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L it e r a t u r a a r g e n t in a y po l t ic a

David Vias

Literatura
argentina y poltica
/. De los jacobinos porteos

a la bohemia anarquista

Vias, David
Literatura argentina y poltica: !. De ios jacob in o s p orteo s a la b o h em ia anar quista - l a ed.
- Buenos Aires: Santiago Arcos Edi or, 2005
272 p . : 20x14 cm. (Parabellum ;9)
ISBN 987-21493-7-2
]. Ensayo I. Ttulo
CDD A864.

7 ^ Santiago Arcos editor


Parabellum

E nsayo

Editores:
L a u r a E strin
M i g u e l A . V i i .l a f a e

Diseo:
Cubierta: H o r a c i o W a i n h a u s (wainhaus@interlink.com.a r )
Interiores: G u s t a v o B i z e (speedtyp@feedback.net.ar)
Correccin: Esteban Brtola (e s te b a n _ b e r to la @ h o tm a il.c o m )

I a edicin, Jorge Alvarez, 1964.


2a edicin, CEAL, 1977.
3a edicin, Editorial Sudamericana, Buenos Aires, 1995.
Santiago Arcos Editor, 2005. Jos Bonifacio 1402 (1406) Buenos Aires
www.santiagoarcoseditor.com.ar
e-mail: santiagoarcoseditor@uolsinectis.com.ar
ISBN: 987-21493-7-2
Q u ed a hecho el depsito que marca la Ley 11.723.
Impreso en la Argentina - Printed in Argentina
La reproduccin total o parcial de este libro, no autorizada por los
editores, viola derechos reservados. Cualquier utilizacin debe ser
previam ente solicitada.

P a r a (,.G .C .:
e s ta s h ip te s is ,
e s ta s d is c u s io n e s

Una lectura po ltica em p ieza por leer el interior de los textos, t-s
u n m o m e n to q u e se va inscribiendo, a sn vez, en la d ra m tic a de
la ciu d a d d o n d e in ten ta global izar una m a yo r d en sid a d posible
y hasta el vrtigo de sus conflictos. Sin olvid a r que sien d o u n a
a ltern a tiva no im p o n e sino i/ue solicita otras perspectivas para
cu estionar y cuestionarse.
F er ry H a g l e t o n

I. CONSTANTES CON VARIACIONES

l:1 sol tic ayer ha ilu m in a d o u n o de los espectculos m s g ra n d io


sos q u e la n a tu ra le za y tos h om bres p u ed en ofrecer: el pa sa je de
u n g ran rio p o r u n grande ejrcito. Las altu ra s de P u n ta Horda
o cu p a n u n lu g a r p ro m in e n te en la historia de los pu eb lo s arg en
tinos. De este p u n to lian p a rtid o las m s grandes oleadas p o lti
cas q u e los h a n agitado...
D. F. Sarm iento, C a m p a a en el Ejrcito Grande, 1852.

La

m ir a d a a

E uro pa:

d e l v ia je c o l o n ia l a l

VIAJE ESTTICO
Com o en la poca ele 1789 m e hallaba en Espaa y la revolucin
de la Francia hiciese ta m b in la variacin d e ideas y p a rtic u la r
m e n te en los hom bres de letras con quienes trataba, se a p o d era
ron de m las ideas de libertad, igualdad, propiedad...
M anuel Belgrano, Autobiografa.

En las im presiones de viaje en Italia q u e su cesivam en te clar a


lu z p o r el fo lletn d e F.l Mercurio, se n o tar que sobresale, com o
asunto, d o m in a n te , la ju risp ru d en cia . Tal ha sido, en efecto, el
a su n to q u e con especialidad m e propuse exa m in a r al visitar
aquel pas.
J. B. Alberdi, Veinte das en Gnova, 1845.

Lo q u e no im p id e q u e Pablo se creyera transportado a un cuento


de hadas.
Eugenio Cam baceres, M sica sen tim en ta l, 1884.

C onoca q u e estaba en el centro del m undo.


E d uard o Mallea, N octu rn o europeo, 1935.
La lite in telectu a l pretende superar este subdesarrullo d el pas
q u e se cuela en la in tim id a d , su perando la im agen q u e la c u l
tura desarrollada nos d evu elve d e nosotros m ism os, p o r m ed io
de u n acceso al universo universitario o artstico o ingresando
al orbe de las ciencias, com o si slo con ello desapareciera esa
m a ld ic i n q u e su frim o s de ser un resultado del subdesarrollo en
el p la n o personal. Pero, querrm oslo o no, esta m o s a m a sa d o s
p o r el subdesarrollo, a d ep en d en cia y las m o d a lid a d es im p u e s
tas po r l.
Len Rozitchner, Persona, cultura y subdesarrollo, 1961.

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L i t k r a t i : r a a r i ; i :n t j n a y p o i t i c a

R o s a s, r o m a n t ic is m o y l iter a tu r a n a c io n a l

La lit e r a tu r a a r g e n t i n a c o m ie n z a c o m o u n a v io la c i n , escrib
all p o r 1960. Se tra ta b a , sin d u d a , d e u n a d e m n p ro v o c a tiv o f r e n
te a u n a crtica in m o v iliz a d o ra . Pero q u e se v i n c u la b a al b a l a n c e de
la revista C o n to rn o y al proyecto, m s o m e n o s explcito, d e d r a m a
tizar p o l m i c a m e n t e la f ranja cu ltu ra l d e ese m o m e n t o .
El final d e El m a ta d e r o y el d e A m a lia m e sirvie ro n d e p u n t o s
d e p a r t i d a p a r a es a fo rm u la c i n : el c u e r p o h u m il la d o del jo v e n
u n ita r io p r o y e c ta d o p o r E ch e v erra y la c a sa d e s b a r a t a d a d e la p r o
t a g o n is ta d e M rm o l. En a m b o s ca so s los s o p o r te s d e lo civ iliza d o
a g r e d id o s p o r los s m b o lo s d e la b a r b a r i e ; y el u so p rivile giado
del f ra n c s o d e las f r m u l a s c o n s a g r a d a s c o m o in t e n t o s d e c o n j u
ro f re n te a las f u e rz a s del a fu e ra so b r e los p restig io s interiores.
E n o tr a le c tu r a m s m e d i a t i z a d a la e m e r g e n c i a d e la lite
r a tu r a a r g e n tin a se tr e n z a b a as c o n los in a u g u r a le s co n flic to s d e
clase.
La lit e r a tu r a a r g e n tin a , e n ese co n tex to , se va ju stific a n d o c o m o
la h is t o r ia d e u n proyecto nacional', es decir, es el p r o c e s o q u e p u e
d e ra s tr e a r s e a lo largo d e u n circuito p e r o q u e slo se verifica co n
n itid e z e n los m o m e n t o s c u l m i n a n t e s c a r a c t e r iz a d o s p o r la d e n
sificaci n d e u n d a t o f u n d a m e n t a l . Pero c m o se r e c o n o c e n esas
e m e r g e n c ia s ? Por vario s dato s: p o r el p a s a je d e la c u l tu r a e n t e n d i
d a c o m o e t e r n i d a d a la c o n v ic c i n d e q u e es h isto ria ; p o r el t r n s i
to d e los e s c rito re s q u e i n t e r p r e t a n a la lite r a tu r a c o m o ta u to lo g a
y la rea liza n c o m o c o n d u c t a m g ic a a los q u e se s i e n te n s u je to s de
la h istoria ; p o r la d if e r e n c ia e n tre los q u e se p r e f ie r e n e r ig ie n d o su
o p a c i d a d c o m o u n a g a r a n ta y los q u e eligen; p o r las c o y u n t u r a s
e n q u e se a c e n t a lo d a d o al in sc rib ir se e n u n a n o m e n c l a t u r a a
las q u e se la n z a n a a c r e c e n ta r lo p u e s t o a r r ie s g a n d o las p a la b r a s .
En f o r m a sim ilar, los m a y o r e s logros se d e f in e n p o r el d e s p l a z a
m i e n t o del m i e d o h a c ia la r e s p o n s a b ili d a d c u a n d o los e s c rito re s
d e j a n d e s e r lite ra to s p a r a c o n s id e r a r s e a utores. A p a r ti r d e a h
p u e d e a g re g a r s e q u e la lit e r a tu r a a r g e n tin a c o m e n t a a tra v s de
s u s v o c e r o s la h is to ria d e los su c e siv o s in t e n t o s d e u n a c o m u n i d a d
p o r c o n v e r tir s e e n n a c i n , e n t e n d i e n d o es e p e c u lia r n a c io n a lis m o
c o m o rea lism o " y m u n d a n id a d e n t a n t o sig n ific ac i n t o t a l i z a d o
ra, c o m o e le c c i n y c o n t i n u i d a d e n u n la n inicial y c o m o estilo
e n t a n to a u t o n o m a y a u t e n t i c i d a d d e los d iv e rso s g r u p o s sociales
d e a c u e r d o c o n los m o m e n t o s a los q u e se v e n a b o c a d o s . Se trata,

