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UNIVERSIDAD AUTNOMA DEL

ESTADO DE HIDALGO

COMPENDIO DE
LECTURAS CIENTIFICAS
Adicionales al curso

QUMICA 1
Para el bachillerato universitario
ELABORO:

QUIM. MARA GUADALUPE CASTILLO ARTEAGA


Q.F.B. JUAN DE LA CRUZ NEZ CALDERN
Pachuca de Soto, Hgo. Junio 2007

JUSTIFICACIN
El programa de asignatura Qumica 1 del plan de estudios 2006 a la letra
dice:
Es urgente transformar la enseanza de la qumica general en el
bachillerato. Nuestra propuesta es conservar parte de la estructura de un curso
bsico de qumica pero con la insercin de ensayos con informacin significativa
para el estudiante un esquema que intenta relacionar en todo momento la ciencia
con la vida cotidiana del alumno
El curso debe incluir adems muchas aplicaciones modernas en la vida
diaria. Debe presentar un aspecto atrayente, fcil de entender y de lectura
interesante. Para ello nos apoyaremos en bibliografa de autores que gustan del
aprendizaje significativo y que en gran medida han influido en esta reflexin.
Se propone un curso de qumica para estudiantes el cual, debe poner
nfasis en las aplicaciones prcticas de la qumica a problemas que tienen que ver
con cosas como la contaminacin ambiental, la radiactividad, las fuentes de
energa y la salud humana. Entre nuestros alumnos se cuentan nuestros futuros
maestros, abogados, contadores, periodistas y jueces. Es probable que algunos
sean incluso legisladores.
Atendiendo a tal enfoque del programa y con el propsito de facilitar y
acompaar a nuestros alumnos en el logro de los objetivos ofrecemos este
Compendio de lecturas cientficas adicionales al curso Qumica 1 para el
bachillerato universitario.

NDICE
PAG.

JUSTIFICACIN

NDICE

CAPTULO 1. QUMICA

El padre de la qumica: Antonio Lavoisier: su trabajo

Qu hacen los profesionales qumicos?

SIDA: La epidemia del siglo XX

11

Puede el aluminio ser nocivo para la salud?

12

Plasma un cuarto estado de la materia?

13

Condensado de Bose-Einstein

15

Materiales antes de la conquista

18

Las tierras raras no son tan raras sus aplicaciones

19

Nylon

21

Polietileno y derivados

22

Cristales lquidos

23

Anestsicos y teres

25

Latas de aerosoles

27

El rin artificial

28

Un reparto disparejo de la energa mundial

30

Costo energtico de las actividades humanas

31

Hidrazina: el combustible del espacio

33

Biomasa

34

Hidrgeno: combustible limpio y fuente secundaria de energa

35

CAPTULO 2. EL TOMO

37

tomos de verdad existen?

38

Los aciertos y los errores de Dalton

40

Descubrimiento de los electrones

41

Descubrimiento del ncleo atmico y protones

43

Trabajo y aportaciones de Bohr

44

Ms partculas y cuarks?

45

tomos que pueden verse. Reales e importantes

47

La teora actual de la estructura electrnica

48

El rayo lser: la esplndida luz

50

Microscopio electrnico

52

Superconductores

54

Fisin nuclear

57

Fusin nuclear

59

CAPTULO 3. ELEMENTOS QUMICOS Y TABLA PERIDICA

60

Metales y conductividad elctrica

61

Los utensilios de cocina y los metales

63

Hierro esponja

65

El cuchillo equivocado

66

Metal a partir del mar

68

Con qu se tapan las muelas?

70

El tercer elemento lquido?

71

Hidrgeno metlico

73

Hidrgeno. Un no metal del gpo. 1

75

Carbono. Un no metal del gpo. 14

76

Fsforo. Un no metal del gpo. 15

77

Azufre. Un no metal del gpo. 16

78

El descubrimiento de los gases nobles

79

Aprovechemos la nobleza de los gases nobles

81

No que no reaccionan?

82

El elemento del sol

84

Las tierras raras: sus aplicaciones

85

Un elemento qumico descubierto en Mxico

87

CAPTULO 4. ENLACES QUMICOS

88

El cloruro de sodio un compuesto inico comn e importante

89

Rubes, zafiros y otras piedras preciosas

90

Iones vitales

91

Grafito, diamante, carbono VI y futboleno

92

Sangre artificial

95

Semiconductores y transistores

96

Hielo

98

Por qu los lagos se congelan desde la superficie hacia el fondo?

100

Las huellas digitales del ADN

101

CAPTULO 5. COMPUESTOS QUMICOS

103

Cal

104

xido de zinc

105

Hielo seco

106

Cermica, vidrio y cemento

108

Quin mat a Napolen?

109

Agua oxigenada

112

Perxido de benzolo y el acn

114

Sosa custica y cal

115

Leche de magnesia: anticido estomacal

116

Potasa custica y elaboracin de jabones blandos

117

cido Sulfrico y las bateras de los automviles

119

cido fosfrico componente de refrescos

121

cido ntrico, fertilizantes y explosivos

122

cido clorhdrico (muritico)

124

cido fluorhdrico y grabado de vidrio

125

cidos, bases y la salud humana

126

La vitamina C y el resfriado comn

128

La escala pH en algunas soluciones comunes

130

La famosa sal de mesa

132

Las sales de la comida

133

Muerte con KCl

136

El mrmol

138

El yeso

139

Cmo se forma el cascarn de huevo?

141

El blanqueador de nuestra casa

143

Polvo para hornear

145

CAPTULO 6. REACCIONES QUMICAS

146

Por qu el cido estomacal no disuelve el estmago?

147

Acidez estomacal

148

El lago asesino

151

Desalinizacin

153

Un bocadillo cocido

156

Los cerillos

159

La oxidacin del glicerol

160

Antispticos y desinfectantes

162

BIBLIOGRAFA

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COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

CAPTULO 1

QUMICA

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

EL PADRE DE LA QUIMICA: ANTONIO LAVOISIER:


SU TRABAJO
Catal R., Rosa Mara y Colsa G. Mara Eugenia
Qumica 2
Santillana, Mxico 1988.
p. 38
Tema: 1.1 Antecedentes

Antoine Lavoisier recibi la mejor instruccin cientfica que poda alcanzarse


en aquellos tiempos. Estudi Geologa, Qumica, Astronoma, matemticas y
Botnica. Adems, fue un hombre de negocios, recolector de impuestos y qumico
industrial.
Este cientfico francs era miembro de la comunidad conservadora y
gobernante de Francia. Slo como cientfico y qumico era todo un revolucionario,
radical y obstinado en sus convicciones; meticuloso y autocrtico en todas sus
investigaciones.
Lavoisier desech la creencia de los antiguos griegos de que el agua se
transformaba en tierra cuando se herva por mucho tiempo. Para ello hirvi agua
durante 101 das, recuperaba el vapor, lo condensaba y lo devolva al recipiente,
de tal forma que no se perdiera el lquido.
El nico slido que apareci en el agua eran pequeas partculas de vidrio,
las cuales procedan del recipiente donde el agua herva; de esta forma, Lavoisier
demostr que el agua no se transforma en tierra. As de cuidadoso y paciente era.
Lavoisier recibe el sobre nombre de Padre de la Qumica por sus
aportaciones a esta ciencia. A continuacin se presentan algunas de sus
principales contribuciones:

Estableci que los elementos qumicos no pueden separarse en


sustancias ms simples.

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

Clasific los compuestos con base en su composicin qumica y su


capacidad para reaccionar con otros.

Defini la reaccin qumica como la simple combinacin y


recombinacin de los elementos en los compuestos.

Encontr que la combustin es una reaccin qumica, en la cual el


oxgeno se combina rpidamente con otras sustancias, llamadas
comburentes.

Todo esto y mas lo realiz en una vida relativamente corta de 51 aos. A


pesar de manifestar simpata por la Revolucin, Lavoisier muri guillotinado en
1794.

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

QU HACEN LOS PROFESIONALES QUMICOS?


Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 57.
Tema: Ramas de la Qumica
Cualquier objeto material pertenece al universo de sustancias con las que
trabajan los qumicos y profesionales afines. Determinar su composicin, conocer
las transformaciones que sufren, ordenar y controlar esos cambios, crear nuevos
compuestos que jams la naturaleza pudo producir, nuevos medicamentos, ms y
mejores combustibles, plsticos, fibras, metales y todo tipo de materiales, procesar
y conservar alimentos en breves palabras: crear para la humanidad un mundo
ms pleno y mejor, es la meta del qumico moderno.

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

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COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

SIDA. LA EPIDEMIA DEL SIGLO XX


Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 545.
Tema: Riesgos y beneficios de la Qumica
El sndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) se defini como una
enfermedad apenas en 1981.
Salvo que se descubra otro origen, el SIDA es provocado por un virus, el de
la inmunodeficiencia humana (VIH), que destruye las defensas del organismo. El
VIH logra entrar al cuerpo a travs de la sangre o de los fluidos genitales, y se
introduce en los lindoncitos T (glbulos blancos que desempean un papel
esencial en los mecanismos humanos de defensa) y los destruye, por lo que la
persona queda expuesta a cualquier infeccin. All, el virus, produce copias de su
material gentico y construye sus propios cidos nucleicos a partir del material
celular del husped: la infeccin ha comenzado. La enfermedad puede tardar aos
en manifestarse y, por ahora, es mortal.
La primera terapia que logr prolongar la vida de los enfermos de SIDA se
desarroll en 1987 en Estados Unidos. El nombre del frmaco empleado es
azidotimidina, Conocido por las siglas AZT. Este compuesto es similar a uno de
los nuclesidos presentes en el ADN, con la nica diferencia de que un grupo
hidroxilo, -OH, ha sido sustituido por un grupo acido, -N=N=N, que, a diferencia del
OH, no establece enlaces con los otros nuclesidos de la molcula.
En aos recientes se ha buscado molculas que tengan los mismos efectos
que el AZT, pero que sean ms eficaces y no tan txicas para las clulas sanas.
Esto es un ejemplo de cmo la qumica apoya la lucha contra el SIDA

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COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

PUEDE EL ALUMINIO SER NOCIVO PARA LA


SALUD?
Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 404-405.
Tema: Riesgos y beneficios de la Qumica
El aluminio es el tercer elemento ms abundante sobre la tierra despus del
oxigeno y el silicio.
Una gran variedad de anticidos contienen compuestos de aluminio. El
hidrxido de aluminio y de magnesio neutralizan el cido clorhdrico del estomago:

Al(OH)3 + 3HCl

AlCl3 + 3H2O

An no se sabe con certeza si los iones aluminio que introducimos por esta
va al organismo pueden ser perjudiciales, por dos razones:
Es posible que hagan bajar la concentracin de fosfatos en el cuerpo, ya
que pueden reaccionar con este anin para formar un slido insoluble que secreta
el fosfato de aluminio:

Al3+ + PO4 3-

AlPO4

Se han encontrado cantidades inusitadamente altas del aluminio en las


clulas cerebrales de pacientes con el mal de Alzheimer, una enfermedad
degenerativa mortal que causa perdida de memoria y deterioro neurolgico. No se
sabe si el aluminio produce un mal o si se acumula all como resultado del
padecimiento.
Los rganos donde ms se acumula el aluminio son:
Cerebro, corazn, hgado, rin, vescula, huesos, etc.

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COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

PLASMA
UN CUARTO ESTADO DE LA MATERIA?
Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 229
Tema: Estados fsicos
El aumento de la temperatura transforma un slido en lquido, o un lquido
en gas. Y el calentamiento de un gas, no puede transformarlo en un cuarto
estado de la materia? Curiosamente, la respuesta es un categrico s: lo
transforma en plasma.
Un renombrado qumico, Irving Langmuir, laboraba en el Instituto Stevens
cuando fue invitado a trabajar durante sus vacaciones en la compaa General
Electric. All encontr un grupo de investigacin que buscaba la manera de
prolongar la vida de las lmparas incandescentes. Quince aos ms tarde,
Langmuir permaneca en esa compaa estudiando el comportamiento de los
gases calientes. Hacia 1930, despus de observar las extraordinarias propiedades
de estos sistemas, llenos de partculas cargadas, los denomin plasmas.
Cuando un gas se calienta a temperaturas cercanas a los 10 000 grados, la
energa cintica de las molculas aumenta lo suficiente para que, al vibrar y
chocar, las molculas se rompan en tomos. A temperaturas ms altas, los
electrones se ionizan de los tomos y la sustancia se convierte en una mezcla de
electrones e iones positivos: un plasma altamente ionizado.
As pues, se llama plasma a este tipo de mezcla de tomos y fragmentos de
tomos. Podra describirse un plasma cono un gas conductor ionizado a alta
temperatura, que en promedio es elctricamente neutro.
Obtener un gas muy dbilmente ionizado no es difcil. Ello ocurre, aunque
momentneamente, en el fuego o en las lmparas incandescentes de vapor de

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COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

mercurio, de nen o de sodio. Sin embargo, se requiere una enorme cantidad de


energa para producir un plasma. Los llamados plasmas fros se producen a
temperaturas de 50 000 a 100 000 kelvin. Los plasmas calientes, el material de
que estn constituidas las estrellas, se mantienen a una temperatura entre diez y
cien millones de kelvin.
As, aunque en la Tierra no abundan los plasmas y la aurora boreal es una
manifestacin terrestre de un plasma-ms del 99% de la materia del universo se
encuentra en este cuarto estado.
Varias son las aplicaciones que se estn desarrollando para los plasmas.
Por una parte, a esas temperaturas puede ocurrir una fusin de los ncleos
atmicos, como sucede en las estrellas. El control de este proceso abrira las
puertas a una fuente inacabable de energa.
Por otro lado, como los plasmas son materia con carga elctrica, su
interaccin con campos magnticos puede ayudar a generar energa elctrica,
llamada potencia magnetohidrodinmica.

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COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

CONDENSADO DE BOSE - EINSTEIN


http://www.visionlearning.com/library/module_viewer.php?c3=&mid=120&l=s

La Materia: Estados de la Materia por Anthony Carpi, Ph.D


De joven, recuerdo haber visto asombrado como herva el agua en una
cacerola. Al buscar la explicacin de por qu se formaban las burbujas, cre por un
tiempo que el movimiento del agua calentada llevaba aire hacia el fondo de la
cacerola que despus se elevaba en forma de burbujas a la superficie. No saba
que lo que estaba pasando era an ms mgico de lo que imaginaba: las burbujas
no eran de aire, en realidad eran agua en forma de gas.
Los diferentes estados de la materia han confundido a la gente durante
mucho tiempo. Los antiguos griegos fueron los primeros en identificar tres clases
(lo que hoy llamamos estados) de materia, basados en sus observaciones del
agua.

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COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

Hay varias formas conocidas de materia: Slidos, lquidos, gases,


plasmas y Condensados Bose-Einstein

Condensados Bose-Einstein representan un quinto estado de la materia


visto por primera vez en 1955. El estado lleva el nombre de Satyendra Nath Bose
y Albert Einstein, quien predijo su existencia hacia 1920. Los condensados B-E
son superfludos gaseosos enfriados a temperaturas muy cercanas al cero
absoluto. En este extrao estado, todos los tomos de los condensados alcanzan
el mismo estado mecnico-quantum y pueden fluir sin tener ninguna friccin entre
s. An ms extrao es que los condensados B-E pueden atrapar luz, para
despus soltarla cuando el estado se rompe.
Tambin han sido descritos o vistos varios otros estados de la materia
menos comunes. Algunos de estos estados incluyen cristales lquidos,
condensados

ferminicos,

superfludos,

superslidos

el

correctamente

denominado "extraa materia".

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COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

Para leer ms sobre estas fases, visite la pgina Phase (Fase) de la


Wikipedia, cuyo enlace se encuentra en la seccin Para Seguir Explorando. De la
pgina:
http://www.visionlearning.com/library/module_viewer.php?c3=&mid=120&l=s

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COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

MATERIALES ANTES DE LA CONQUISTA


Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 60.
Tema: Materia
Los pobladores de Mesoamrica conocieron mltiples aplicaciones de
diversos materiales y productos naturales. Los indgenas emplearon el oro y la
plata, y debieron conocer el mercurio.
Utilizaron el calor para preparar diversas aleaciones, pero nunca alcanzaron
la edad de hierro. Solo conocieron los meteoritos que contenan este metal.
Los metales y los minerales metlicos y no metlicos eran empleados como
colorantes, como elementos de construccin, en el ornato y la joyera. Los
antiguos mexicanos extrajeron y purificaron la sal comn a partir del tequezquite,
que era una eflorescencia de los terrenos lagunosos desecados, y del agua del
mar.
La orfebrera y la cermica eran poco tcnicas pero sumamente artsticas.
Utilizaban el carbn y obtuvieron el negro de humo para hacer tintas negras.
Mientras que en Europa escaseaba el azcar, aqu se empleaba la obtenida al
evaporar el aguamiel, cuya fermentacin le provea de pulque.
Para construir armas emplearon el vidrio volcnico (obsidiana). Extraan
diversas resinas (incluido el hule) que empleaban como pegamentos, en la pintura
y en la medicina, en la que tambin se distinguieron por identificar muchos
vegetales curativos.

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COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

LAS TIERRAS RARAS. NO SON TAN RARAS SUS


APLICACIONES
Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 416.
Tema: Materia (elementos)
Las tierras raras son los elementos con nmeros atmicos entre 57 y 71. La
primera nocin de su existencia data de 1788, pero fueron 50 aos mas tarde
cuando Mosander pudo aislar el lantnido de un mineral llamado cerita.
La separacin y aislamiento de todos estos minerales tard mas de cien
aos hasta que se obtuvo el prometi puro en 1947(se trata de un elemento
inexistente en la naturaleza, que se produjo durante reacciones nucleares).Las
dificultades para lograr la separacin de estos elementos se debieron a que todas
presentan propiedades qumicas muy semejantes. La razn es evidente al analizar
sus configuraciones electrnicas, ya que todos van llenando el subnivel41 y sus
electrones mas externos son los 6s y como hemos insistido las propiedades
qumicas son determinadas esencialmente por los electrones mas externos.
Estos elementos forman iones estables con carga 3+.
Las excepciones son el cerio (que forma iones 4+) y el europio (que
presenta tambin la carga 2+).
Con el tiempo, haciendo poco honor a su nombre, ha resultado que estos
elementos no son tan raros. Se encuentran muy difundidos en la corteza terrestre.
Por ejemplo, el cerio es ms abundante que el cobre, y hay cuatro veces
ms tulio que plata. Adems su utilizacin se ha generalizado, por lo que se han
convertido en materiales estratgicos.

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COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

A continuacin resumimos algunas de sus aplicaciones:


1) Se incorporan en aceros, lo que mejora propiedades como la flexibilidad
y la resistencia a la corrosin y al impacto.
2) Permiten a los

gelogos

una mejor clasificacin, datacin y

determinacin del origen de las rocas.


3) El samario, el europio y el gadolinio se emplean en las barras de control
de neutrones de los reactores nucleares.
4) En ciertos compuestos, el europio es luminiscente. Se le emplea para
producir el color rojo en los monitores de televisin.
5) Las aleaciones de lantano y nquel adsorben gran cantidad de hidrgeno.
Con ellas se han diseado vehculos no contaminantes que, en lugar de
quemar gasolina, funcionan quemando hidrgeno (por su escape sale el
producto de la combustin que es agua!).
6) Los imanes permanentes ms potentes que existen contienen samario.
Han hecho posible el diseo de motores elctricos ms eficientes.
7) El neodimio, el holmio y el disprosio han permitido disear nuevas
fuentes de rayos lser.
8) Se emple lantano para fabricar la primera cermica superconductora de
alta temperatura, en 1987. En el siglo XXI seremos testigos de la revolucin
tecnolgica que ser posible gracias a estos superconductores.

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COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

NYLON
Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 516.
Tema: Materia (compuestos)

(-NH-(CH2)6- NH C -(CH2)4- C-)


II
II
O
O
(ESTA ESTRUCTURA SE REPITE n VECES EN EL POLMERO Nylon 66)

El nylon es un slido opaco, blanco, que se utiliza principalmente para


hacer fibras textiles. Durante la segunda guerra mundial, cuando Japn cerr el
acceso a la seda del Lejano Oriente, el nylon demostr ser una fibra estupenda
para elaborar artculos moldeados. Las fibras de nylon son muy fuertes, mucho
ms que cualquiera de las fibras naturales.
Otra propiedad de las telas de nylon es la facilidad con la que se secan.
Posteriormente, cuando analicemos la estructura de los carbohidratos, como el
algodn, encontraremos que en sus molculas hay muchos grupos OH, los
cuales tienen mucha afinidad por el agua, por ello, el algodn es ms difcil de
secar que el nylon.

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COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

POLIETILENO Y DERIVADOS
Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 512.
Tema: Materia (compuestos)
Bsicamente hay dos tipos de polietileno: el de baja y el de alta densidad.
Cada uno produce con diferentes catalizadores y en distintas condiciones de
reaccin. El polietileno de alta densidad parcialmente cristalino, se utiliza en la
fabricacin de objetos plsticos: juguetes, botellas, y gabinetes de radio y
televisin. El de baja densidad, amorfo se emplea para hacer bolsas y como
aislante elctrico. Contra lo que se pudiera pensar las pelculas para envolver los
alimentos y mantenerlos frescos se hacen con polietileno de alta densidad, que es
menos permeable y por lo tanto conserva mejor la humedad natural de los
alimentos.
Se puede obtener una tremenda variedad de molculas al sustituir los
tomos de hidrgeno del etileno por otros tomos o grupos de tomos, y con ello
tambin una gran diversidad de polmeros de adicin.
Una vez que los monmeros se transforman en polmeros, se incrementa
notablemente el valor del producto. El valor de una tonelada de etileno era de
425.9 dlares en 1984, si esta tonelada se emplea para fabricar cloruro de vinilo
(el monmero del PVC), su valor aumenta 51%. Si con ellas se obtiene polietileno,
aumenta 55%. Esta es la magia de la petroqumica: sus defectos dan valor
agregado a los productos, valor que se maximiza si se llega a los productos de
consumo terminal.

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COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

CRISTALES LQUIDOS
Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 226
Tema: Materia (compuestos)
Crystallos fue el nombre que dieron los griegos al cuarzo, y quiere decir
hielo claro. Desde 1611, Kepler pens que las formas prismticas de caras lisas
de los cristales se deban a una estructura interna peridica. Luego, en 1664,
Hooke especul que dentro de los cristales existan partculas esfricas
empaquetadas.
Varios franceses contribuyeron al esclarecimiento de la estructura de los
cristales, pero sin duda el trabajo de Bravais fue el ms importante. A l se debe la
sistematizacin de las diversas estructuras cristalinas posibles.
No fue posible confirmar las hiptesis de Bravais si no hasta principios del
siglo XX, cuando Von Lame descubri que los rayos X, al pasar por un cristal,
revelaban una interferencia que permita conocer la estructura interna de la red
de partculas.
La misma tcnica de difraccin de rayos X permiti, en 1953, conocer la
estructura helicoidal del ADN.
Se conocen como cristales lquidos ciertas sustancias cuyas propiedades
se encuentran entre las de los slidos y las de los lquidos. Pueden fluir y, sin
embargo, sus molculas estn ordenadas, siguiendo una orientacin especial
comn.
El efecto de la temperatura sobre un cristal liquido es el de desorientar sus
molculas,

para

terminar

por

transformaciones

de

orden,

que

vienen

acompaadas de cambios de color y otras propiedades pticas.

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COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

Este hecho se ha utilizado para la fabricacin de termmetros caseros para


tomar la temperatura de los bebes (cinta que se coloca en la frente y en la que
aparecen nmeros que indican la temperatura del enfermo).
Un campo elctrico o magntico afecta la estructura y el color del cristal
liquido. Esta propiedad se ha aprovechado para fabricar con las cartulas de
relojes, calculadoras y pantallas de televisin.
Muchas membranas biolgicas funcionan tambin como verdaderas
cristales lquidos, lo que les confiere una sensibilidad sin igual a los cambios de
temperatura.

