hueso -incluido
su aparente retoque- parecen ser al menos
discutibles. Uno se puede preguntar, por qu no
se document in extenso este material, en vista
de su potencial importancia sobre la ms antigua
ocurrencia humana en el Per.

La cueva de Huargo: presencia


de grupos humanos en
el Per alrededor de los
14.000 aos a. C.?

En la misma capa se hallaron restos de


paleofauna como caballo (Equus amerhippus),
Scelidoterium y lama, justamente huesos de los
cuales se hicieron los utensilios referidos. Lo
impresionante es la antigedad de los huesos
de estos animales, supuestamente en asociacin
con los artefactos, pues ha resultado en
15,067-13,019 aos a. C., (calibrado por la
curva del hemisferio norte) lo que podra
constituir, junto con las evidencias expuestas del
complejo Ayacucho, las pruebas ms remotas
de la presencia humana en Per, i.e. Andes
Centrales. En suma, es difcil poder discernir si
se trata de evidencia humana, pues no se tienen
los elementos de juicio suicientes. Adems, un
estudio tafonmico seria ideal en este caso.

Un yacimiento que suele pasar desapercibido


por muchos grandes manuales de arqueologa es
justamente el de Huargo, en Hunuco. Si bien no
entendemos el porqu, creemos que es menester
examinar muy brevemente las evidencias que
presenta Cardich al respecto (1973).
La cueva de Huargo se localiza a unos
4,050 m.s.n.m. a unos 52 km. al nor-oeste de la
cueva L-2 de Lauricocha. El cerro de Huargo es
parte circundante de la altiplanicie de Huanuco
Pampa. El yacimiento de Huargo, que mientras
es conocido por Cardich como nmero 1,
los lugareos lo llaman Huacuamachay. Es
all donde este autor y su equipo hicieron las
excavaciones.
A pesar de que se hicieron pozos de cateo
se logr identiicar la ocurrencia de diez capas.
La capa nmero 8, es a la que Cardich asigna
como la presencia humana ms remota en esta
parte de los Andes. Aqu, Cardich dice haber
encontrado una costilla de Scelidoterium, la cual
ha sido retocada en modo de un utensilio, y muy
cerca de este hallazgo, un fragmento de punta
de hueso. Cardich muestra tres fotos de estas
evidencias, empero, no resultan completamente
convincentes, aunque hay que admitir que

14

Las
Reconstruccin
alturas de Los
los
delAndes
grupos
medioambiente
entrales
humanos

Las cuevas de Lauricocha


Ya Danile Lavalle lo ha airmado: con el
descubrimiento de la antigedad de los restos
hallados en las cuevas de Lauricocha, se rompi
la barrera precermica en el Per, hundindola
hasta el inicio del Holoceno. Nosotros
coincidimos plenamente con ella.

El rea es idnea para la investigacin de los


primeros habitantes en relacin a las glaciaciones,
pues se halla en pleno territorio periglacial, en la
zona inmediatamente este de las Cordilleras del
Raura y Huayhuash de la Cordillera Occidental
de los Andes, donde el imponente nevado
Yerupaj se erige a sus 6,634 m.s.n.m.

Las investigaciones de Augusto Cardich,


que probablemente son de las ms conocidas y
divulgadas por los textos de escuela -e incluso, en
algunos casos, superiores- han sido fuertemente
criticadas por expertos como Rick, sobre todo
por las fallas en los datos paleoclimticos, las
tcnicas de excavacin, hasta la ausencia de
documentacin que, en efecto, hubieran sido
relevantes para comprender la adaptacin de estos
grupos humanos que llegaron inmediatamente
despus del Younger Dryas a esta parte de los
Andes Centrales.

Justamente es a partir de la deglaciacin que


este nevado sufri durante el Younger Dryas
que Cardich ha logrado establecer los perodos
de glaciacin y deglaciacin, por medio de sus
observaciones de morrenas y cirques remanentes
de aquellas pocas en las postrimeras del
Pleistoceno. Desde la lnea de nevados hasta el
rea de las cuevas de Lauricocha hay tan slo
unos 25 km., por tanto, es evidente la importancia
de stos en el estudio del asentamiento humano
de inicios del Holoceno.

Nosotros no vamos a entrar en detalles ni


menos an sumar crticas, ms bien, simplemente
rescatar algunos datos que nos suministren
informacin sobre la historia de estos primeros
emigrantes durante esta poca. Pero sobre todo,
examinar la cronologa de la cueva, los datos de
paleoclima y la gran cantidad de tumbas, hasta
hoy, el mayor nmero de ellas halladas en un solo
yacimiento de esta poca, todo ello gracias a los
trabajos de Cardich. A continuacin nos vamos a
centrar en sus dos trabajos principales (Cardich
1958 y 1964), pues, a nuestro modo de ver,
posteriormente no hay aportes signiicativos.
Los trabajos de campo de Cardich, pioneros,
se remontan a inicios de 1958 (ese mismo ao
reporta parte del resultado de sus primeros
trabajos en Huanuco). Mediante una exploracin
de altura logra documentar al menos tres zonas
con evidencia humana muy temprana. En
trminos generales, todas ellas se concentran a la
margen este de la laguna de Lauricocha, la que se
halla a una altura promedio de 3,650 m.s.n.m.,
y que es, literalmente, la fuente del ro Maran
que corre hacia el norte y deviene luego en el
Amazonas. Adems, est lanqueada por una
serie de cerros que muestran claras huellas de
glaciaciones del pasado.

Figura 38. Ubicacin de las cuevas de Lauricocha,


frente a la Cordillera del Raura, en Hunuco (Cortesa
de Google Earth TM mapping service/ 2007 Europa
Technologies, Image 2007 NASA y Image 2007
Terra Metrics).

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Reconstruccin
Los
Las
grupos humanos
alturas
de los
delAndes
medioambiente
entrales

Es justamente despus de este evento, cuando


Cardich airma haber encontrado la evidencia de
la ocupacin directa de seres humanos en las
cuevas L-2 y U-1. De hecho, de acuerdo a l, la
evidencia ms directa de ello es que la capa de
ocupacin humana (R) se asienta directamente
sobre el terreno glaciluvial, producto de la
glaciacin Antarrag. Ello parece ser cierto si
uno observa los dibujos de los cortes publicados,
empero, fotografas con las respectivas
rotulaciones seran ideales.

Cardich hizo excavaciones en siete


yacimientos. Las cuevas L-1, L-2 y L-3 estn
localizadas a aproximadamente 1.5 km. de la
orilla este de la laguna, en las faldas del Cerro
Huagratacann, a la margen derecha del ro
Lauricocha. Luego, tan slo a 1 km. al sur, sobre la
altiplanicie que bordea al mismo ro Lauricocha,
Cardich realiz dos sondeos que llam PL-1 y
PL-2. Finalmente, desde all, unos 2.5 km al sur,
siempre siguiendo el curso del ro Lauricocha,
esta vez en su margen izquierda en dos cuevas,
la U-1 y U-2, justamente denominadas as, en
vista de que se hallan sobre la falda este del cerro
Uschumachay, a unos 4,020 m.s.n.m. (igura
38).

Si asumimos ello como cierto, Cardich se


basara en un nico fechado radiocarbnico,
que al parecer se ha obtenido de la primera capa
de ocupacin humana de la cueva L-2, la cual
debe corresponder, entonces, a la R y adems
es usada para deducir la capa que se halla por
debajo, es decir, la S.

Vamos a examinar ahora algunas de las ms


importantes conclusiones a las que Cardich arrib
durante sus estudios de los glaciares, en relacin
a la ocupacin de estos primeros habitantes de
esta rea.

Bien, el fechado de la capa R result en


9,525 aos radiocarbnicos. Empero, hay tres
problemas que se desprenden de este fechado. El
primero consiste en el propio contexto, pues en
ninguno de los reportes existe una descripcin
especica de ste (aunque se sabe que procede del
entierro nmero 6). Y ello es fundamental, como
bien es sabido por la comunidad arqueolgica.

Cardich ha hecho un estudio muy interesante


de los procesos de glaciacin y deglaciacin en la
zona, por medio de la observacin de morrenas,
que no son ms que las marcas que el hielo deja
cuando se halla en movimiento por los eventos
sealados.

Segundo, no se conoce el mtodo usado.


Se sabe slo que la muestra fue procesada por
uno de los laboratorios pioneros de la dcada de
1950, Isotopes Inc. De ello se puede asumir o
que la muestra fue fechada por medio de carbn
slido, lo cual sera negativo, pues este mtodo
era muy impreciso y justamente por ello fue
abandonado (como es el caso de los fechados
primeros de Huaca Prieta, obtenidos por el
Laboratorio de Chicago) o, por cintilacin lquida,
que imaginamos era lo ltimo del momento.
De modo que aqu impera la incertidumbre. Y
inalmente, que aun cuando uno intenta calibrar
la muestra, asumiendo su validez, la correccin
cae justamente en el lmite de la posibilidad de
calibracin en la curva del hemisferio sur.

En avance cronolgico desde el evento de


glaciacin ms antiguo hasta el ms reciente
del Pleistoceno Terminal, nos encontramos
con que este autor los ha denominado con los
nombres de Antacallanca, Agrapa, Magapata y
Antarrag. Siempre de acuerdo a Cardich, estos
avances glaciares corresponderan a avances
internacionales. Es por ello que Cardich piensa
que el Antacallanca sera el equivalente al Wurm
I, que, a su vez, estara dentro del perodo que
hoy en da se conoce ms como el LGM.
Si bien, la secuencia resulta interesante,
los argumentos de base para sta son ms bien
dbiles, pues, como Rick (1983) dice, an no
hay estudios que testiiquen la intensidad de cada
glaciacin. En este sentido, al menos es posible
que dos de stos: el LGM y el Younger Dryas,
que ms bien si han sido documentados ya en
otros sitios andinos, puedan tener correlato con
lo que Cardich postula.

Ahora bien, con todos estos elementos en


contra, pero que en el fondo pensamos que no
deben modiicar signiicativamente el fechado
obtenido, procedimos a calibrar la muestra.
Ella consista de carbn y huesos quemados,
como el autor airma. El lapso resultado consta
de un punto ms antiguo y uno ms reciente.