o n sta n tes c o n

v a r ia c io n es

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e n lin, d e la p r o d u c c i n d e u n a id e n tid a d histrica , a u n e n los


c o n f lic to s c o n " o t r o s q u e se le o p o n e n h a s ta n e g a r la p e r o q u e , fi
n a l m e n t e , v a n s ie n d o r e c o n o c i d o s de m a n e r a d r a m tic a , f e c u n d a ,
d ia l c tic a m e n te .
D e n tr o d e e s ta p e r s p e c t i v a la lite r a tu r a a r g e n t i n a e m p i e z a
c o n Rosas. De a h q u e las r e s p u e s ta s q u e se n u c l e a n e n to r n o a lo
p u r a m e n t e t e s tim o n ia l (fren te a las in v a s io n e s in g le sa s e n 1810),
a l r e d e d o r d e u n a tr a d i c i n libresca i m p r e g n a d a d e e l e m e n t o s
re t r ic o s (c o m o e n la p o e s a d e la g u e r r a c o n t r a E s p a a y e n el
p e r o d o riv ad a v ian o ). al llegar a 1837, 38, 45 c a r a c t e r iz a d a s ya
p o r u n a n tid a v o l u n t a d d e estilo, m a r q u e n u n salto c u a lita tiv o e
i m p l i q u e n u n a re v o lu c i n cu ltu ral. Bien vista, t o d a re v o lu c i n es
u n sa lto cualitativo. Lo q u e s e p a r a la p o e s a d e Rivarola, L p ez y
P la n e s o Jua n C^ruz Varla d e la d e E ch e v erra r e sid e e n eso; es el
e s p a c io q u e se a b r e e n t r e las m e m o r i a s d e M a rtn R o d rg u e z o
S a a v e d r a y las d e Faz. A n l o g a m e n t e p u e d e d e c ir s e q u e G orriti y
S a r m ie n to se o c u p a r o n d e lo m is m o : t a n to las R eflexio n es sobre las
ca u sa s m o ra les d e las c o n v u lsio n e s interiores en los n u e v o s esta d o s
a m e ric a n o s y e x a m e n d e los m e d io s eficaces p a ra re p rim irlo s c o m o
F a cu n d o p r e s u p o n e n u n a d e s c r ip c i n a n a ltic a y u n p r o g ra m a ,
p e ro m i e n t r a s el s e g u n d o se in s c rib e e n la lit e r a tu r a al lo g rar el
nivel d e e s p e c ific id a d d e lo literario, el p r im e r o n o t r a s p o n e ese
u m b r a l y su a u t o r se q u e d a e n la ca te g o ra d e p rec u rso r. A u n q u e
p recu rso r i m p l iq u e u n a le g tim a a c u m u l a c i n s im b lic a . El D e n
E u n e s y V ice n te Fidel L p e z e n d o s c o y u n t u r a s d iv e rsa s e n f r e n t a n
la m i s m a t e m t ic a c o n la d if e r e n c ia q u e va d e lo q u e se r e sig n a a
c r n ic a e n la z o n a d e lo p re lite r a r io a lo q u e se a rtic u la e n la t r a s
c e n d e n c i a d e lo h ist ric o . El salto, d e hec ho, e n to d o s e s to s casos,
es b r u s c o , p e ro los in g r e d i e n te s q u e lo c o n d i c i o n a n a r m a n d o el
e n t r a m a d o c u ltu r a l s u b y a c e n t e se h a n ido d e s p l e g a n d o c o n un
r i t m o le n to y c o n t ra d ic t o ri o .
S on v arias las c o o r d e n a d a s q u e se e n t r e c r u z a n y s u p e r p o n e n
e n el p e r o d o r o sista y q u e i n c id e n e n la a p a r ic i n d e u n a l it e r a tu r a
c o n p erfiles p r o p io s . S on c o n o c id a s : e n p r i m e r lu g a r la p r e s e n c ia ,
u n i d a d y d e s a r ro llo d e u n a c o n s te l a c i n d e figuras d e cro n o lo g a ,
nivel social y a p r e n d i z a j e h o m o g n e o s ; c o n u n a i m p l ic a n c i a d e c i
siva: se t r a t a d e la p r i m e r a g e n e r a c i n a r g e n tin a q u e se f o r m a l u e
go del p r o c e s o d e 1810. En s e g u n d o lugar, su in s e r c i n e n las t e n
s io n e s q u e p ro v o c a el m o m e n t o r o sista q u e los crispa, m o ti v a y
m ov iliza a l e j n d o lo s d el p a s y o t o r g n d o l e s d is t a n c ia p a r a verlo

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L l T K R A l U R A A R C tI ' N I I N A Y P O I . f l k ; a

e n p e r s p e c ti v a y d esea rlo, in te rp re ta rlo , m a g n if ic n d o lo y d e s c u