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COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

ANESTSICOS Y TERES
Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 112
Tema: Soluciones, dispersiones y coloides
Anestesia significa insensibilidad al dolor. Las sustancias con propiedad
anestsica inducen generalmente la depresin del sistema nervioso central. Por
ello, al aplicarlas, debe tenerse mucho cuidado con su concentracin, pero sobre
todo con la cantidad que se suministra al paciente.
En gran medida, la medicina se dedica al tratamiento de los sntomas y, de
estos, el dolor tal vez es el mas importante. Entender plenamente las causa y la
manera de controlar el dolor sigue siendo un reto para los cientficos. Este camino
se inici en 1846, cuando el dentista bostoniano William Morton utiliz por primera
vez el ter dietlico como anestsico. Antes de este hecho, la ciruga no solo
provocaba una cantidad importante de muertes por la ausencia de desinfectantes
sino que, al ser extraordinariamente dolorosa, causaba tambin decesos por el
trauma resultante.
El ter dietlico es un buen anestsico.
Es seguro para el paciente, ya que el pulso cardiaco y respiratorio, as
como la presin arterial, permanecen normales durante su aplicacin, la cual
adems es muy sencilla. Sus desventajas estriban en los efectos laterales que
produce, como nauseas e irritacin en las vas respiratorias. Otro inconveniente es
su alta volatilidad e inflamabilidad, lo que ha dado lugar a la bsqueda de otras
sustancias que mantengan sus ventajas, pero reduzcan sus inconvenientes.
Entre los teres mas utilizados tenemos el divinal ter, el metil propil ter y
el enfluorano. Otros compuestos que no son teres pero que tienen esta
propiedad son: el ciclopropano (empleado en las operaciones como anestsico,

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COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

mezclado con un 30% de helio), el haloetano y el dixido de nitrgeno, N2O,


llamado tambin el gas de la risa.
El primer anestsico local efectivo e inyectable, empleado inicialmente a
finales del siglo pasado, fue la cocana. Despus de un tiempo se descubri que
su uso produca dependencia fsica (se trata de una droga). Del estudio de sus
propiedades se sintetizo en 1940 otro poderoso anestsico, la novocana, y
posteriormente la xilocaina, que se usan hasta nuestros das.
Es importante notar que muchas otras sustancias tienen propiedades
anestsicas, pero en concentraciones mayores. Los barbitricos, por ejemplo, en
concentraciones pequeas son agentes sedativos, pero cuando la concentracin
se incrementa producen sueo, hasta convertirse en anestsicos generales.

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COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

LATAS DE AEROSOLES
Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 107
Tema: Soluciones, dispersiones y coloides
Los aerosoles son un tipo de coloides en los que la fase dispersa es un
lquido o un slido y el medio dispersor es un gas. Existen una infinidad de
productos caseros empacados en latas que producen aerosoles con slo apretar
la pequea vlvula atomizadora que tienen en su parte superior. Como tales,
recordars desodorantes, perfumes, lacas para fijar el pelo, y muchos otros.
En ocasiones la atomizacin produce partculas tan finas que la sustancia
esparcida permanece mucho rato flotando en el aire. Otras veces la partculas
grande, y lo que se ha formado es una suspensin que rpidamente se sedimenta
debido a la fuerza de la gravedad.
El gas propulsor que se acostumbraba usar en estas latas se conoce como
fren, un compuesto de carbono, cloro y flor, que tiene la ventaja de ser muy
estable y no combustible. A ltimas fechas se ha sabido que los freones son
peligrosos, ya que destruyen las molculas de ozono, O3, que en la lata atmsfera
sirven como filtro de las radiaciones peligrosas que provienen del sol. Actualmente
se utilizan otros gases, algunos de los cuales s son combustibles. Ten cuidado de
que al esparcir un aerosol no ests cerca de una llama, como la de la estufa.

27

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

EL RIN ARTIFICIAL
Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 114
Tema: Soluciones, dispersiones y coloides
La sangre lleva los productos de desecho del metabolismo celular hacia los
rganos de excrecin; los riones, que se deshacen de ellos a travs de la orina.
Estos rganos son importantes por varias razones:
Aunque el agua puede liberarse del organismo por la piel o la
respiracin, el rin controla la cantidad de agua del cuerpo a travs del
volumen de la orina, y con esto controla la presin arterial.
El rin regula la concentracin de muy diversos iones en el lquido
sanguneo, como el sodio, el potasio, y el cloro esenciales para la
transmisin nerviosa.
Diversos compuestos nitrogenados como la urea la creatinina y el
cido rico, deben ser eliminados a travs del rin, pues son productos de
desecho de la actividad celular.
El control de la acidez de la sangre tambin tiene lugar en los
riones.
En resumen, la composicin de la sangre es controlada por los riones que
eliminan buena parte de las substancias toxicas para l organismo. Ello se lleva a
cabo en los vasos sanguneos internos del rin, llamados glomrulos. En una
primera etapa, se filtran a travs de la pared del glomrulo tanto agua como todas
las molculas pequeas que han de desecharse. Este proceso ocurre a travs de
una membrana semipermeable, que si deja pasar algunas partculas, pero no
todas en un proceso que se conoce como dilisis.

28

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

En una segunda etapa se reabsorben aquellas partculas que si son


importantes para el organismo, como es el caso de los iones. Por muy diversas
razones cuando el rin funciona mal el proceso de dilisis es deficiente y, o no se
liberan algunas toxinas o la cantidad de agua requerida, o el rin deja pasar
sustancias necesarias para el cuerpo (como protenas por ejemplo).
En tales casos puede ocurrir que la transfusin sea permanente, y existen
dos posibilidades para el paciente: el transplante de un rin ajeno o el uso del
rin artificial, que fue el primer uso exitoso de un rgano artificial.
En el rin artificial la sangre se hace pasar por una membrana
semipermeable que en sus primeras pocas consista en papel celofn-la cual
suple la labor del rin. Tal posibilidad fue planteada en 1913 pero el primer
aparato exitoso se prob en 1944. La construccin de un aparato comercial se
realiz alrededor de 1960, cuando se reuni un grupo de mdicos, ingenieros
qumicos y cientficos de materiales que aplic al diseo los conceptos
fundamentales de la mecnica de fluidos, la teora del transporte a travs de
membranas, la transferencia de masa y la fisicoqumica de superficies. Luego de
cinco aos de trabajo se construyeron los primeros prototipos, que utilizaban
cartuchos de membranas desechables y diversos aparatos de verificacin y
control.
A mediados de los aos sesenta la llamada hemodilisis haba pasado a
ser un procedimiento bien establecido en los hospitales para el tratamiento de los
pacientes con deficiencias renales agudas o crnicas.
Desafortunadamente el rin artificial no es capaz de suplir todas las
funciones del rin, pero si ha prolongado la vida de pacientes con lesiones
irreversibles, o permitido que sanen otros cuyos riones han podido recuperarse
del dao despus de descansar gracias a este aparato.

29

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

UN REPARTO DISPAREJO DE LA ENERGA


MUNDIAL.
Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 576
Tema: Energa
Existen grandes disparidades en el consumo de energa percpita. En los
pases del tercer mundo, donde ocurre el 90% de los nacimientos, el consumo
energtico apenas es un vigsimo del de los pases ms industrializados. La
calidad de la energa tambin varia, en los pases pobres abunda el uso de lea,
los desperdicios agrcolas e incluso el estircol.

Debido a esta asimetra los pases ricos envan a la atmsfera diez veces
mas dixido de carbono percpita que los subdesarrollados. As el primer mundo
requiere fuertes inversiones para reducir sus emisiones de gases de invernadero,
gasto que se estima en un 1 o 2% de su producto bruto. No obstante, debido al
rpido incremento de la poblacin del tercer mundo, y a que muchas economas
se industrializan aceleradamente, cambiando sus patrones del consumo
energtico se estima que en algunos de estos pases la demanda crecer entre 4
y 5% al ao.
En vista de este panorama, se requiere un acuerdo internacional para lograr
un aprovechamiento ms racional y equilibrado de la energa mundial, que prevea
la conservacin del medio ambiente. En la reunin cumbre de Ro de Janeiro, en
1992 se alcanzaron pocos resultados tangibles, y ser indispensable adoptar
medidas ms vigorosas antes de 1995.

30

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

COSTO ENERGTICO DE LAS ACTIVIDADES


HUMANAS
Garritz, A. y Chamizo J.A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 599
Tema: Energa
Las actividades diarias de todas las personas requieren energa: la
circulacin de la sangre, hacer digestin, respirar, pensar, es decir, todo lo que
implica vivir. La cantidad de energa necesaria para cada persona depende de la
edad, el sexo, el tamao y el tipo de actividades que realiza. A la energa mnima
necesaria para vivir se le conoce como requerimiento metablico basal (RMB), y
sus unidades son kJ/m2hr.). Una persona en estado de coma requiere, para
sobrevivir, de su RMB, el cual se le administra por va intravenosa.
El RMB depende de la superficie corporal de la persona, la cual puede
estimarse a partir del peso y la estatura mediante la frmula:

A= 0.202 x peso0.425 x altura0.725


Donde A es el rea, en metros cuadrados, el peso se expresa en Kg y la
altura en m.
Multiplicando el RMB y la superficie de una persona se deduce la cantidad
de energa que necesita para vivir cada hora, lo que se conoce como
requerimiento energtico basal, REB.
Si, adems de subsistir, se realiza alguna otra actividad, el costo energtico
aumenta. La cantidad de energa adems de la RMB para un hombre de 70 Kg. y
1.70 de altura se muestra en la siguiente tabla:

31

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

La energa que consumen las actividades humanas proviene de la comida


que ingerimos. El cuerpo no tiene otros mecanismos, excepto la actividad, para
eliminar el exceso de energa ingerido en forma de comida. Si la ingestin
sobrepasa el gasto (cuando se realiza poco ejercicio), se concentran grasas en el
tejido adiposo. Como dato curioso, el libro Guiness de rcord de 1992 informa que
en 1982 un equipo de cirujanos de Nueva York extirp 67 Kg. de tejido adiposo de
las paredes abdominales de un hombre de 362 Kg., empleando para ello, un
elevador de poleas para ir retirando las capas de grasa que iban extirpando. Como
ves, no cabe duda de que la mejor manera de perder peso es hacer ejercicio.
Por otro lado, ocurre un dficit energtico si el alimento suministra menos
energa de la que gasta. Esto da lugar a que se consuma la grasa corporal. Por
cada 38 kJ de dficit se consume aproximadamente un gramo de grasa; cuando la
grasa se acaba, el cuerpo empieza a consumir sus propias protenas, lo que da
lugar a un deterioro fsico importante.

32

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

LA HIDRAZINA, EL COMBUSTIBLE DEL ESPACIO


Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 716
Tema: Energa
La hidrazina y sus derivados metlicos son una de las familias de
combustibles mas empleados en los cohetes. stos pueden ser de ndole
cientfica (como las misiones Apolo tripuladas a la luna, en las que se emplearon
como oxidantes, junto con N2O4, O2y F2) o militar, en satlites y proyectiles con
cabezas nucleares.

H2N-NH2

CH3NH-NH2

HIDRACINA

(CH3)2N-NH2

DERIVADOS METLICOS

Por ser un combustible de uso militar, no se sabe con exactitud cunto se


produce, pero se estima que son ms de 10 000 toneladas por ao, en todo el
mundo.
La hidracina es una base capaz de capturar dos protones (Kb2= 8.9 x 10-16),
por lo que se conocen sales como:

[N2H6] Cl2 [N2H6] SO4.


Sus derivados han sido ampliamente utilizados como reguladores del
crecimiento de las plantas (HOCH2CH2NH-NH2, -hidroxietilhidrazina) o como
insecticidas (C6H5NHCONH-NHC6H5, 1, 4 difenilcarbazida). Los compuestos que
forma con metales de transicin (Moy W, por ejemplo) han permitido estudiar el
proceso biolgico de la fijacin de nitrgeno atmosfrico por la enzima
nitrogenasa.

33

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

BIOMASA
Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 607
Tema: Energa
Una manera de aprovechar la energa solar, es a travs de su
almacenamiento. Esto puede lograrse de muy diversas formas. Una de ellas es a
travs de la BIOMASA, que es toda la materia orgnica formada por rboles,
arbustos, cultivos, residuos forestales y de cultivos, pastos, plantas acuticas,
desechos animales, urbanos e industriales. As, se puede aprovechar la
fotosntesis, que hace crecer las plantas, para despus quemarlas y obtener
energa. Desde luego, en este caso s hay desventajas, pues sera mejor
aprovechar el terreno para producir comida que combustible, la eficiencia
obtenida es menor del 5% y la combustin sera una fuente ms de gases de
invernadero.
No obstante, podran darse otros usos a la biomasa; por ejemplo, sus
azcares y almidones se podran fermentar para producir alcohol. As mismo, la
accin bacteriana sobre la biomasa produce metano, que es un buen combustible
y una materia prima petroqumica importante. Por cierto, los residuos de la
fermentacin son estupendos fertilizantes orgnicos.

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COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

HIDRGENO: COMBUSTIBLE LIMPIO Y FUENTE


SECUNDARIA DE ENERGA:
Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 608
Tema: Energa
Es posible que la reaccin de combustin menos contaminante sea la del
gas hidrgeno, pues el nico producto que se obtiene es el agua. La reaccin, por
cierto, es muy exotrmica:
H2(g) +1/2 O2 (g) -H2O (l) H= -258.8 kj/mol
Esta reaccin puede llevarse a cabo directamente si se acerca una llama a
un globo lleno con hidrgeno y oxgeno. El resultado es un ruido ensordecedor,
energa trmica liberada y una manifestacin luminosa instantnea (fuego). De
esta manera es difcil aprovechar cabalmente la energa liberada, pero es factible
disear un motor que funcione quemando hidrgeno, y se han construido diversos
prototipos.
Uno de los problemas del vehculo de hidrgeno es lo peligroso que resulta
el manejo del combustible pero, ms que eso, el enorme volumen que ocupa,
pues licuarlo a -259 C y mantenerlo en estado lquido implica un mecanismo muy
costoso de refrigeracin. Afortunadamente, en la dcada de 1980 pudo alcanzarse
una salida tecnolgica. El hidrgeno gaseoso se adsorbe en grandes cantidades
dentro de aleaciones de metales con tierras raras. En particular, la aleacin de
lantano y cobalto, LaCo5, tiene una estructura cristalina que deja huecos en los
que el hidrgeno cabe sobradamente. As, el tanque de combustible est lleno de
LaCo5, y el hidrgeno a presin que se inyecta se absorbe en grandes cantidades;
luego se libera al aumentar la temperatura y se enva al motor. No obstante, la
aleacin es cara y por lo pronto no compite econmicamente con los vehculos
que funcionan con combustibles fsiles.

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COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

Otra forma de aprovechar la energa de la oxidacin del hidrgeno es en la


llamad celda de combustible. En este caso la reaccin se acopla a la generacin
de energa elctrica, pues al ocurrir tiene lugar una transferencia de electrones del
hidrgeno al oxgeno. Las mejores celdas de combustible tienen una eficiencia del
70% en la conversin energtica.
Otro problema de usar hidrgeno como combustible es que no existe libre
en la naturaleza, as que debe obtenrsele a partir de sus compuestos, en
reacciones generalmente endotrmicas. Por tanto, se trata de una fuente
secundaria de energa, que slo puede obtenerse haciendo uso de una fuente
primaria. El mtodo ms simple es la reformacin del metano del gas natural, la
cual debe realizarse a unos 1000 C. El gasto de energa vale la pena pues con
165 kJ se obtienen 4 moles de H, que a su vez, pueden liberar 4 X 286 = 1144 kJ
en su combustin.

36

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

CAPTULO 2
EL TOMO

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COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

TOMOS, DE VERDAD EXISTEN?


Hill John W. Y Kolb Doris K.
Qumica para el nuevo milenio.
Prentice Hall, Pearson, Mxico 1988.
p. 33
Tema: 1.1 Concepto y evolucin del tomo.
Los tomos son tan pequeos que no se pueden ver; todo el mundo est
hecho de ellos, y T y yo tambin
Hasta donde sabemos, el universo entero est hecho de tomos, unas
partculas tan diminutas que no las podemos ver, ni siquiera al microscopio. Hay
miles de millones de tomos, unidos unos con otros, en la motita de materia ms
pequea que el ojo humano es capaz de percibir. As pues, el nmero de tomos
que constituyen un libro, un automvil o una casa debe ser increblemente
enorme!
Aunque el concepto de tomo se maneja desde hace ms de 2 000 aos, la
mayora de las personas dudaban de su existencia hasta hace unos 200 aos, y
muchas se negaron a aceptar esta idea hasta bien entrado el siglo XX. Debido al
extraordinariamente diminuto tamao de los tomos, y a que nadie haba visto un
tomo en realidad, a las personas les resultaba difcil creer que existan en efecto.
Qu tan pequeos son los tomos? De hecho, lo son tanto, que
difcilmente podemos comprender la existencia de algo tan diminuto. Imagina que
una corriente de aire hace volar todos los tomos de una moneda de un centavo
de dlar hasta ser apenas visibles, como minsculos granos de arena. Los tomos
de una sola moneda bastaran para cubrir de arena todo el estado de California a
una profundidad de ms de un metro. Comparar el tamao de un tomo con el de
un diminuto grano de arena es como comparar una moneda pequea con una caja
de arena del tamao de California. Si el tamao de los tomos es tan
insignificante, para qu ocuparse de ellos? Porque el mundo entero est hecho
de tomos. No los podemos ver, pero estn ah de cualquier manera y afectan

38

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

constantemente todo lo que hacemos. Todo est hecho de tomos, incluso t


mismo.
No todos los tomos son iguales. Los distintos elementos tienen diferentes
tipos de tomos. Existen alrededor de 90 elementos. Un tomo es la partcula ms
pequea de un elemento determinado.

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COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

LOS ACIERTOS Y LOS ERRORES DE DALTON


Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 229
Tema: Estados fsicos
Despus de tantos aos de la presentacin del modelo atmico de Dalton,
varis o de sus postulados han resultado tener errores graves o leves. Los
revisaremos uno a uno, en el mismo orden en que fueron presentados:
1. Los tomos s son divisibles, pues tienen una estructura interna. Estn
formados por otras partculas (neutrones, protones, electrones).
2. los tomos de un mismo elemento pueden ser diferentes, pues existen
los istopos, cada uno de ellos con diferentes masas.
3. Es vlido. (Los tomos de diferentes elementos tienen diferentes pesos).
4. Con el descubrimiento de la radiactividad en 1896, y su interpretacin, se
supo que un tomo de un elemento s puede convertirse en uno de otro elemento.
5. Dalton no consider la posibilidad de que se formaran molculas con
tomos de un mismo elemento, como en H2 o N2
6. Es vlido; cuando los tomos se combinan para formar cierto compuesto,
forman molculas idnticas, con la misma proporcin de tomos de uno y otro
elemento.
7. Es vlido; dos o ms elementos pueden combinarse de diferentes
maneras para formar ms de un tipo de molcula, o sea, ms de un tipo de
compuesto.
8. Falso; los compuestos ms estables y abundantes de dos elementos
consisten en molculas con un tomo de cada uno.

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COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

DESCUBRIMIENTO DE LOS ELECTRONES


Hill John W. Y Kolb Doris K.
Qumica para el nuevo milenio.
Prentice Hall, Pearson, Mxico 1988.
p. 49
Tema: 1.1 Concepto y evolucin del tomo.
Para 1875, se dispona ya de tubos de vaco y a raz de ello, se especul
mucho acerca de la naturaleza de los rayos catdicos. En general, los cientficos
britnicos consideraban que los rayos eran haces de partculas. La mayora de los
cientficos alemanes sostenan que era ms probable que los rayos fuesen una
forma de energa muy parecida a la luz visible. La respuesta provino de un
experimento, realizado por el fsico ingls Joseph John Thomson en 1897. Quien
mostr que los rayos catdicos se desviaban en un campo elctrico. La placa
positiva atraa el haz y la placa negativa lo repela. Thomson lleg a la conclusin
de que los rayos catdicos se componen de partculas con carga negativa. Sus
experimentos demostraron tambin que las partculas eran idnticas cualesquiera
que fuesen los materiales de los que estaban hechos los electrodos o del tipo de
gas que contena el tubo. Su conclusin fue que estas partculas negativas forman
parte de todo tipo de tomos. Se dio el nombre de electrn a estas unidades de
carga negativa. As pues los rayos catdicos son haces de electrones.

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COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

LA TV: RAYOS CATDICOS EN ACCIN.


El tubo de rayos catdicos de J. J. Thomson es el remoto precursor de la
TV comercial, la imagen se forma a partir de los electrones que salen del ctodo y
que son dirigidos a diferentes puntos de la pantalla fluorescente. Cuando llegan
muchos electrones al mismo punto, ste se ve claro. Si son pocos, se ve oscuro.
En una fraccin de segundo, el can electrnico recorre la pantalla
desde arriba a la izquierda hasta abajo a la derecha- y nos muestra una imagen
fija. Como la retina humana retiene lo percibido durante 1/10 de segundo, y el
tiempo que le toma al can dibujar una imagen es corto, lo que detectamos es
una animacin aparentemente continua, como el cine. La TV a color es un poco
ms compleja. La seal viene por triplicado, una para cada color bsico (verde,
rojo y azul), y se tienen tres caones electrnicos. Adicionalmente, cada punto de
la pantalla tiene tres sustancias que al recibir el impacto de un electrn muestran
fluorescencia verde, roja o azul. Como la combinacin de estos tres colores
bsicos permite reproducir cualquier otro color, el paso de los tres caones
electrnicos por la pantalla produce el efecto cromtico deseado.

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COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

DESCUBRIMIENTO DEL NCLEO ATMICO Y


PROTONES
Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 335
Tema: Estructura atmica.
Rutherford saba que las partculas

emitidas por las sustancias

radiactivas viajaban a velocidades enormes (a varios millones de kilmetro por


hora!). Supuso que al bombardear tomos con partculas

podra obtener

informacin acerca de la estructura interna del tomo.


Dos de sus colaboradores. Mariden y Geiger (quien invent el contador de
radiactividad que lleva su nombre) tenan a su cargo la observacin de los
centelleos, labor que debi realizarse a oscuras y con un microscopio. Se
desprenda una luz diminuta dbil, en el lmite de lo visible. Despus de meses de
experimentacin y de contar ms de un milln de centelleos, encontraron que:
La mayor parte de las partculas

haban atravesado la laminilla sin

modificar prcticamente su trayectoria.