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Las
Reconstruccin
alturas de Los
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grupos
medioambiente
entrales
humanos

ejemplo, en las excavaciones del sitio paleoltico


de Pincevent, en Francia, se emplea esptula de
dentista y pincel para extraer la evidencia de la
manera ms ina y precisa. Empero, fuera de todo
ello, la importancia de estos hallazgos pioneros
es relevante.

El resultado neto es 9,051-8,566 aos a. C. Sin


embargo, existe, incluso, la probabilidad de que
la fecha ms antigua sea alrededor de 9,240 aos
a. C., si es que se usa la curva del hemisferio
norte, pero, como sabemos, resulta imprecisa
para esta parte del globo. Si se habla entonces de
9,100-8,600 aos a. C., parece que no estamos
lejos del rango verdadero para este fechado tan
importante. Hay que enfatizar, sin embargo, que
un yacimiento debe estar fechado por un set de
muestras y no slo por una.

Bajo esta modalidad de trabajo, Cardich


encontr una sucesin de capas en la cueva U1, sin cronologa absoluta. En este sentido, uno
slo puede aventurarse a especular que al menos
los dos horizontes ms antiguos pueden ser
evidencia de gente en el Holoceno Temprano. Los
mismos horizontes, de acuerdo a la crtica bien
fundamentada de Rick (1983), no tienen validez
cientica, aunque por motivos de descripcin los
seguiremos a continuacin.

Con referencia al intento que Cardich realiz


en funcin de la reconstruccin del clima durante
todo el Holoceno a base del nivel de carbonatos,
ya se ha hecho la crtica en cuanto a que stos
no son indicadores directos sensibles de niveles
de humedad y sequedad y que el solo uso de
la calcimetra no es suiciente para reconstruir
climas del pasado (Rick 1983). En este caso, lo
nico que se puede airmar con cierta certeza
es que existe una coincidencia entre el fechado
obtenido por terminus post-quem de la capa S y
el inicio de la deglaciacin y el episodio 1 de la
secuencia O18 de Thompson para el Huascarn.

La mayora de los hallazgos de los niveles


ms profundos (denominados horizonte I)
consisten, al menos hasta donde se ha reportado,
de puntas foliceas, algunos bifaces, raspadores
tpicos que asemejan a los hallados y analizados
en detalle en Telarmachay, lascas y huesos de
camlidos. En trminos generales, da la impresin
que los restos correspondientes a esta primera
etapa corresponden a cazadores de camlidos,
quienes procesaban las pieles de estos animales.
Es una verdadera lstima, no contar con mayores
detalles.
El siguiente horizonte (llamado II)
consta de una serie de restos muy similares
a los anteriores, con la nica diferencia que
parecen ser ms numerosos y que se produjeron
instrumentos de hueso y un utensilio ltico, el
cual, aparentemente, es exclusivo de esta poca:
la llamada raedera bifacial, que a juzgar por las
ilustraciones - por cierto no ideales- parece ser,
en efecto, un instrumento singular.

De modo que ambos registros indican que


el deshielo se inici en algn momento, poco
antes de los 9,000 aos a. C. Y mas an, ya
dentro del plano especulativo, llama la atencin
el extremadamente bajo porcentaje de calcita de
la muestra 7, correspondiente a la cueva L-2, la
cual coincide con la abrupta baja de temperatura
que sucedi alrededor de los 4,000 aos a.C.
Ms investigaciones podran revelar detalles de
inters.

Adems, llama la atencin la ocurrencia de


huesos de tarucas, llamas, guanacos y vicuas,
todos congregados, aunque nos preguntamos
qu tipo de criterio discriminante us para
diferenciarlos.

Ciertamente es difcil la tarea de rescatar


la informacin de los trabajos de Cardich, esto
debido a las tcnicas de campo que emple. De
hecho, dos de los grandes problemas son las
excavaciones por medio de trincheras y niveles
arbitrarios usados, que simplemente hacen
imposible examinar el material por contextos
y estratigrafa natural, y el hecho que se haya
excavado por medio de pala, lo que resulta, a ojos
de cualquier prehistoriador actual, un atropello
contra la evidencia. A modo de comparacin, por

Es posible, de igual manera, que la confeccin


de utensilios de piedra se llevara a cabo en la
misma cueva, pues al parecer se ha hallado
desechos de talla, producto de ello.
Durante el ltimo Horizonte (supuestamente
Precermico, siendo factible su pertenencia

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Reconstruccin
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grupos humanos
alturas
de los
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entrales

al Holoceno Tardo, aunque esto es pura


especulacin), Cardich dice que el trabajo de
retoque de utensilios de piedra fue ms simple
y stos se hicieron con menos frecuencia que
en pocas anteriores. Empero, nuevamente
estamos frente al problema de si todas estas
consideraciones son representativas de lo que
pas, pues la informacin obtenida procede
de trincheras de excavacin y no de reas ms
extensas.

Algunas capas, como la Q, parecen ser


ms bien lentes de concentracin de material
orgnico producto de actividades humanas.
Resulta difcil asignar fechados concretos a
las capas superiores, pero es posible que algunas
pertenezcan al Holoceno Medio. Lo nico que
se puede decir a juzgar por las listas de hallazgos
presentadas, es que se registra una continuidad
en cuanto a los utensilios de piedra y los animales
presentes. Lo que tambin se puede observar es
que, aun cuando las ilustraciones no ayudan
mucho a reconocer detalles, algunas piezas dan
la impresin de haber sido mal terminadas y
otras fracturadas por mal golpe de talla (como en
algunas piezas bifaciales que parecen presentar
fracturas en lengeta), y otras, en las que ha
quedado la cresta remanente, esto ocurre
cuando no se logra remover a las lascas como se
desea. Es posible, tambin, que muchas piezas
hayan sido retocadas a presin.

Hay que mencionar que las excavaciones


llevadas a cabo en al rea de la planicie, casi
al frente del cerro Huagratacann, extrajeron
utensilios de piedra como puntas de proyectil.
Ello podra indicar que esta planicie, sobre la
cual transcurre el ro Lauricocha, fue usada como
territorio de caza, lo que a simple vista podra
ser factible, ms an si la cueva L-2 se halla a
menos de un kilmetro al norte, al pie del cerro
mencionado. Es curioso, pero este tipo de patrn
nos recuerda a la planicie al sur de la misma
cueva de Pachamachay, donde la morada se
ubica en las inmediaciones de un lago, un ro
colindante, y una explanada, seguramente donde
los animales abrevaban y eran observados por
los cazadores, aunque nuestras observaciones
son desde medios digitales y carecen de la
experiencia de haber estado en estos lugares.

En cuanto al tipo de rocas empleadas para la


talla, es posible que las selecciones de rocas sean
similares a travs del tiempo, pues se observa que
hay preferencias continuas por rocas volcnicas,
cuarcitas, y pedernales, entre otros. Pero hay que
volver a subrayar que estas apreciaciones pueden
ser parciales, ya que no se conoce la distribucin
de los artefactos lticos ni tampoco si la muestra
analizada es representativa.

Las excavaciones en la cueva L-2 son las


que ms informacin han proporcionado.
Probablemente la capa ms importante, en
relacin a lo que signiica la primera ocupacin
humana en los Andes, es la R. Ya hemos
mencionado que justamente de esta capa se ha
obtenido la muestra de carbn. Obviamente, por
el tipo de excavacin, no tenemos ningn detalle
de las actividades llevadas a cabo en la cueva,
pero s se puede observar cmo lascas, bifaces,
puntas foliceas evidencian trabajo ltico in situ.

En la cueva de Lauricocha 2 se ha descubierto


11 entierros del Holoceno Temprano, de acuerdo
al fechado radiocarbnico obtenido de la tumba
de un nio, posiblemente de inicios del milenio
noveno antes de Cristo. De hecho, las tumbas de
Lauricocha an constituyen la mayor fuente de
informacin sobre las caractersticas fsicas de los
primeros peruanos en la Sierra Central, adems
de proveernos de una serie de datos acerca de las
costumbres funerarias de la vida de esta gente,
nuestros ancestros directos ms antiguos.

Segn las ilustraciones expuestas, tambin


parece haber denticulados, pero sobre todo,
raspadores, que son idnticos a los hallados
durante esta poca en varios yacimientos
andinos. Huesos de taruca y venado calcinados
sugieren que estos animales fueron base de su
alimentacin. Hay que sealar, tambin, que se
han descubierto una serie de restos humanos que
sern tratados en los prrafos posteriores.

Es interesante que mientras ocho individuos


fueron sepultados dentro de la cueva, tres se
hallan fuera de ella, en el talud externo. De hecho,
el estado de conservacin de estos tres restos es

1

Las
Reconstruccin
alturas de Los
los
delAndes
grupos
medioambiente
entrales
humanos

a partir de piedras grandes, que el autor supone


fungieron de abrigo o de reparo. Todas estas
tumbas se hallaron a una mayor profundidad que
las dems. Un nio fue cubierto completamente
por cristales de xido de hierro, mientras que al
costado se le coloc una cuenta de hueso y una
punta ltica bifacial. Ya se ha especulado mucho
sobre la especial consideracin que se les daba a
los nios al enterrarlos.

malo, por lo que nos referiremos mayormente a


los que se encuentran dentro del abrigo.
En general, Cardich piensa que lo adultos
pueden haber sido enterrados en el Holoceno
Temprano, aunque no hay fechados absolutos.
Pues sus inferencias se hacen a base de
estratigrafa. Sobre la capa glaciluvial al menos
se cavaron las tumbas de cinco individuos que,
de acuerdo a Cardich, son las ms antiguas, es
decir, de al menos el noveno milenio a. C. Hay
que aadir que los dems, debido a su ubicacin,
podran corresponder a algn lapso durante el
Holoceno Medio, o tal vez algo despus.

Un hallazgo reciente que no se puede dejar


de mencionar, pues realza el tratamiento especial
que se les daba a los nios, es el descubrimiento
de los primeros mellizos enterrados hace unos
30,000 aos, de acuerdo a los hallazgos hechos
en Krems-Wachtberg en Austria (Einwoegerer et
al. 2006).
Los restos seos descubiertos, ligeramente
encima de este nivel, pero que por sus ubicaciones
pueden ser algo ms recientes que los que hemos
mencionado arriba, pero revelando informacin
muy parecida. Probablemente lo ms interesante
de ellos es el crneo conservado del entierro
denominado nmero 6. Segn Cardich, presenta
una deformacin que l llamaba tabular
erecta, de acuerdo a los estudios realizados por
Brmida.