b r i n d o l o c o m o c o n d i c i n sitie q u a n o n h a s ta p o e tiz a rlo e n u n a
p e r m a n e n t e o s c ila c i n e n t r e c a r e n c i a y regreso. El d e s tie rr o los
p r e stig ia c o m o ex c e n tric id a d y los e n f e rv o r iz a c o m o a v e n t u r a e
in fin itu d p e r o d e s g a r r n d o lo s c o m o s e p a r a c i n ; el p a s se les a p a
rece virgen y c o n t a m i n a d o a la vez. Es q u e la A rg e n tin a p a r a los
r o m n t i c o s d e 1837 se id e n tific a c o n La C autiva . S on los t r m in o s
e s p a c ia le s y significativos c o n los q u e o p e r a n : el d e s ie r to rstico,
a m e n a z a d o r y d e s n u d o q u e ac e c h a , p r o v o c a la e v a s i n c o m o c a
b a l g a ta y lirism o y lla m a p a r a poseerlo , pa rc e la rlo y tr a n s f o r m a r lo ;
es vaco q u e p ro v o c a vrtigo a la vez q u e u r g e n c ia p o r "llenarlo"
c o n d i c i o n a n d o u n a d e b ilid a d regresiva e n t r e m e z c l a d a c o n a v i d e
ces e im p e r a tiv o s d e a c ci n . El o tro t r m in o es el m a t a d e r o c o n sus
d o s c o n n o t a c i o n e s clave, lo p in to r e s c o y lo p rin g o s o ; es decir, el
m a t a d e r o es la e s ta n c ia im p u r a . Y c o m o s m b o lo d e b a r b a r i e y
c ru d e za se o p o n d r e n t r e los d u a l is m o s d e E c h e v e rra al e m
b l e m a del m a t a m b r e t a n cocido c o m o civilizado. As c o m o c o r r e la
t i v a m e n t e las b r u j a s e n ta n to divisas se p o la ri z a r n c o n las m u j e
res a n g e lic a l e s . Y a p a r ti r d e ah, el ju e g o a n t a g n ic o in t e m p e r i e /
d o m e s t i c i d a d c o n d i c i o n a r p r o lo n g a d a s s e c u e n c ia s . C o m o te rc e r
e l e m e n t o se ju e g a la a b u n d a n c i a d e t ie m p o p a r a es c r ib ir e n el exi
lio y la n e c e s id a d d e h a c e r lo a los efe cto s d e so b revivir a la vez q u e
p a r a l e l a m e n t e se c r e a n y d i f u n d e n n u m e r o s o s c a n a l e s p e r i o d s t i
cos, v o c e r o s d e in te r e s e s m e r c a n ti le s e n a lg u n o s c a s o s c o m o El
C o m ercio d el P lata. En c u a r t a in s t a n c ia e s t r e c h a m e n t e n e x a d a
c o n la a n t e r i o r , el s i s t e m a v o ra z y c o t id ia n o del folletn q u e exige
u n a c o n t i n u i d a d o b lig a n d o a cie rta a d e c u a c i n e n cortes, sntesis,
s u s p e n s o y e x te n s i n , p e r o q u e c o m p e n s a c o n la a p o y a tu r a i n m e
d i a t a y c o n c r e t a d e la d ifu sin . En q u i n t o lugar, la c o n v i c c i n d e
c o n t a r c o n u n p b lic o r e d u c id o p e r o f erv o ro so y e n c r e c im ie n to ,
e s p a r c id o e n los d is tin to s c e n tr o s d e la e m ig r a c i n e n Chile,
M o n te v id e o , Ro d e Janeiro, L im a y La Paz. M s a n , la p o s ib i lid a d
d e u n p b lic o e u r o p e o y el esfu e rz o p o r lograrlo d e a c u e r d o c o n la
p a u t a i n a u g u r a d a p o r F e n im o r e C ooper, q u e se c o n v ie r te e n p r e c e
d e n t e , p a r a d i g m a y e s tm u lo . E n es te a s p e c to so b r e t o d o e n p o e
sa se p r e s i e n t e y verifica la p r e s e n c i a d e u n p b lic o f e m e n in o ,
m u y al da, lib e raliz ad o y h a s t a rebeld e, al q u e se a p e la m e d i a n t e
ttulos m s o m e n o s s e d u c to r e s c o r n o L a M oda. U n p b lic o d e m u
je re s d e m u je r e s u n ita r ia s y le c to r a s a q u i e n e s e s t r a t g i c a
m e n t e se c o n v o c a a p a r ti r d e Jos ttulos d e las p r im e r a s novelas:

on stantes

c o n

v a r ia c io n es

15

d e s d e y a q u e c o n A m a lia a d e m s d e E ster y So led a d . Sexto c o n c o


m i t a n t e es el i m p a c t o d e la figura d e Rosas, f e n m e n o to ta lita rio ,
m u c h o m s in te n s o , p r x im o y p r o lo n g a d o q u e el e p i s d ic o d e las
in v a s io n e s in g le sa s o el d el p r o c e s o d e 1810, q u e r e c h a z a y f a s c in a
a los h o m b r e s d e la g e n e r a c i n d e 1837, e n f r e n t n d o l o s al d ile m a
d e la m a r g i n a l i d a d o la in te g ra c i n , la h u i d a o la p e n e t r a c i n e n y
p o r la r e a lid a d , la a b d i c a c i n , la crtica o la a b s tr a c c i n , al p r o p o
n e rle s u n a figura c a r g a d a d e refe re n c ia s r o m n t i c a s p o r su o r ig e n
p o p u la r, d e s m e s u r a , c o n n o t a c i o n e s irra c io n a lista s y h a s ta p o r s u s
v io le n to s c o n t r a s te s . Rosas es u n tit n p e r o filisteo, a la vez e n e m i
go q u e e n a r d e c e , p e r o g ran p r o p ie t a r io al q u e se d e s d e a . Fin s p
tim o lugar, el im p a c t o , d ifu s i n y p r e d o m i n i o d el r o m a n t i c i s m o d e
e s c u e la c o n su n fa sis so b r e el co lo r local y su s ex plcitas p o s t u l a
c i o n e s a favor d e u n a lite r a tu r a n a c io n a l. La re f e r e n c ia e u r o p e a
e s t all, d r a m t i c a y an lo g a : e n 1830, e n el 48, e n los p a s e s s o m e
tid o s c o m o P o lon ia, H u n g ra, Italia y Grecia, el r o m a n t i c i s m o es
s i n n i m o d e n a c i o n a l i s m o y las figuras q u e lo e n c a r n a n u n
M a zz in i o u n B y ro n s o n h o m o l o g a d a s a trav s d e la lit e r a tu r a
c o n h r o e s d e la lib e r a c i n fre n te a los c e n tr o s d e a u t o r i t a r i s m o
p o ltic o c o m o el im p e r io H a b s b u r g o o el o t o m a n o (cfr. B e n e d ic t
A n d e r s e n , L a n g u a g e a n d Power, 1990J. A p a r ti r d e a h n a d a tie n e n
d e e x t r a o los p a r a le li s m o s q u e se c o n f e c c i o n a n e n t r e c a r re ta s y
c a m e llo s, c a u d illo s y b ajes; y e n e s ta p e r s p e c ti v a Rosas a d q u i e r e
a d e m a n e s d e s u l t n (v. R icardo O rta N adal, P resencia d e O rie n te en
el F acundo", e n An. Inst. Inv. Hist., Rosario, 1961). El e x o t is m o a q u
no se ex alta s in o q u e se id e n tific a c o n la regresin . El a s p e c t o si
g u ie n te , octavo, e s trib a e n la p r o c l a m a d a n e c e s i d a d d e lo g ra r u n a
i n d e p e n d e n c i a c u ltu r a l a s im il a d a al co ro la rio y c o m p l e m e n t a c i n
d el p r o c e s o i n a u g u r a d o a nivel p o ltic o e n 1810. P or cierto, a p a r ti r
d e a q u su r g e o tr a c o n t r a d i c c i n e n la q u e se b a l a n c e a n y n o r e
s u e lv e n los h o m b r e s d el 37, p e r o q u e ca rg a d e t e n s i o n e s i n t e r n a s a
sus o b ra s: su a m e r i c a n i s m o literario y su a n t i a m e r i c a n i s m o p o lt i
co, su ferv o r a n t e el d e s ie r to o s u e n t e r n e c i m i e n t o y lu c id e z f re n te
al p a y a d o r e n c o n flic to c o n s u d e n u n c i a y r e c h a z o d e R osas y d e las
c o n n o t a c i o n e s q u e le a d j u d ic a n . E n el d ile m a p r o g r e s i s m o - t r a d i
c i o n a li s m o o p t a r n p o r el p r i m e r t rm in o ; las c o n t r a d i c c i o n e s slo
se les a p a r e c e r n c o n los r e s u lt a d o s d e e s a elec cin. Es decir, las
r e s u lt a n te s d e su p r o g re s is m o a los q u e s o b re v iv a n p a r a verlas los t o r n a r r e a c c io n a r io s. U n n o v e n o a s p e c to : el p a u l a t i n o
p a s a je d e s d e lo tp ico p r im e r o y lue g o lo reg io n a l h a s t a a l c a n z a r lo

16

L r n RA'i

u ra a r g k n t in a

y po lt ic a

p a tr i tic o y f in a l m e n te lo n a cio n a l; es el circ u ito q u e va d e s d e la