Una proporcin menor s e haba desviado un ngulo pequeo
Unas pocas Haban rebotado hacia atrs de la lmina de oro!
Rutherford deca: era casi tan increble como si una bala de can
disparada contra un papel higinico rebotara y nos golpeara

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COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

TRABAJO Y APORTACIONES DE BOHR


Hill JohnW. Y Kolb DorisK.
Qumica para el nuevo milenio.
Prentice Hall, Pearson, Mxico 1988.
p. 59
Tema: Concepto y evolucin del tomo.
Niels Bohr propuso su explicacin de los espectros de lneas en 1913.
Sugiri que los electrones no pueden tener cualquier cantidad de energa, sino
slo ciertas cantidades especficas; en otras palabras, la energa de un electrn
est cuantizada. Los valores especficos de energa para un electrn se conocen
como sus niveles de energa.
Cuando un electrn absorbe un cuanto de energa, se eleva a un nivel
energtico ms alto. El electrn puede regresar a un nivel energtico inferior
cediendo un cuanto de energa. La energa liberada o absorbida en estas
transiciones se muestra como un espectro de lneas. Cada lnea tiene una longitud
de onda especfica que corresponde a un cuanto de energa. El electrn pasa
instantneamente de un nivel de energa a otro; no existen etapas intermedias.
Considera como analoga el caso de una persona en una escalera. La
persona puede estar de pie en el primer travesao, en el segundo, en el tercer,
etctera, pero no podra pararse entre un travesao y otro. Conforme la persona la
persona pasa de un travesao a otro, la energa potencial, cambia. En el caso de
un electrn, su energa total (potencial y cintica) cambia conforme pasa de un
nivel de energa a otro.
El fundamento del modelo atmico de Bohr eran las leyes del movimiento
planetario establecidas< por el astrnomo alemn Johannes Kepler tres siglos
antes. Bohr imagin que los electrones se movan en rbita alrededor del Sol. Los
diferentes niveles de energa se representaban como rbitas diferentes

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COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

MS PARTCULAS Y CUARKS?
Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 351
Tema: Estructura del tomo: Partculas subatmicas.
Todos los fenmenos qumicos se manifiestan a travs de la interaccin de
los electrones ms externos de tomos. Desde este punto de vista, al qumico slo
le interesan tres partculas:
Los electrones (desde luego)
Los protones (que atraen a los electrones determinan la carga nuclear) y
Los neutrones (que junto a los protones, aportan casi la totalidad de la
masa del tomo.
No obstante, no esta de ms conocer que otras partculas se han
descubierto e incluso, saber si estas tres partculas se interesan en el estudio de la
qumica estn compuestos, a su vez, de otras partculas ms elementales.
An antes del descubrimiento del neutrn ya se haba propuesto la
existencia de otras partculas. Por un lado, P.A.M Dirac, en 1931, predijo
tericamente la existencia de la primera antipartcula, que tendra la misma masa
del electrn pero carga opuesta, y la llam POSITRN O ANTIELECTRN.
El primer positrn se encontr muy poco tiempo despus en los rayos
csmicos que llegan a la tierra .Por otro lado W. Pauli, al estudiar haca 1930 el
decaimiento beta, concluy que se emita otra partcula (adems del electrn ) ,
pues de otra forma se violara la ley de conservacin de la energa. Fue E. Fermi
quien bautiz a esta minscula partcula con el nombre de NEUTRINO, la cual no
se detect hasta 1956. En 1935, el japons H. Yukawa propuso que protones y
neutrones se mantenan unidos en el ncleo de una misma partcula, con la masa
de unos doscientos electrones, que hoy se conoce como PIN y que se encontr
en 1947.

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COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

Por si estas nuevas partculas fueran pocas, con el desarrollo de nuevos


aceleradores se lograron realizar colisiones, cada vez con mayor energa, en las
que se detectaron nuevas y efmeras partculas. Haca 1960 se conocan ms de
100 partculas diferentes. Los neutrinos junto con otras que eran ligeras como el
electrn, recibieron el nombre de leptones; y otras, con masas intermedias como
el pin de H. Yukawa, se llamaron mesones; finalmente, las partculas ms
pesadas, con masa como la de los protones o ms pesadas se llamaron bariones.
Los mesones y bariones eran tantos que superaban en nmero a los
elementos de la tabla peridica.
Esto iba en contra del sentir de los cientficos, que pensaban que el
universo deba tener un fundamento ms simple. Fue entonces cuando entr en
escena Mendeleiev del siglo XX, Murria Gell-Mann, quien propuso que, con
excepcin de los leptones, las partculas halladas estaran compuestas por entes
ms bsicos, a los que llam CUARKS.
Los mesones estaran formados por dos Cuarks y los bariones por tres. En
un principio, Gell-Mann consider tres tipos de cuarks, con los de nombre U, d, y s
(iniciales de los vocablos ingleses up, down, y strange), que presentaran
cargas de +2/3, -1/3 y -1/3 respectivamente.
En la teora aparecen cargas fraccionarias para los cuarks, lo cual los hara
detectables mediante la experimentacin. Sin embargo no han podido detectarse
hasta la fecha ningn Clark aislado, a pesar de que se han bombardeado protones
con otras partculas de muy alta energa. Todo hace suponer que los cuarks se
mantienen firmemente unidos entre s en el interior de los mesones y los bariones,
como s estuvieran enlazados con resortes prcticamente irrompibles, a los cuales
se les ha dado el nombre de gluones, del vocablo ingls para pegamento.
A pesar de que no han sido detectados, los cientficos tienen mucha
confianza en el modelo de lo s cuarks, debido a que se ha predicho la existencia
de diversas partculas y luego de estas han sido observadas.
Algo muy similar a lo que pas con la tabla de Mendeleiev.

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COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

TOMOS QUE PUEDEN VERSE. REALES E


IMPORTANTES
Hill John W. Y Kolb Doris K.
Qumica para el nuevo milenio.
Prentice Hall, Pearson, Mxico 1988.
p. 41
Tema: 1.1 Concepto y evolucin del tomo.
Son reales los tomos? Sin duda los son como concepto, y de hecho
como un concepto muy til. Los cientficos pueden observar incluso imgenes
mejoradas por computadora de tomos individuales. Estas imgenes, revelan
pocos detalles de los tomos, pero proporcionan una prueba poderosa de su
existencia. Son importantes los tomos? Gran parte de la ciencia y de la
tecnologa, incluso la produccin de nuevos materiales y la tecnologa para el
control de la contaminacin, se basan en el concepto del tomo. Hasta hemos
construido monumentos al tomo. En la Feria Mundial de 1958 que se celebr en
Bruselas, Blgica, se present una enorme estructura llamada Atomium,
consistente en nueve grandes esferas que representan los tomos de un cristal
cbico de hierro. Cada tomo tiene 18 metros de dimetro y aloja una exhibicin
que muestra determinados avances de la ciencia y la tecnologa (a excepcin de
la esfera superior, que es un restaurante).
Los enlaces que conectan los tomos entre s son tubos gigantes con
escaleras mecnicas, que permiten a los visitantes pasar cmodamente de un
tomo a otro.

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COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

LA TEORA ACTUAL DE LA ESTRUCTURA


ELECTRNICA
Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 417.
Tema: Modelo mecnico cuntico ondulatorio
Entre 1924 y 1926, aparecieron nuevas propuestas sobre la estructura
electrnica de los tomos, las cuales reemplazaron el esquema de rbitas
propuesto por Bohr y Sommerfeld. Sin embargo, ni el conjunto de nmeros
cunticos n, l, m, s para cada electrn, ni las configuraciones electrnicas, ni la
interpretacin de la periodicidad fueron afectadas. Las contribuciones ms
importantes que se dieron hasta alcanzar el actual modelo del tomo son:
* Louis de Broglie. En 1923 propuso que todas las que hasta entonces
haban sido consideradas partculas (electrn, protn, neutrn) tambin
podran tratarse como onda. Actualmente la microscopa electrnica
reconfirma que los electrones se comportan no slo como corpsculos, sino
tambin como ondas.
* Werner Heisenberg. En 1925, presenta una teora llamada mecnica
matricial, que tena en cuenta la naturaleza dual de los electrones. Dos
aos ms tarde present su principio de incertidumbre, segn Heisenberg y
Bohr, no puede determinarse la posicin y velocidad de un electrn.
Proponen que existe una incertidumbre de principio en los sistemas
atmicos.
* Edwin Schroedinger. En 1926, public trabajos en los que utiliz
ecuaciones que antes slo haban sido empleadas para fenmenos
ondulatorios, obteniendo resultados para los tomos. Por eso se le conoce
como el creador de la mecnica ondulatoria. Teora que es equivalente a la
mecnica matricial.

48

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

* Max Born. En la mecnica cuntica de Schroedinger, como se le conoce


hoy, aparece un ente matemtico llamado funcin de onda, cuya
interpretacin no quedaba clara. El alemn Born indic que el cuadrado de
la funcin de onda nos proporciona la probabilidad de que el electrn se
encuentre en las diversas regiones del espacio. De esta manera nace la
interpretacin probabilstica de la mecnica cuntica.
En resumen, en el modelo actual de la estructura atmica, los electrones no
circulan en rbita, como sugera el modelo de Bohr y Sommerfeld, pues no son
corpsculos en el sentido clsico, sino que aceptan a s mismo una descripcin
ondulatoria. Quedar claro para ti que un corpsculo s puede tener una posicin
bien definida, pero ese no es el caso con una onda (por ejemplo, la onda que se
forma en un estanque al tirar una piedra est en todas partes). Esa naturaleza
dual de los electrones y el principio de incertidumbre slo nos permiten conocer
cierto grado de precisin su posicin y velocidad, y ello nos impide hablar de la
trayectoria de los electrones. Solamente podemos conocer la probabilidad de que
el electrn se encuentre aqu o all. Nada ms por ello, en lugar de hablar de
rbitas, el nuevo modelo habla de orbitales. Los electrones se comportan de
manera diferente a como lo hacen las partculas macroscpicas, y esto nos hace
difcil entender cabalmente la mecnica cuntica. No cabe duda de que el modelo
actual de la estructura atmica es abstracto y complejo. Sin embargo, cada vez
que lo aplicamos para predecir algn hecho se obtienen resultados perfectamente
congruentes

con

los

experimentos.

pesar

de

su

complejidad

incomprensibilidad, la mecnica cuntica acierta siempre. Habr entonces que


aceptarla!

49

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

EL RAYO LSER. LA ESPLDIDA LUZ


Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 380
Tema: Estructura atmica
Lser es un acrnimo de amplificacin de luz por emisin estimulada de la
radiacin. Es un tipo especial de emisin que comprende ya sea tomos o
molculas.
Desde su descubrimiento en 1960, el lser se ha utilizado en muchos
sistemas diseados para operar en los estados slido, lquido y gaseoso. Esos
sistemas emiten radiacin con longitudes de onda que abarcan desde el infrarrojo,
pasando por el visible hasta el UV. La creacin del lser ha revolucionado la
ciencia, la medicina y la tecnologa.
El lser de rub fue el primer lser conocido. El rub es un mineral rojo
intenso que contiene corindn, Al2O3, en el que algunos de los iones Al3+ han sido
reemplazados por iones Cr3+. Para excitar a los tomos de cromo a un mayor
nivel de energa se utiliza una lmpara de destello. Los tomos excitados son
inestables, de tal forma que en un instante dado algunos de ellos regresan al
estado fundamental emitiendo un fotn en la regin roja del espectro. El fotn
rebota varias veces hacia delante y hacia atrs en los espejos situados en los
extremos del tubo de lser. Este fotn puede estimular la emisin de fotones de
exactamente la misma longitud de onda de otros tomos de cromo excitados;
estos fotones, a su vez, pueden estimular la emisin de mas fotones, y as
sucesivamente. Como las ondas de la luz estn en fase es decir, sus mximas y
mnimos coinciden-los fotones se refuerzan entre si, aumentando su potencia con
cada paso entre los espejos. Uno de los espejos solo refleja en forma parcial, de
modo que cuando la luz alcanza cierta intensidad emerge del espejo como un rayo
lser. Segn el modo de operacin, la luz lser puede ser emitida en pulsos (como
en el caso del rayo lser de rub) o bien en ondas continuas.

50

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

La luz lser se caracteriza por tres propiedades; es intensa, tiene longitudes


de onda precisas y en consecuencia, energa conocida, y adems es coherente.
Ser coherente significa que todas las ondas de luz estn fase. Los lser tienen
muchas aplicaciones, su gran intensidad y facilidad de enfoque los hace tiles
para ciruga ocular, para soldar y taladrar agujeros en los metales y para llevar a
cabo la fusin nuclear. Por ser altamente direccionales y tener longitudes de onda
precisas tambin son muy tiles en telecomunicaciones. Otro uso que se les da es
en la separacin de istopos, en holografa (fotografa en tres direcciones), en
discos compactos y aun en los supermercados para leer los cdigos de barras de
los productos. Los lseres han desempeado un papel importante en la
investigacin espectroscpica de las propiedades moleculares y en muchos
procesos qumicos y biolgicos. Cada vez se utiliza ms la luz del lser para
probar los detalles de las reacciones qumicas.

51

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

MICROSCOPIO ELECTRNICO
Chang, Raymond
Qumica
Mc Graw Hill, 6a. Edicin
Mxico 1999.
P. 259
Tema: Estructura atmica
El microscopio electrnico es una aplicacin muy valiosa de las
propiedades ondulatorias de los electrones porque produce imgenes de los
objetos que no pueden verse a simple vista o con el microscopio de luz. De
acuerdo con las leyes de la ptica, es imposible formar una imagen de un objeto
que sea menor que la mitad de la longitud de onda de la luz usada para la
observacin. Dado que el intervalo de las longitudes de onda de la luz visible
empieza alrededor de 400 nm o 4x10-5 cm, no es posible ver algo que tenga un
tamao menor que 2x10-5 cm. En principio, podemos ver objetos en la escala
atmica y molecular por medio de rayos X, cuyas longitudes de onda estn entre
0.01 nm y 10 nm. Sin embargo, los rayos X no se pueden enfocar, de manera que
no producen imgenes bien definidas. Por otro lado, los electrones son partculas
cargadas que se pueden enfocar de la misma forma que se enfoca la imagen de
una pantalla de TV, es decir, aplicando un campo elctrico o un campo magntico.
De acuerdo con la ecuacin, la longitud de onda de un electrn es inversamente
proporcional a su velocidad. Al acelerar los electrones a grandes velocidades, se
pueden obtener longitudes de onda tan cortas como 0.004 nm. Un tipo distinto de
microscopio electrnico, denominado microscopio de tnel de rastreo (MTR),
utiliza otra propiedad de la mecnica cuntica del electrn para producir una
imagen de los tomos de la superficie de una muestra. Debido a su masa tan
pequea, un electrn puede atravesar una barrera de energa por un tnel (en
lugar de superarla). En el MTR, la fuente de los electrones que pasan por el tnel
consiste de una aguja de tungsteno metlico con la punta muy fina. Entre la aguja
y la superficie de la muestra se mantiene un voltaje para inducir a los electrones a
que formen un tnel a travs del espacio que hay hasta la muestra. Cuando la

52

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

aguja pasa a una distancia de unos cuantos dimetros atmicos de la superficie


de la muestra, se mide la corriente del tonelaje. Esta corriente disminuye al
aumentar la distancia entre la aguja y la muestra. Por medio de un asa de
retroalimentacin, se puede ajustar la posicin vertical de la punta de la aguja a
una distancia constante de la superficie de la muestra. La magnitud de estos
ajustes da un perfil de muestra, los cuales se registran y se proyectan como una
imagen tridimensional con colores falsos.
Tanto el microscopio electrnico como el MTR estn entre las herramientas
ms poderosas en la investigacin qumica y biolgica.

53

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

SUPERCONDUCTORES
Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 381
Tema: Estructura atmica
El paso de la electricidad a travs de un material se logra a pesar de un
fenmeno de resistencia. Por este efecto, la energa elctrica se desperdicia
parcialmente y se convierte en calor. Es por ello que se utilizan como conductores
elctricos materiales con baja resistencia: los metales.
Reciben el nombre de superconductores las sustancias que no presentan
resistencia alguna al flujo de la corriente. Su descubrimiento data de principios de
siglo. En 1908 se dio un paso trascendente en la bsqueda de la menor
temperatura posible, el cero absoluto, cuando se logr licuar el helio a una
temperatura de cuatro kelvin. Pronto se descubri (1911) que un metal sumergido
en helio lquido no mostraba resistencia al paso de la corriente elctrica. Hubo que
esperar cincuenta aos para que apareciera una teora que diese explicacin a
este fenmeno.
Sus autores (Bardeen, Cooper y Schrieffer) recibieron el premio Nbel e
fsica en 1972. En la teora BCS, como se le llama, los electrones (como siempre)
se repelen unos a otros debido a la fuerza de Coulomb. No obstante, aparece
entre ellos una atraccin mediada por su interaccin con las vibraciones del slido,
por la que se forman parejas de electrones (pares de Cooper) que se acoplan para
viajar sin resistencia a travs del material.
Desde el mismo descubrimiento de la superconductividad, se estableci
una especie de carrera por hallar materiales que presentaran el fenmeno a
temperaturas mayores. En abril de 1986 el rcord era de 35 grados kelvin, muy
lejos an de la aplicacin tecnolgica factible.
La revolucin cientfica ocurri en febrero de 1987, cuando se consigui que
un material cermico sper condujera a 98 kelvin (-175 grados centgrados).

54

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

Aunque parece una temperatura an muy fra, resulta superior a la de licuefaccin


del nitrgeno del aire. El nitrgeno lquido es tan barato como la leche, y el
superconductor muestra sus propiedades en cuanto se le sumerge en este lquido.
Ello abri las puertas a multitud de especulaciones sobre las posibles aplicaciones
tecnolgicas del fenmeno, de las que seguramente pronto seremos testigos:
Ahorro energtico equivalente a estratosfricas cantidades financieras.
Como los materiales superconductores no admiten campos magnticos en
su interior, levitan en presencia de un imn. Se estima que podrn
construirse trenes suspendidos en colchones magnticos y que viajarn a
cientos de kilmetros por hora.
Computadoras an ms pequeas y veloces.
Una tecnologa prctica para obtener energa de la fusin nuclear.

Ilustracin: Superconductores 1-2-3. Estructura de una perovsquitas superconductora del


compuesto YBa2Cu3O7. Como estos compuestos presentan un tomo de ytrio, dos de bario y tres
de cobre, tambin se conocen como compuestos 1-2-3. El ytrio puede ser remplazado por una
tierra rara. Los crculos negros corresponden a tomos de cobre y los blancos a oxgeno. Con
crculos de puntos se muestran los tomos de oxgeno faltantes con respecto a una perovsquita
comn.

55

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

Estos materiales cermicos, como el YBa2 Cu3O7 tienen una estructura


complicada, similar a la del mineral llamado perovsquita (CaTiO2). La
supercolectividad elctrica se presenta en las lajas que contienen tomos de cobre
y oxgeno, situadas entre los tomos de ytrio y bario, los cuales desempean un
papel esencial.
An no est clara la forma de aprovechar comercialmente estos materiales
en multitud de dispositivos superconductores, pues los tecnlogos todava no han
podido resolver algunos problemas. Sin embargo, este descubrimiento pasar a la
historia como una de las contribuciones ms importantes de la qumica a la ciencia
de los materiales.

56

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

FISIN NUCLEAR
Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 354
Tema: Estructura atmica
El bombardeo de ncleos con neutrones se inici desde el mismo
descubrimiento de stos, en 1932. Enrico Fermi, en Roma, obtuvo muchos
nclidos artificiales empleando esta tcnica, pero fue Hahn quien descubri un
nuevo tipo de reaccin nuclear cuando provoc la colisin de neutrones lentos
contra el uranio-235.
Se denomin fisin a esta reaccin, ya que el uranio se parte en dos
grandes pedazos. La prdida de masa durante la fisin es grande, as que libera
enormes cantidades de energa. Basta fisionar un gramo de uranio-235 para
producir el calor equivalente a la combustin de 2600 toneladas de carbn! Como
es un neutrn el que provoca la reaccin, y al final se producen neutrones
adicionales, es factible utilizar los neutrones producidos para fisionar nuevos
ncleos de uranio. Con ello se establece la llamada reaccin en cadena.
La reaccin de fisin es el principio de las primeras bombas atmicas,
manifestaciones explosivas que matan por el calor generado (la temperatura
alcanza los millones de grados en el centro de la explosin) y por la radiacin
esparcida en una amplia zona. Afortunadamente, la reaccin en cadena ha podido
controlarse y ser aprovechada.
Un reactor nuclear, precisamente, puede aprovechar la energa liberada
durante la fisin y transformarla, por ejemplo, en electricidad.
Actualmente es tema de debate mundial la construccin de reactores
nucleares para usos pacficos. Existen factores econmicos y tecnolgicos a favor
del ncleo electricidad, como se le ha llamado. Por otro lado, algunos de los
factores en contra son:

57

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

1) El uranio natural apenas tiene 0.7% del istopo 235. El 99.3% restante es
uranio-238, que no es fisionable. Para aumentar la proporcin de uranio-235 se
requiere una planta de enriquecimiento, con un costo tan alto que slo unos pocos
pases poseen una. Abasto coloca en desventaja al resto de las naciones, que
dependeran de aqullos para obtener su combustible.
2) El uranio-238, en lugar de fisionarse, absorbe los neutrones y produce el
elemento plutonio. El plutonio es fisionable, y es el ncleo preferido por las
grandes potencias para fabricar bombas atmicas. Muchas veces han promovido
el montaje de plantas nucleares en diversos pases para comprar luego el plutonio
que se genera en la misma produccin de electricidad. El plutonio, adems, es
mucho ms radiactivo y peligroso que el uranio-235. En resumen, la proliferacin
de reactores nucleares se debe, en parte, a objetivos militares muy poco ticos.
3) Los ncleos producto de la fisin son sumamente radiactivos. En
especial, el kriptn-85 gaseoso puede pasar a la atmsfera. Otros residuos deben
almacenarse cuidadosamente durante miles de aos, pues de otra forma
contaminaran suelo, aire y agua, y podran incluso penetrar en la cadena
alimenticia.
4) La seguridad en el manejo de los reactores nucleares ha quedado en
entredicho despus de los accidentes en Three Mile Island, Estados Unidos. Y
Chernobyl, Unin Sovitica. A pesar de todo lo anterior, la humanidad necesitar
producir ms energa. Y como en el futuro el petrleo se extinguir, habremos de
estar preparados para sustituirlo por otras fuentes energticas. La fisin nuclear es
una alternativa que deberemos comparar con las otras que existan, no obstante su
peligrosidad y el hecho de que el uranio disponible no es demasiado.

58

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

FUSIN NUCLEAR
Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 358
Tema: Estructura atmica
Actualmente salen del Sol unos 4 x 1027julios por segundo, de los cuales
llegan a la tierra cerca de 172 PJ, cada segundo! Seguramente te tocar a ti, que
vivirs el siglo XXI, aprovechar toda esta energa solar como una fuente prioritaria.
La fusin es fuente de energa de las estrellas. All, a temperaturas de
millones de grados, es factible que los ncleos ligeros se fundan. Para aprovechar
en la Tierra este tipo de energa, el problema es como controlar esas altsimas
temperaturas.
Una bomba atmica de fusin s permite obtener la temperatura necesaria.
De hecho, la llamada bomba H consiste de un par de bombas: una de fisin, con
plutonio, y otra de fusin, con hidrgeno.
En la actualidad se persiste en una bsqueda afanosa de condiciones
tecnolgicas que permiten llevar a cabo estas reacciones de fusin en forma
controlada. El siglo XXI dir si el hombre pudo finalmente reproducir una estrella
en una instalacin industrial.

59

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

CAPTULO 3
ELEMENTOS QUMICOS Y TABLA
PERIDICA

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COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

METALES Y CONDUCTIVIDAD ELCTRICA


Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 424 y 456-457
Tema: Metales y no metales
Las energas de ionizacin de los tomos metlicos son las ms pequeas
entre los elementos. Debido a esto, cuando se forma un metal, los electrones ms
externos quedan deslocalizados, es decir, dejan de pertenecer nicamente a un
tomo metlico, para pasar a formas parte de toda la red cristalina. Esta nube de
electrones mantiene unido al arreglo de iones positivos.
Basta una pequea diferencia de potencial para que los electrones libres
de los metales se muevan a lo largo del slido, razn por la cual son muy buenos
conductores de la electricidad. Los cables elctricos que utilizamos son de cobre.
La plata conduce mejor la electricidad pero es mucho ms cara.