Estos entierros han sido colocados casi en


la zona media de la cueva, aunque algunos se
hallan replegados en una de las paredes de sta.
Casi todos ellos yacan sobre una especie de fosa
cavada directamente en la arena, lo que Cardich
piensa que es la capa glaciluvial, producto de la
glaciacin inal. Por lo general, se encuentran de
costado y con la tpica posicin lexionada, comn
entre tantos grupos del paleoltico. Una serie de
artefactos de piedra y desechos de talla parecen
haberse colocado dentro de las fosas, empero,
an quedan dudas sobre si fueron colocados
intencionalmente o si, simplemente, fueron
acarreados con la basura que se removi del
suelo para hacer las mismas fosas, sobre todo por
el hecho de la ausencia de huesos, posiblemente
explicable por problemas tafonmicos. Junto a
estos restos se encontraron huesos de tarucas y
camlidos, aparentemente calcinados.

Este mismo antroplogo fsico estim la


altura promedio de estos individuos en 1,60 m..
Siempre de acuerdo a l, eran dolicoceflicos,
de cara medianamente ancha, y de huesos
relativamente robustos.
Si bien Cardich no ha documentado ningn
tipo de planta, debido al tipo de excavacin que
realiz en Lauricocha, presume que se recolect
una serie de plantas en las inmediaciones, las
cuales, posiblemente, habran inluido en la
poca movilidad de los pobladores de las cuevas
(Cardich 1987)

Dentro de este grupo se encontraron tres nios,


los cuales llaman poderosamente la atencin por
el tipo de ofrendas, aparentemente colocadas de
manera intencional. A un adolescente de unos 12
aos se le coloc entre otras ofrendas, utensilios
de hueso de crvido, una cuenta de turquesa y
un fragmento de ocre amarillo. Su tumba fue
marcada por tres lozas de piedra.

Entre las races comestibles hay que


mencionar, por ejemplo, Altia, Anco Aytsa,
Antaaue, Cara-cara, y Chircahua, que
generalmente no poseen buen sabor, pero que
hasta hoy en da son consumidas.
Un hallazgo interesante es el de la papa
silvestre, pues es raro en los Andes Centrales.
Cardich la menciona como Solanum sec.
tuberarium, la cual suele ser secada al fro y luego

Se descubri tambin dos tumbas de nios de


alrededor de dos aos, stas fueron elaboradas

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Reconstruccin
Los
Las
grupos humanos
alturas
de los
delAndes
medioambiente
entrales

consumida en forma de chuo, que como se


conoce, es papa deshidratada. Este dato debera
ser ms profundizado, pues puede representar
uno de los puntos geogricos andinos del origen
de la papa de los Andes Centrales. Tambin se
cuenta algunos frutos comestibles como Uluyma
(una suerte de tuna) y adems plantas medicinales
como yantn, la que, como veremos, tambin se
us en la Puna de Junn.

Este estilo ha sido caliicado por Guffroy


como semi-naturalista. Si bien el tema de caza
de camlidos es el mismo que el de Toquepala,
este autor incide en observar que los animales
son del mismo tamao que los hombres que los
acosan y, adems, que todos se dirigen en una
sola direccin, mientras que en Toquepala lo
hacen en oposicin.

A unos 30 km. al nor-este de la cueva L-2 de


Lauricocha, Cardich localiz la cueva N3 de
Chaclarraga, entre unos 4,000 y 4,500 m.s.n.m.,
que contena valiosas pinturas rupestres. stas
presentan un estilo semi-naturalista, en color rojo
y, de acuerdo a Cardich, se pueden relacionar
con las ocupaciones holocnicas de Lauricocha.

Es tambin de inters que algunos de los


animales hayan sido alcanzados por dardos. Por
su parte, los hombres se encuentran a ambos
extremos de la manada, por lo que, en efecto,
parecen ubicados en posicin estratgica. Muchas
otras pinturas de este estilo fueron halladas en las
inmediaciones de Lauricocha y tratarlas excedera
el propsito de este libro.

La escena muestra una ila de animales, en


opinin de Cardich, posiblemente vicuas, las
cuales parecen huir de cazadores que portan
armas, que, siempre de acuerdo a Cardich,
asemejan estlicas; aunque Guffroy (1999)
piensa que tambin podran ser bastones o arcos.
Nosotros pensamos, en efecto, que pueden
tratarse de unos u otros.

10

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grupos
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humanos

La cueva de Pachamachay
Otro de los yacimientos importantes donde
se llev a cabo una investigacin arqueolgica
en detalle e interdisciplinaria, en cuanto a su
naturaleza precermica, es, sin duda, la cueva de
Pachamachay.
La cueva de Pachamachay fue descubierta
por Ramiro Matos Mendieta a ines de los aos
60 del siglo pasado, dentro de un proyecto
arqueolgico que abarcaba la Sierra Central y
dentro de ella, parte de la cuenca del Mantaro.
Gracias a las gestiones de Matos, se propici
inanciamiento del Smithsonian Institution y,
adems, una serie de motivaciones cienticas
generadas por arquelogos de la talla de Kent
Flannery, quienes incentivaban a estudiantes y
egresados a hacer de esta zona objeto de estudio.
Las primeras excavaciones y prospecciones
fueron realizadas por Matos, pero las posteriores,
que han involucrado estudio interdisciplinario
de los materiales registrados fueron hechas por
John Rick, cuyas publicaciones al respecto (Rick
1980, 1983, 1988) servirn de base para nuestro
recuento.

Figura 39. Ubicacin de la cueva de Pachamachay en la


Puna de Junn, en las inmediaciones del ro Mantaro y
el Lago de Junn (Cortesa de Google Earth TM mapping
service/Image 2007 Terra Metrics).
A unos metros al pie de la cueva llega un
riachuelo en direccin sur, lanqueando las
faldas orientales de los cerros mencionados y
desembocando en el mismo ro Mantaro, a la
altura del Puente Condorvado, a tan slo unos 8
km. de distancia. Durante este recorrido, el lecho
del riachuelo se presenta regularmente llano, en
especial hacia el este, slo lanqueado, durante
un tramo posterior, por una cadena de cerros
ubicada frente a la antes mencionada, entre ellos
el principal es el llamado Yanac Puquio, a unos
4,520 m.s.n.m. De esta forma es interesante
notar que inmediatamente al sur de la cueva
haba una extensin plana, la cual debi ser ideal
para la caza. Adems, justamente en la zona de
la conluencia de este riachuelo y el Mantaro se
halla la mayor cantidad de rocas de tipo pedernal
(de la Formacin Condorvado) que fueron usadas
por los habitantes de la cueva. De modo que
este trecho podra haber sido constantemente
frecuentado.

La cueva de Pachamachay se encuentra muy


cerca a la cuenca del ro Mantaro, al oeste del
Lago de Junn, a unos 5.5 km al sur oeste del
pueblo de Ondores y a unos 4,280 m.s.n.m.
Adems, est sobre el lanco noroeste, a modo
de una extensin del Cerro Pumacchancha, a
unos 70 metros al este del casero de Lanioc.
De acuerdo a Rick, la boca de la cueva mira
hacia el norte y desde ella se tiene un panorama
excelente. La boca de la cueva mide 3.9 m. de
ancho por 1.3 de altura, aunque su piso debi
estar al menos 2 metros ms abajo que el actual
(debido a la acumulacin de restos dejados por
humanos) y a ms de 7 metros de profundidad,
de modo que se trata, ms bien, de una cueva
pequea.
El sitio se halla literalmente lanqueado por
elevaciones importantes, pues al norte se yergue
el Cerro Pulca Punta con 4,400 m.s.n.m. y sobre
todo una cadena de cerros altos se erigen al
oeste, entre ellos (de sur a norte) el Pumpango,
el Chulpan y el Condorvado, con un pico
aproximado de 4,440 m.s.n.m. (igura 39).

De otro lado, en plano casi directo hacia el


este, atravesando la actual localidad de Ondores,
hay acceso directo a las orillas del Lago de Junn
y a los recursos que l presentaba.
Un trabajo que no puede dejar de ser
incluido dentro de la reconstruccin ambiental
de la Puna de Junn y el paleoclima andino es el

11

Reconstruccin
Los
Las
grupos humanos
alturas
de los
delAndes
medioambiente
entrales

con la secuencia. No obstante, hay que enfatizar


que las excavaciones han sido rigurosas en este
sentido y se ha cuidado de recoger muestras
de carbn que, como bien se sabe, es el mejor
material para esta inalidad.

de Wright, publicado en el mismo volumen de


las excavaciones de Rick (1980).

De manera similar a Telarmachay y puesto


que uno de los planteamientos importantes de
Rick es el origen del sedentarismo a base de
la domesticacin de camlidos, nos vemos en
la necesidad de no dar un promedio de aos
calibrados, sino ms bien, calibrar cada fechado
en funcin de examinar este planteamiento en
escala de tiempo real.

La mayora de correlaciones que hace Wright


son con referencia a la laguna de Punrun, que se
halla unos 23 km. al noroeste del lago de Junn,
en el departamento de Hunuco y sobre unos
4,300-4,400 m.s.n.m. Nieve y sistemas de vientos
han afectado directamente la sedimentacin de la
zona de estudio, de tal forma que Wright calcula
que la lnea de nieve perpetua durante el ltimo
glacial debi estar al menos unos 300 metros ms
baja que la actual y que por ello la temperatura
habra descendido unos 2C.

Un primer fechado procede del nivel 32, el


cual fue obtenido a partir de carbn, pero que
resulta con una impresicin muy alta, debido a la
desviacin standard, de modo que se ha obtenido
13,198-10,867 aos a. C., lo que implica ms de
2,000 aos de nuestro calendario de error. Frente
a este problema hay dos alternativas: o tomarlo
con cautela y dar una consideracin a que los
primeros habitantes de la cueva la ocuparon
dentro del onceavo milenio antes de Cristo, o,
simplemente, descartar este fechado. Las dos
pueden ser vlidas, pues por un lado tenemos
a Telarmachay, con fechados ms recientes que
caen dentro del Holoceno, mientras que por el
otro, sitios como Uchkumachay, con paleofauna
extinta, o ms lejos an, Guitarrero, o Huargo,
o en Complejo Ayacucho, todos ellos sugieren
la posibilidad de tomar a este fechado como
referencia.