O da a l P a ra n c o n L a v a rd n c o m o e m p e c i n a d o y s im b lic o a n
t e p a s a d o , q u e se r e c o rta e n n u e v o s valore s tico s e id io m ti c o s
d e s p u s d e 1810 c o m o e n los c a b allo s giles y s u d a d o s o e n las
c a r g a s in c o a tiv a s d e Ju a n R a m n Rojas, y se s u b li m a y s i s te m a tiz a
e n F iso n o m a d el sa b e r espaol: cu a l d eb a ser en tre n o so tro s d e 1837
(v. Tulio H a lp e r n D o n g h i, T radicin p o ltic a e sp a o la e id eo lo g a
re vo lu c io n a ria d e m a yo). Este c o m p o n e n t e se e n tre teje, textil, c o n
las m a n i f e s t a c i o n e d e h is p a n o f o b i a , la a c e n t u a c i n d e e s c e n o g r a
fas p r o p ia s y el m a n e j o del id io m a c o n lib e rtad , c o m o d i d a d , d e s
e n f a d o y h a s t a a r b itra rie d a d : e n u n a p r o p o r c i n c u a n t i t a t i v a m e n
te s ig n ific a n te re c i n c o n los h o m b r e s del 37 las p a l a b r a s c o a g u l a
d a s e n la in m o v ilid a d d e la c o lo n ia e m p i e z a n a vibrar, c ru je n , giran
s o b r e s m i s m a s i m p r e g n n d o s e d e u n h u m u s re n o v a d o y a d q u i
r i e n d o o tr a tr a n s p a r e n c i a , p e s o y d e n s id a d , o se r e s q u e b r a j a n y
p a r e c e n lic u a r s e d e s p l a z n d o s e giles, c o n n u e v a s aristas, e n i n s
litas a lia n z a s o a trav s d e p r o l o n g a d a s y m a d u r a s ca rio cin e sis.
D ice G utirrez: N ulas, p u e s , la c ie n c ia y la lite r a tu r a e s p a o la s ,
d e b e m o s n o s o t r o s d iv o r c ia r n o s c o m p l e t a m e n t e c o n ellas, y e m a n
c i p a r n o s a es te r e s p e c to d e las tr a d i c io n e s p e n i n s u la re s , c o m o s u
p i m o s h a c e r lo e n poltica, c u a n d o n o s p r o c l a m a m o s lib re s.
A lberdi es m s ca te g ric o : O tro c a r c t e r d e l e s p a o l n e t o e s t e n
el u s o d e las v o ce s n o u s a d a s y a n tic u a d a s : p o r q u e ya se sabe, el
e s p a o l i s m o es lo a n tic u a d o , lo d e s u s a d o , lo e x h u m a d o , lo q u e
e s t m u e r t o p a r a to d o el m u n d o . As, n o se h a d e d e c ir Esto m e to ca ,
sin o esto m e tae; m e g usta, sin o m e peta; u n a vez q u e otra, s in o de
vez en cu a n d o ; fija r la a te n ci n , sin o p a ra r m ie n te s " . Y S a r m ie n to
s u b r a y a y cierra: ...escribid c o n am o r, c o n c o ra z n , lo q u e os a l
c a n c e , lo q u e se o s an to je . Q u e eso s e r b u e n o e n el fond o, a u n q u e
la f o r m a s e a in c o rre c ta ; se r a p a s io n a d o , a u n q u e a v e c e s se a
in e x ac to ; a g r a d a r al lector, a u n q u e ra b ie G arcilaso; n o se p a r e c e r
a lo d e n a d ie ; pero, b u e n o o m alo, s e r vu estro , n a d i e os lo d i s p u t a
r; e n t o n c e s h a b r p ro sa , h a b r p o es a, h a b r d efe ctos, h a b r b e
lleza. S on los p l a n te o s f u n d a m e n t a l e s del r o m a n t ic is m o : i m p u g
n a c i n y p r o g r a m a q u e se c o r r e s p o n d e n c o n la e t a p a m s g e n u i n a
y p o t e n t e del lib e r a lis m o c a r g a d a d e n e g a tiv id a d . El cr io llism o e s
b o z a d o y p o s te r g a d o e n el 1800, se c o n v ie r te a h o r a e n c a te g ric o
n a c io n a lis m o cu ltural. Es el m o m e n t o e n q u e se m e t e n sin c o n s u l
ta ni tit u b e o rodeo, m a n g u era , toldo, bagual, b a q u e a n o o se i n v e n
t a n d espotizar, fe d e ra liza d o , va n d a la je, m o n to n e r iza d o ; o se e c h a

o n s tantfs c o n

v a r ia c io n e s

17

m a n o h a c ia a t r s y se r e c re a n g a n a p a n e s , p a t n , vocin g lera s (v.


E m ilio Carilla, L e n g u a y estilo en el F a c u n d o ). T od as e s ta s c o o r d e
n a d a s se y u x t a p o n e n h a s t a a l c a n z a r la fu e rz a y el e s p e s o r d e u n
n c l e o g e n e r a d o r . El d c im o c o n c o m i t a n t e ta m b i n : se tr a ta del
p ro g re siv o a b a n d o n o d e las p a u t a s e s c o l stic a s i d e n tif ic a d a s c o m o
a p e g o a lo tr a d i c io n a l y g e n r ic o d e n t r o del a p r e n d iz a je re a liz a d o
e n el n e o c la s ic i s m o r io p la te n s e q u e n o p o s e e la d e n s i d a d cu ltu ra l
d e o tr a s r e g io n e s coloniales. La re t ric a p r e s u p o n e e n e s te o r d e n
d e c o s a s r e it e r a c i n d e f rm u las, c irc u larid a d , d e b i lita m ie n to , e n
f e r m e d a d d ira , fijada e n u n le n g u a je h ie r tic o q u e se m e c a n i
za y a p o y a e n a m a n e r a m i e n t o a travs d e u n a r e la c i n d e d e p e n
d e n c ia . D e eso h a b a q u e p resc indir. El p ro y e c to c o n s is ta e n u n a
s e p a r a c i n , d if e r e n c ia c i n y a s u n c i n d e lo p r o p io c o n los d e s g a
r r a m ie n to s , vac ila cio n es, fra ca so s y d e s l u m b r a m i e n t o s q u e eso
p r e s u p o n e . La d i s p u t a fam iliar e n t r e V icente L p ez y P la n e s y su
hijo V ic e n te Fidel c o r r o b o r a es ta te n si n . Es lo q u e t a m b i n se
c o m p r u e b a e n el lti m o Ju a n C ru z Varela q u e e m p i e z a a " n a c i o n a
liz arse al final d e su vida c o m o e n los c o m ie n z o s d e E ch e v erra
p e n e t r a d o s d e u n n e o c la s ic i s m o q u e le urge m utilar.

Kl. VIA JE C O L O N I A L

n t i m a m e n t e v i n c u la d a c o n e s te p r o c e s o q u e im p lic a u n a d o b le
d e c is i n i m p u g n a d o r a y p r o g r a m t ic a , va r e c o r t n d o s e la i n a g e n
d e E u r o p a q u e se fo rja n los in te le c tu a le s d e es e m o m e n t o a travs
de su e x p e r ie n c ia d e viajeros (cfr. D o m in ic k La C a p ra , R e th in k in g
In u lle c tu a l H istory. Texts. C ontexts. L anguage, C o rn ell U niv ersity
lress, 1987): q u i e n e s m e jo r tip ifican la e t a p a R osas d el viaje eum p e o s o n A lberdi y S a r m ie n to . Previsible: e n f o r m a p a r a le la a los
( ( im p o n e n t e s n e o c l s ic o s q u e s o b re v iv e n e n la c o y u n t u r a inicial
del r o m a n t i c i s m o p otico, se a d v i e r te n ciertas p a u t a s ra c io n a lisi .is q u e h a n s u r c a d o los fines del siglo XVIII in c i d i e n d o s o b r e 1810
h . i s i a i m p r e g n a r y d e s b o r d a r el p e r o d o rivad a v ian o . El sig n o m s
vidente e s t d a d o p o r las p r e o c u p a c i o n e s u tilita ria s c o n r e m in is i - i i r i a s ilu m in is t a s y p r e m o n i c i o n e s cientificistas: P ara u n a m e r i
c i o - e s c r ib e e n 1845 Ju a n M a ra G u ti rre z , y p a r t i c u l a r m e n t e
I mi .i a q u e l q u e a m a y b u s c a la ciencia, n o h a y m a y o r felicida d q u e
I i de p o d e r verificar u n viajecito a la f u e n te d e t o d a luz y d e to d a
' id,id e n e s te siglo: E u r o p a .