SEMICONDUCTORES Y TRANSISTORES
Prcticamente toda la tecnologa moderna de comunicacin (radio, fax, TV,
PC, telfonos, redes, etc.) est basada en fenmenos y procesos que tienen que
ver con la conduccin elctrica de manera muy controlada, a travs de dispositivos
semiconductores incorporados en circuitos integrados. Estos dispositivos estn
hechos de Silicio muy puro al que se le han agregado muy pequeas cantidades
de otros elementos de las familias adyacentes a la suya en la tabla peridica. Un
cristal puro de silicio es aislante (es decir, mal conductor de la electricidad), lo cual
implica que es necesario aplicar una gran cantidad de energa para lograr que los
electrones circulen a lo largo del cristal. El cual est formado de una enorme
cantidad de tomos y, por tanto, de electrones (cada tomo de silicio tiene 4
electrones de valencia). Los niveles de energa disponibles en el slido son
tambin muchos y, a diferencia de los tomos aislados donde las energas
disponibles estn bien espaciadas, en el slido hay todo un continuo de niveles

61

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

(llamados bandas). Los electrones de valencia del silicio (Si) estn localizados
sobre los tomos y ocupan lo que se conoce como banda de valencia, a energas
bajas. Sin embargo, a energa ms alta se encuentra la banda de conduccin, que
tiene niveles ms deslocalizados pero no contiene electrones. Slo cuando los
electrones del Si adquieren la energa suficiente para saltar de la banda de
valencia a la de conduccin es que el cristal puede conducir la corriente. Si un
cristal de silicio se contamina cuidadosamente con un elemento que contenga un
electrn ms de valencia (como el arsnico), los niveles energticos del material
(silicio dopado con arsnico As) lo harn semiconductor (por fcil acceso de los
electrones a la banda de conduccin), ya que, el quinto electrn del As no se
emplea para enlazarse con los otros tomos de Si (ya que el Si solo requiere 4
electrones), sino que queda libre para moverse dentro del cristal, pues la energa
que necesita para alcanzar la banda de conduccin es mucho menor que en el
caso del silicio puro. A estos materiales se les conoce como semiconductores
tipo n (n de negativo).Por el contrario, si el dopado es con boro B, habr un
defecto de electrones en la banda de valencia, y el cristal ser un aceptor de
carga. O un semiconductor tipo p.

62

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

LOS UTENSILIOS DE COCINA Y LOS METALES


Chamizo J. A.; Petrich, Margarita
Qumica 1
Editorial Esfinge
p. 138.
Tema: Metales
El aluminio es uno de los elementos metlicos ms comunes y utilizados en
el mundo. Prcticamente no hay hogar en el que no se encuentre, formando parte
de ollas o cucharas, marcos de ventanas, partes de lmparas o cerraduras. Pero
esto es parte de una historia reciente. Durante el siglo XIX en 1885, era tan raro,
que en la exposicin de las joyas reales en Pars se coloc una barra de aluminio
junto a la corona real.
Menos del 1% de la corteza terrestre contiene aluminio. Es un metal blando
y de baja densidad, sin embargo, muchas de sus aleaciones lo hacen duro y
resistente, as que cuando se necesita un metal duro pero ligero se utiliza el
aluminio. Aunque es un metal que reacciona fcilmente, el xido que se forma en
una superficie, forma una delgada pelcula transparente que lo protege de futuras
oxidaciones. Los seres humanos no hemos estado expuestos al aluminio hasta
hace algunas generaciones, por lo que se estn estudiando sus efectos txico en
el organismo.
La formacin de los conocidos e indeseados xidos sobre los metales se
debe al contacto de ste con aire hmedo (oxgeno y agua). Durante mucho
tiempo los qumicos han investigado la manera de evitar la formacin de xidos
metlicos, sobre todo el xido de hierro o herrumbre. Esto se ha logrado,
bsicamente, a travs de tres mtodos: con recubrimientos protectores, por
proteccin catdica (como el galvanizado o cromado) o por medio de aleaciones.
Una de las aleaciones del hierro con mayor resistencia a la oxidacin es el
conocido acero inoxidable.
El acero inoxidable contiene aproximadamente 74% de hierro, 18% de
cromo y 8% de nquel, y adems, menos del 1% de carbono (ste prcticamente

63

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

lo acompaa desde su extraccin de los yacimientos); tambin puede tener


cobalto. La elaboracin de esta aleacin se realiza en hornos elctricos (altos
hornos) que funden, a cientos de grados centgrados los diferentes metales. El
xido que llega a formarse sobre los utensilios de acero inoxidable es una capa
tan delgada y transparente que no le resta brillo, adems evita el contacto del
metal con el aire y la humedad.
Mxico es un importante pas productor de acero, la planta ms grande en
el pas se encuentra en Lzaro crdenas, Michoacn. En nuestro pas se
desarroll uno de los procesos utilizados mundialmente para la fabricacin del
hierro esponja, una forma del acero.

64

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

HIERRO ESPONJA
Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 61
Tema: Metales
Tal vez la tecnologa mexicana ms conocida en el extranjero sea la que
desarroll la compaa Hojalata y Lmina (HYLSA), de Monterrey, respecto al
llamado hierro esponja.En 1957, un efecto de la guerra de Corea fue la elevacin
de los precios de la chatarra. HYLSA, que produca aeroplanos a partir de
chatarra, hubo de iniciar un programa de investigacin cuyo resultado fue el
proceso de reduccin directa del mineral de hierro: una tecnologa tercermundista
de primera lnea. Treinta aos ms tarde, cuando la produccin mundial de hierro
alcanza los mil millones de toneladas, la tecnologa de HYLSA sigue siendo lder
en el campo de obtencin de hierro por reduccin directa.
En el proceso, la proporcin de oxgeno que se encuentra combinada
qumicamente con el hierro en el mineral se va reduciendo en forma paulatina
gracias a la accin de una mezcla de H2 y CO que se alimenta a 800 C. Ambas
sustancias van tomando tomos de oxgeno del mineral (se oxidan), para formar
H2 y CO2 De esta manera, el Fe2O3 se convierte en Fe3O4, luego en FeO y
finalmente en el elemento Fe, lo que se indica qumicamente con el nombre
inverso a la oxidacin: la reduccin. El resultado es un hierro poroso,
esencialmente con la misma forma y tamao que la partcula de mineral, que es
una magnfica carga para la elaboracin de acero en un horno elctrico, pues
est libre de impurezas metlicas, es fcil de manejar y transportar y posee una
composicin qumica uniforme y precisa.

65

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

EL CUCHILLO EQUIVOCADO
Chang, Raymond
Qumica
McGraw Hill, 6a. Edicin
Mxico 1999.
P. 504
Tema: Metales
El doctor Thomas Noguchi, un renombrado mdico de Los ngeles,
practicaba la autopsia a un joven de alrededor de veinte aos que haba sido
asesinado con un arma blanca. Un detective de homicidios del departamento de
polica entr en la habitacin. Llevaba un maletn color caf que contena el arma
mortal. Quiere echarle una mirada?, pregunt.
El doctor no alardeaba. Quera demostrar una importante tcnica forense a
los mdicos residentes de patologa, que observaban la autopsia. El mtodo
tradicional para medir la longitud de un cuchillo consista en introducir una
disolucin de sulfato de bario (BaSO4) en la herida y despus hacer un estudio de
rayos X, pero l crea haber encontrado un mtodo mejor.
Encendi un mechero de Bunsen y fundi un poco de metal de Wood, ante
la mirada del detective y los residentes. (El metal de Word es una aleacin de
bismuto, plomo, estao y cadmio, que tiene un bajo punto de fusin, de 71 C).
A continuacin seleccion una herida del trax de la vctima, localizada por
encima del hgado e introdujo por ella el metal lquido, que se desliz por la herida
hasta llegar al hgado. Cuando se enfri el metal, obtuvo un molde exacto de la
punta del arma asesina. Agreg la medida de esta punta a la distancia entre el
hgado y la superficie de la piel del trax. Despus le dijo al detective de
homicidios: Se trata de un cuchillo de cinco y media pulgadas de largo, una
pulgada de ancho y un dieciseisavo de pulgada de grueso.
El detective sonri y mir en su maletn. Lo siento, doctor Noguchi. Sac
una navaja mucho ms pequea, de slo 3 pulgadas de largo.
Es el cuchillo equivocado, dijo inmediatamente el doctor.

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COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

Oh, ahora escuche, dijo el detective. Encontramos el cuchillo con el que


lo mataron en la misma escena del crimen.
Esa no es el arma asesina, insisti el doctor.
El detective no poda creerle. Pero dos das despus, la polica encontr un
cuchillo ensangrentado en un bote de basura a dos cuadras de la escena del
crimen. El arma meda exactamente cinco y media pulgadas de largo, una pulgada
de ancho y un dieciseisavo de pulgada de grosor. Y la sangre que haba en la hoja
coincida con la de la vctima.
Era el arma asesina. La navaja que haba descubierto la polica en la
escena del crimen haba sido utilizada por la vctima para defenderse. Y dos
cuchillos significaban una lucha con cuchillos. Era parte de un pleito entre
pandillas? La polica investig y encontr que la vctima era miembro de una
pandilla que estaba en pleito con otra. Al interrogar a los miembros de la pandilla
rival, finalmente identificaron al asesino.

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COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

METAL A PARTIR DEL MAR


Chang, Raymond
Qumica
McGraw Hill, 6a. Edicin
Mxico 1999.
p. 143
Tema: Metales
El magnesio es un valioso metal ligero que se utiliza como material
estructural y tambin en aleaciones, en bateras y sntesis qumica. Aunque el
magnesio es abundante en la corteza terrestre, es ms barato extraerlo del agua
de mar. El magnesio constituye el segundo catin ms abundante en el mar
(despus del sodio); en l, hay alrededor de 1.5 g de magnesio por kilogramo de
agua de mar. El proceso para obtener magnesio del agua marina utiliza tres tipos
de reacciones: precipitacin, cido-base y redox.
En la primera etapa de recuperacin del magnesio, la piedra caliza (CaCO3)
se calienta a temperaturas elevadas para formar cal viva, u xido de calcio (CaO):

CaCO3(s)

CaO

(s)

+ CO2 (g)

Cuando el xido de calcio es tratado con agua de mar, forma hidrxido de


calcio (Ca(OH)2), compuesto ligeramente soluble que se ioniza para formar iones
Ca+2 y OH-:

CaO(s) + H2O(l)

Ca+2(ac) y 2OH-(ac)

El exceso de iones hidroxilo ocasiona que precipite el hidrxido de


magnesio, un compuesto menos de soluble:

Mg2+(ac) + 2OH-(aC)

Mg(OH)

2(s)

El hidrxido de magnesio slido se filtra y se hace reaccionar con cido


clorhdrico para formar cloruro de magnesio (MgCl2):

Mg(OH)2(s) + 2HCl(ac)

MgCl

2(ac)

+ 2H2O (l)

68

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

Despus de evaporar el agua, el cloruro de magnesio slido se funde en


una celda de acero. El cloruro de magnesio fundido contiene iones de Mg2+ as
como iones Cl-. En un proceso denominado electrlisis, se hace pasar una
corriente elctrica a travs de la celda para reducir los iones Mg2+y oxidar los
iones Cl-. Las semirreacciones son:

Mg2+ + 2e2 Cl-

Mg
Cl

+ 2e-

La reaccin completa es

MgCl2(l)

Mg

(l)

+ Cl2(g)

Esta es la forma en que se produce el magnesio metlico. El gas cloro


generado se puede convertir en cido clorhdrico reciclarse en el proceso.

69

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

CON QUE SE TAPAN LAS MUELAS?


Chamizo J. A.; Petrich, Margarita
Qumica 1
Editorial Esfinge
p. 138.
Tema: Metales
Tienes alguna muela tapada con amalgama? Pues tienes una aleacin
de cuatro metales en tu boca! Plata, cobre, estao y mercurio. Que por qu se
utilizan exactamente estos metales y no otros? El material que va a sustituir
alguna fraccin dental (sobre todo las muelas), debe tener caractersticas muy
especiales: no ser txico, ser resistente, no reaccionar con las sustancias que se
ingieren o con la saliva y adherirse firmemente al material que forma el cuerpo de
la pieza dentaria, esto es, el esmalte al exterior (formado por cristales de
hidroxiapatita, que es una clase particular de fosfato de calcio) y la dentita
(sustancia menos mineralizada que el esmalte, muy permeable que transmite
todas las agresiones del exterior a la pulpa).
Los metales que se utilizan para preparar la amalgama deben ser
qumicamente puros, el dentista los adquiere de los laboratorios farmacuticos en
forma de tabletas comprimidas. Se trituran en un mortero mezclndose con el
mercurio, as es como se forma una masa que tarda en endurecer
aproximadamente 12 hrs. Cuando la parte dental que hay que reconstruir es muy
angulosa o grande, el dentista prefiere colocar una incrustacin, que generalmente
se hace de oro de 18 kilates (el oro de 14 kilates reacciona fcilmente con los
cidos bucales, provocando mal sabor), que se elabora sobre un molde de cera
(tcnica conocida como cera perdida).
El oro por s solo no se adhiere al material dental como la amalgama, por lo
que se coloca un cemento que se hace mezclando oxifosfato de zinc y cido
ortofosfrico. La industria qumico farmacutica ha desarrollado sustitutos acrlicos
y resinas sintticas que sustituyen los metales en la reconstruccin y reparacin
de las piezas dentales, haciendo el procedimiento ms barato, sencillo y duradero.

70

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

EL TERCER ELEMENTO LQUIDO?


Chang, Raymond
Qumica
Mc Graw Hill, 6a. Edicin Mxico 1999.
p. 302
Tema: Tabla peridica
De los 112 elementos que se conocen, 11 son gases en condiciones
atmosfricas. Seis de stos pertenecen a los elementos del grupo 8A (los gases
nobles He, Ne, Ar, Kr,Xe, y Rn) y los otros 5 son hidrgeno (H2), nitrgeno (N2),
oxgeno (O2), flor (F2) y cloro (Cl2). Curiosamente, slo dos elementos son
lquidos a 25 C: mercurio (Hg) y bromo (Br2).
No se conocen las propiedades de todos los elementos identificados porque
algunos de ellos nunca se han preparado en cantidades suficientemente grandes
para investigacin. En estos casos se tiene que confiar en la tendencia peridica
para predecir sus propiedades. Qu posibilidades hay, entonces, de descubrir un
tercer elemento lquido?
Vase el francio (Fr) el ltimo miembro del grupo 1A, para ver si podra ser
un lquido a 25 C. Todos los istopos del francio son radiactivos. El istopo ms
estable es el francio-223, que tiene una vida media de 21 minutos, (vida media es
el tiempo que tardan en desintegrarse a la mitad de una cierta cantidad los
ncleos de cualquier sustancia radiactiva.) Esta vida media tan corta significa que
slo podran existir pequeas huellas de francio en la Tierra. A pesar de que es
factible preparar el francio en el laboratorio, no se ha preparado o aislado una
cantidad que pueda pesarse. Por esta razn se conoce muy poco de las
propiedades fsicas y qumicas del francio. Sin embargo, se pueden utilizar las
tendencias peridicas para predecir algunas de sus propiedades.
Considrese como ejemplo el punto de fusin del francio. La grfica
muestra cmo varan los puntos de fusin de los metales alcalinos con el nmero
atmico. Del litio al sodio el punto de fusin disminuye 81.4 C; del sodio al
potasio, 34.6 C; del potasio al rubidio, 24 C, del rubio al cesio 11 C. Con base

71

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

en esta tendencia, se puede predecir que la disminucin del cesio al francio sera
23 C, lo que lo convertira en un lquido en condiciones atmosfricas.

72

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

HIDRGENO METLICO
Chang, Raymond
Qumica
McGraw Hill, 6a. Edicin
Mxico 1999.
p.838
Tema: Metales
Desde hace mucho tiempo, a los cientficos les interesa el comportamiento
de las sustancias no metlicas, las cuales incluyen al hidrgeno, una vez
sometidas a una presin elevada. Se ha predicho que cuando los tomos o
molculas se comprimen, sus electrones de enlace pueden deslocalizarse y
producir un estado metlico.
En 1996, algunos fsicos del laboratorio Lawrence Livemore utilizaron un
can de 60 pies de longitud para lograr, con un disparo, la comprensin de una
capa delgada (0.5mm) de hidrgeno lquido. Durante un instante, a una presin
entre 0.9 y 1.4 millones de atmsferas, pudieron medir la conductividad elctrica
de la muestra de hidrgeno y encontraron que era comparable con la del cesio
metlico a 2 000 K. (La temperatura de la muestra de hidrgeno se elev como
resultado de la compresin, aunque se mantuvo la forma molecular.)
A medida de que la presin disminua, tambin desapareca el estado
metlico del hidrgeno. Este experimento indica que si se puede mantener el
hidrgeno metlico en un estado estable, incluso puede actuar como
superconductor a temperatura ambiente. El hecho que el hidrgeno se vuelva
metlico a una menor presin que las imaginadas, proporciona un punto de vista
nuevo en la ciencia planetaria. Durante aos, a los cientficos les sorprendi el
fuerte campo magntico de Jpiter, 20 veces mayor que el de la tierra, ya que el
resultado del movimiento de conveccin de los fluidos conductores elctricos de
su interior (por ejemplo, el campo magntico de nuestro planeta se debe al
movimiento del hierro lquido impulsado por el calor, dentro de su ncleo). Jpiter
consta de una capa externa de hidrgeno molecular no metlico, que transforma
de manera continua el hidrgeno del ncleo en un fluido de hidrgeno metlico. En

73

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

la actualidad, se cree que esta capa metlica se encuentra muy cerca de la


superficie (ya que la presin necesaria para convertir el hidrgeno molecular en
metlico no es tan elevada como se pens originalmente), lo que explicara el
campo magntico tan elevado de Jpiter.

74

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

HIDRGENO. UN NO METAL DEL GRUPO 1


Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 162.
Tema: Metales y no metales.
Periodos y Grupos
El hidrgeno acompaa en la tabla peridica a los metales alcalinos en el
grupo 1, pero es un no metal. En la Tierra se presenta combinado. El principal
compuesto que forma es el agua, que cubre la mayor parte de la corteza.
Se trata de un gas sin color, olor, ni sabor, con la menor densidad de todas
las sustancias.
Industrialmente se le obtiene por diversos procesos, dos de los cuales son:
a) A partir de gas natural, procesos que se lleva a cabo en hornos a unos
1000 C.
b) Formacin de gas de agua, obtenido por la reaccin del carbn de coque
con vapor, a alta temperatura.
La mezcla que resulta de esta reaccin se llama tambin gas de sntesis.
Cuando el petrleo se agote, una alternativa para fabricar gasolinas ser
aprovechar el gas de sntesis; sin duda, una mezcla importante para el siglo XXI.
El gas hidrgeno se utiliza ampliamente en la industria (en la produccin de
amoniaco, cloruro de hidrgeno, alcohol, etctera) y como combustible (en
cohetes espaciales y soldadura, por ejemplo).
El automvil no contaminante del siglo XXI quemar hidrgeno y producir
agua. Ya existen prototipos construidos y probados de autos de hidrgeno.

75

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

CARBONO. UN NO METAL DEL GRUPO 14


Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 163.
Tema: Periodos y grupos
Se representa en la naturaleza en dos formas cristalinas alotrpicas:
diamante y grafito y en mltiples formas amorfas (como el holln).
El carbono tambin se encuentra impuro en depsitos de acumulacin y
descomposicin de materia orgnica, en forma de turba, lignita, hulla o antracita.
La propiedad qumica ms trascendente de este elemento es su capacidad
para enlazarse en largas cadenas de tomos, por lo que forma una enorme
cantidad de compuestos, de cuyo estudio se encarga la qumica orgnica.
En Mxico, los principales depsitos carbonferos se localizan en Coahuila,
Oaxaca y Sonora.

76

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

FSFORO. UN NO METAL DEL GRUPO 15.


Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 163
Tema: Periodos y grupos
El fsforo, al igual que el carbono, ocurre en formas alotrpicas: fsforo
blanco, rojo y negro.
El fsforo blanco existe como molculas tetradricas de P4 que reaccionan
con oxgeno a temperatura ambiente. El fsforo rojo es un polmero de fsforo,
que se obtiene por calentamiento del blanco. El fsforo negro, menos comn que
los otros dos, es una forma cristalina, con propiedades similares al grafito.
El fsforo se presenta como xido y fosfato en la llamada roca fosfrica,
que se usa como materia prima en la industria de fertilizantes fosfatados y en la
fabricacin de detergentes, lacas, azcar, textiles y cermicas.

77

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

AZUFRE. UN NO METAL DEL GRUPO 16


Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 164
Tema: Periodos y grupos
El azufre se manifiesta tambin de diversas maneras alotrpicas. Las dos
formas slidas se llaman rmbicas y monoclnicas. En fase lquida se presenta
generalmente en forma molecular como S8, y como gas se han identificado
molculas de S8, S4, y S2.
Los usos del azufre son muy diversos: en la elaboracin de insecticidas,
pigmentos, plsticos y, primordialmente, de cido sulfrico, otro compuesto bsico
para la industria.
En forma natural se presenta en yacimientos de origen volcnico y en
domos salinos, los que abundan en Mxico en el istmo de Tehuantepec, de donde
se extrae por inyeccin de agua caliente o vapor. Recientemente PEMEX ha
incrementado la produccin de azufre, mediante la recuperacin del sulfuro de
hidrgeno que acompaa al gas natural y de los productos azufrados que vienen
mezclados con el petrleo crudo.

78

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

EL DESCUBRIMIENTO DE LOS GASES NOBLES


Chang, Raymond
Qumica
Mc Graw Hill, 6a. Edicin
Mxico 1999.
P. 319
Tema: Metales
A finales de 1800, John William Strutt, tercer barn de Rayleigh, quien era
profesor de fsica en el Laboratorio Cavendish, en Cambridge, Inglaterra,
determin con precisin las masas atmicas de un gran nmero de elementos,
pero obtuvo un extrao resultado con el nitrgeno. Uno de sus mtodos para
preparar nitrgeno consista en la descomposicin trmica del amoniaco. Otro
mtodo consista en empezar con aire, al cual le quitaba oxgeno, el dixido de
carbono y el vapor de agua. Invariablemente, el nitrgeno que obtena a partir de
aire era un poco ms denso (alrededor de un 0.5) que el nitrgeno que obtena a
partir del amoniaco.
El trabajo de Lord Rayleigh llam la atencin de Sir William Ramsay, un
profesor de qumica del Colegio Universitario de Londres.
En 1898 Ramsay hizo pasar una corriente de nitrgeno, que obtuvo a partir
del aire siguiendo el procedimiento Rayleigh, sobre el magnesio caliente al rojo
para convertirlo en nitruro de magnesio:

3Mg(s)+ N2(g)

Mg N
3

2(s)

Una vez que todo el nitrgeno haba reaccionado con el magnesio,


Ramseyse encontr con un gas desconocido que no haba reaccionado.
Con la ayuda de Sir William Crookes, el inventor del tubo de descargas, Ramsay y
Lord Rayleigh encontraron que el espectro de emisin de dicho gas no
corresponda con el de ningn elemento conocido. El gas era un elemento nuevo!
Determinaron que su masa atmica era de 39.95 uma y le llamaron argn, que
proviene del griego y significa el perezoso.

79

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

Una vez descubierto el argn, rpidamente se identificaron otros gases


nobles. Tambin en 1898 Ramsay haba aislado helio a partir de minerales de
uranio a partir de las masas atmicas del helio y del argn, de su falta de
reactividad qumica y de su conocimiento de la tabla peridica, Ramsay estaba
seguro de que haba otros gases inertes y que todos deban ser miembros del
mismo grupo. l y un estudiante, Morris Travers, se dedicaron a encontrar los
gases desconocidos. Utilizaron un congelador para producir, primero, aire lquido.
Mediante la aplicacin de la tcnica de destilacin fraccionada, permitieron que el
aire lquido se calentara gradualmente y separaron los componentes que ebullan
a diferente temperatura. De esta forma analizaron e identificaron tres elementos
nuevos nen, kriptny xenn-en un periodo de slo tres meses. Tres elementos
en tres meses es una marca que jams se podr romper!
El descubrimiento de los gases nobles ayud a completar la tabla peridica.
Sus masas atmicas sugeran que estos elementos deban colocarse a la derecha
de los halgenos. La discrepancia aparente respecto de la posicin del argn fue
resuelta por Moseley con la ley peridica moderna.
El ltimo miembro de los gases nobles, el radn, fue descubierto por el
qumico alemn Frederick Dornen 1900. El descubrimiento del radn, un elemento
radiactivo y el gas elemental ms pesado que se conoce, no slo complet los
elementos del grupo 8A, tambin proporcion una mejor comprensin respecto de
la naturaleza del decaimiento radiactivo y la transmutacin de los elementos.
Lord Rayleig y Ramsay ganaron los respectivos premios Nobel en 1904 por
el descubrimiento del argn. Lord Rayleig recibi el premio de fsica y Ramsay el
de qumica.