A base de estudios de morrenas del Altiplano


de Junn, fechadas por radiocarbono, Wright ha
postulado dos avances glaciales. El primero, el
ms reciente de los dos, ha proporcionado dos
fechados: 12,139-11,876 aos a. C. y 12,03211,876 aos a. C.; ambos son casi idnticos,
resultando ligeramente ms temprano que el
mismo Younger Dryas. Sin embargo, hay que
considerar un error inserto, debido a que, como
bien se sabe, se trata de fechados calibrados
con la curva del hemisferio norte, ya que la del
hemisferio sur, como se ha dicho antes, no tiene
tanta antigedad.
Morrenas de esta glaciacin, por ejemplo,
tambin se observan en una zona mucho ms
cercana a Pachamachay, en el pequeo valle que
se encuentra en las inmediaciones de San Blas.
Lo que indica, siempre si aceptamos el primer
fechado problemtico, que los ms remotos
moradores de la cueva tuvieron que enfrentar
este tipo de medio, casi cuando las condiciones
de hielo se hallaban en retiro.

Luego, el nivel 31 se ha calibrado en 8,4317,682 aos a. C., el nivel 28, en 7,342-6,656 aos
a. C. y el 25, en 5,712-5,218 aos a.C. Como se
puede apreciar, todos estos niveles revelan bien
y de manera coherente una secuencia desde ines
del Pleistoceno hasta el Holoceno Medio.
Ahora bien, Rick ha formado fases agrupando
las capas, lo que vamos a respetar, con la
diferencia que aadiremos las calibraciones
radiocarbnicas
que
hemos
efectuado.
Consiguientemente, tenemos que la fase 1 se dio
entre Fines del Pleistoceno y 7,682 aos a. C.
La fase 2, entre sta fecha y aproximadamente
6,000 aos a. C. Por ltimo, la fase 3, entre 6,000
y, tentativamente, 3,500 aos a. C., aunque esta
ltima fecha no es precisa por los reversos que
presentan las fechas de los niveles 23 y 19.

Las excavaciones de Rick han puesto en


evidencia una sucesin de 33 capas ricas en
material dejado por los seres humanos que
moraron en la cueva.
Para la poca que nos interesa, es decir, del
Pleistoceno Terminal-Holoceno Temprano y el
Holoceno Medio, existen al menos 4 fechados
coherentes (lo ms antiguos), entre las capas 32
y 25, mientras que los de las capas 23 y 19, que
se sitan, aproximadamente, dentro del cuarto
milenio antes de Cristo, son algo incoherentes

12

Las
Reconstruccin
alturas de Los
los
delAndes
grupos
medioambiente
entrales
humanos

Justamente, estos fechados reversos lindan


con el cuarto milenio a. C., que es el lmite
cronolgico de este ensayo. El primero, procede
del estrato 23 y resulta en 3,940-3,713 aos a. C.,
mientras que el segundo, del estrato posterior, es
decir, el 19, con 5,294-4,690 aos a. C. Como
se dijo lneas arriba, existe, evidentemente, una
reversin de fechas en estos dos niveles, pues
el nivel posterior, que debera ser ms reciente,
resulta ms antiguo. Por tanto, para evitar errores,
creemos pertinente referirnos a ambos niveles
como del cuarto y quinto milenio a. C., pero sin
mayor precisin.

llamar la atencin sobre la alta proporcin de


rocas forneas al sitio.
Durante esta poca, al parecer se construy
una especie de muro de piedras, el cual podra
haber formado una suerte de paraviento en la
boca de la cueva, aunque el mismo Rick duda
de ello en vista de que se trata de bloques que
parecen proceder de la misma cueva.
Posteriormente se tiene la segunda fase de
ocupacin a inicios del Holoceno Temprano.
Este lapso debera coincidir con la progresiva
elevacin de las temperaturas. De hecho,
esta observacin va de la mano con un gran
incremento de los restos encontrados.

Es claro tambin que varios niveles


intermedios no tienen fechados radiocarbnicos,
pero as como Rick procede, los trataremos de
ubicar en el tiempo, tomando a los fechados
radiocarbnicos como terminus post quem y
terminus ante quem. En todo caso, Rick, a base
de los fechados obtenidos, plantea fases de
ocupacin donde agrupa los niveles fechados,
aunque obviamente sin calibrar, debido a la
poca en que se public el informe. Nosotros
vamos a intentar aqu la calibracin de sus fases
y dar un recuento breve de lo acontecido en cada
una de ellas.

Lo primero que Rick observa es la gran


diversidad de puntas de proyectil de piedra, que,
de acuerdo a l, puede ser interpretado como la
concurrencia de una serie de grupos sociales.
stas, por lo general, se confeccionaban algo
ms alargadas y caractersticamente con ligeros
apndices a ambos lados, lo que Rick considera
una especie de marca, de estilo perteneciente
a un grupo social determinado y que podran
haber servido principalmente para la caza de
camlidos. Algunas otras eran ms pequeas y
tendiendo a formas pentagonales.

La fase ms temprana corresponde a los


primeros habitantes de la cueva de Pachamachay,
comprendiendo los tres niveles ms profundos
de este sitio. Debe de fechar al menos del
onceavo milenio a. C. (si se acepta la antigedad
del fechado problemtico que hemos visto ms
arriba), aunque su inicio puede restringirse a
comienzos del dcimo milenio a. C., hasta los
7,682 aos a. C. si se desea ser prudente.

En nuestra opinin, si bien las formas diversas


pueden responder a diversos grupos sociales
que concurran en la cueva, tambin pueden
corresponder a una serie de actividades. En el
abrigo de Telarmachay, tan slo a 35 km al sureste, los anlisis de huellas de uso de Vaughan
han demostrado de manera determinante que
este tipo de utensilios fueron usados de mltiples
formas. Slo un anlisis de huellas de uso y tal
vez ensayos experimentales podran dar luces
ms certeras al respecto.

Durante esta fase se confeccionaron algunas


pocas puntas del tipo triangular y otras biconvexas
con ligeros apndices a ambos bordes. Dado que
este tipo de puntas, durante esta fase, fueron
hechas con rocas que no son locales, Rick asume
que se trata de poblaciones emigrantes que
ocuparon el lugar espordicamente.

Rick sostiene que la variedad de puntas no


diiere durante toda esta fase y que, adems, es
mucho menor la presencia de rocas forneas en
comparacin con las locales, lo que, segn l,
podra interpretarse como una menor movilidad
del grupo. Al parecer, durante esta poca, la
cantera de rocas de la Formacin Condorvado
ha sido una de las ms frecuentadas, puesto que

En este sentido, es importante anotar que estos


remotos artesanos ya conocan las propiedades
que surgen del calentamiento de la piedra antes
de ser tallada, que, por lo general, facilitan la
talla en las rocas ms vidriosas. Aunque hay que

1

Reconstruccin
Los
Las
grupos humanos
alturas
de los
delAndes
medioambiente
entrales

varios tipos de puntas fueron manufacturadas con


material extrado de all. Sin embargo, ciertos tipos
de roca, como las de la Formacin Palomazo,
fueron seleccionadas para la confeccin de
puntas con bordes aserrados.

sugerir que una de las principales actividades en


esta cueva fue la de trabajar pieles. Utensilios
como puntas y sobre todo la gran cantidad de
lascas usadas hablan del mximo provecho
que buscaron obtener en la manufactura
de implementos de piedra simples y de uso
inmediato.

Es pertinente sealar que la mayora de


los tipos de rocas en las inmediaciones de la
cueva son del tipo pedernal (chert) y cuarcitas,
aparentemente, bastante aptas para tallar. El
pedernal es un material intrusito, accesible en
las mismas calizas que conforman las cuevas y
formaciones aledaas, mientras que las cuarcitas
pueden ser de origen luvial o glacial.

A esta poca tambin se ha adscrito el


hallazgo de una serie de percutores de guijarro, y
guijarros de un tipo de arenisca, los cuales servan
para frotar las supericies a golpear, en funcin
de mejorar el producto que se buscaba obtener,
prctica ampliamente usada por talladores con
conocimientos y documentada durante casi todo
el Paleoltico Superior de Europa.

Es evidente que la fuente a la que ms


se accedi es la de Formacin Condorvado,
generalmente constituida por pedernales, y
que se encuentra a unos 7.5 km. al sur de la
cueva, desplazndose por el aluente que hemos
mencionado arriba, el cual desemboca en el
Mantaro. Este tipo de rocas aloran en formas de
guijarros, en los mismos aluentes del Mantaro.
Si bien no son de la mejor calidad, sus fracturas
habran permitido elaborar los ms variados
utensilios. Adems, de acuerdo a John Rick, son
las idneas para mejorar su calidad luego de ser
calentadas.

De esta fase proceden fragmentos de cuarzo


y xido de hierro, cuyos usos se conocen ya
ampliamente durante el Holoceno Temprano y
Medio en los Andes, no slo como ofrendas en
entierros humanos, sino, tambin, en pinturas
rupestres y hasta en el procesamiento de pieles,
actividad que debi haberse llevado a cabo en
vista de la cantidad de camlidos cazados y el
hallazgo de raspadores.

Otro material local es el proveniente de


Palomayo, el cual es de mucha mejor calidad,
adems de ser local, ya que se le encuentra en un
aluente del lago de Junn a slo unos 9 km. al norte
de la cueva. Otros dos materiales secundarios
son las rocas de los grupos Rumichaca y Cerro,
que tambin se hallan en las inmediaciones.

La tercera y ltima fase a tratar aqu, como


hemos visto lneas ms arriba, alrededor de los
6,000 y 3,000 aos a. C., es signiicativa en vista
de que durante ella se inicia la domesticacin de
camlidos. A lo largo de esta fase hay una clara
reduccin en cuanto a la confeccin de puntas de
proyectil, pues slo se manufacturaron dos tipos
de formas foliceas alargadas, aunque, como
tambin ya se ha visto, resulta difcil acertar una
funcin deinida a este material, por la carencia
de anlisis de huellas de uso.