18

it er a tu r a

a r g e n t in a

y e o l t ic a

Se a l u d i a los c o m p o n e n t e s q u e se f u e ro n d e s p l e g a n d o co n u n
r itm o l e n to y c o n t r a d ic t o r i o h a s ta c u l m i n a r e n el r o m a n t ic is m o : el
s e n tid o u tilita rio es u n o d e ellos y a tra v s d e A lberdi y S a r m ie n to
n o s re e n v a al viaje c o lo n ial verificable n t i d a m e n t e e n B elg rano
q u e les sirve d e p r e c e d e n t e e in tr o d u c c i n .
Q u se infiere d e su A u to b io g ra fa 1. B elg ran o viaja a E u r o p a y
se s it a a n t e lo e u r o p e o y e n esp ec ial fre n te a lo e s p a o l e n u n a
re la c i n d e s b d itc f a corte: d e s d e el uso, s e le c c i n y m o v im ie n t o
d e las p a l a b r a s q u e a d q u i e r e n u n aire d e sa lv o c o n d u c to , h a s ta la
c a u te lo s a e n t o n a c i n c o n q u e las o r d e n a m a n if ie s t a n q u e las e m
p le a con p ro p ie d a d . All resid e la clave d e su viaje e u r o p e o ; es el
hijo d e u n p r o p i e t a r i o c o lo n ial q u e asiste al e s p e c t c u lo c o r te s a n o :
La o c u p a c i n d e m i p a d r e fue la d e c o m e r c ia n te , y c o m o le t o c el
ti e m p o del m o n o p o li o , a d q u i ri r iq u e z a s p a r a vivir c m o d a m e n t e
y d a r a su s hijos la e d u c a c i n m e jo r d e a q u e lla p o c a . Varias cosas:
la c o n t i n u i d a d fam iliar y los o r g e n e s del viaje se d a n d e privilegio a
privilegio. Ir a E u ro p a es u n privilegio o r ig in a d o e n o tr o privilegio.
Y si su s p o s te r i o r e s p r o y e c c io n e s poltica s s u p o n e n u n e n f r e n t a
m i e n t o c o n su s c a u s a s r e m o ta s , e n n i n g n m o m e n t o c u e s t i o n a n
su s r e s u lt a d o s locales ni el s ta tu s p ro p io ; a lo su m o , e n los ca so s
m s a g u d o s , e n t u r b i a la d ia l c tic a d e las g e n e r a c io n e s . E n lo e s e n
cial, B elgran o y los h ijo s d e la c o lo n ia e n su m o m e n t o d e m a y o r
d e c is i n s o n b u r g u e s e s d e f r a u d a d o s o ir rita d o s p o r la in e fic a z a d
m in i s t r a c i n d e los b ie n e s b u r g u e s e s q u e d e t e n t a n o tro s h o m b r e s
d e su clase. U n s e g u n d o a s p e c to : B elg rano a fines del siglo XVIII
se m u e s t r a c o m o su je to p asivo d el viaje: m i p a d r e "m e m a n d ,
se a p o d e r a r o n d e m las i d e a s , m e c o l o c a r o n e n la s e c r e ta ra del
C o n s u l a d o , se a p o d e r d e m el d e s e o . D estin o es s i n n i m o d e
p u e s to y d e carrera, y c o m o r e s u lta d o d el viaje c o lo n ial a b a r c a lo
re s u e lto d e a r r ib a h a c ia ab a jo a la vez q u e s u b r a y a la c o r r e la c i n
c o r t e - s b d i t o y la p a s iv id a d d e B elg rano e n e s a c o y u n t u r a . M s
p r x im o a L a v a rd n q u e a los r o m n t ic o s , lo q u e s e r r e sid u a l
to d a v a es n o r m a . E u r o p a - c o r te es u n c o n c e p t o q u e se s it a e n lo
alto, o m n i p o t e n t e y u b ic u o y q u e se lim ita r g id a m e n te a s a n c i o n a r
o p r e m ia r ; la c o n d u c t a d el viajero d e b e lim ita rse a q u e los S e o r e s
m i r e n c o n b u e n o s ojos la c a u s a y a ev itar se r m u y m a l m i r a d o
p o r los q u e p i e n s a n b i e n . P or es o B e lgrano se s ie n te " a u to r iz a d o
a rea liza r el viaje, se inic ia e n E u r o p a y a d o p t a u n d e s c o lo r id o
( t o n o d e a p r e n d iz a je p r e f ir ie n d o se r e s p e c t a d o r e in v ita d o m i e n t r a s
la rela ci n c o n los h o m b r e s d e le tr a s r e p r o d u c e el m o v im ie n t o

C O N S T A N ! KS CON V A R I A C I O N E S

19

ile a r r i b a h a c ia a b a jo d e la e n t i d a d c o r te - s b d ito e n la p r o x im id a d
c o t i d i a n a d e m a e s t r o - d is c p u lo . B a sta c o n f r o n ta r su s m e s u r a d a s
a s p ir a c i o n e s d e a d q u i r i r r e n o m b r e c o n la avid ez b a l z a c ia n a
c o n q u e S a r m ie n to , c i n c u e n t a a o s d e s p u s , se la n z a s o b r e Pars
a la b s q u e d a d e gloria" e n u n a c a b a lg a ta ca te g ric a, g lo to n a y
d e s p ia d a d a . A B e lg ran o lo h a n d e j a d o t r a s p o n e r el u m b r a l e n u n
r e c o n o c i m i e n t o a m e d ia s , l a c e p t a lo q u e le a u t o r i z a n a u n q u e
s o l a p a d a m e n t e tra te d e a c u m u l a r algo m s. El a h o r r o es su p r e
o c u p a c i n f u n d a m e n t a l : a q u g a s ta r el tie m p o e n su tilez as d e los
R o m a n o s q u e n a d a h a c e n al caso, y p e r d e r el p r e c io so t i e m p o q u e
se d e b a e m p l e a r e n e s tu d io s m s tile s. Lo m s v alioso q u e tie n e
es e m o v i m i e n t o a c u m u la tiv o es su im p lcita p ro y e c c i n s o b r e el
futuro: all u s u f r u c t u a r d e to d o eso, e n esa c o m a r c a d el t ie m p o
lo g ra r su to ta lid a d y h a b r a l c a n z a d o el m o m e n t o d e la t r a s c e n
d e n c ia . E st claro, el u tilita ris m o es lo q u e t o r n a r a B elgrano en u n
r e v o lu c io n a r io c u a n d o p a r a p o d e r u s u f r u c tu a r su a h o r r o a p e le al
lib e r a lis m o id e n tif ic a d o c o m o u n m u t u o c o n s e n t i m i e n t o sin i n t e r
m e d ia r io s , r b it ro s ni Corte. P ero l toda v a se justifica: C on fie so
q u e m i a p l ic a c i n n o la c o n t r a je t a n to a la c a r re ra q u e h a b a ido a
e m p r e n d e r , c o m o al e s tu d io de los id io m a s vivos, d e la e c o n o m a
p o ltic a y al d e r e c h o p b l i c o . H a s ta su le g tim o u tilita ris m o le p a
rece u n a in f ra c c i n y c o m o h a llegado, h a lo g ra d o algo, se m u e s t r a
a g r a d e c id o , a g r a d e c e y se va r e c o n o c i e n d o u n h o m b r e d e s e g u n d a
c a te g o r a f re n te a es a s u p e r p o s i c i n q u e se a g l u tin a e n la corte:
le jana, prestigio, c e n tr a li s m o y s u p e rio r id a d , a u n q u e e m p i e c e a
s o s p e c h a r e i n s i n e q u e n o tie n e p o r q u id e n tific a rse c o n las c o
sa s e t e r n a s . Su u tilita ris m o liberal se i m p r e g n a d e h is to ric is m o ; la
re la tiv iz a c i n es el p a s o siguiente ; d e s p u s v ie n e la c o n f r o n ta c i n ,
la c rtica y al final e s t la r eb e li n . Los ja c o b in o s p o rte o s s e r n e s
p e c ia lis ta s e n m s c a ra s " ; y la d e F e r n a n d o VII f u n c i o n a r p o r b a s
t a n t e t i e m p o c o m o p r e te x to y g ara n ta. Por eso el r e c o n o c i m i e n t o
d e s u s it u a c i n d e in f e r io r id a d n o lo h u m illa ; c o m o s a b e r e s ig n a r s e
a n a ser u n p r e c u r s o r cultiva la v irtu d clave d e e s a ele c c i n , la
p a c ie n c ia . Y to d a su c o n d u c t a se c o lo re a c o n el te m p o i n h e r e n t e a
es a v ir tu d a lo F ranklin: su m a n s o e m p e c i n a m i e n t o , c ie r ta p a u s a
y e s a p ro lijid a d q u e se e m p a s t a c o n ias m d ic a s id e a s q u e m a n e j a
c o m o si es r in d ie r a h o m e n a j e e n rep e tid o s, a tild a d o s a d e m a n e s
ile c e r e m o n ia l. Su r itm o es el q u e le i m p o n e la b u r o c r a c i a q u e
se visu a liz a c o m o u n largo y p e s a d o m o s t r a d o r : giros, lib ra n zas ,
so licitu d es, a g e n te s in te r m e d ia r io s , trm ites , diligencias, s o n las