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COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

APROVECHEMOS LA NOBLEZA DE LOS GASES


NOBLES
Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 401
Tema: Periodos y grupos
Las aplicaciones de los gases nobles son muy variadas:
Por ser el helio el elemento con el ms bajo punto de licuefaccin, 4.1 K
(-268.9 C), se utiliza en estado lquido como el refrigerante ms fro que
existe. A estas temperaturas se presentan fenmenos muy peculiares en la
materia, por lo que se le emplea para estudiar el comportamiento de los
materiales en estas condiciones extremas, donde aparecen nuevos
fenmenos cunticos como la superconductividad o la sper fluidez (el
He3lquido no presenta resistencia al flujo). Aunque producir helio lquido
cuesta bastante, su aplicacin tecnolgica es un hecho en microscopios
electrnicos superpotentes, supercomputadoras o trenes veloces que
funcionan por la levitacin magntica.
Los gases nobles se usan para fabricar lseres. El de helio-nen emite
una luz roja con = 632.8 nm.
El nen sigue utilizndose para fabricar tubos de descarga con los que a
su vez se hacen los anuncios de luz rojo-naranja de algunos
establecimientos.
Su poca reactividad es aprovechada en algunas aplicaciones metalrgicas
que requieren atmsferas inertes, o para llenar con ellos bombillas
elctricas y as prolongar la vida del filamento.

81

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

NO QUE NO REACCIONAN?
Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 475
Tema: Periodos y grupos
Los conceptos de Lewisy Kossel sobre la estabilidad de los gases nobles,
producto de su configuracin electrnica, hicieron que durante muchos aos ni
siquiera se pensara la posibilidad de preparar compuestos derivados de estos
gases.
En 1962, el qumico estadounidense N. Bartlett descubri accidentalmente,
mientras trabajaba con hexafluoruro de platino, PtF6, que este compuesto es un
poderoso agente oxidante. Es capaz, por ejemplo, de quitarle un electrn a la
molcula de O2 para producir el compuesto inico O2 + (PtF6)-.
Bartlett se dio cuenta de que la energa de ionizacin del O2es muy alta,
semejante a la de los gases nobles Xe y Rn; por eso, hizo reaccionar el PtF6 con
Xe y obtuvo los compuestos XeF4 y XeF2. Por primera vez se obtenan molculas
con gases nobles.
Hasta el momento slo se ha podido aislar compuestos de Xe y Kr
enlazados a tomos muy electronegativos, como F y O, aunque se conocen unos
pocos casos con Cl, N y C. Es posible obtener derivados semejantes con el Rn,
pero sus caractersticas radiactivas dificultan mucho su estudio. De los gases
nobles ms ligeros slo se conocen compuestos inestables.
Paradjicamente, las tcnicas para sintetizar los compuestos de los gases
nobles se conocan 30 aos antes de que se prepararan dichos materiales.
Como ves, se pensaba que el octeto de los gases nobles cerraba la
posibilidad de que se enlazaran.
Despus del descubrimiento de Bartlett, un qumico dijo: los compuestos
de gases nobles no son un problema de capa cerrada, sino ms bien de mente
cerrada

82

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

Aprendamos la leccin: aunque los ms grandes cientficos digan que algo


no es posible, podra no ser cierto.

83

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

EL ELEMENTO DEL SOL


Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 576
Tema: Energa
Los cientficos saben que nuestro Sol y otras estrellas contienen ciertos
elementos Cmo se obtuvo esta informacin?
A principios del siglo XIX, el fsico alemn Josef Fraunhofer estudi el
espectro de la emisin del Sol y observ ciertas lneas oscuras a longitudes de
onda especficas. La aparicin de estas lneas las interpretamos al suponer que
originalmente fue irradiada una banda continua de color y que cuando la luz
emitida se alejaba del Sol, una parte de la radiacin fue absorbida por los tomos
del espacio a esas longitudes de onda. Estas lneas oscuras son, por lo tanto,
lneas de absorcin. La absorcin y la emisin de la luz por los tomos sucede a
las mismas longitudes de onda, pero su espectro es distinto, es decir, lneas de
color para la emisin y oscuras para la absorcin. Al comparar las lneas de
absorcin de los espectros de emisin de las estrellas lejanas con los espectros
de emisin de los elementos conocidos, los cientficos han podido deducir que tipo
de elementos estn presentes en esas estrellas.
En 1868, el fsico francs Pierre Janssen detect una nueva lnea oscura en
el espectro de emisin solar que no coincida con las lneas de emisin de los
elementos conocidos. Se le dio el nombre de helio (del griego helios, que significa
Sol) al elemento responsable de esa lnea de absorcin. Veintisiete aos despus
el qumico ingles William Ramsay descubri el helio en la tierra en un mineral de
uranio. La nica fuente de helio en nuestro planeta es el proceso de decaimiento
radiactivo, en el cual las partculas emitidas durante el decaimiento nuclear con
el paso del tiempo se transforman en tomos de helio.

84

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

LAS TIERRAS RARAS: SUS APLICACIONES


Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 416
Tema: Periodos y grupos
Las tierras raras son los elementos con nmeros atmicos entre 57 y 71. La
primera nocin de su existencia data de 1788, pero fueron 50 aos mas tarde
cuando Mosander pudo aislar el lantnido de un mineral llamado cerita.
La separacin y aislamientote todos estos minerales tard mas de cien
aos hasta que se obtuvo el promedio puro en 1947(se trata de un elemento
inexistente en la naturaleza, que se produjo durante reacciones nucleares). Las
dificultades para lograr la separacin de estos elementos se debieron a que todas
presentan propiedades qumicas muy semejantes. La razn es evidente al analizar
sus configuraciones electrnicas, ya que todos van llenando el subnivel41 y sus
electrones mas externos son los 6s y como hemos insistido las propiedades
qumicas son determinadas esencialmente por los electrones mas externos.
Estos elementos forman iones estables con carga 3+. Las excepciones son
el cerio (que forma iones 4+) y el europio (que presenta tambin la carga 2+).
Con el tiempo, haciendo poco honor a su nombre, ha resultado que estos
elementos no son tan raros. Se encuentran muy difundidos en la corteza terrestre.
Por ejemplo, el cerio es mas abundante que le cobre, y hay cuatro veces ms tulio
que plata. Adems su utilizacin se ha generalizado, por lo que se han convertido
en

materiales

estratgicos.

continuacin

resumimos

algunas

de

sus

aplicaciones:
1) Se incorporan en aceros, lo que mejora propiedades como la flexibilidad
y la resistencia a la corrosin y al impacto.
2) Permiten a los

gelogos

una mejor clasificacin, datacin y

determinacin del origen de las rocas.

85

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

3) El samario, el europio y el gadolinio se emplean en las barras de control


de neutrones de los reactores nucleares.
4) En ciertos compuestos, el europio es luminiscente. Se le emplea para
producir el color rojo en los monitores de televisin.
5) Las aleaciones de lantano y nquel adsorben gran cantidad de hidrgeno.
Con ellas se han diseado vehculos no contaminantes que, en lugar de
quemar gasolina, funcionan quemando hidrgeno (!por su escape sale el
producto de la combustin que es agua!).
6) Los imanes permanentes ms potentes que existen contienen samario.
Han hecho posible el diseo de motores elctricos ms eficientes.
7) El neodimio, el holmio y el disprosio han permitido disear nuevas
fuentes de rayos lser.
8) Se emple lantano para fabricar la primera cermica superconductora de
alta temperatura, en 1987. En el siglo XXI seremos testigos de la revolucin
tecnolgica que ser posible gracias a estos sper conductores.

86

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

UN ELEMENTO QUMICO DESCUBIERTO EN


MXICO
Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p.
Tema: Periodos y grupos
Un espaol, don Fausto de Elhuyar, se encargo en Mxico del Real Cuerpo
de Minera en 1792. Diez aos antes, haba descubierto en el Pas Vasco el
elemento qumico llamado hoy Tungsteno, al que bautizo como wolframio (por eso
su smbolo qumico es W).
En esa misma institucin Andrs Manuel del Ri destaco por su trabajo de
anlisis qumico de minerales mexicanos. En 1801 como resultado del estudio de
un mineral de Zimapn, del Ri descubri un nuevo elemento qumico al que llamo
eritronio con el cromo lo que resulto falso. El elemento fue redescubierto en 1830
por Sefstrom quien lo denomino vanadio como hoy lo conocemos.
En realidad la primera aportacin americana a la tabla de los elementos fue
el platino que era conocido por los indgenas y fue presentado al mundo cientfico
en 1748. Salvo esta contribucin prehispnica, el eritronio (vanadio) fue el primer
elemento qumico descubierto en Amrica. Habran de pasar 125 aos para que
se diera el siguiente, en un laboratorio de Estados Unidos.

87

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

CAPTULO 4
ENLACES QUMICOS

88

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

EL CLORURO DE SODIO: UN COMPUESTO INICO


COMN E IMPORTANTE
Chang Raymond
Qumica
Mc Graw Hill, 6 Edicin,
Mxico 1999.
p. 337.
Tema: Clasificacin del enlace
Todos estamos familiarizados con el cloruro de sodio como sal de mesa. Es
un compuesto inico tpico, un slido quebradizo con punto de fusin alto (801 C)
que conduce la electricidad en el estado fundido y en solucin acuosa. La
estructura del NaCl se muestra en la figura 2.12
Una de las fuentes del cloruro de sodio es la sal de roca que se encuentra
en depsitos subterrneos que suelen alcanzar varios metros de espesor.
Tambin se obtiene de agua de mar o de la salmuera (una solucin concentrada
de NaCl) por evaporacin solar. Tambin se encuentra en el mineral llamado
halita.
El cloruro de sodio se utiliza ms que cualquier otro material en la
manufactura de compuestos qumicos inorgnicos. El consumo mundial de esta
sustancia es de unas 150 millones de toneladas anuales. El cloruro de sodio se
utiliza principalmente en la produccin de otros compuestos qumicos inorgnicos,
como cloro gaseoso, hidrxido de sodio, sodio metlico, hidrgeno gaseoso y
carbonato de sodio. Tambin se utiliza para fundir hielo y nieve en autopistas y
caminos.
Sin embargo, como el cloruro de sodio es daino para la vida vegeta y
promueve la corrosin de los automviles, su uso para este fin puede representar
un riesgo para el medio ambiente.

89

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

RUBES, ZAFROS Y OTRAS PIEDRAS PRECIOSAS


Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 444.
Tema: clasificacin del enlace
La almina Al2O3, Es un compuesto inico excepcional. En la naturaleza se
encuentra como el mineral corundum, al que slo el diamante supera en dureza.
Su alto punto de fusin (2045 C), Poca reactividad qumica y, desde luego,
imposibilidad para conducir la corriente elctrica, lo han hecho muy til en la
produccin de abrasivos (como los de las pastas de dientes), agujas de
tocadiscos, materiales cermicos y aislantes elctricos (como los que se
encuentran en las bujas de los automviles. Recientemente se han preparado
fibras microcristalinas de este material que estn desplazando a otros como
aislantes trmicos y elctricos en aviones, helicpteros y naves espaciales, ya que
son igual de resistentes, con nicamente un tercio de su densidad.
Su

arreglo

cristalino

presenta

agujeros,

los

cuales

pueden

ser

ocasionalmente ocupados por otros iones. As, cuando en el corundum hay


impurezas de Cr3+, se tiene un cristal rojo intenso muy valioso: el rub. Si la
impureza es Ti4+, lo conocemos como zafiro, de color azul y si se encuentran
presentes ambos iones, la gema resultante es la amatista color violeta.
El aluminio forma tambin estructuras semejantes a las anteriores con el
silicio. Denominados aluminosilicatos. Entre ellos encontramos joyas, como el
topacio, cuando la impureza es Fe3+ (que confiere una coloracin amarilla), y la
esplndida esmeralda, con Be2+.
Demasiado valiosos para muchos otros usos diferentes de la joyera, los
cristales pequeos o de mala calidad se emplean como cojinetes para relojes,
donde su dureza es muy apreciada.

90

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

IONES VITALES
Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 445.
Tema: clasificacin del enlace
Los iones desempean un papel extremadamente importante en las
funciones bsicas de nuestro organismo. Prcticamente en todo nuestro cuerpo el
Na+ es el principal catin de los fluidos externos a las clulas, mientras que el
potasio es dentro de las mismas. Entre los dos se encargan de mantener la
presin osmtica correcta en ambos lados de la pared celular, y de sostener el
impulso nervioso. El in sodio se elimina en grandes cantidades durante la
transpiracin como NaCl. En forma de sal del cido rico (poco soluble en agua),
se deposita en los cartlagos dando lugar a la enfermedad conocida como gota.
Cuando se presenta una baja en la concentracin de azcares en la sangre
hipoglucemia.
La concentracin del in k+ disminuye tambin. Con esto la transmisin del
impulso nervioso se ve afectada, dando lugar a taquicardia y presin sangunea
baja, lo que en caso extremo puede producir un paro cardiaco.
El in Ca2+, es el principal integrante de los huesos y los dientes.
Aproximadamente el 90% de calcio en el organismo se encuentra en forma de
fosfato o carbonato. El resto interviene en el control del ritmo cardiaco y
contraccin de los musculares y en la coagulacin de la sangre.
El Mg2+ participa en el funcionamiento de los msculos y los nervios,
adems de encontrarse en ciertas enzimas. Posteriormente veremos su papel
protagnico en la fotosntesis (seccin 9.3).
Nuestro cuerpo tiene entre 4 y 5 gramos de hierro, la mayora en forma de
in Fe2+ en la hemoglobina.

91

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

GRAFITO, DIAMANTE, CARBN VI Y FUTBOLENO


Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p.448.
Tema: clasificacin del enlace
Alotropa y Estructura.
Anteriormente hablamos de estas tres formas alotrpicas del carbono.
Ahora veremos que todas presentan en laces covalentes, aunque sus tomos
estn arreglados de manera diferente.
Disposicin de los tomos de carbono en sus altropos:

Como se puede apreciar en al ilustracin, a cada tomo de C en el


diamante se unen otros cuatro tomos, en una estructura tetradrica local. El
resultado es una red tridimensional extraordinariamente rgida que permite realizar
las preciosas tallas que observamos en los brillantes. El diamante es la sustancia
mas dura conocida (por lo que se le emplea en brocas y sierras para cortar
piedras, as como abrasivo, siempre y cuando sea de tamao pequeo).

92

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

En virtud de su estructura, no es qumicamente reactivo a temperatura


ambiente (a temperatura elevada forma CO2 y adis diamante!). Salvo Rusia, los
principales pases productores de diamantes se encuentran en frica. En 1905, en
la actual Sudamrica, se localizo el mayor diamante conocido, con una masa de
621 gramos, del cual se tallo La Estrella de frica, que adorna actualmente el
centro real ingles.
En el grafito, cada tomo de carbono se encuentra unido mediante enlaces
covalentes a otros tres en el mismo plano, en donde forma una estructura
hexagonal. El cuarto electrn de valencia se emplea para unir entre si las capas, a
travs de un enlace no covalente (mas bien con caractersticas de enlace
metlico, como veremos ms adelante).La distancia entre los tomos de C en el
plano es la mitad de la que hay entre los planos. Lo anterior permite intercalar
otros tomos o molculas entre las capas, dndole al grafito intercalado nuevas y
peculiares propiedades. Al igual que los metales, el negro y blando grafito (como
el de una puntilla de lpiz o una mina de lapicero) es un excelente conductor de la
electricidad Recientemente se le han encontrado diversas aplicaciones, al poderse
preparar sintticamente con gran pureza.
El carbono VI es un altropo lineal que alterna enlaces sencillos y triples, y
que se han encontrado en el holln. Su inters cientfico y prctico es reducido.
En el futboleno (tambin conocido como buckminsterfullereno), 60 tomos
de carbono se sitan en una estructura esfrica similar a la de una pelota de
ftbol. Aqu cada uno de los tomos esta unido a otro tres, a travs de 3 enlaces
covalentes simples y uno doble. Fue en muchos laboratorios de investigacin en
todo el mundo. Antes del hallazgo del futboleno no se conoca una molcula
esfrica. A la del C60 ha seguido la sntesis de otras molculas, como C70, C32,
C76 y muchas otras, todas con propiedades muy peculiares y de gran actualidad.
Como puedes ver, con el mismo elemento y enlaces bsicamente
semejantes se puede construir redes, placas, lneas o esferas con propiedades
marcadamente diferentes. Tambin su valor es muy distinto: desde el diamante,
de precio accesible, al futboleno, que vale hoy cinco veces menos que el diamante

93

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

por unidad de masas, el grafito, con precios dos millones de veces inferir al del
diamante. Este es un claro ejemplo de la fascinante qumica arquitectura atmica
en la que mucho hay todava por disear.
En virtud de su estructura, no es qumicamente reactivo a temperatura
ambiente (a temperatura elevada forma CO2 y adis diamante!) Salvo Rusia, los
principales pases productores de diamantes se encuentran en frica. En 1905, en
la actual Sudamrica, se localizo el mayor diamante conocido, con una masa de
621 gramos, del cual se tallo La Estrella de frica, que adorna actualmente el
centro real ingles.
En el grafito, cada tomo de carbono se encuentra unido mediante enlaces
covalentes a otros tres en el mismo plano, en donde forma una estructura
hexagonal. El cuarto electrn de valencia se emplea para unir entre si las capas, a
travs de un enlace no covalente (mas bien con caractersticas de enlace
metlico, como mas adelante). La distancia entre los tomos de C en el plano es
la mitad de la que hay entre los planos. Lo anterior permite intercalar otros tomos
o molculas entre las capas, dndole al grafito intercalado nuevas y peculiares
propiedades. Al igual que los metales, el negro y blando grafito (como el de una
puntilla de lpiz o una mina de lapicero) es un excelente conductor de la
electricidad. Recientemente se le han encontrado diversas aplicaciones, al
poderse preparar sintticamente con gran pureza.

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COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

SANGRE ARTIFICIAL
Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 451.
Tema: clasificacin del enlace
La polaridad de los enlaces puede dar lugar a importantes cambios en las
propiedades de las molculas. Lo anterior sucede, por ejemplo, cuando en los
hidrocarburos se sustituyen los hidrgenos por halgenos, con electronegatividad
alta. Tal es el caso de algunos compuestos perfluorados (el prefijo per significa
que todos los tomos de hidrgeno han sido reemplazados) como la
perfluorodecalina y la perfluorotripropilamina. El tefln es un polimeroperfluorado.
Una disolucin acuosa de 14 % en volumen del primero y 6% del segundo,
con nombre comercial de FluosolDA, se emplea desde hace varios aos como
sangre artificial. El CO2 y el oxgeno son extraordinariamente solubles en esta
disolucin, tanto as, que un ratn puede respirar el segundo directamente cuando
es sumergido en ella.
El FluosolDA no lleva antgenos (anticuerpos que hacen que una persona
con sangre tipo A no pueda recibir sangre de un individuo tipo B), as que puede
hacerse una transfusin de sangre artificial a cualquier persona, sin importar su
tipo se sangre. Adems, puede conservarse 50 veces ms tiempo que la sangre
normal y hasta ahora no se le conoce efectos secundarios.
En un futuro no muy lejano esta sangre artificial que ya se emplea en
Japn, salvara muchas vidas en nuestro pas.

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COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

SEMICONDUCTORESY TRANSISTORES
Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 456.
Tema: clasificacin del enlace
Prcticamente toda la tecnologa moderna de comunicaciones (radio, TV,
fax, computadoras, telfonos, redes, etc.) esta basada en fenmenos y procesos
que tienen que ver con la conduccin de corriente elctrica de manera muy
controlada, a travs de dispositivos semiconductores incorporados en circuitos
integrados.
Estos dispositivos estn hechos de silicio muy puro a el que se le han
agregado muy pequeas cantidades de otros elementos de las familias
adyacentes a la suya en la tabla peridica.
Un cristal puro de silicio es aislante (es decir, mal conductor de la
electricidad), lo cual implica que es necesario aplicar una gran cantidad de energa
para lograr que los electrones circulen a lo largo de cristal.
En un cristal hay una enorme cantidad de tomos y, por tanto, de electrones
(cada silicio tiene 4 electrones de valencia). Los niveles de energa disponibles en
el slido son tambin muchos y, a diferencia de los tomos aislados donde las
energas disponibles estn bien espaciadas, en el slido hay todo un continuo de
niveles (llamados bandas).
Los electrones de valencia del Si estn localizados sobre los tomos y
ocupan lo que se conoce como banda de valencia, a energas bajas. Sin embargo,
a energa ms alta se encuentra la banda de conduccin, que tiene niveles ms
deslocalizados pero no contiene electrones.
Slo cuando los electrones del Si adquieren la energa suficiente para
saltar de la banda de valencia a la de conduccin es que el cristal puede
conducir la corriente. Lo anterior corresponde a un metal donde las bandas de
valencia y de conduccin estn juntas. Esto quiere decir que no se requiere

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COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

energa para que los electrones de un metal conduzcan la electricidad. Este hecho
tambin explica el brillo de los metales, pues basta la luz visible para que algunos
electrones se desplacen a energas ms altas y, al volver nuevamente, emitan la
luz que observamos como brillo metlico.
Si un cristal de Si se contamina cuidadosamente con un elemento que
tenga un electrn ms de valencia (como el arsnico), los niveles energticos del
material (silicio dopado con arsnico), la razn es que el quinto electrn del As
no se emplea para enlazarse con otros tomos de Si (ya que el Si solo requiere 4
electrones), sino que queda libre para moverse dentro del cristal, pues la energa
que necesita para alcanzar la banda de conduccin es mucho menor que en el
caso del silicio puro. A estos materiales se les conoce como semiconductores tipo
n (n negativo).
Por el contrario, si el dopado es el boro, habr un defecto de electrones en
la banda de valencia, y el cristal Serra un aceptor de carga, o un semiconductor
tipo p.

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COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

HIELO
Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 459.
Tema: Clasificacin del enlace
Todos sabemos es menos denso que el agua. Cuando lo vemos flotar en
ella percibimos indirectamente los en laces por puente de hidrgeno que hay en
este compuesto.
En la molcula de agua, un tomo de oxigeno con seis electrones se enlaza
con dos tomos de hidrgeno. Gracias a los dos enlaces covalentes polares, el
oxigeno tiene ahora la configuracin electrnica del nen. La molcula no es
lineal, sino angular (como veremos en la siguiente seccin).
El puente de hidrgeno se establece entre los pares solitarios de electrones
del oxigeno (es decir, aquellos que no participan en un enlace covalente) y los
tomos de hidrgeno (parcialmente positivos) de otra molcula. La estructura de
hielo, ordenada hexagonalmente a travs de estos enlaces, tiene canales vacos
en su interior. Cuando el hielo se calienta y funde, los espacios intermoleculares
se reducen, y en consecuencia el volumen, por lo que la densidad del lquido
resulta mayor que la del slido. La menor densidad del hielo con respecto al agua
evita que en el invierno se congelen completamente los ros y lagos, ya que la
capa de hielo superior funciona como aislante. Con ello pueden seguir viviendo
animales y plantas en la parte inferior.
Por otra parte, como el hielo flota, si llega a fundirse en los casquetes
polares terrestres puede ocasionar fuertes inundaciones en las localidades
cercanas al mar. Este es uno de los peligros que puede correr la humanidad si la
emisin de gases de invernadero provoca una elevacin continuada de la
temperatura del planeta.

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COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

Un aspecto negativo del aumento del volumen de agua cuando solidifica es


que rompe los conductos a travs de los cuales circula. Este es un problema grave
en los pases fros. Por esos se agrega etilenglicol como anticongelante a los
radiadores de los automviles, ya que de otra manera reventaran en condiciones
severas de fro.