Existe una pequea cantidad de artefactos


lticos confeccionados en un tipo de roca
trada desde la Formacin Ondores, en las
inmediaciones del Lago de Junn, por lo que se
deduce que tambin extrajeron recursos de su
orilla.

La presencia en aumento de desechos de talla


es un rasgo que puede interpretarse como indicio
de menor movilidad, aunque ello, a nuestro
parecer, slo puede atestiguar que el trabajo
ltico fue llevado a cabo dentro de la cueva, pues
es bien sabido que se pueden producir miles de
fragmentos en pocas horas de trabajo.

Por otro lado, las evidencias indicaran que


el trabajo de talla se llev a cabo in situ. Parte de
ste fue llevado a cabo empleando la tcnica ya
mencionada de la preparacin trmica, que en
esta fase es ms usada que en la anterior.

Otra caracterstica a relevar es el hecho de


que durante esta fase se us intensivamente
(hasta en un 70%) el tratamiento trmico o de
calentamiento de la roca antes de tallarla, lo que

La signiicativa proporcin de puntas de


proyectil y de raspadores, de manera muy similar
a otras cuevas y abrigos de la Puna, permite

14

Las
Reconstruccin
alturas de Los
los
delAndes
grupos
medioambiente
entrales
humanos

Por el patrn de desplazamiento y los


recursos permanentes del Lago de Junn, Rick
llega a convencerse de que las vicuas son un
recurso disponible todo el ao. Ellas habran sido
las principales fuetes de carne y grasas para los
moradores de la cueva, desde los inicios de la
deglaciacin.

ya en la fase 1 se haba iniciado en menor escala.


Se est, pues, ante la presencia de un dominio en
este tipo de tratamiento a la roca.
Desde el punto de vista de ocupacin humana
llama la atencin que durante esta fase se haya
construido una suerte de choza con postes, que
por lo que se puede observar, y Rick acota bien,
sella la entrada de la cueva. Al igual que en el
abrigo de Telarmachay, ella debi estar cubierta
por algn tipo de piel de animal.

El lago de Junn habra proporcionado una serie


de recursos tales como las plantas comestibles
y para manufactura (que mencionamos en las
prximas lneas), material para combustin, e
incluso cornamentas de crvidos para la talla de
piedra.

Por otro lado, resulta de sumo inters que


la produccin de artefactos lticos se eleve al
mximo durante el ltimo segmento de esta
fase, lo que curiosamente tambin se observa en
otros abrigos y cuevas de la Puna de Junn, como
Telarmachay y Uchkumachay, y que en parte
sigue siendo un enigma.

Deborah Pearsall ha examinado los restos


botnicos hallados en las excavaciones y nos
ha proporcionado una reconstruccin de cmo
estos pobladores accedan permanentemente
a la orilla del lago de Junn, con la inalidad de
extraer sus recursos. Veamos primero el caso de
las semillas identiicadas.

Tambin es notorio que los artefactos de


piedra que haban sido usados, posiblemente
ms en el trabajo de caza y pieles, sufran una
baja, como es el caso de las lascas y raspadores
usados.

Ya desde la primera fase de la ocupacin de la


cueva de Pachamachay, durante la primera poca
del Holoceno Temprano, hay un uso mayor de
plantas como gras, Opuntia (tunas) y plantago,
y, en una menor proporcin, Chenopodium y
festuca.

Probablemente el principal resultado de las


investigaciones de John Rick en Pachamachay, es
el de haber propuesto que los habitantes de esta
cueva no necesitaron desplazarse a otras reas
en bsqueda de otros recursos. Esto debido,
fundamentalmente, a la gran cantidad de vicuas
de las que disponan y a la caza medida, sin riesgo
de depredacin, que practicaron, producto de un
estudio del comportamiento de estos animales.

La Opuntia, reiere Pearsall, tiene frutos


comestibles, que incluso hoy en da pobladores
en las inmediaciones del lago suelen recolectar
como comestibles, por su contenido vitamnico
y las propiedades antispticas de sus hojas,
empleadas para combatir las infecciones.
Siempre de acuerdo a ella, sus semillas o frutos
pudieron haberse consumido frescos o cocidos,
sobre todo, durante jornadas o caminatas.

Ya desde un principio se observa la alta


especializacin de la caza de camlidos, que
durante el Holoceno Temprano, de acuerdo a
los anlisis de Elizabeth Wing, llega a ms de
97%, dejando en un lugar mnimo a otro tipo de
animales como crvidos, vizcachas, aves, cuyes,
entre otros.

Por otro lado, las semillas de Chenopodium,


de acuerdo a Pearsall, se aproximan a las
variedades cultivadas de quinua, en el nivel 22
y 20, lo que implicara quinua domesticada en
una fecha alrededor del quinto milenio a. C. El
uso de Chenopodium durante las fases anteriores
puede haber sido destinado a la ingesta. Adems,
es conocido el uso de tallos de Chenopodium
como caihua para la elaboracin de llicta, la
cual es acompaada por la coca.

Segn Rick, las ventajas de la caza de vicua


residen fundamentalmente en que se trata de
un animal predecible y restituible, que incluso
al matar un macho, luego de un tiempo, ste es
reemplazado, de modo que se trata de un recurso
siempre disponible.

1

Reconstruccin
Los
Las
grupos humanos
alturas
de los
delAndes
medioambiente
entrales

El primer caso es remarcable, pues estamos


en presencia de semillas de kiwicha, aunque no
cultivada. De acuerdo a las mediciones que ha
hecho esta investigadora, la planta se hall desde
el nivel 30, algunas ms en el 29 y luego en el
26 y 27, y es muy posible que su antigedad
remonte al menos a los 7,000 aos a. C.

Llama la atencin, tambin, el intensivo uso


de plantas como Plantago o llantn desde el
Holoceno Temprano. Bien conocido es el uso
analgsico del llantn, por ejemplo, para aliviar
el dolor de muelas se emplean sus hojas y sus
semillas, con estas ltimas se deben realizar
grgaras. Adems, como documenta Pearsall,
son conocidas sus aplicaciones como diurtico,
contra la silis, diarrea, irritaciones, lceras,
entre otras.

Stipa, al igual que festuca, son un tipo de


gras usado en la manufactura de algn tipo de
cestera y, siempre siguiendo a Pearsall, para
efectos diurticos.

La presencia de festuca, por el contrario,


puede deberse, ms bien, a la manufactura de
ibras, cestera, o hasta para alimentar el fuego,
ya que se trata de gras.
La continuidad de uso de los mismos tipos de
plantas es evidente, salvo algunas que aparecen
con un cierto nfasis desde el stimo milenio a.
C., como es el caso de Amaranthus, Luzula (tipo
de pasto), Lupinus, (una especie de leguminosa),
pero sobre todo, Stipa.

1

Las
Reconstruccin
alturas de Los
los
delAndes
grupos
medioambiente
entrales
humanos

Panalauca: cazadores de la
Puna de Junn

Carbn extrado de un fogn, es decir, de un


rea de combustin de estos primeros pobladores
de Panalauca, ha dado como resultado un fechado
radiocarbnico de 9,051 aos a. C. A esta fase de
ocupacin los arquelogos la han denominado
1 y a juzgar por las evidencias escasas, el paso
de los seres humanos en aquella poca fue corto.
Esta fecha indica que ellos fueron testigos del
proceso de la deglaciacin y que en poco tiempo,
despus de este episodio, la zona fue ocupada
por otros grupos humanos.

A nuestro juicio, un yacimiento importante,


en funcin de la historia de la ocupacin humana
en la Puna Central peruana, es el abrigo rocoso
de Panalauca. All han trabajado Ramiro Matos,
John Rick y sus colegas Bocek y Moore desde la
dcada del 70 del siglo pasado.
La cueva de Panalauca forma parte del
conjunto de yacimientos que evidencian las
adaptaciones humanas a zonas de puna, a ms
de 4,000 m.s.n.m., inmediatamente despus
del retiro glacial del Younger Dryas. Vamos a
tratar de resumir algunos de los resultados ms
importantes obtenidos de la investigacin de este
sitio, a base de los informes disponibles (Bocek y
Rick 1984, Rick y Moore 1999)

Es interesante que algunas evidencias


encontradas en esta fase permitan postular a Rick
y a sus colegas que la ocupacin humana ms
remota en esta cueva se haya dado de manera
estacional, sobre todo durante las pocas de
lluvias, que en la Puna se dan entre noviembre
y abril.
Una mayor concentracin de restos, que
sugieren mayor densidad de ocupacin, dura
aproximadamente hasta los 6,300 aos a. C.,
mientras que la ocupacin del Holoceno Medio
fecha aproximadamente hasta los 4,712 aos a.
C. Incluso hay una ocupacin del Precermico
Tardo, pero no deseamos ahondar ms, pues
es tpico de otro texto. Al parecer la cueva fue
ocupada durante todas las pocas del Holoceno.

La cueva de Panalauca se ubica en un


macizo de piedra caliza, en un aluente del
ro Maran, en el departamento de Junn,
en las coordenadas 1119`20`` latitud sur, y
7603`53, aproximadamente a 4,200 m.s.n.m.,
entre cerros, riachuelos y lagunas, en la Quebrada
de Panalauca, al pie del cerro Nornanllalloc.
Si se sigue el aluente del ro Mantaro hacia el
sur y bordeando la base del cerro Yanajirca, se
encuentra el cauce central del Mantaro.

Es importante aadir que durante el


Holoceno Medio, el camlido desplaz en orden
de preferencia en la dieta al crvido, hecho que
ya ha sido demostrado en las dems cuevas y
abrigos de la zona, que son aproximadamente
contemporneos.

La cueva est orientada al sur y se localiza unos


7 metros sobre un riachuelo. Tiene 18 metros de
profundidad, 7.5 metros de ancho de entrada y
unos 4 metros de altura desde el piso actual. All,
los arquelogos dicen haber encontrado grandes
cantidades de restos precermicos, adems
de densos, lo que atestiguara una ocupacin
continua de esta cueva.

Las excavaciones han develado una gran


densidad de huesos de camlidos, entre
ellos, vicuas y llamas, que fueron las ms
seleccionadas. Adems, la proporcin de crvidos
durante el Precermico Temprano es mayor
que la de camlidos, para luego, a lo largo del
tiempo, revertirse, primando los huesos de estos
ltimos. Esta evidencia lleva a los investigadores
a sugerir que aqu se dio tambin un proceso de
domesticacin de camlidos.