20

it er a tu r a

a r g e n t in a

y po l t ic a

figuras q u e p r o t a g o n i z a n y e n t o r p e c e n ese itinerario. H ay slo d o s


c o m p o n e n t e s d e a c e lerac i n : la p r o v id e n c ia y el d in e ro ; el p r im e r o
es u n e u f e m i s m o d o n d e se d e p o s i t a n la r e s ig n a c i n y u n f id e sm o
b a s t a n t e d e t e r io r a d o ; el s e g u n d o es b r jula , llave y e x o rc ism o : "Mi
q u e r i d o Padre, la p la ta p u e d e m u c h o b ie n d irig id a t e n i e n d o a lg n
c o n o c i m i e n t o e n las c o s a s d e la c o r te y s a b i e n d o los c o n d u c t o s se
llega a c o n s e g u ir lo q u e se q u ie re c o n ella; a q u m s vale a p a r e n t a r
riq u e z a s q u e p o b r e z a , p u e s a to d o s a b r e los ojos el metal", le e s
cr ib e d e s d e M a d rid e n 179. Y a su m a d r e el m i s m o a o : Q u isie ra
viese Vm. ia p e r e z a d e e s to s A gentes; si u n o n o a t i e n d e p o r s,
n a d a se c o n s ig u e : n o p i e n s a n sin o e n c h u p a r , lo d e m s se llena
d e polvo e n las M e sas d e las Oficinas, d e los A gen te s fiscales; si el
i n te r e s a d o n o a n d a c o n p a s o s largos, b o lsa a b i e r ta y silencio". Es
c o m p l e m e n t a r i o : es e ritm o d e c o n tra tie m p o se e n g r a n a c o n u n a
i m a g e n del e s p a c io e n el q u e el d e s v a n e c i m i e n t o d e la v e rd a d es
d i r e c t a m e n t e p r o p o r c io n a l a la d is t a n c ia (lu e n g a s tierras, lu e n g a s
m e n t i r a s ). De a h q u e a p a r ti r d e ese c lim a c o a g u la d o y e x te n s o
n o se e n c u e n t r e n altib a jo s e n el viaje ni e n su estilo: r e v o lu c i n
to d a v a se h o m o l o g a c o n v a r ia c i n , y las "que ja s y d is g u s t o s d e
los a m e r i c a n o s c o n u n r u m o r s o r d o ; el m a y o r elogio es i lu s tr a
do"; los g r a n d e s p ro y ec to s, iniciativas" y a d e l a n t a m i e n t o s y las
t r e m e n d a s c o n t r a d i c c i o n e s q u e v is lu m b ra e n e r g i m e n colonial,
d i s p o s ic io n e s liberales e iliberales a u n t i e m p o . Se s e a l q u e
n o h a y m a y o r e s p e r ip e c ia s e n ese u n iv e rs o d o n d e el p a t e t i s m o lo
a p o r t a u n "p leito o la n o tic ia N u e s t r a s o b e r a n a e s t e m b a r a z a d a
es lo n ic o q u e o cu rre. Es decir, n o h a y c u l m i n a c i o n e s e n ese estilo
d e piel d e n i o ; p e r o m i r a n d o m s d e c e rc a el s e c re to d e e s a te x tu r a
se aclara: p r c t i c a m e n t e B elgrano no u s a a g u d a s ni e s d r ju la s ; el
p r e d o m i n i o d e las graves es lo q u e o to r g a e s a e s p e c ia l a n d a d u r a ,
esa g ra v ed a d . D e s d e la c o r te se le p r o p o n a q u e fu era grave, l i n
t e r n a liz a b a es a p a u t a y e ra visto c o m o tal p o r su s c o n t e m p o r n e o s .
Y e n q u c o n s is te es a e n t o n a c i n ? C o m o su n o m b r e lo in dica: en
es a z o n a d e c o n t a c t o e n tre el se o ro y la virilidad, llevar el a c e n t o
e n el m e d io , p e r m a n e c e r e q u i d i s t a n t e d e los e x tre m o s , o p o n e r
la r a z n al libe rtinaje" p u g n a n d o p o r s e m e j a r s e a u n ideal c o n
p restig io clsico, cultiv a r el e q u ilib rio y, e n c ie rta s c o y u n t u r a s
h is t ric a s q u e p r o p o n e n s it u a c io n e s lim ites, h o m o l o g a r s e c o n lo
e c l ctico q u e p o r d e fin ic i n es a m s be s o b r e d o s y q u e e n los lti
m o s a o s d e la c o lo n ia c a ra c te r iz a el p e n s a m i e n t o d e la b u r g u e s a
m e r c a n ti l r io p la te n s e c o m o lo p r a c tic a b a L avardn.