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COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

POR QU LOS LAGOSSE CONGELAN DESDE


LA SUPERFICIE HACIA EL FONDO?
Chang Raymond
Qumica
McGraw Hill, 6 Edicin,
Mxico 1999.
p. 429.
Tema: clasificacin del enlace
El hecho de que el hielo sea menos denso que el agua tiene un profundo
significado ecolgico. Considrese, por ejemplo, los cambios de temperatura en el
agua de un lago en un clima fro. A medida que la temperatura del agua cercana a
la superficie disminuye, aumenta su densidad. El agua ms fra se va entonces
hasta el fondo, mientras que el agua ms tibia, que es menos densa, sube a la
superficie.
Este movimiento normal de conveccin contina hasta que la temperatura
del agua alcanza unos 4 C. Cuando la temperatura desciende por abajo de este
valor, la densidad del agua comienza a disminuir, de modo que el agua ya no se
va al fondo. Con mayor enfriamiento, el agua de la superficie se empieza a
congelar.
La capa de hielo formada no se hunde porque es menos densa que el
lquido, incluso acta como un aislante trmico para el agua que est debajo.
Si el hielo fuera ms pesado, se ira hasta el fondo del lago y eventualmente
el agua se congelara en forma ascendente. La mayora de los organismos vivos
que existen en el agua no sobreviviran en el hielo, pero por suerte, el agua de los
lagos no se congela desde el fondo hacia la superficie. Esta propiedad particular
del agua hace posible que se pueda practicar la pesca en los lagos helados.

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COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

LAS HUELLAS DIGITALES DEL ADN


Chang Raymond
Qumica
McGraw Hill, 6 Edicin,
Mxico 1999.
p. 429.
Tema: clasificacin del enlace
La informacin gentica humana o genoma, consta de unos 3000 millones
de nucletidos. Estas3000 millones de unidades constituyen los 23 pares de
cromosomas que son hebras continuas de DNA cuya longitud abarca de 50 a 500
millones de nucletidos. En este DNA estn codificadas y almacenadas en
unidades denominadas genes las instrucciones para la sntesis de protenas. Cada
uno de los 100 000 genes es el responsable de la sntesis de una protena
determinada. Adems de las instrucciones para la sntesis de protenas, cada
gene contiene una secuencia de bases que se repite varias veces, cuya funcin se
desconoce. Lo interesante de estas secuencias, denominadas minisatlites, es
que aparecen muchas veces en diferentes lugares, no slo en un gene particular.
Adems, cada persona Tiene un nmero de secuencias repetidas. Slo los
gemelos idnticos tienen el mismo nmero de secuencias minisatlites.
En 1985, el qumico britnico Alec Jeffrey sugiri que las secuencias
minisatlites proporcionan una forma de identificacin, muy parecida a las huellas
dactilares. Desde entonces las huellas digitales del DNA han ganado importancia
para las agencias jurdicas como una forma de identificar a posibles homicidas.
Para hacer una huella dactilar de DNA, un qumico necesita una muestra de
cualquier tejido como sangre o semen; incluso la saliva o el cabello contienen
DNA.
El DNA se extrae del ncleo de la clula y se corta en fragmentos por medio
de enzimas de restriccin. Estos fragmentos que estn cargados negativamente,
se separan por un campo elctrico en gel. Los fragmentos ms pequeos migran
ms rpido que los mayores, de modo que eventualmente se separan en bandas.

101

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

Las bandas de fragmentos de DNA se transfieren del gel a una membrana


plstica y en esta forma se fija su posicin. En seguida se agrega una sonda de
DNA, es decir, un fragmento (de una hebra) de DNA que se ha marcado con un
compuesto radiactivo. La sonda se une a los fragmentos que tienen una secuencia
complementaria de DNA. La membrana plstica se une con una pelcula sensible
a rayos x, y al exponer la pelcula, aparecen bandas en las posiciones que
corresponden a los fragmentos que reconocen a la sonda. Para obtener un perfil
que sea nico para un individuo, se requieren unas cuatro sondas diferentes. Se
ha calculado que la probabilidad de encontrar patrones de dos personas elegidas
al asar es del orden de 1 en 10 000 millones.

102

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

CAPTULO 5
COMPUESTOS QUMICOS

103

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

CAL
www.arqhys.com
Tema: xidos metlicos
VARIEDADES DE CAL VIVA
De acuerdo con el porcentaje de xido de calcio las cales vivas de clasifican
en dos variedades. Cales Grasas: son las ms blancas, fabricadas con piedras
calizas de gran pureza, que en presencia de agua reaccionan con fuerte
desprendimiento de calor. Cales Magras: son ms amarillentas, mas impuras
porque poseen sustancias como arcilla, xido de magnesio, etc., que en presencia
de agua reaccionan con poco desprendimiento de calor. CAL APAGADA. Se dice
que se obtiene cal apagada cuando los albailes vierten agua sobre la cal viva
en las construcciones. El apagado es exotrmico: se desprende gran cantidad de
calor que evapora parte del agua utilizada. Simultneamente la cal viva se
desterrona y expande.

104

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

OXIDO DE ZINC
www.walsgreen.com
Tema: xidos metlicos
El xido de zinc es un compuesto qumico de color blanco, se le conoce
como zinc blanco. Su frmula es ZnO y es poco soluble en agua pero muy soluble
en cidos. Se le encuentra en estado natural en la cincita. Se usa como pigmento
e inhibidor del crecimiento de hongos en pinturas, como rellenador en llantas de
goma y como pomada antisptica en medicina. Alta capacidad calorfica.
Acelerador y activador para la vulcanizacin del caucho. Pigmento protector de la
Radiacin ultravioleta.
El xido de zinc se puede encontrar en muchos productos diferentes, como:
Ungentos de xido de zinc
Medicamentos para la dermatitis del paal
Medicamentos para las hemorroides
Lociones para la piel
Locin de Calamina
Locin Caladryl
Cosmticos
Pinturas
Productos de caucho
Revestimiento de papel

105

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

HIELO SECO
www.quiminet.com.mx
Tema: xidos
Con el trmino HIELO SECO, se denomina el dixido de carbono (CO2) en
estado slido que a presin atmosfrica se encuentra a una temperatura de
78,5 C.
El dixido de carbono (CO2) est presente en la atmsfera en
aproximadamente 0,03% de su volumen al nivel del mar.
El CO2 es un compuesto fundamental del ciclo de la vida.
Se genera durante la respiracin de humanos y animales y es empleado
como nutriente por los vegetales. Las plantas, a su vez, liberan oxgeno que es
empleado durante la respiracin de los seres vivos.
Aplicaciones tradicionales:
1. CATERING:
-Transporte Platos Preparados (comedores empresas, colegios, etc.)
-Ctering de Lneas Areas
-Conservacin materias primas
2. INDUSTRIA AGRO-ALIMENTARIA:
-Refrigeracin de masas (panadera, industria crnica, etc.)
-Apoyo a congelacin mecnica
-Transporte de muestras congeladas / refrigeradas
-Refrigeracin e inertizacin de vegetales en campo (uvas, guisantes)
-Refrigeracin de uva en cosecha y mostos en bodegas
-Limpieza criognica
3. INDUSTRIA FARMACEUTICA / HOSPITALES:
-Ensayos de Laboratorio
-Conservacin de reactivos, plasma, sueros, cultivos histolgicos, etc.

106

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

-Microtoma, liofilizacin, etc.


-Transporte de reactivos, vacunas, cosmticos, etc.
4. INDUSTRIA QUMICA:
-Enfriamiento rpido de plantas y reactores
-Ensayos de laboratorio

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COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

CERMICA, VIDRIO Y CEMENTO


Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 741.
Tema: xidos
Todos estos materiales, utilizados por divertidas culturas desde hace miles
de aos, son variaciones de compuestos de silicio y ya te los presentamos en los
UNIR Y ROMPER 3.1 y 3.2.
El SiO2 se encuentra libre en la naturaleza en grandes cantidades como
arena. Tambin, aunque raras veces, se le encuentra en forma de cristales,
grandes de cuarzo. Cuando se deja enfriar la arena fundida (punto de fusin
1710C), se obtiene un vidrio, esto es, un solid no cristalino, desordenado.
La cermica es el resultado de mezclar arena, arcilla (aluminosilicatos) y
feldespatos (aluminosilicatos mas complejos que las arcillas), que al calentarse
reaccionan y se endurecen.
El cemento es un material que sirve para unir otros materiales, de ah su
ejemplo generalizado en la industria de la construccin. Desde la poca de los
romanos se le utilizo en la construccin de caminos y acuerdos.
Pues has de saber que todos estos materiales son el resultado del mismo
tipo de reaccin entre una base de Lewis O2- (obtenida de MO, MOH, MCO3 o
MSO4 donde M es un metal como Na, K, CaO Mg) y un acido de Lewis como
SiO2O Al2O3, para obtener un aducto, como SiO32-, SiO44-, o AlO33-. Estos aductos
son las unidades estructurales del cemento, el vidrio y la cermica.

108

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

QUIN MATO A NAPOLEN?


Chang Raymond
Qumica
McGraw Hill, 6 Edicin,
Mxico 1999.
p. 152.
Tema: xidos
Despus de su derrota en Waterloo, EN 1815 Napolen fue exiliado en
Santa Elena, una pequea isla del ocano Atlntico en donde pas los ltimos
seis aos de su vida. En la dcada de 1960 se analizaron muestras del cabello de
Napolen y se encontr que tenan una gran cantidad de arsnico lo cual sugera
que pudiera haber sido envenenado, los principales sospechoso era el gobernador
de Santa Elena, con quien Napolen no se llevaba bien y la familia real francesa
que queran evitar su regreso a Francia.
El arsnico elemental no es peligroso el veneno utilizado es en realidad el
xido de arsnico III, As2O3, un compuesto blanco que se disuelve en agua.
Que no tiene sabor y que es difcil detectar si se administra por largo
tiempo. Alguna vez fue conocido como el polvo de la herencia por que se poda
aadir al vino del abuelo para apresurar su muerte, y as heredar los bienes!
En 1832 el Qumico ingls James Marsh desarroll un procedimiento para
detectar arsnico. En esta prueba, que ahora lleva el nombre de Marsh, se
combina el hidrgeno formado por la reaccin entre zinc y cido sulfrico con una
muestra del supuesto veneno. Si hay As2O3 presente, reacciona con el hidrgeno
y forma arsina AsH3, un gas txico.
Cuando el gas arsina se calienta, se descompone y forma arsnico el cual
se reconoce por su brillo metlico. La prueba de Marshes un medio de disuasin
efectivo para evitar los homicidios con As2O3, pero se invent demasiado tarde
para ayudar a Napolen (si es que en efecto hubiera sido victima de
envenenamiento intencional con arsnico).
En los inicios de los aos 1990, surgieron dudas acerca de la teora de
conspiracin en la muerte de Napolen debido a que se encontr que en una

109

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

muestra de papel tapiz de su estudio contena arsenato de cobre CuHSO4, un


pigmento verde que se usaba comnmente en esa poca. Se ha sugerido que el
clima hmedo de la isla promovido el crecimiento del moho en el tapiz
Es posible que para librarse del arsnico el moho lo convirti en
trimetilarsina (CH3). As un compuesto voltil y muy venenoso. La exposicin
prolongada a estos vapores explicara la presencia de arsnico en su cuerpo, lo
cual pudo haber deteriorado su salud aunque no haya sido la principal causa de su
muerte. Esta interesante teora se apoya en el hecho de que los visitantes asiduos
de

Napolen

sufran

trastornos

gastrointestinales

otros

sntomas

de

envenenamiento con arsnico. Sin embargo su salud mejoraba cuando pasaba


muchas horas trabajando en el jardn su principal.

Pasatiempo en la isla.
Talvez nunca sabremos si napolen muri por envenenamiento intencional
o accidental con arsnico, pero este ejercicio de detectives histricos aporta un
uso fascinante del anlisis qumico. El anlisis qumico no slo se utiliza en la
ciencia forense, sino que tambin juega un papel esencial en las investigaciones
que abarca desde la investigacin pura hasta las aplicaciones prcticas, como el
control de productos comerciales y de diagnstico clnico.

Pistas qumicas:
1. E l arsnico en el pelo de Napolen se detecto por medio de una tcnica
llamada activacin de neutrones. Cuando el arsnico 75 es bombardeado con
neutrones de alta energa, se convierte en el istopo radiactivo As-76. La energa
de los rayos gama emitidos por el istopo es caracterstica del arsnico, y la
intensidad de los rayos determina cuanto arsnico se encuentra presente en la
muestra. Con esta tcnica, es posible detectar cantidades tan pequeas como 5
nanogramos (5x10-9g.) por gramo de material.

110

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

2. El arsnico no es un elemento esencial para el cuerpo humano a:


A) Basndose en la posicin que guarda en la tabla peridica,
proponga una causa de su toxicidad.
B) Aparte del cabello, Dnde ms se podra buscar la acumulacin
del elemento si se sospecha de envenenamiento con arsnico?
3. La prueba de Marsh para el arsnico implica los siguientes pasos:
a) La generacin de hidrgeno cuando se aade cido sulfrico al
zinc.
B) La reaccin del hidrgeno con xido de arsnico III para producir
arsina.
C) La transformacin de arsina en arsnico por calentamiento.
Escriba las ecuaciones que representen estos casos e identifique el tipo de
reaccin en cada uno.

111

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

AGUA OXIGENADA
es.wikipedia
Tema: Perxidos
Tambin conocido como agua oxigenada, es un lquido incoloro a
temperatura ambiente con sabor amargo. Pequeas cantidades de perxido de
hidrgeno gaseoso ocurren naturalmente en el aire. El perxido de hidrgeno es
inestable y se descompone rpidamente a oxgeno y agua con liberacin de calor.
Aunque no es inflamable, es un agente oxidante potente que puede causar
combustin espontnea cuando entra en contacto con materia orgnica o algunos
metales, como el cobre, la plata o el bronce. El perxido de hidrgeno no es
txico, ya que solo contiene hidrgeno y oxgeno, dos elementos encontrados en
el cuerpo humano y de hecho el cuerpo humano produce perxido de hidrgeno.
El perxido de hidrgeno es muy irritante en concentraciones altas, ya que
causa quemaduras temporales al desprenderse en la reaccin el oxgeno. El
perxido de hidrgeno en concentraciones menores al 3% es usado en todo el
mundo para curar varias enfermedades, como algunos tipos de cncer y
esclerosis mltiple entre otras y su uso es cada da ms conocido.
Aplicaciones Industriales El peroxido de hidrgeno tiene muchos usos
industriales como el blanqueo de la pulpa de papel, blanqueo de algodn,
blanqueo de telas y en general cada da se usa mas como substituto del cloro. En
la industria alimenticia de usa mucho para blanquear quesos y tambin se usa en
el proceso para la elaboracin de aceites vegetales. En la industria qumica se usa
como reactivo y es muy importante en la elaboracin de frmacos.

Aeroespacial
El peroxido de hidrgeno se usa en la industria aeroespacial como
combustible de cohetes en motores de cohete monopropelantes o como
aportacin de oxigeno en motores bi-propelantes, este peroxido se usa por lo
general a una concentracin del 90% y es extremadamente puro. Tambin se usa

112

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

en concentraciones al 80% como impulsor de las turbo bombas que alimentan


tanto el combustible como el oxidante en grandes motores de cohete.

Restauracin de objetos de arte


El perxido de hidrgeno se emplea en trabajos de restauracin. En
muchas pinturas antiguas, los pigmentos blancos a base de carbonato de plomo
se han decolorado debido a la formacin del sulfuro de plomo, que posee un
particular color negro. El perxido de hidrgeno, reacciona de manera que logra
convertir el sulfuro de plomo a sulfato de plomo (color blanco). Ambas sales son
insolubles en agua. La reaccin es como se muestra en la ecuacin.

PbS(S) + 4H2O2(ac)

PbSO

4(s)

+ 4h2O(l)

Desinfeccin
Es un antisptico general. Su mecanismo de accin se debe a la
efervescencia que produce, ya que la liberacin de oxgeno destruye los
microorganismos anaerobios estrictos, y el burbujeo de la solucin cuando entra
en contacto con los tejidos y ciertas sustancias qumicas, expulsa restos titulares
fuera del conducto. Utilizado en dermoaplicaciones, limpieza de dentaduras y
desinfeccin bucal.
Adems aprovechando la actividad de la peroxidasa presente en la sangre
tambin se usa junto a la fenolftalena para detectar la presencia.

113

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

PERXIDO DE BENZOILO Y EL ACN


American Chemical Society
Qumica
Addison-Wesley Iberoamericana segunda Edicin, E.U. 1998.
p. 438.
Tema: Perxidos
Los granos de acn son pequeas infecciones causada por bacterias que
consumen el aceite de la piel (sebo). Durante la adolescencia, muchos individuos
producen demasiado sebo; Las clulas mueras pueden aglomerarse y obstruir los
poros de las glndulas sebceas. La clave para controlar el acn moderado
consiste en mantener la piel muy limpia y los poros abiertos. Las lociones
abrasivas ayudan a eliminar la capa de clulas muertas, la suciedad y el aceite.
Mantener las manos y el pelo alejados de la cara tambin ayuda a
conservarla libre de suciedad y bacterias.1.Los preparados que contienen
perxido de benzolo, un agente oxidante moderado, son tambin eficaces para
controlar el acn Cmo puede ayudar esta sustancia?2. En los casos graves de
acn, los mdicos prescriben a menudo antibiticos Porqu son eficaces ?La
mayor parte de los remedios para el acn ofrecen solamente un alivio temporal; la
nica cura verdadera viene con la edad.

114

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

SOSA CUSTICA Y CAL


Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 695.
Tema: Hidrxidos
La sosa custica, NaOH, es la base ms importante en la industria qumica.
Tanto este compuesto como la potasa custica, KOH, se fabrican desde el siglo
XVI, mediante el procedo llamado caustificacin, que consiste en tratar la sosa de
lavar, Na2CO3, o la potasa, K2CO3, respectivamente con cal Ca(OH)2

Na2CO3+ Ca(OH)2

CaCO + Na(OH)

Na2CO3 + Ca(OH)2

CaCO

+ Na(OH)2

Hoy da, su sntesis se realiza principalmente por mtodos electroqumicos


a partir de una disolucin de sal comn. Aproximadamente la mitad de la sosa
producida en el mundo se emplea en la fabricacin de otros productos qumicos
como papel, polmeros, jabones y otros.
Por otra parte la cal viva CaO- cuya reaccin con el agua da lugar a la cal
apagada o hidrxido de calcio Ca(OH)2- se empleaba en el Mxico prehispnico
en la nixtamalizacin del maz, proceso en el cual el grano se hierve en agua con
cal y despus de ablandarse se muele para obtener la masa con la que se
elaboran las tortillas.

115

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

LECHE DE MAGNESIA: ANTICIDO ESTOMACAL


www.dietaatkins.com
Tema: Hidrxidos
La leche de magnesia es oxido de magnesio con agua, el cual forma el
HIDROXIDO DE MAGNESIO. Este es un laxante "clsico" descubierto por un
ingles de apellido Philips en el siglo 19. Se ha usado por muchos aos, pero solo
se recomienda para uso ocasional.
En fin, la magnesia y la leche de magnesia (oxido e hidrxido de magnesio,
respectivamente) son laxantes reconocidos que se pueden usar ocasionalmente.
Pero Atkins NO los menciona (ni a favor ni en contra) en la ms reciente
edicin de la NRD. Para el estreimiento, la adicin de fibras es lo recomendado.

116

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

POTASA CUSTICA Y ELABORACIN DE


JABONES BLANDOS
www.textoscientificos.com
Tema: Hidrxidos
Este artculo familiar principalmente usado para lavar y emulsionar se
compone de las sales de sodio (o de potasio) de cidos grasos de 12 a 18 tomos
de carbono. Las sales de sodio fabricadas en grandes cantidades son los jabones
duros, y los de potasio se denominan jabones blandos. Se obtienen saponificando
grasas o aceites, o neutralizando cidos grasos, com hidrxidos o carbonato de
sdio o de potasio.
La mejor clasificacin de los jabones se basa en el uso para que hayan sido
fabricados. Los de mejor calidad son los jabones de tocador, que contienen muy
poco lcali y se utilizan grasas y aceites de color mucho ms claro.
Los que le siguen en calidad son los jabones de servicio ligero, que se
prestan en forma de pastillas, polvos, grnulos y escamas. Se usan para lavar la
vajilla, tejidos de lana, etc. Aqu se usan grasas con un color un tanto ms
oscuras.

Composicin y caracteres del jabn:


La reaccin qumica que se verifica en la fabricacin de jabones de grasas y
aceites neutros (triglicridos) se expresa en la forma siguiente:

117

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

La glicerina se aprovecha como subproducto. La cantidad de NaOH


requerida para saponificar una cantidad dada de grasa neutra, se calcula por el
ndice de saponificacin de la grasa, el cual se expresa como el nmero de
miligramos de KOH (a base de 100%) necesarios para saponificar un gramo de
grasa.

118

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

CIDO SULFRICO Y LAS BATERAS DE LOS


AUTOMVILES
Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 803.
Tema: Oxicidos
Baterias para automviles
Podemos encender un coche gracias a la energa almacenada en la
batera.
Una batera comn esta integrada por seis celdas conectadas en serie,
cada una produce una diferencia de potencial de 2 voltios, por lo que el voltaje
total que proporciona es de 12 V.
El ctodo esta hecho de PbO2 inmerso en una malla metlica y el nodo es
de

Pb,

ambos

estn

sumergidos

en

H2SO4

bastante

concentrado

(aproximadamente 5M), por lo que es muy corrosivo y se debe manejar con


mucho cuidado.
Las reacciones que se llevan a cabo cuando se enciende el automvil, y
que descargan la batera, son:

Ctodo (Reduccin)

PbO2 + 4H+ + SO42- + 2e

nodo (oxidacin)

Pb + SO42-

PbSO

PbSO

+ 2H2O

+ 2e

La reaccin completa es:

PbO2 + Pb + 2H2SO4

2PbSO

+ 2H2O

De continuar indefinidamente esta reaccin, se consumiran los electrodos y


el acido, y la batera dejara de funcionar. Para evitar lo anterior, una vez que el

119

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

automvil esta en marcha, el alternador convierte parte de la energa cintica,


resultado del movimiento del motor, en energa elctrica que se regresa a la
batera, cargndola de acuerdo con las reacciones inversas.

Pb

Ctodo

PbSO4 + 2e

nodo

PbSO4 + 2 H2O

+ SO42-

PbO

+ SO42-+ 4 H++ 2 e

La reaccin completa no espontnea, producida por la corriente del alternador, es:

2PbSO4 + 2PbSO4

Pb

+ PbO2 + 2H2SO4

Cuando las bateras se cargan mediante fuentes externas de manera


rpida, puede ocurrir la hidrlisis del agua, dando lugar a H2 y O2, una mezcla de
gases altamente explosiva.
En los ltimos aos se han diseado y probado automviles electrnicos,
aunque tal vez no en la cantidad que se debera hacer. Estos vehculos empleas
nicamente bateras como fuente de energa, las cuales se pueden recargar
diariamente. Prototipos de estos vehculos funcionan ya en pases como
Inglaterra, donde se emplean en corridos cortos y constantes, como los de los
repartidores de leche o los carteros. Pronto los veremos circular en nuestras
ciudades contaminadas.

120

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

ACIDO FOSFRICO, COMPONENTE DE


REFRESCOS
Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 725.
Tema: Compuestos qumicos inorgnicos. Oxicidos
Muchos refrescos de cola son cidos porque se les adiciona cido fosfrico.
Cul es el pH de una solucin 1x 10-4 m dec H3PO4?
El cido fosfrico es un cido poliprtico para el cual ka1es mayor que ka2
ms de 103 veces. Entonces podemos usar la siguiente ecuacin. Ahora el PkA
vale 2.12:

pH= 0.5 ( 2.12-( -4) ) = 3.02.


Vale la pena comentar que si utilizamos un mtodo de clculo con menos
aproximaciones o mejor si realizamos la medicin directa del pH el resultado sera
pH= 4
La diferencia es una unidad de pH, es decir 10 veces ms (H3O +) de lo
calculado. La moraleja es que hay que emplear las ecuaciones con cautela. Una
experiencia que nos podemos llevar es que la acides de los refrescos de cola son
bastante cidos y que por la manera frecuente en que los consumimos estamos
afectando nuestros dientes y riones de manera inconciente.