Las excavaciones han revelado que se hicieron


diversas actividades en lugares diferenciados de la
cueva. Por ejemplo, algunas puntas de proyectil y
lascas fueron encontradas en la boca de la cueva,
mientras que otro tipo de herramientas como
raspadores y una especie de chancadores fueron
usados en el talud, lo que puede interpretarse,
posiblemente, como trabajo de pieles. En esta
misma zona, se habran efectuado una serie de
actividades distintas, tales como la talla ltica y el
descuartizamiento de animales.

Los huesos de los camlidos, durante las


primeras pocas de ocupacin, se presentaban
generalmente quemados, lo que es evidencia
clara de su preparacin.

1

Reconstruccin
Los
Las
grupos humanos
alturas
de los
delAndes
medioambiente
entrales

En congruencia con todo lo mencionado,


los pobladores de Panalauca cazaron en mayor
proporcin a los camlidos. Es probable que,
como ya se ha visto en otras zonas, estudiasen
su conducta y, eventualmente, iniciaran el
proceso de domesticacin. Dientes de camlidos
muy jvenes, encontrados en las excavaciones,
evidencian un proceso de seleccin de animales,
lo que puede considerarse como el inicio del
manejo controlado de esta especie.

Tcnicas de rescate como la lotacin han


logrado recuperar restos vegetales que fueron
consumidos por estos tempranos pobladores de
la puna.
Rick y sus colegas sostienen que las plantas
comestibles de ms importancia en Panalauca
fueron los frutos de un cactus (Opuntia floccosa),
tambin conocidos como huarajo. Hay que
mencionar tambin, que esta cactcea tiene
propiedades como antibitico natural, astringente
y calmante para clicos, adems de contener
grandes cantidades de potasio.

Rick menciona que ya desde la fase 1 hay


una tendencia a seleccionar animales tiernos
cuando se caza. Si ello es cierto, sera un hecho
extremadamente importante, pues si asumimos
la gran antigedad de esta fase, al menos desde
el dcimo milenio, encontramos que los inicios
del control de camlidos podran remontarse
hacia esa tan remota poca. No obstante,
hay que enfatizar que slo se cuenta con un
fechado radiocarbnico. Por ello, hasta que no
se obtengan ms fechados controlados, estamos
en presencia de un muy importante indicio del
inicio de la seleccin de camlidos, a ulteriori.

Secundariamente se consumi semillas y


tubrculos de maca (Lepidium sp), primero
silvestre, aunque los autores airman que se
inici su domesticacin all por el Precermico
Tardo. Incluso, posteriormente Rick informa que
durante el primer milenio a. C. su cultivo era ms
intensivo. Tal podra haber sido el caso de otros
tubrculos para pocas ms tempranas, aunque
de ello no ha quedado evidencia.

Si bien los camlidos constituyeron la


principal fuente de carne, otros animales han
servido tambin para el consumo. Es as, que
entre el dcimo y quinto milenio antes de Cristo,
en cuanto a aves, se consumieron gansos andinos,
llamados Huashua (Cloephagea melanoptera),
un tipo de gallareta (Fulica gigantea), la avoceta
especie de lamenco de puna- (Recurvirostra
andina), pero el ave ms consumida fue el
tinam (Nothoprocta cf. taczanorskii) que era
una especie de perdiz caminante, llamada
tambin gallina de monte, de poca movilidad y
vuelo similar al faisn.

Otras semillas, que asemejan una botica


precermica, consumidas fueron, por ejemplo,
Calandrinia (verdolaga peruana, de uso
medicinal), y Sisyrinchium (canchalagua,
homeoptico
de
conocidas
propiedades
hepticas en seres humanos), adems de algunas
gramneas y leguminosas.
Rick y su equipo sugieren, adems, que
probablemente durante las pocas de lluvias se
recolectaban ms races, tubrculos y frutas de
cactus procedentes de las reas rocosas, mientras
que las races y semillas eran recolectadas de las
orillas de los lagos.

Hay tambin indicios de algunos huesos


de perro, que podran fechar alrededor de los
4,000 aos a. C., aunque en honor a la verdad,
no hemos logrado ubicar un informe detallado
al respecto, considerando la importancia de
tal hallazgo en yacimientos contemporneos
cercanos como Telarmachay y Uchkumachay. El
perro, puede haber jugado un rol en la cacera
y posteriormente como vigilante de rebaos de
camlidos.

Es de inters tambin sealar que las hojas


y plantas en general, si bien no constituan la
principal fuente de alimentacin, proporcionaban
complementos como carbohidratos y azcares,
necesarios para todo individuo. Hay que
consignar que, de igual modo (a pesar que
escapa a los lmites de este libro), ya para
pocas Alfareras se iniciaba la domesticacin
de Chenopodium, es decir, quinua, como se ha
mencionado lneas arriba, junto a la maca que,
como dice Rick, evidencian la forma de asegurar
un stock alimenticio en pocas ms tardas.

1

Las
Reconstruccin
alturas de Los
los
delAndes
grupos
medioambiente
entrales
humanos

complementos tales como los procedentes de la


fauna pequea y plantas posibles de recolectar,
y ms de un tipo de caza selectiva, hasta muy
avanzado el tiempo.

Uno de los principales rubros de estudio


parte del hallazgo de una gran concentracin
de herramientas de piedra terminadas y en vas
de manufactura. La mayora de ellas fueron
elaboradas con slex, que parece haber sido el
material preferido por antonomasia durante la
primera poca del Precermico, aunque tambin
se ech mano de cuarcita y andesita, entre otras.
En este sentido, resulta de inters que las fuentes
de slex sean pocas, lo que indica, claramente,
que fueron elegidas por su excelente calidad.

En este sentido, resulta no menos que


sorprendente que a tan slo pocos kilmetros
de distancia, se halle el abrigo de Telarmachay,
donde se ha descubierto evidencia contraria, es
decir, de ocupaciones humanas espordicas y un
proceso de domesticacin que deriv, inalmente,
en pastoreo. De hecho, Rick tiene gran razn en
plantear el problema de que poblaciones tan
cercanas y contemporneas en un medio idntico,
puedan haber tenido diferentes modelos de vida.
En este contexto, se requiere de ms trabajo de
campo para poder dilucidar este enigma, como
hemos venido concluyendo del examen de tantos
otros yacimientos.

La gran mayora de utensilios de piedra


manufacturada a partir de lascas, una costumbre
comn que es compartida por los habitantes de
las cuevas de la Puna de Junn, y por los dems
sitios de altura andinos. El conjunto de utensilios
est caracterizado, principalmente, por puntas
de proyectil pequeas, que se supone sirvieron
para ines de cacera, fundamentalmente, aunque
como ya se ha sealado pueden haber tenido
funciones mltiples, lo que a su vez, es tpico
de la poca.
Una gran cantidad de artefactos de piedra,
segn Rick y sus colegas, se emplearon en la
caza de animales, el procesamiento de stos para
su consumo, el despedazamiento de sus cuerpos
y la preparacin de sus pieles. Muchas piezas
son simplemente lascas usadas directamente en
una tarea. Otras han sido talladas de manera muy
trabajosa, mediante la tcnica llamada presin,
como en el caso de las puntas de proyectil.
Hay tambin otro grupo de tiles de piedra
que al parecer sirvieron para molienda. Otros
artefactos muestran huellas de fractura similares a
las que quedan cuando se despedazan huesos de
animales. La alta fragmentacin de huesos, sobre
todo de camlidos, parece indicar que esta gente
trataba de complementar su dieta por medio del
consumo del tutano seo de los animales.
A grandes rasgos se puede decir, de acuerdo
a los autores, que Panalauca representa, durante
el Precermico, una suerte de poblacin que
no vio necesidad de desplazarse demasiado
de su medio, pues aparentemente controlaron,
progresivamente, recursos como camlidos y

1

Reconstruccin
Los
Las
grupos humanos
alturas
de los
delAndes
medioambiente
entrales

El abrigo de Telarmachay: una


mirada al modo de vida en la
Puna hace 9,000 aos

Palcamayo que derivan al sur, en el pueblo de


San Pedro de Cajas. Desde el mismo abrigo de
Telarmachay, bordeando el Cerro Huaytapayana
sobre su lanco oriental, a unos 8 km. se tiene
acceso por el norte a la laguna de Caricocha, de
mayor dimensin que la anterior, es decir, de
unos 1.9 por 0.8 km., con los recursos que ella
presentaba (igura 40).

En opinin nuestra, el trabajo de excavaciones


y publicacin del abrigo de Telarmachay en
el Per, a excepcin de detalles, es el mejor
en la historia de las investigaciones cienticas
sobre los primeros seres humanos en los
Andes Centrales. Una serie de trabajos y los
dos volmenes principales publicados (1985)
dan fe de ello. Nos referimos, en especial, a la
aplicacin de la escuela prehistrica francesa y
al ensayo interdisciplinario para elaborar una
reconstruccin de los modos de vida de estos
tempranos andinos, sobre todo a partir de las
referencias etno-arqueolgicas que por primera
vez permiten que nos introduzcamos en la mente
y la vida cotidiana de nuestros ancestros ms
antiguos.

El abrigo es una cavidad sobre la roca, que se


encuentra mirando hacia el sur, de unos 2.5 a 3
metros de altura, con una profundidad mxima
de unos 8 metros. Si bien se puede pensar que el
abrigo de Telarmachay se encuentra en la Puna
de Junn, y por tanto, en un rea completamente
andina y aislada, ello es un error. Slo basta ver

A continuacin se intentar resumir dicha


investigacin, sobre todo a base de algunos
artculos importantes (Lavalle et al. 1985)
y otros (Julien et al. 1981, Julien et al. 1987,
Lavalle et al. 1982), pero sobre todo a partir del
informe principal (Lavalle et al. 1985), el cual,
adems, contiene los informes especializados en
prehistoria de grandes expertos como Vaughan,
con micro-huellas de uso en artefactos lticos,
Newcomer, con experimentos lticos, Van der
Hammen y Noldus, con el anlisis del polen,
Guilln con los restos seos humanos y Trichart
con el anlisis de los suelos del abrigo, los que,
en conjunto, representan uno de los ms grande
aportes al conocimiento de la vida de estos
pobladores, nuestros ancestros peruanos ms
remotos.