C o N S T A N T K S C O N V ARIACIONES

21

H ac ia 1790, c e rc a d el 1800, el velo del t e m p l o se e s t d e s g a r r a n


do, p e r o t o d a v a lo e n c u b r e , y la s a c r a lid a d d e E u r o p a y la c o r te n o
p u e d e s e r v io la d a p o r u n le n g u a je q u e a c a r r e a u n m o v i m i e n t o d e
p g i n a y u n fraseo q u e r e c u e r d a n an te sa la s , ujieres, te m s y p e n
dolistas. Al fin d e c u e n ta s , el viaje c o lon ial d e B elgran o se re c o rta
so b r e las figuras d e L en P in elo y S o l rz a n o y Pereira. Esa es la
trad ici n , e n es e c lim a cu ltu ra l se h a f o rm a d o ; si e n u n c i a a l g u n a
d e c is i n re s u lta s o l a p a d a y f u n d a m e n t a l m e n t e c o n s is te e n la d i
le c c i n q u e p r e t e n d e im p r im irle a lo q u e logra c o n es a e n t o n a c i n
rev erencial: p a r a su p a tria d e s v a d a al c o m ie n z o , p a r a es a B u e n o s
Aires q u e h a d e j a d o atr s y le sirve ele a p o y a tu r a , m o t o r y ju s tific a
ci n e n el logro d e u n a vacante". Pero ese circ u ito d e v e n t a ja s sio
ser lcito si p a s a p o r la corte, a c o n d ic i n d e exigir la a p r o b a c i n
ile la C o r t e . A c a d a m o m e n t o , p u e s , los a c to s m s significativos
del viaje c o lo n ia l m u e s t r a n el n ih il o b sta t q u e h a solicitado, q u e lo
leg itim a, a u t o r i z a y c a lm a , y h a s ta lo d i s p e n s a d e la "desgracia"
d e h a b e r n a c id o e n A m ric a. B u e n o s Aires se b e n e f ic ia r s ie m p r e
y c u a n d o la c o r te re c ib a ven taja s; lo til p a r a la c o l o n ia slo se v a
lidar p o r a h o r a c o n la p a r ti c ip a c i n e u r o p e a . P o r eso si B e lgran o
se a c o m o d a e in te g r a c o n lo e u r o p e o y la i m a g e n d e su p a s p o r
in te r p s i t a p e r s o n a , B u e n o s Aires se m e d ia t iz a e n t a n t o c a u s a s y
f in a lid a d e s le g tim a s r e s id e n e n E uropa.
P e ro c o m o el v ia jero c o lo n ia l n o f o r m u l a c o m p a r a c i o n e s ni s o
bre e s t a s p a u t a s a r ti c u la d e n u n c i a s sin o q u e slo se lim ita a e n u n
c ia r r e p a r o s o a a c u m u la r , c u a l q u i e r c o s a q u e lo g re la c o n s i d e r a r
v e n ta ja . E se p r e d o m i n i o d e la c a u te la lo i n s c r i b e e n el c irc u ito q u e
va d e M a z ie l a m e d i a d o s del siglo XVIII, p a s a p o r L a v a rd n , e n t r a
ai siglo XIX c o n V ieytes y los i n te le c tu a le s d e la l t i m a c o l o n ia (v.
Jos C a rlo s C h i a r a m o n t e , E nsayos sobre la "ilu stra c i n a r g e n tin a
y P ro b le m a s d el e u r o p e sm o en A rg e n tin a ). Es u n a s p e c t o lateral
del p r o c e s o q u e se c o m p r u e b a c o n la r e p r e s e n t a c i n d e 1793, la
d e 1794, la de) 98, la d e 1803 y c u l m i n a c o n la d e 1809. D e s d e e s te
p u n t o d e vista, p o r c o n s ig u ie n te , la c a u te la del viaje c o l o n ia l se i n
s e r ta e n t r e las m a n i f e s t a c i o n e s d e la b u r g u e s a c riolla e n t e n d i d a
c o m o g r u p o d e p r e s i n . Es el m i s m o a c e n t o c o m o s ig n o d is tin tiv o
d e las p r o p u e s t a s lite ra ria s del lti m o d e los h o m b r e s del siglo
XVIII: P or Dios, n o se c o n t a g ie u s t e d le e s c r ib e F lo re n c io Varela
a J u a n M a r a G u ti r r e z ; Virgilio, H oracio, H acine, Petrarca,
Tasso, H erre ra, Len, M e l n d e z , M o ratn ; y n o salga u s t e d d e e s ta s
h u e lla s : e s to es lo s lid o y lo p e r d u r a b le , lo d e m s es e s e n c i a l

it e r a t u r a a r g e n t in a y p o l t ic a

m e n t e p a s a j e r o . Es, e n fin, el c o n t e x to del v ia je c olonial: la m i s m a


c a u t e l a q u e t e r m i n a p r e v a le c ie n d o e n el p r o c e s o d e 1810, e n los
c o lo re s q u e la c a r a c t e r i z a n y h a s t a e n el p a s a j e d e u n h im n o , l e
g tim o c u a n d o e n t o n a s u lib e r ta d g a n a d a p e r o q u e r p i d a m e n t e
d e ja d e se r u n a c a n c i n d e e u f o r ia p a r a c o n v e r tir s e e n c o n j u r o
in m o v iliz a d o r.

El

v ia je u t il it a r io

Las p r e o c u p a c i o n e s utilitarias d e B elgrano se p r o l o n g a n e i n


te n sif ic a n e n el viaje d e Alberdi; es el tr n s i to de los r e a liz a d o re s
d e la g u e r r a c o n t r a E s p a a a sus h e r e d e r o s q u e p r e t e n d e n m o v i
lizar lo a c u m u l a d o p o r su s p ad re s. Pero e s t Rosas y eso d e m o r a
el m o m e n t o d e la c o n s u m ic i n ; el n ic o q u e se a d e l a n t a e n e s te
a s p e c to es M ansilla, s u so b rin o : es el c o n s u m i d o r p u r o q u e a c e n
t a los e l e m e n t o s c o n t e m p l a ti v o s y l d ic o s p r e a n u n c i a n d o el viaje
es ttico. El resto se ve c o n d i c i o n a d o a se g u ir a c u m u l a n d o o a se r
c a u te lo s o y, a veces, c o m o S a rm ie n to , a l a m e n t a r s e : Pero, soy
sage, y m e c o n t e n t o c o n m irar, e n lu g a r d e p ilq u in ea r, c o m o h a c e n
o t r o s . Es decir, c o n s t r e i d o a ser sage y a h a c e r d e la n e c e s id a d
virtud; p e r o e s a m i s m a d e m o r a c o m p r i m e , m a r c a los lm ite s e n t r e
las a p e t e n c i a s y lo id e a liz a d o y e n c a r n a las te n s i o n e s r o m n t ic a s ,
los te x to s a r g e n t i n o s se c a r g a n d e d r a m a t i c i d a d y p e n e t r a n e n la
lite ra tu ra . H ay v io le n c ia e n ese p asaje, se o m i t e n o se a b r e v ia n
p a s o s in te r m e d io s , p e r o se r e e m p la z a la larga d u r a c i n d e las lit e
r a tu r a s tr a d ic io n a le s . Es la c o y u n t u r a e n la q u e se a r tic u la el viaje
e u r o p e o d e Alberdi: la r ela ci n s b d i t o - c o r t e h a q u e d a d o atrs, l
p a s a a se r u n e s p e c t a d o r a m e r i c a n o , u n hijo del d e s i e r t o q u e
erige su j u v e n t u d e n privilegio r o m n t i c o y al q u e E u r o p a e n ta n t o
g r a n a p r e n d i z a j e se le c o n v ie r te e n la u n iv e rs id a d , la a c a d e m i a y el
p e n s a m i e n t o sis tem tic o .
P or eso, tres cosas: la e s c e n o g ra fa d e pasillos, a u la s p r i n c i
p e s c a s y d e t e r io r a d a s , b u fe te s y tr ib u n a le s ; el to n o d e c u c h i c h e o
d e a lg n c o m e n ta r i o , m a n o s e n r o je c id a s q u e se f r o ta n o la voz
le ja n a y s o l e m n e del m a g iste r e n el a n fiteatro ; y el e m p e c i n a d o
e s fu e rz o p o r lo g ra r u n m to d o : ...es lo q u e m e p r o p u s e c o n o c e r
v is ita n d o a l g u n a s n a c i o n e s de E u r o p a . O tra s a lte r n a tiv a s e s t n
ah, lo a c e c h a n y lo tie n ta n ; Alberdi las p r e s ie n te y r ec h aza : Si yo
h u b i e r a v e n i d o e n b u s c a d e p la ce re s.... P ero no; l h a id o a E u ro p a