121

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

CIDO NTRICO, FERTILIZANTES Y EXPLOSIVOS


Chang Raymond
Qumica
Mc Graw Hill, 6 Edicin,
Mxico 1999.
p. 152.
Tema: Compuestos qumicos inorgnicos. Oxicidos
EL nitrato de amonio se obtiene a partir de cido ntrico y amoniaco, La
mayor cantidad de la produccion de cido ntrico se destina a la elaboracin de
fertilizantes.
El nitrato de amonio es el fertilizante ms importante en el mundo. En 1995
ocupaba el decimoquinto lugar de los productos qumicos industriales producidos
en los Estados Unidos (8 millones de toneladas). Por desgracia tambin es un
poderoso explosivo. En 1947 ocurri una explosin a bordo de un barco cargado
con este fertilizante, en Texas. El fertilizante estaba en bolsas de papel y
aparentemente se produjeron gases en su interior, despus de que los marineros
trataron de sofocar un incendio en la bodega del barco cerrando una compuerta,
con lo cual se cre una fuerte compresin y el calor necesario para una explosin.
En el accidente murieron ms de 600 personas. En fechas recientes ocurrieron
ms desastres por el nitrato de amonio, en el World Trede Center de Nueva York
en 1993 y en el Alfred P., Murrah Federal Building, en la ciudad de Oklahoma en
1995.
El nitrato de amonio es un oxidante fuerte que es estable a temperatura
ambiente a 250 C se empieza a descomponer como sigue:

NH4NO3(g)

N2O(g) + 2H2O(g)

A 300 C, se forman ms productos gaseosos y ms calor:

2NH4NO3(g)

2N2O (g) + 4H2O(g) + O2(g)

Por cada gramo de compuesto que se descompone, se generan alrededor


de 1.46 kilojoules de calor. Cuando se combina con un material combustible como

122

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

el combustoleo, la energa liberada aumenta casi al triple. El nitrato de amonio


tambin se puede mezclar con carbn, azcar, harina, formar un explosivo
El intenso calor que se genera por la explosin que provoca la rpida
expansin de los gases, lo que produce ondas que destruyen casi todo lo que
encuentran a su paso.
Las leyes federales regulan la venta del nitrato de amonio en grado
explosivo, que se encuentra en un 95% de todos los explosivos comerciales
utilizados en la construccin de carreteras y en la minera. Sin embargo, las
grandes cantidades de nitrato de amonio y de otras sustancias que aumentan su
poder explosivo hacen posible que cualquier persona con inclinaciones
incendiarias pueda fabricar una bomba. Se calcula que la bomba que destruyo el
edificio federal de Oklahoma contena 4000 libras de nitrato de amonio y
combustoleo y fue activada mediante un dispositivo explosivo.
Cmo se puede evitar el uso de nitrato de amonio a los terroristas? Lo
ms lgico sera disminuir o neutralizar la capacidad del compuesto par actuar
como explosivo, pero hasta la fecha no se ha encontrado la forma para que no
disminuya tambin su valor como fertilizante. Un mtodo ms pasivo es agregar al
fertilizante un agente conocido como marcador que permitira reforzar las leyes
para determinar el origen de un nitrato de amonio explosivo. Numerosos pases
prohben la venta de nitrato de amonio sin marcadores; Sin embargo, el congreso
de Estados Unidos todava no ha aceptado es ley.

123

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

CIDO CLORHDRICO (MURITICO)


Es.wikipedia.org
Tema: Compuestos qumicos inorgnicos hidrcidos
El cido clorhdrico, hidroclrico o todava ocasionalmente llamado, cido
muritico, es una disolucin acuosa del gas cloruro de hidrgeno (HCl). Es muy
corrosivo y cido. Se emplea comnmente como reactivo qumico y se trata de un
cido fuerte que se disocia completamente en disolucin acuosa.
El clorhdrico se utiliza sobre todo como cido barato fuerte y voltil. El uso
ms conocido es el de desincrustante para eliminar residuos de caliza (carbonato
clcico: CaCO3). En esta aplicacin se transforma el carbonato clcico en cloruro
clcico ms soluble y se liberan dixido de carbono (CO2) y agua:

CaCO3+ 2 HCl

CaCl2+ CO2+ H2O

124

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

CIDO FUORHDRICO Y GRABADO DE VIDRIO


es.wikipedia.org
www.dentaflux.com
Tema: Compuestos qumicos inorgnicos hidrcidos.
El cido fluorhdrico es la solucin acuosa de fluoruro de hidrgeno, que
est compuesto por un tomo de hidrgeno unido a otro de flor. No debe ponerse
en contacto con elementos de vidrio ya que puede corroerlo, por esto se manipula
utilizando material de plstico ataca el silicato del vidrio formando tetrafluoruro de
silicio SiF4 o cido hexafluorosilicato H2SiF6 respectivamente. En estado lquido se
forman agregados (p. ej. H6F6) debido a puentes de hidrgeno, parecido a lo que
pasa en el agua. Esto explica el punto de ebullicin anormalmente elevado de
19,5 C comparndolo con el clorhdrico (HCl) de -85,05 C. Disuelto en agua
forma una disolucin cida altamente corrosiva.

Usos:
Grabado de superficies cermicas y vidrio.
Grabado de Brackets de ortodoncia.
El gel de acido Fluorhdrico Dentaflux se utiliza para la preparacin de
superficies cermicas ante los adhesivos. La rugosidad que produce, mejora
notablemente la unin entre el adhesivo o cemento (composite) y la superficie
cermica.
Es til tanto en clnica como en laboratorio.
Los productos para los que es muy til son las coronas cermicas sin metal,
carillas de porcelana, inlays y onlays y brackets.
Funciona con todo tipo de cermicas salvo con cermicas aluminosas.
Si se graban los brackets de ortodoncia de porcelana, se incrementa mucho
su adherencia.

125

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

CIDOS, BASES Y LA SALUD HUMANA


John W. Hill-DorisK. Kolb
Qumica para el nuevo milenio
Prentice Hall Iberoamericana Mxico 1999.
p. 190.
Tema: Compuestos qumicos inorgnicos.
Los cidos y bases concentrados son venenosos corrosivos capaces de
causar quemaduras qumicas graves. Una vez que se eliminan los agentes
qumicos, las lesiones son similares a las que produce el calor, y se suelen tratar
de la misma manera.
El cido sulfrico (H 2SO4) es con mucho el principal producto qumico en
Estados Unidos, donde se producen alrededor de 40 000 millones de kg cada ao,
la mayor parte de los cuales se utilizan para fabricar otros productos qumicos
industriales, en especial fertilizantes. En casa usamos cido sulfrico en el
acumulador del automvil y en ciertos productos para la limpieza de desages.
Adems de ser un cido fuerte, el cido sulfrico es un poderoso agente
deshidratante que reacciona con el agua de las clulas.
El cido clorhdrico (llamado tambin cido muritico) se usa en la industria
para eliminar la herrumbre de los metales, en la construccin para quitar el exceso
de mezcla de los tabiques, y en el hogar para retirar los depsitos calizos de la
taza del excusado. Las soluciones concentradas (alrededor de 38% de HCl)
causan quemaduras graves, pero las soluciones diluidas se pueden usar sin
peligro en el hogar si se manejan con cuidado. El jugo gstrico es una solucin
que contiene alrededor del 0.5% de HCl.
La cal (CaO) es la base comercial ms econmica y de uso ms extendido;
se fabrica calentando piedra caliza (CaCO3) para expulsar CO2. Este producto
qumico industrial ocupa el quinto lugar de produccin en Estados Unidos, con
alrededor de 17 000 millones de kg anuales. La cal se utiliza para hacer mortero y
cemento y tambin para endulzar los suelos cidos.
El hidrxido de sodio (conocido comnmente como leja) es la base fuerte
de uso ms frecuente en el hogar. La leja se utiliza para limpiar hornos y se

126

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

comercializa en productos como el Easy Off, y tambin se emplea para destapar


desages en productos como el Drano.
Tanto los cidos como las bases, incluso en forma de soluciones diluidas,
degradan las molculas de protena de las clulas vivas. En general, los
fragmentos que se producen son incapaces de llevar acabo las funciones de las
protenas originales.
Cuando la exposicin es intensa, la fragmentacin contina hasta que el
tejido se destruye totalmente. En las clulas vivas las protenas funcionan como es
debido slo a un cierto pH ptimo. Si el pH cambia de manera considerable en uno
y otro sentido, las protenas no pueden llevar a cabo sus funciones normales.

127

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

Si no se utilizan de manera correcta, los cidos y bases pueden ser nocivos


para la salud. Pero los cidos y bases afectan la salud de formas ms sutiles y, a
final de cuentas, ms importantes. Es preciso mantener un equilibrio delicado entre
los cidos y las bases en la sangre y en los lquidos corporales. Si la acidez de la
sangre cambia demasiado sta pierde su capacidad para transportar oxgeno.
Afortunadamente, el cuerpo humano cuenta con un complejo pero eficiente
mecanismo para mantener el equilibrio apropiado entre cidos y bases.

128

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

LA VITAMINA C Y EL RESFRIADO COMN


John W. Hill-Doris K. Kolb
Qumica para el nuevo milenio
Prentice Hall Iberoamericana Mxico 1999.
p. 519.
Tema: Compuestos qumicos inorgnicos
Linus Pauling sugiri en 1970 que el cido ascrbico (vitamina C) puede servir
como arma contra el resfriado comn. Pauling recomend dosis diarias de entre
1000 y 18 000 mg, dependiendo de la persona y las circunstancias. Segn este
cientfico, la vitamina C puede prevenir los resfriados, o al menos mitigar su
severidad. Sus aseveraciones fueron recibidas con escepticismo (y hasta fueron
ridiculizadas) por muchos miembros de la comunidades cientfica y mdica. Sin
embargo, en aos recientes Pauling recibi cierto apoyo mdico. El apoyo del
pblico siempre a sido fuerte; las ventas de vitamina C se fueron alas nubes desde
que Pauling hizo su primer anuncio. Segn Pauling, la RDA de 60 mg de vitamina C
es suficiente para evitar el escorbuto, pero la vitamina C hace mucho ms que
prevenir el escorbuto. l consideraba que el consumo ptimo de vitamina C debe ser
mucho mayor que la RDA y probablemente vara muchote una persona a otra.
Pauling sealo que la mayor parte de las especies fabrican su propio cido
ascrbico, y crea que los primates haban tenido esa capacidad pero la haban
perdido en algn punto de la evolucin, de modo que ahora el cido ascrbico es
una vitamina (una molcula que el organismo humano necesita pero que no puede
elaborar).
Pauling aseguraba que la vitamina C no slo ayuda a prevenir (o aminorar los
efectos de) el resfriado comn, sino tambin que ayuda a evitar y tratar la influenza,
as como varias enfermedades virales ms. l crea que la vitamina C tiene muchas
funciones, entre ellas la de fortalecer el sistema inmune, la de favorecer la
cicatrizacin de las heridas y quemaduras, y tambin su capacidad demostrada para
sanar lceras gstricas. Al parecer, tambin desempea un papel importante en el
mantenimiento del suministro de colgeno del organismo. Al igual que la vitamina E,
el cido ascrbico es un antioxidante, y estas dos vitaminas, junto con beta _

129

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

caroteno, han aparecido con frecuencia en los titulares de los diarios a causa de su
actividad antioxidante. Los antioxidantes suelen actuar como anticarcingenos.
Existen pruebas crecientes de que la vitamina C es indispensable para el
funcionamiento eficiente del sistema inmunolgico. Los interferones se han
reconocido como agentes del sistema inmunolgico. (Los interferones son molculas
grandes que se forman por la accin de los virus sobre las clulas anfitrin. Al
producir un interfern, un virus puede interferir el crecimiento de otro virus).
Se ha demostrado que un aumento en la ingestin de vitamina C incrementa
la produccin de interferones.
Sea por la razn que sea, para prevenir los resfriados o para protegerse
contra el cncer, o simplemente con el propsito de mantener un estado de salud
ptimo, muchas personas toman ahora complementos de vitamina C con
regularidad. Casi nunca toman las megadosis que Pauling recomend, pero s
continan tomando complementos ao con ao. Si la vitamina C no ayuda a todas
estas personas a mantenerse saludables, al menos ellas parecen creer que as es.

130

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

LA ESCALA pH EN ALGUNAS SOLUCIONES


COMUNES
John W. Hill-Doris K. Kolb
Qumica para el nuevo milenio
Prentice Hall Iberoamericana Mxico 1999.
p. 187.
Tema: Compuestos qumicos inorgnicos

SOLUCIN

pH

cido clorhdrico (4%)

Jugo gstrico

1.6-1.8

Jugo de limn

2.1

Vinagre (4%)

2.5

Bebidas gaseosas

2.0-4.0

Orina

5.5-7.0

Leche

6.3-6.6

Saliva

6.2-7.4

Agua pura

7.0

Sangre

7.4

Clara de huevo fresca

7.6-8.0

Bilis

7.8-8.6

Leche de magnesia

10.5

Sosa para lavar

12.0

Hidrxido de sodio (4%)

13

131

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

LA FAMOSA SAL DE MESA


Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 696.
Tema: Compuestos qumicos inorgnicos Sales binarias
En

la

sntesis

de

productos

qumicos

inorgnicos

se

utiliza

ms

frecuentemente cloruro de sodio que cualquier otro mineral. Su consumo mundial


excede los 150 millones de toneladas por ao. El principal productor es Estados
Unidos, con el 27% del total seguido por China y la comunidad de estados
independientes con 10% y 8% respectivamente. Mxico produce aproximadamente
el 3% lo que implica que a cada habitante de este pas le tocan unos 60 kilos de sal
por ao!
La sal se encuentra en vastos depsitos subterrneos de donde se extrae en
forma de disolucin acuosa muy concentrada o slido. Contra lo que podra
pensarse la evaporacin del agua de mar representa un porcentaje pequeo de la
produccin mundial de sal (no ms de 4%) a pesar de ser una fuente prcticamente
inagotable. Se ha calculado que toda la sal disuelta en los ocanos ocupara 19
millones de kilmetros cbicos. Esto es ms del 50% ms que el volumen total de
toda Amrica del norte sobre el nivel del mar.
La mitad de la sal extrada cada ao se emplea n la produccin de cloro, sosa
sodio e hidrgeno, en la denominada industria cloroalcali.
El resto se usa en la preparacin de carbonato de sodio y en la industria de
polmeros, el papel los textiles y los colorantes. Slo el 3% de la produccin se
destina al consumo humano directo, como sal de mesa; para condimentar los
alimentos o para preservarlos.

132

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

LAS SALES DE LA COMIDA


Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 725.
Tema: Compuestos qumicos inorgnicos. Oxisales.
A continuacin identificaremos algunas de las propiedades y usos de diversas
sales, principalmente de sodio.

NaNO2, Nitrito de sodio


Se usa como preservador de la carne; adems mantiene y realza su color
rosado. Esta sal ha sido ampliamente investigada ya que reacciona en el estomago
con el HCl para producir el cido nitroso. En la reaccin el in nitrito, NO2- , funciona
como base de Brownsted Lowry.

NaNO2 + HCl

HNO2 + NaCl

El cido nitroso reacciona con aminas par generar nitrosaminas, sustancias


que contienen el grupo nitroso =N-N=O.

HNO2 + R2NH

R2=N-N=O + H2O

Compuesto nitroso
Por pruebas realizadas con animales inferiores, parece ser que los
compuestos nirosos son sustancias mutagnicas, es decir que producen mutaciones
en clulas previsiblemente cncer estomacal. La incidencia de cncer en el
estmago es mayor en los pases desarrollados, que consumen ms alimentos con
NaNO2, pero an no se tienen pruebas concluyentes que las causas sean las
nitrosaminas, pues no se puede extrapolar tan fcilmente los resultados en clulas
bacterianas moscas de la fruta o ratones a clulas y organismos humanos. Como
persiste la duda se ha normado que los alimentos contengan o generen
proporciones muy pequeas de compuestos nitrosos.
Hoy por hoy, no sabemos qu es mayor: El riesgo de intoxicacin por comer
carneen mal estado o el riesgo de cncer estomacal supuestamente debido a

133

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

compuestos nitrosos. Como siempre, la qumica es un arma de dos filos NaCl,


cloruro de sodio.
La carne salada (como la cecina) est protegida de los organismos, no se
descompone. La abundancia de sal alrededor de un microorganismo establece una
solucin hipertnica para l, de manera que el agua fluye de su cuerpo.
Hacia fuera, deshidratndolo, por esta misma razn se puede conservar por
largo tiempo frutas en disoluciones saturadas de azcar mejor conocidas como
mermeladas.
La presencia de NaCl en el organismo incrementa la capacidad de este para
retener lquidos, lo cual aumenta la presin arterial y daa el rin. La mayora de
los mdicos coinciden en sealar que nuestra comida contiene demasiada sal y que
debemos reducir su consumo.

NaC7H5O2 benzoato de sodio.


Un preservativo o inhibidos alimenticio, es una sustancia que, sin alterar el
sabor de los alimentos, impide el crecimiento de los microorganismos que lo
descomponen. Tal es el caso del benzoato de sodio empleado en bebidas no
alcohlicas como jugos y en margarinas y jaleas. Revisa la etiqueta de cualquier
producto de este tipo y encontraras las palabras benzoato de sodio preservador:
No se conoce de manera precisa el mecanismo de accin de esta sal.

Glutamto de sodio
Esta sal pertenece al grupo de sustancias que realzan el sabor de los
alimentos sin tener uno propio.
El cido glutmico es uno de los 20 aminocidos naturales de las protenas.
Su sal la de sodio se emplea sobre todo en la comida china y su consumo excesivo
parece ser daino. Se piensa que su actividad se debe a un incremento de la
salivacin, lo que redunda en una sensibilidad mayor al sabor de los alimentos.
Actualmente se venden ms de 100 mil toneladas de este producto.

134

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

Sales que no saben salado sino dulce.


Se conoce una gran variedad de compuestos salinos, como el ciclamato de
sodio, el acetato de plomo o elacesulfamo k, que saben dulce a pesar de tener
estructuras completamente diferentes a la de los azucares.

135

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

MUERTE CON KCl


www.informativos.telecinco.com
Tema: Compuestos qumicos inorgnicos. Sales binarias
AGENCIAS
24 de abril de 2006.
Muchos condenados a la pena de muerte en Estados Unidos son ejecutados
mediante la inyeccin letal porque, segn sus defensores, no les supone ningn
dolor. Ahora, un estudio de Human Rights Watch hecha por tierra esta teora y
demuestra que la inyeccin letal contiene una sustancia que puede causar un fuerte
dolor al reo durante la agona. Segn este grupo pro derechos humanos, una de las
sustancias que se usa en ese tipo de ejecuciones est considerada por los
veterinarios como demasiado cruel para matar animales de compaa.
El informe se refiere al cloruro potsico, una de las tres sustancias que se
administran en las ejecuciones por inyeccin letal en 38 estados de EEUU.
El verdugo inyecta primero una sustancia que deja al reo inconsciente,
despus otra que lo paraliza -bromuro de pancuronio- y, finalmente, el cloruro
potsico, que hace que el corazn deje de latir.
El informe acusa a los encargados de llevar a cabo las ejecuciones de no
tomar los pasos necesarios para garantizar que la muerte se produce sin dolor.
"Cada vez hay ms pruebas de que hay presos que pueden haber padecido un dolor
extremo durante sus ejecuciones. Esto no debera causar sorpresa, dado que los
organismos responsables no han dado los pasos necesarios para garantizar que la
ejecucin se produzca sin dolor", explica Human Rights Watch.

Presos que han sufrido en su muerte


Por ejemplo, el informe cita un caso en que se insert una aguja de manera
indebida a un reo, y otro en que un condenado sufri convulsiones, abri los ojos y
pareci que intentaba respirar mientras mora.

136

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

A juicio de la organizacin, el problema es que en los casos en los que la


anestesia falla, la sustancia paralizante puede impedir a los condenados que
expresen el dolor que sienten.
El informe se produce en medio de una creciente polmica sobre esta
modalidad de ejecucin.
En Carolina del Norte, las autoridades de prisiones ejecutaron el viernes
pasado a un reo por inyeccin letal y, por orden de un juez, durante el proceso
estuvieron controlando sus ondas cerebrales para garantizar que no sufra dolor.
En febrero pasado se suspendi una ejecucin en California por la objecin
de conciencia de anestesistas que no queran tener que firmar que la muerte del reo
haba sido sin dolor.
El Congreso tiene previsto el prximo mircoles estudiar si autoriza a un reo
en Florida argumentar ante los tribunales de ese estado que su ejecucin mediante
inyeccin letal sera un castigo cruel y poco comn.

137

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

EL MRMOL
www.informativos.telecinco.com
Tema: Compuestos qumicos inorgnicos. Sales binarias
Se denomina mrmol a un tipo de roca compacta formada a partir de rocas
calizas que, sometidas a elevadas temperaturas y presiones, alcanzan un alto grado
de cristalizacin. El componente bsico del mrmol es el carbonato clcico, cuyo
contenido supera el 90%; los dems componentes son considerados impurezas,
siendo estas las que nos dan gran variedad de colores en los mrmoles, y definen
su caractersticas fsicas. Tras un proceso de pulido por abrasin el mrmol alcanza
alto nivel de brillo natural, es decir sin ceras ni componentes qumicos. El mrmol se
utiliza principalmente en la construccin, decoracin y escultura. A veces es
translcido, de diferentes colores, entre los que ms frecuentemente se encuentran
son:
El blanco, marrn, rojo, verde, negro, gris, azul amarillo, y que puede
aparecer de coloracin uniforme, jaspeado (a salpicaduras), veteado (tramado de
lneas) y diversas configuraciones o mezclas entre ellas, ms.
Con frecuencia otros minerales aparecen juntos a la calcita formando el
mrmol, como el grafito, clorita, talco, mica, cuarzo, pirita y algunas piedras
preciosas como el corindn, granate, zirconita, etc.
Atenindose al concepto mineralgico, (no al artesanal) slo se consideran
mrmoles a los agregados granoso-vtreos, formadas bsicamente por carbonato de
calcio y con trazas ms o menos significativas de carbonato magnsico (mrmol
dolomtico).
En la naturaleza, el mrmol, se encuentra en aglomerados irregulares en el
seno de la roca cristalina primitiva, (donde forma yacimientos irregulares que con
frecuencia resultan ser filones) y menos frecuentemente formando estratos en
capas).
El principal productor de mrmol mundial es Novelda, ciudad conocida como
El Pas del Mrmol.
Es famoso el mrmol blanco de Carrara en Italia.

138

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

EL YESO
www.economia.gob
Tema: Compuestos qumicos inorgnicos
El yeso es un sulfato de calcio dihidratado (CaSO42H2O), se presenta en
cristales tabulares exfoliables en lminas, generalmente incoloros. Tiene una dureza
de 2 en la escala de Mohs y una gravedad especfica de 2.32. Su color
generalmente vara de blanco a blanco grisceo, sin embargo, puede tener diversas
tonalidades de amarillo, rojizo, castao, azul grisceo, rosa o amarillo como
consecuencia de impurezas; es suave y plstico; a altas temperaturas de calcinacin
pierde toda el agua.
El presente estudio considera nicamente el yeso natural y anhidrita que de
acuerdo a la ley minera son concesibles, sin embargo, es importante mencionar
algunas variedades del mineral que aunque no son concesibles s se usan
ampliamente en la actividad industrial:

Selenita, es la variedad incolora y transparente que se presenta con brillo o


lustrosidad perla. La palabra selenita proviene de la palabra griega luna y
significa roca de luna.

Espato satinado, es un agregado de fibras compactas, tiene una apariencia


muy satinada que por sus cristales fibrosos proyecta juegos de luces.

Alabastro, es un fino material masivo granulado, es una piedra ornamental


usada desde la antigedad en finas esculturas.