Figura 40. La Puna de Junn sobre los 4,000 m.s.n.m.


y los yacimientos precermicos que se tratan en este
texto. Obsrvese Telarmachay en la parte inferior
derecha, el lago de Junn y el Ocano Pacico en
el plano posterior hacia el oeste. Se trata de una
zona donde varios arquelogos han desarrollado sus
investigaciones sobre los primeros grupos humanos
(Cortesa de Google Earth TM mapping service/ 2007
Europa Technologies, Image 2007 Terra Metrics y
Image 2007 NASA).

El abrigo de Telarmachay se localiza unos


24 km. al sur este de la laguna de Junn, muy
cerca del actual pueblo de San Pedro de Cajas en
el Departamento de Junn. Se halla sobre plena
puna, a unos 4,420 m.s.n.m., en el lanco sur
del cerro Huaytapayana. A tan slo 1.5. km. al
sur este se encuentra la laguna de Parpacocha
de unos 430 por 520 metros de extensin y a
muy poca distancia, los aluentes del ro Shaka-

200

Las
Reconstruccin
alturas de Los
los
delAndes
grupos
medioambiente
entrales
humanos

el recorrido del ro Palcamayo, el cual conecta


el mismo abrigo, yendo hacia el sur hasta San
Pedro de Cajas y de all hacia el este, siguiendo
la misma Quebrada que bordea el imponente
Cerro Llamacondor. Sobre este recorrido, una
vez que, siguiendo la misma quebrada, se pasa
por los Cerros Chacln y el Sepaplata, se llega la
zona de los Andes Tropicales (2,000 m.s.n.m.).
El recorrido es de unos 45 km, el cual no debi
representar problema alguno para los grupos
precermicos. Hay que tener en cuenta esta
consideracin cuando se revise la evidencia
precermica y algunas vinculaciones con el rea
tropical.

decir, durante el Holoceno Temprano, pero


incluyendo la transicin al Holoceno Medio y
el Optimum Climaticum del episodio 5 de la
secuencia isotpica del Huascarn que tenemos
de referencia. Resulta importante anotar que
al parecer los grupos humanos poblaron el
abrigo con mayor incidencia durante los meses
de diciembre a abril, a juzgar por los restos de
camlidos neonatos encontrados en esta fase, los
cuales, justamente, nacen por aquellos meses
que son hmedos pero temperados e ideales para
la habitacin humana, como vemos, a inicios del
octavo milenio antes de Cristo.
Posteriormente, tenemos a la fase VI que, de
igual modo, est sustentada en varios fechados
radiocarbnicos, aunque slo uno parece ser
coherente con la secuencia, ste fecha entre
6,060 y 5,882 aos a. C.

Por otro lado, si desde el abrigo de


Telarmachay se camina hacia el oeste por la
pequea quebrada de la falda sur del Cerro
Chipin y se sigue el abra de baja altitud natural,
para luego bordear al cerro Huauchenacco, se
llega a la Pampa de Junn, la cual que se encuentra
a la orilla del inmenso lago del mismo nombre,
despus de slo 14 km. de recorrido. De modo
que su conexin con sitios de altura tambin era
factible. Tal es as, que de igual modo hacia el
suroeste, desde la misma localidad de San Pedro
de Cajas, es posible alcanzar la pampa, a la altura
de la laguna de Yaccuapuquio y de all, al sur
por la quebrada al oeste del cerro Atacayan, se
llega casi al frente del abrigo de Uchkumachay,
cubriendo slo unos 15 km. Vemos pues, que
se trata de un yacimiento con una localizacin
clave.

Finalmente, la fase V ha sido dividida en dos,


en vista de evidencias internas que no vamos a
detallar aqu; en todo caso, es importante sealar
que los resultados radiocarbnicos calibrados
resultan en 5,735-4,371 aos a. C. para la fase
V inferior, mientras que la fase V superior habra
terminado aproximadamente en los 3,523
aos a. C. A pesar de las pocas inconsistencias
radiocarbnicas, en su mayora, debido a
contaminacin, vale decir que ello no invalida
toda la secuencia elaborada a base carbn, lo
que implica mayor coniabilidad.

La vida domstica desde hace


10,000 aos en el abrigo
de Telarmachay

Excavaciones bien controladas por Lavalle y


su equipo han puesto en evidencia una serie de
estratos y vestigios de la ocupacin humana de este
yacimiento. Lavalle ha logrado determinar una
secuencia de cuatro ocupaciones precermicas,
desde ines del Holoceno Temprano hasta el
Precermico Tardo. Debido al tema de inters de
este libro y sin intencin de cortar la secuencia,
ms an por la importancia que tiene el proceso
de domesticacin que sucede justamente en la
transicin del Precermico Medio al Tardo,
vamos a tratar exclusivamente sobre los perodos
ms antiguos de ocupacin, es decir, los modos
de vida ms tempranos.

Mediante una tcnica llamada decapage,


clsica de la prehistoria francesa y que consiste
en excavaciones muy inas y detalladas, Lavalle
y su equipo han logrado reconstruir cmo se
utilizaron los diferentes ambientes del abrigo
de Telarmachay, desde sus inicios (Lavalle
1990b). A continuacin, sin nimo de ahondar
en detalles, slo vamos a presentar algunos de
los datos relevantes.
Es interesante que, en realidad, el abrigo
simplemente sea una suerte de oquedad sobre la
roca, de modo tal que los investigadores piensan

La fase VII, la ms antigua presencia


humana en el abrigo de Telarmachay, se ha
calibrado entre 7,943 y 5,899 aos a. C., es

201

Reconstruccin
Los
Las
grupos humanos
alturas
de los
delAndes
medioambiente
entrales

que pudo haber estado protegido por algn


tipo de paraviento o tienda, que probablemente
cercaba la cavidad, pero que, como Lavalle
indica, dejaba iltrar el agua de las lluvias.
Para la fase VII, es decir, la ms antigua, hay
indicios de al menos tres cortas ocupaciones a
juzgar por la densidad de los restos. El abrigo
mira al sur con una boca de unos 8 metros y hay
claras evidencias de un intento de organizar las
actividades internamente. Si consideramos la
cerca de la tienda, referida arriba, es posible que
para esta fase hubiera unos 15 metros cuadrados.
En este nivel de ocupacin ms antiguo se
muestra un fogn central dentro del espacio
probablemente cercado, en el permetro de la
supuesta tienda. Al parecer, el rea interna al toldo
(es decir entre la pared del abrigo rocoso y la de
la tienda) se us fundamentalmente para realizar
tareas culinarias y, en parte, procesamiento de
pieles, seguramente al calor de la fogata.

Figura 41. Ensayo de reconstruccin de las actividades


llevadas a cabo en el abrigo de Telarmachay (Junn) en su
fase VII, alrededor de los 7,000 aos a. C.

de raspado de piel seca. Posteriormente (pero


dentro de la misma fase), un fogn de mayor
importancia se instal ms bien en la parte
oriental de la boca del abrigo rocoso.

Las actividades se concentraban alrededor


del fuego. stas eran, por ejemplo: la talla ltica
en una de las esquinas, la preparacin culinaria
en la parte central (aparentemente a travs de
las tcnicas de rostizado o grill) y, posiblemente,
el preparado de pieles mediante el uso de
raspadores en la esquina opuesta. Es interesante
que en medio, muy cerca de la pared del fondo,
se hayan encontrado bolas de ocre y una de forma
tubular como de 2 kilos (esta ltima, como si la
hubiera contenido una especie de bolsa) y que
de seguro eran parte del equipo para procesar el
cuero.

Durante la fase VI (ca. 6,000-5,600 aos


a. C.), supuestamente en pleno ascenso de la
temperatura, se observa una ocupacin ms
intensiva del abrigo. La supuesta pared externa
se hace ms grande y se llega a ocupar alrededor
de 23 metros cuadrados. Esta vez los fogones
parecen estar aproximadamente en las mismas
reas que durante la fase anterior. No obstante,
la novedad es que ahora algunos eran elaborados
con piedras en sus contornos y adems, surge el
fogn en pozo, es decir, excavado en la tierra.
Esta innovacin, junto a otras evidencias hacen
presumir que este tipo de fogones pudieron
haber servido bien para cocinar carne de
camlido y tal vez algunos tubrculos, por medio
de piedras calientes. En otras palabras, se tratara
de la primera evidencia de la tcnica culinaria
conocida hoy en da como la pachamanca.

Parte de este equipo tambin lo constituan


alisadores y chairas de hueso. Al parecer, esta
parte del abrigo tambin habra sido usada para
ines tales como carnicera de animales. Una
signiicativa cantidad de artefactos lticos, como
lascas cortantes y cuchillos, han sido encontrados
en esta zona. Las actividades de talla principales
se llevaban a cabo, probablemente, en las
inmediaciones del abrigo (igura 41).

El uso de otro fogn aislado, en el cual no se


ha hallado basura, puede haber sido destinado
a la tcnica del tratamiento trmico para talla
de las puntas de proyectil, cuyas cualidades
mejoran signiicativamente una vez expuestas a
altas temperaturas.

Fuera de esta rea, es decir, al exterior de la


supuesta tienda, al parecer, se llevaron a cabo dos
actividades principales. Por un lado, la matanza,
el tasajeo y la eliminacin de desperdicios seos
de los animales cazados, adems de talla ltica,
mientras que en el extremo opuesto, el proceso

202

Las
Reconstruccin
alturas de Los
los
delAndes
grupos
medioambiente
entrales
humanos

que se trata de ocupaciones de corta duracin.


Durante esta etapa, el rea ocupada suma 28
metros cuadrados. Adems, existen claras huellas
de que dejaron libre un rea intermedia, lo que
se asume como la entrada de la tienda.

Algo que tambin destaca, en comparacin


con la fase anterior, es la concentracin de
huesos de camlidos en la parte oeste del abrigo,
presentndose stos, literalmente, como un tapiz,
lo que constituye un indicio del comienzo de
la manipulacin y manejo de camlidos (igura
42).

Al parecer, el rea este dentro del abrigo


rocoso sigui siendo destinada a la instalacin
del fogn principal. Adems se continu con
la costumbre de la instalacin de piedras
alrededor del fogn. Otro fogn excavado y
piedras calcinadas recuerdan la prctica de la
pachamanca, a la que ya hemos hecho referencia
en la fase previa. Es interesante anotar que hubo
menos trabajo de pieles.