El yeso es un material con resistencia al fuego, no es abrasivo, tiene baja


temperatura de calcinacin; funciona como agente oxidante, de acabado en
construccin y como removedor de espuma. Mejora la estructura o condiciones
fsicas del suelo. Es comercializado sobre la base de su necesidad de agua,
resistencia, color blanco, tiempo de fraguado, y las cualidades estrechamente
controladas de expansin y contraccin.
La distribucin de yeso en Mxico se localiza en varias provincias geolgicas.
Actualmente la regin con mayor potencial productor y principal exportador de yeso

139

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

es Baja California Sur, en donde se explota la mayor parte del yeso del pas
aportando el 85% de la produccin nacional, del cual prcticamente el 100% se
exporta.
La segunda entidad productora es Nuevo Len que participa con el 4.3% y la
siguiente es Puebla que colabora con el 4.0%. Jalisco, Coahuila y Sonora son
productores menores con 2.9%, 2.5% y 1.0% respectivamente. Sin embargo, existen
evidencias de presencia de yeso en otros estados, entre stos se encuentran San
Lus Potos, Guerrero y Morelos.

140

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

COMO SE FORMA EL CASCARN DE HUEVO?


Chang Raymond
Qumica
Mc Graw Hill, 6 Edicin, Mxico 1999.
p. 683.
Tema: Compuestos qumicos inorgnicos
La formacin del cascarn de un huevo de gallina es un ejemplo fascinante de
un proceso de precipitacin natural.
Un cascarn de huevo tiene un peso promedio de 5 gramos y est constituido
por 40 % de calcio. La mayor parte del calcio se asienta en un periodo de 16 horas.
Esto significa que se deposita a una velocidad aproximada de 125 miligramos por
hora. Como ninguna gallina puede consumir calcio con la suficiente rapidez para
satisfacer esta demanda, el calcio lo aporta una estructura sea especial de los
huesos largos de la gallina, en donde se acumulan grandes reservas de calcio para
formar el cascarn del huevo. [El componente inorgnico de calcio del hueso es el
fosfato de calcio, Ca3(PO4)2, un compuesto insoluble]. Si una gallina se nutre con
una dieta baja en calcio, los cascarones de sus huevos se adelgazan
progresivamente, y para poner un solo huevo, tendra que movilizar 10% del calcio
total de sus huesos! Si su alimentacin suele ser baja en calcio, en algn momento
dejar de producir huevo.
El cascarn del huevo est compuesto sobre todo de calcita, una forma
cristalina de carbonato de calcio (CaCO3). Las materias primas Ca2+ y CO2, suelen
ser transportadas por la sangre a la glndula del cascarn. El proceso de
calcificacin es una reaccin de precipitacin:

Ca2+ (ac) + C032- (ac)

CaC03 (s)

En la sangre, los iones Ca2' libres estn en equilibrio con los iones calcio
unidos a las protenas. Conforme los iones calcio libres son captados por esta
glndula, el calcio unido a las protenas se disocia para restituirlos.
Los iones carbonato necesarios para la formacin del cascarn de huevo
provienen del metabolismo secundario. El dixido de carbono producido durante el

141

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

metabolismo se convierte en cido carbnico (H2C03) por la enzima anhidrasa


carbnica (AC):

CO2(9) + H2O(J) CA ' H2C03(ac)


El cido carbnico se ioniza por etapas para producir iones carbonato:

H2C03(ac)

H'(ac) + HC03(ac)

HC03(aC)H'(aC) + C03-(ac)
Como los pollos no transpiran, deben jadear para regular su temperatura. Con
el jadeo se exhala ms CO2 del cuerpo del pollo que en la respiracin normal. De
acuerdo con el principio de Le'Chatelier, este mecanismo desplaza el equilibrio C02H2C03 hacia la izquierda, con lo que disminuye la concentracin de iones C02
disueltos y los cascarones del huevo son ms delgados. Para remediar este
problema, en climas clidos a los pollos se les da de beber agua carbonatada.
El CO2 disuelto en el agua aumenta el CO2 de los lquidos corporales del pollo
y el equilibrio C02-H2C03 se desplaza hacia la derecha.

142

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

EL BLANQUEADOR DE NUESTRA CASA


www.lenntech.com
Tema: Compuestos qumicos inorgnicos
Hipoclorito de sodio
Hipoclorito de sodio (NaOCl) es un compuesto que puede ser utilizado para
desinfeccin del agua. Se usa a gran escala para la purificacin de superficies,
blanqueamiento, eliminacin de olores y desinfeccin del agua.

Cuando se descubri?
Alrededor del ao 1785 el francs Berthollet desarrollo lquidos blanqueantes
utilizando hipoclorito de sodio. La compaa de nombre Javel, introdujo este
producto y lo llamo "licor de Javel". Al principio, se uso para blanquear algodn.
Debido a sus caractersticas especficas se extendi con facilidad. El hipoclorito
puede eliminar manchas de la ropa a temperatura ambiente. En Francia el
hipoclorito de sodio todava es conocido como el 'eau de Javel'.

Caractersticas del hipoclorito de sodio?


El hipoclorito de sodio es una solucin clara de ligero color amarillento y un
olor caracterstico. El hipoclorito de sodio tiene una densidad relativa de 1,1 (5,5%
solucin acuosa).Como agente blanqueante de uso domestico normalmente
contiene 5% de hipoclorito de sodio (con un pH de alrededor de 11, es irritante). Si
esta a mayor concentracin, contiene un 10 a 15% de hipoclorito de sodio (con un
PH alrededor de 13, se quema y es corrosivo).
Hipoclorito de sodio es inestable. El cloro se evapora a razn de 0,75 gramos
de cloro activo por da desde la solucin. Despus calentado el hipoclorito de sodio
se desintegra. Esto tambin ocurre cuando hipoclorito de sodio contacta con cidos,
luz del da, ciertos metales y venenos as como gases corrosivos, incluyendo el gas

143

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

de cloro. El hipoclorito de sodio es un oxidante fuerte y reaccin con compuestos


combustibles y reductores. El hipoclorito de sodio es una base dbil inflamable.
Estas caractersticas se deben tener en cuenta en el procedimiento de
transporte, almacenamiento y uso del producto.

144

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

POLVO PARA HORNEAR


www.food-info.net
Tema: Compuestos qumicos inorgnicos
El polvo para hornear se usa para aligerar la masa e incrementar el volumen
de productos horneados como pasteles, disquetes y panqus, adems de las
mexicansimas tortillas de harina y muchos otros productos. Ingredientes
Bicarbonato de Sodio, Sulfato de Aluminio y Sodio, Fcula de Maz, Sulfato de
Calcio y Fosfato Monoclcico.
Tanto la levadura como el polvo para hornear son compuestos utilizados
como leudantes ya que ambos proveern el dixido de carbono (CO2), un gas
encontrado al interior de la masa bajo la forma de burbujas, que permitir la
leudacin o incremento en volumen de la misma. Especficamente, la levadura es un
microorganismo viviente que produce el dixido de carbono a partir de los azcares
presentes en la masa, adems de diversas sustancias y compuestos aromticos.
Por otro lado, el polvo para hornear est compuesto por un gran nmero de
sustancias, pero comnmente es una combinacin de un carbonato y un cido.
Cuando el carbonato entra en contacto con el cido y el agua, se disociar en
diversos componentes. Durante este proceso, el gas (CO2) es liberado, ms no las
sustancias y compuestos aromticos. Por lo tanto, el sabor del producto no se ver
afectado.

145

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

CAPTULO 6
REACCIONES QUMICAS

146

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

POR QU EL ACIDO ESTOMACAL NO DISUELVE


EL ESTMAGO?
www.arqhys.com
Reacciones de neutralizacin

Sabemos que los cidos fuertes son corrosivos para la piel. Por qu el acido
del estomago no destruye el recubrimiento de este rgano?
Las clulas que recubren el interior del estomago estn protegidas por una
capa de moco, que es una solucin viscosa de un complejo de azucares y protena,
llamado mucina, y otras sustancias en agua.
La mucina acta tambin como una esponja que absorbe los iones
bicarbonato del lado celular y acido clorhdrico del interior del estomago. Los iones
bicarbonato neutralizan el acido dentro del moco.
Cuando la aspirina, el alcohol, las bacterias u otros agentes daan el moco,
las clulas expuestas se daan y se puede formar una ulcera.

147

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

ACIDEZ ESTOMACAL
Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 444.
Tema: Reacciones qumicas
Los cidos y las bases fuertes destruyen los tejidos. Cuando una persona
entra en contacto con alguna de estas substancias, ya sea por que ha tocado su piel
o por que la ha ingerido por error, lo primero que debe hacerse es aplicar agua en
grandes cantidades, para diluir ya sea el cido o la base. Posteriormente, si se trata
de neutralizar una base fuerte, se debe emplear un cido dbil (vinagre o cido
brico, H3 BO3, este ltimo sobre todo si el accidente ha ocurrido en los ojos). As
mismo, para neutralizar la quemadura de un cido fuerte hay que usar una base
dbil (leche de magnesia o bicarbonato de sodio). En el organismo, el pH esta
rigurosamente controlado; adopta valores caractersticos dependiendo del rgano
que consideremos.
Como debes saber, nuestro estomago secreta de manera natural cido
clorhdrico, que es un cido fuerte, para llevar acabo proceso de digestin. Por esta
razn, su pH normal, en ayunas, es de 0.9 a 1.5. En estas condiciones funcionan
ptimamente las enzimas que se encargan de la digestin gstrica.
En ocasiones, y por muy diversas razones (abuso de comida, tensin
nerviosa o difcil digestin) aparece la hiperacidez, es decir, un exceso de cido
clorhdrico en el estomago.
El pH de los jugos gstricos es tan bajo que alcanzamos a apreciar su poder
corrosivo e irritante en las paredes del estmago y el esfago. Para combatir la
acidez estomacal hay que neutralizarla con una base dbil. Para ello se vende una
enorme variedad de productos farmacuticos con diferentes nombres, colores,
presentaciones y precios, aunque todos contienen bases como carbonato de calcio,
hidrxido de aluminio, hidrxido de magnesio o bicarbonato de sodio. Estos
compuestos pueden reaccionar con otros frmacos, por lo que debes consultar un
especialista cuando ests tomando algn medicamento. Todos los anticidos son

148

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

bases dbiles que no afectan el tracto digestivo, as que si gozas de buena salud
puedes escoger el que mejor se adapte a tu gusto. Eso si, una acidez constante
puede ser seal de un problema mayor (una lcera, por ejemplo) que no se resuelve
simplemente con neutralizaciones constantes. Si tienes acidez estomacal con
frecuencia, consulta un mdico.

Funcionamiento de un anticido. Reacciones que se presentan cuando se ingiere leche de magnesio

149

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

Por otra parte, cuando el pH en el estomago es mayor que lo normal, es decir,


cuando hay poca acidez, la digestin no es tan eficiente y aparece una serie de
malestares. Un estado as se denomina aclorhidria. Este mal se combate tomando
ciertos medicamentos que provocan la disminucin del pH del estmago hasta
alcanzar valores suficientemente cidos. Desde luego, no puede tomarse
directamente HCl, ya que irritara el tracto digestivo y disolvera los dientes. Sin
embargo puede, puede administrrsele directamente al estmago por medio de una
sonda, o bien, por la ingestin oral de capsulas gelatinosas que se abren al llegar a
ese rgano. Un tratamiento mejor en estos casos es la administracin de
clorhidratos de aminas.

150

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

EL LAGO ASESINO
Chang Raymond
Qumica
Mc Graw Hill, 6 Edicin, Mxico 1999.
p. 480.
Tema: Reacciones qumicas
El desastre ocurri muy rpido y sin aviso. El 21 de agosto de 1986, el lago
Nyos, en Camern, un pequeo pas en la costa oeste del frica, de manera
repentina arrojo una densa nube de CO2, la cual llego rpidamente al valle, donde
asfixio alrededor de 1700 personas y un gran numero de animales.
Como sucedi esta tragedia? El lago Nyos esta estratificado en capas que
no se mezclan. Hay una barrera que separa el agua potable de la superficie y de la
parte del fondo, formada por una densa disolucin que contiene disueltos minerales
y gases, entre los que se encuentra el CO2. El CO2 gaseoso proviene de
manantiales d aguas carbonatadas del subsuelo que llegan, por precolacin, al
fondo del lago formado en un volcn.
Como la presin del agua es mayor en el fondo del lago, la concentracin de
CO2 se acumula en forma gradual hasta un nivel peligroso, de acuerdo con la ley de
Henry. No se conoce con exactitud que provoco la liberacin del CO2, pero se cree
que un terremoto algn deslizamiento de tierra o incluso los fuertes vientos pueden
haber alterado el delicado equilibrio del lago y generando olas que mezclaron las
capas del agua.
Cuando el agua del fondo emergi, el CO2 disuelto se separo de la disolucin,
como sucede con los refrescos cuando se destapa la botella. Como el CO2 es ms
pesado que el aire viaja cerca del suelo, literalmente extingui un pueblo que se
encontraba a 15 millas de distancia.
Hoy a ms de 10 aos del accidente los cientficos estn preocupados porque
consideran que la concentracin del CO2 en el fondo del lago Nyos alcanza otra ves
el nivel de saturacin. Para prevenir la repeticin de la tragedia se ha probado
bombear el agua del fondo para liberar el CO2 disuelto, pero este mtodo, adems
de resultar muy costoso ha generado controversias, ya que al alterar las aguas

151

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

cercanas al fondo se podra provocar una liberacin incontrolable de CO2 hacia la


superficie.
Mientras tanto el lago representa un abomba de tiempo natural.

Antes del desastre

Despus del desastre


LAGO NYOS

152

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

DESALINIZACIN
Chang Raymond
Qumica
Mc Graw Hill, 6 Edicin, Mxico 1999.
p. 493.
Tema: Reacciones qumicas
A travs de los siglos, los cientficos han buscado formas de eliminar las sales
del agua de mar, proceso denominado desalinizacin, para aumentar el suministro
de agua potable. Los ocanos son una disolucin acuosa enorme u extremadamente
complejo. Hay alrededor de 1.5 x 1021 L de agua en los ocanos, de la cual el 3.5%
(en masa) esta constituido por material disuelto. La siguiente tabla nuestra la
concentracin de siete sustancias que untas representa ms de los 99% de los
constituyentes disueltos en el agua de los ocanos. En una era en la que los
astronautas han pisado la superficie lunar y se han logrado avances espectaculares
en la ciencia y en la medicina, la desalinizacin puede parecer un objeto bastante
simple.
Sin embargo, la tecnologa es muy costosa. Es una paradoja interesante que
en una sociedad tecnolgica, lograr alto tan sencillo como la desalinizacin a un
costo socialmente aceptable, sea tan difcil como alcanzar algo tan complejo como
enviar un astronauta a la Luna.
Composicin del agua de mar
IONES

g/Kg DE AGUA DE MAR

Cloruro (Cl-)

19.35

Sodio (Na+)

10.76

Sulfato (So42-)2

.71

Magnesio (Mg2+)1

.29

Calcio (Ca2+)0

.41

Potasio (K+)0

.39

Bicarbonato (HCO3-)

0.14

153

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

DESTILACIN
El mtodo mas antiguo de desalinizacin, la destilacin, produce mas del 90%
de los casi 500 millones de galones diarios de los sistemas de desalinizacin que
operan a nivel mundial. El proceso implica la evaporacin del agua del mar y la
condensacin del vapor del agua pura.
Las mayoras de los sistemas de destilacin utilizan energa calorfica. Se han
hecho intentos para reducir costos, entre los que se incluye el uso de luz radiacin
solar como fuente de energa. Esta propuesta es atractiva porque la luz solar
normalmente es mas intensa en las zonas ridas, donde la necesidad de agua
tambin es mayor. Sin embargo a pesar de los abundantes esfuerzos de
investigacin y desarrollo, aun persisten diversos problemas de ingeniera, los
alambiques solares todava no operan a gran escala.

CONGELACIN
La desalinizacin por congelacin tambin se ha desarrollado durante muchos
aos, pero no ha podido tener un precio comercial accesible. Este mtodo se basa
en el hecho de que cuando se congela una disolucin acuosa (en este caso, agua
de mar) el solid que se separa de la disolucin es agua casi pura. As, los cristales
de hielo obtenidos del agua de mar congelada en las plantas de desalinizacin
podran decantarse y derretirse para producir agua utilizable. La principal ventaja de
la congelacin, comparada con la destilacin, es el bajo consumo de energa. El
calor de evaporacin del agua es 40.79 Kg/mol. Algunos cientficos han sugerido
que una solucin parcial para la escasez de agua en California seria remolcar los
tmpanos desde el rtico hasta la costa oeste. Las principales desventajas de la
congelacin se relacionan con el lento crecimiento de los cristales de hielo y con la
eliminacin de los depsitos salinos de los cristales.

OSMOSIS INVERSA
Tanto la destilacin como la congelacin implican cambios de fase que
requieren de energa. Por otra parte, la desalinizacin por osmosis inversa no
implica un cambio de fase y es econmicamente mejor. La smosis inversa utiliza

154

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

alta presin para orzar el paso del agua de una disolucin concentrada a una menos
concentrada a travs de una membrana semipermeable. La presin osmtica del
agua de mar es aproximadamente de 30 atm, presin que se debe aplicar a la
disolucin salina a ms de 30 atm, el flujo osmtico se invierte y el agua potable
pasara desde la disolucin al comportamiento de la izquierda, a travs de la
membrana. La desalinizacin por smosis inversa es mucho mas barata que la
destilacin y elimina las dificultades tcnicas asociadas a la congelacin. El principal
obstculo para este mtodo es el desarrollo de una membrana que sea permeable al
agua pero no a otras sustancias disueltas y que pueda utilizarse a gran escala
durante periodos prolongados en condiciones de alta presin. Una vez que se haya
resuelto este problema y al parecer esta a punto de resolverse la osmosis inversa
puede convertirse en la principal tcnica para la desalinizacin.

155

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

UN BOCADILLO COCIDO
Chang Raymond
Qumica
Mc Graw Hill, 6 Edicin, Mxico 1999.
p. 690.
Tema: Reacciones qumicas
Casi todos hemos comido huevos duros. Son nutritivos y se cocinan
fcilmente. Pero, cundo fue la ltima vez que reflexion sobre el proceso de
coccin de un huevo o lo examin con cuidado? Mientras se cuece un huevo
suceden numerosos cambios fsicos y qumicos muy interesantes. Un huevo de
gallina es un sistema bioqumico complicado, pero aqu slo estudiaremos las tres
partes principales que observaremos al romper un huevo: el cascaron, la clara o
albmina y la yema. El cascarn protege los componentes internos del medio
ambiente, pero tienen muchos poros microscpicos por donde puede pasar el aire.
La clara contiene 88% de agua y 12% de protena. La yema contiene 50% de
agua, 34% de grasa, 16% de protena y una pequea cantidad de hierro en forma de
iones Fe2+. Las protenas son polmeros de aminocidos. En disolucin, cada
cadena larga de una molcula de protena se pliega en tal forma que las partes
hidrofbicas de la molcula quedan ocultas y las partes hidroflicas quedan
expuestas a la disolucin. ste es el estado nativo o estable de una protena que le
permite llevar acabo sus funciones fisiolgicas normales. El calor hace que las
molculas de protena se desdoblen o desnaturalicen.
Los compuestos qumicos como cidos y sales (NaCl) tambin pueden
desnaturalizar a las protenas. Para evitar el contacto con el agua, las partes
hidrofbicas de las protenas desnaturalizadas se agregan o coagulan para formar
un slido blanco opaco semirgido. El calentamiento tambin descompone algunas
protenas de tal manera que el azufre que contienen se combina con el hidrgeno
para formar sulfuro de hidrgeno (H2S), un gas de olor desagradable que a veces se
puede detectar cuando se rompe la cscara de un huevo duro.

156

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

Un problema que se tiene a menudo con los huevos duros es que su


cascarn se rompe en el agua. El procedimiento que se recomienda al cocer los
huevos es colocarlos en agua fra y luego dejar que el agua hierva. En este caso,
cul es la causa de que se rompan los cascarones? A qu se debe que el
cascarn ya no se rompa si se perfora con una aguja para hacerle un pequeo
orificio? La manera menos recomendable de cocer los huevos es ponerlos en agua
hirviente recin sacados del refrigerador o a temperatura ambiente. Cul otro
mecanismo podra hacer que se rompan los cascarones?
Cuando el cascarn se rompe mientras el huevo se cuece, parte del huevo se
sale y forma una especie de serpentina desagradable. Un cocinero experto agrega
sal o vinagre al agua antes de hervir los huevos para evitar que se formen estas
serpentinas. Explique el fundamento qumico de esta maniobra.
Identifique la sustancia verde que se forma en la capa externa de la yema de
un huevo pasado de coccin y escriba la ecuacin que represente la formacin de

157

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

este compuesto. La desagradable yema verde se puede eliminar o reducir al


mnimo si el huevo muy cocido se enjuaga con agua fra inmediatamente despus
de sacarlo del agua hirviente. Cmo es que esto elimina la sustancia verde?
La manera de distinguir un huevo podrido de uno duro, sin necesidad de
romper el cascarn, es girar los huevos. Cmo funciona este mtodo?

158

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

LOS CERILLOS
Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 760.
Tema: Reacciones qumicas
Como los conocemos actualmente, los cerillos son una invencin de este
siglo. Aunque en el siglo pasado ya se producan en forma comercial, eran
sumamente peligrosos, pues podan incendiarse espontneamente con un poco de
sol o de calor.
La cabeza del cerillo contiene clorato de potasio, KClO3, que se descompone
con el calor.

2KClO3(s)

2KCl(s) + 3O2(g)

sta es la fuente de oxigeno necesario para la combustin. Por su parte, el


sulfuro de antimonio, Sb2S3, y la parafina son los combustibles. La chispa y el calor
iniciales se producen por friccin, gracias a la presencia de sustancias abrasivas y
de fsforo rojo en la cinta de encendido. No hay duda de que las reacciones
qumicas de xido-reduccin implicadas en el funcionamiento de los cerrillos son
complejas, pero el concepto central es que proporcionan los elementos (calor,
oxigeno y combustible).

159

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

LA OXIDACIN DEL GLICEROL


Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 780.
Tema: Reacciones qumicas
En la exploracin de esta seccin llevaste a cabo la reaccin entre glicerol y el
permanganato de potasio, al entrar en contacto estas 2 sustancias se produca
fuego y gases, el KMnO4 oxida violentamente el glicerol produciendo, como en todas
las reaccin de oxidacin completa de compuestos orgnicos, CO2 y agua. La
reaccin es:

14 KMnO4+ 4C3H8O3

7K2CO3+7Mn2O3+ 5CO2+ 16H2O

Solo el carbono y el manganeso cambian sus nmeros de oxidacin en esta


reaccin. El carbono sufre una oxidacin y el manganeso se reduce. Dejamos como
ejercicio verificar los nmeros de oxidacin que se encuentran en los tomos de
carbono.
C (central): 0

4+

C (centrales): 1

4+

H2C-OH
H2C-OH
H2C-OH
Mn: 7+

3+

160

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

K2CO3
C3H8O3
-2

-1

+1

CO2
+2

Mn2 O3

+3

+4

+5

Carbono
+6
KMnO4

+7
Manganeso

161

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

QUMICA I

ANTISPTICOS Y DESINFECTANTES
Garritz, A. y Chamizo J. A.
Qumica
Addison Wesley Iberoamericana
p. 765.
Tema: Reacciones qumicas
Un antisptico es una sustancia que evita el crecimiento de los
microorganismos, y un desinfectante aquel que destruye las bacterias y
microorganismos patgenos. Los primeros se utilizan por lo regular en tejidos vivos,
y los segundos en materiales inanimados.
A principio del siglo pasado, cualquier intervencin quirrgica era muy
peligrosa, ya que la herida poda infectarse fcilmente, y no se contaba con los
antibiticos actuales. En 1867, Joseph Lister invent la ciruga antisptica al
introducir el uso de disoluciones de fenol para limpiar las heridas y descontaminar
los instrumentos empleados en las operaciones. Desde entonces, la ciruga ha
alcanzado logros notables por la introduccin sistemtica de productos qumicos con
estas funciones.
Estas sustancias actan generalmente como agentes oxidantes de algunas
sustancias fundamentales para la vida de las bacterias. Por su alto poder oxidante,
los antispticos atacan y llegan a destruir tambin las clulas de la piel u otros
tejidos, por lo que su aplicacin debe ser controlada.

162

COMPENDIO DE LECTURAS CIENTFICAS

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