Lavalle y su equipo llaman tambin


la atencin respecto de que cierto tipo de
materiales como la roca tipo silex, es decir, de la
ms alta calidad, haya sido importada al abrigo
presentando huellas de trabajo previo. Por otro
lado, varias herramientas de piedra y lascas
convencionales han sido usadas para procesar,
tasajear y desmembrar los restos animales.

Finalmente, bordeando ya el Holoceno


Tardo, durante la fase V superior hasta
aproximadamente los 3,500 aos a. C., se notan
algunos cambios importantes, sin embargo, slo
uno es fundamental, se trata del decaimiento
del trabajo de peiles, esto vinculado a la nueva
actividad relacionada al pastoreo, pues estamos
ya en pleno auge del proceso de domesticacin
de camlidos.

Hay que subrayar el trabajo de las pieles


y cueros, pues durante esta poca este tipo de
actividad estuvo en auge. Por ello es que el nmero
de los raspadores aumenta abruptamente, junto a
otros utensilios seos usados en este trabajo.
Para la fase siguiente, V inferior
(aproximadamente entre los 5,500 y 4,300
aos a. C.) al parecer se colocaron 8 postes que
probablemente sostenan el marco de una tienda,
posiblemente hecha de piel de camlido, que
sera fcil de transportar, teniendo en cuenta de

Los lugares donde se desarrollaban las


actividades previas casi son los mismos, pero se
usaron con menos intensidad. Las tcnicas de
preparacin culinaria como estofado y hervido
por medio de piedras calientes siguen en boga.
En trminos generales, la autora y su
team concluyen que se trata de ocupaciones
espordicas llevadas a cabo durante los meses de
invierno, es decir, entre noviembre y marzo, con
tiendas mviles, y que paulatinamente desarrollan
una caza especializada, la cual deviene en una
verdadera domesticacin de camlidos alrededor
de los 4,500 aos a. C.

La domesticacin de camlidos
Ya desde el noveno milenio antes de la era
cristiana -es decir, desde la ocupacin humana en
Telarmachay- se nota claramente una preferencia
y seleccin de camlidos (vicua y guanaco), lo
que constituye un inicio de la manipulacin de
este tipo de animales. Complementariamente se
consumi crvido, vizcacha (Lagidium peruanum)
y zorro andino (Conepatus rex).

Figura 42. Concentracin de huesos de camlidos en


la fase VI (ca. 6,000-5,600 aos a. C.) en el abrigo de
Telarmachay (Cortesa de Danile Lavalle).

20

Reconstruccin
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de los
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medioambiente
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es decir, lo que en prehistoria se denomina


la vida del utensilio prehistrico (nocin de
cadena operativa). Debido a la importancia de
los logros de dicha investigacin, consideramos
que vale la pena detenernos en explicar, aunque
a grandes rasgos, las conclusiones generales a
las que ella arriba siguiendo el mtodo de las
cadenas operativas en prehistoria, el cual permite
una reconstruccin vasta de las actividades de
esta gente de hace tantos miles de aos.

Posteriormente, durante el sexto milenio


a. C., los animales ms cazados fueron, en
primer lugar, los mismos tipos de camlido de
la fase anterior, pero tambin crvidos, ambos
llegando a un 98%, es decir, casi toda la dieta
consumida. De igual modo, se contina con la
costumbre de habitar el abrigo durante los meses
de diciembre y enero, poca fresca y aclimatada.
Vizcachas y zorros andinos siguen siendo parte
complementaria de la dieta.

Los artesanos de Telarmachay adquirieron


de su medio ambiente rocas diversas para tallar.
La mayora de ellas se encontraban en un radio
de aproximadamente 5 a 10 km. del abrigo, de
modo que era materia prima fundamentalmente
local.

Durante los 5,700 y 4,800 aos a. C.


se muestra aun una seleccin mucho ms
acentuada de vicuas y guanacos; mientras que
para el lapso de 4,800-4,350 aos a. C., no slo
la tasa de camlidos neonatos alcanza grandes
proporciones, sino tambin cambios en las
formas de los dientes de los camlidos indican
claramente que estamos ya en presencia de la
domesticacin de camlidos. Se puede decir,
entonces, que el quinto milenio a. C. representa
uno de los tiempos de cambio ms importantes
en esta zona de los Andes. Resulta curioso, no
obstante, que la caza se mantenga sostenida, tal
como desde las pocas ms remotas.

Las rocas que ellos seleccionaron tenan


diversos aspectos. Podan ser parte de
aloramientos rocosos, tener formas polidricas,
o tambin de guijarros, los cuales pudieron ser
recogidos de las morrenas en las inmediaciones.
Puede parecer absurdo hablar sobre estas formas,
pero hay que tener en cuenta que los artesanos,
antes de ir a la bsqueda de los materiales,
pensaban qu forma y volumen era el ms
adecuado para la manufactura de la herramienta
de piedra. De forma tal, que cada caracterstica
de la roca a seleccionar contaba. Una isura de
la propia roca, o una forma inadecuada podan
llevar al fracaso del proyecto de hacer de ella
un utensilio de piedra. De stos dependa su
supervivencia, as que no poda haber falla y si la
haba, era necesario corregirla.

Un dato de inters es que, ya desde


aproximadamente los 5,700 a.C., el perro
domstico parece haber sido usado por los
habitantes de este abrigo, muy posiblemente
para cuidar las manadas de camlidos, y entre
otros ines.

Los artesanos del tallado


de la piedra
En el marco de los trabajos de investigacin
sobre las herramientas de piedra del Precermico
peruano, el realizado por Lavalle y su team
en Telarmachay es probablemente no slo el
ms completo, sino el ms representativo de
los Andes Centrales, junto al de los equipos
de investigadores del Paijanense de la costa
peruana.

Ya en las mismas inmediaciones del propio


abrigo, una serie de rocas de tipo calcreo con
cierto grado de siliciicacin (que las haca ms
duras y aptas para tallar) fueron recolectadas para
tallar. Material algo ms duro, que incluye riolitas
y dacitas, fue trado desde canteras de rocas
volcnicas entre 8 a 10 km. desde el sureste,
probablemente en las inmediaciones del cerro
Llamacondor al sur de San Pedro de Cajas. Las
cuarcitas parecen proceder tambin de la misma
zona.

Ella y su grupo llegan a reproducir, cual ilm


prehistrico, cmo se agenciaban de las rocas
para tallar, cmo las transportaban, cmo las
tallaban, las usaban y refaccionaban, cuando era
necesario, hasta inclusive cmo las desechaban,

Los guijarros estaban ya presentes alrededor


del abrigo, aunque pocos eran de buena
calidad de slex, ideal para talla. Las fuentes
de silex de grano ino, que tambin fue usado
por estos artesanos, no han sido localizadas,

204

Las
Reconstruccin
alturas de Los
los
delAndes
grupos
medioambiente
entrales
humanos

pero seguramente se encuentran ms alejadas,


posiblemente al oeste, en las cercanas del valle
del Mantaro, segn John Rick. Es posible que los
pobladores de Telermachay alcazaron esta zona.
Para ello deban llegar hasta el lago de Junn,
bordearlo y luego, entrar por la quebrada desde
el mismo Ondores, a tan slo 6 km. de la orilla
oeste del lago.

De acuerdo a las caractersticas de las huellas


de los impactos, los artesanos tallaron usando
no slo una parte del percutor, sino a veces
hasta cuatro; es decir, aprovecharon al mximo
el instrumento. Por los anlisis llevados a cabo,
al parecer tallaban ya sea sosteniendo con una
mano el percutor, o golpeando un material,
como por ejemplo un hueso o roca dura, sobre
un plano, a modo de yunque.

Por otro lado, se encontraron fragmentos


de obsidiana procedentes de las fases VI y VII,
es decir, desde el noveno milenio a. C. Puesto
que no existe una fuente cercana de este tipo de
roca en la zona, se especula que proceda de la
localidad de Quispisisa, la cual, segn Burger y
Glascock (1999), no se halla en Huancavelica,
sino en la localidad de Huanca Santos, cerca
de la Aldea de Sacsamarca, en la parte central
de Ayacucho, a unos 350 km al sureste de
la localidad de Quispisisa, aunque recientes
descubrimientos han dado a conocer una serie
de canteras de obsidiana a mayor distancia, de
modo que tambin podra proceder de Chivay,
en el valle del Colca en Arequipa, a unos 660
km. al sureste, lo que resultara impresionante, o
eventualmente de alguna de las otras canteras de
este tipo de vidrio volcnico.

Adems, los talladores se aprovisionaron


de guijarros ms suaves y generalmente ms
porosos, con el in de frotar las piedras antes
de golpearlas. Esta tcnica es bien conocida,
en vista de que por medio de ella se prepara y
calienta la supericie a impactar, lo que mejora
tremendamente la remocin de lascas. Por
ejemplo, durante el Paleoltico Superior, esta
tcnica era ampliamente conocida y usada para
la obtencin de lminas y talla bifacial, a partir
del desbastado de un ncleo de lminas. Para
obtener lascas ms anchas y delgadas, en cambio,
se dej la piedra y se emple cornamenta de
crvido, cuyas propiedades de elasticidad son
ideales para talla ms avanzada.

Un hecho a subrayar es la seleccin de rocas


de ptima calidad durante la fase VII y sobre
todo durante la VI, es decir, desde el inicio de la
ocupacin del abrigo hasta el stimo milenio antes
de Cristo. No obstante, las piezas talladas de slex
de la ms alta calidad nunca fueron la mayora, lo
que puede interpretarse como la escasez de este
tipo de roca. De hecho, los utensilios de silex
son generalmente de tamaos reducidos, lo que
evidencia el mximo aprovechamiento de este
tipo de roca, pero a la vez, que se presentaban en
forma de guijarros tambin pequeos y con una
serie de fallas, de modo que ellos eran probados
en los lugares mismos de extraccin. Los estudios
revelan, tambin, que todos los dems tipos de
rocas fueron importados y tallados en el abrigo.

Una vez que los artesanos se encontraron


con las rocas en las manos las destinaron a dos
actividades: la prod