o n sta n i i s c o n

v a r ia c io n es

23

a a p r e n d e r y a c o m p r o b a r c o s a s tiles, d e a h q u e se e m p e e e n
a t e n e r s e a los h e c h o s ; as es c o m o su inicial p r e o c u p a c i n p o r lo
til se c o n j u g a e m p r i c a m e n t e p r o y e c t n d o s e e n u n m i n u c i o s o y
explcito v erism o : "Voy a c o p ia r lit e r a lm e n te las e x p r e s io n e s q u e
e n p r e s e n c ia d e los o b j e t o s ..., se p r o m e t e e, incluso, se l a m e n t a no
ser lo s u f i c i e n t e m e n t e exa cto c o m o p a r a d iv u lg a r lo q u e se ve sin
d e f o r m a c i o n e s q u e p e r t u r b e n su p o s te r i o r utilizacin: Slo el d a
g u e r r o tip o p u e d e d e c ir c o n fa c ilid a d to d o lo q u e a l le c u e s ta r e
p r o d u c i r c o n p re c isi n . D e s e c h a d a s las te n ta c io n e s , b ie n d e l i n e a
d o s el m a r c o y la d ire c c i n , A lberdi n o e v id e n c ia v a c ila c io n e s en
su s is te m tic o a p r e n d iz a je e u r o p e o ; la a n d a d u r a f u n d a m e n t a l de
su estilo se d e s p la z a h a c ia a d e la n te ; no hay m ir a d a s h a c ia atr s o
h a c ia los c o s ta d o s , ni d e m a s i a d o s r e c u e r d o s ni d ig resio n es. D e b o
.1 sus f r e c u e n te s y sa b ia s c o n v e r s a c io n e s [alude a u n ju r is c o n s u lto
g in e b rin o j la m a y o r p a r t e del m a te r ia l d e q u e m e h e se rv id o p a r a
f o rm a r el c r o q u is q u e d a r a c o n t i n u a c i n del s is te m a a d m i n i s t r a
tivo d e los E s ta d o s del rey d e C e r d e a . Y A lberdi e m p i e z a a e xh ibir
su a p r e n d iz a je : G ob iern o ... C o m p o s ic i n d e las leyes... C o n s e jo
d e c o n fe re n c ia ... C o n s e jo d e E stado.... C a d a p u n t o es t r a t a d o c o n
m in u c io s i d a d , n a d a se saltea, n a d a se o m ite, las sn tesis p o n e n el
a c e n t o e n lo f u n d a m e n t a l y ese e m p e c i n a d o r e c u e n t o se p r o y e c ta
so b r e el p a s q u e se h a d e j a d o atr s p e r o c o m o f u tu ro sin Rosas:
utilidad, n e c e s i d a d d e c a m b io , a n a lo g a s e n las q u e E u r o p a es m e
tro u n iv e rsa l y p u n t o d e p a r tid a . A rg e n tin a ya e m p i e z a a se r p a ra
E u ro p a y a sig n ific arse e n su s h o m b r e s d esd e E u ro p a . P ro g resism o ,
p o n e r u n p a s al da, e s t r u c t u r a r u n p ro y e c to n a c io n a l, a l c a n z a r el
nivel d e lo e u r o p e o . EJ fu tu ro es la n ic a tr a s c e n d e n c i a d e Alberdi.
Su ideal se ra n u m e r a r lo e u r o p e o , d e s e a n d o s e c r e t a m e n t e d e s n a
tu r a liz a r su e m p l e o e n A m rica.
Ya se c o m e n t : l es u n c o n t i n u a d o r d e Belgrano, u n o p o s it o r
a Rosas, el le c to r d e Byron, D u m a s , H ug o y S and, p e r o p o r so b r e
io d o s u m a r c o referen c ial es la c lase q u e d e s d e los p a se s c e n tr a le s
.e ha l a n z a d o al d o m i n i o d el m u n d o (v. Ch. M oraz, Les fo u rg eo is
im u jii ra n ts). Y p ro sig u e : In s c r ip c i n o p r o to c o l iz a c i n d e las
leves... A d m in is tr a c i n del Estado... D ip lo m a c ia .... A lberdi n o se
. m e d r a a u n q u e p o r m o m e n t o s alce la vista y c o m p r u e b e la fatiga
d e su s lectores; q u e n a d a q u e d e sin repasar, to do, lo m e jo r d e b e
a p r e n d e r s e y a c u m u la r s e , p a r a s, p a r a la A rg e n tin a , y si se d e s c u
bre i d e n tif ic n d o s e c o n su pas, m e jo r p o r q u e los d o s p l a n o s se
s u p e r p o n e n y se e c o n o m i z a n esfuerzos. A g en te s co m ercia le s...

24

it e r a t u r a a r g n tin a y p o l t i c a

H a c i e n d a d e las finanzas... Del o r d e n ju d ic ia rio ... Real c m a r a d e


cuentas...". N a d a se le p asa, ni J u s tin ia n o n i Savigny; y s u m o v i
m i e n t o a t e s o r a d o r n o se d etien e ; E u r o p a es u n a m in a , h a y q u e
e s c a r b a r e n ella y u su f ru c tu a rla , y Alberdi d e s c i e n d e la e s c a le r a d e
los arc h iv o s y a b r e los Cdigos. La a n t i g u a r e l a c i n c o lo n ia l se h a
in v e rtid o a u n q u e a otro nivel: Vamos, p u e s , a la r e s e a p r o m e t i d a
del c m o h a n sido c o n f e c c i o n a d o s los c d i g o s d e le gisla cin i n t e
rior ci los E s t a d o s sardos, y cul es all el e s t a d o p r e s e n t e d e es a
i m p o r t a n t e ta re a .
Proyecto, s is te m a tiz a c i n , v o lu n ta d c a r t e s i a n a a u n q u e a
vec es se tolere u n a risita frente al e s p r i tu g e o m t r i c o , lo til
a lc a n z a su c u l m i n a c i n c u a n d o se c o n c e n t r a e n f o r m a e c o n m i c a
a trav s d e las e s tad stic as: El n m e r o d e e s t u d i a n t e s q u e p o r lo
r eg u la r f re c u e n ta la U n iv ersid a d de G e n o v a e s el d e 483. He a q u
la e s ta d s tic a y d is t rib u c i n d e su p e r s o n a l e n 1837: e s t u d i a n t e s d e
teologa, 6; d e d e re c h o , 159; d e m e d ic in a , 101; d e ciruga, 35; d e
filosofa y bellas artes, 122; d e m a t e m t i c a s , 24; d e f a r m a c ia , 36;
total, 483". A lberdi se e n t u s i a s m a c o n las e s ta d s tic a s , es u n a f o r m a
d e v isu a liz ar r p i d a m e n t e su a p r e n d iz a je y d e s e n tir su d o m i n i o
s o b r e E u ro p a : ele es a m a n e r a E u ro p a s e e m p e q u e e c e y d o m e s
tica; es decir, la s ie n te m s til a n . Y e s o se p r o l o n g a p o r q u e
A lberdi s ie n te p la c e r e n la g a r g a n ta y e n lo s d e d o s al v e r b a liz a r o
al p a l p a r e sas c o l u m n a s d e dato s; se la e s t e n g u l l e n d o a E u ro p a ,
la p u e d e a c a r ic ia r y las p a u t a s e s t tic a s q u e p o s t e r i o r m e n t e h a n d e
p r e v a le c e r e n el viaje e u r o p e o se p r e n u n c i a n . No n e c e s i t a m a y o r
d e m o s tr a c i n : el go ce d e ese viaje se lo g r a r p o r m e d i a c i n d e
lo e c o n m ic o . Alberdi viaja e n 1843, e n el 45; D e A d e n a S u e z d e
M ansilla se p u b lic a e n 1855 y all se v erific a ya el p r e d o m i n i o d e
es a s p a u ta s . P or a h o r a lo h e d n i c o se c o n j u g a a tra v s d e ciertas
su b li m a c io n e s ; a E u ro p a se la p o s e e p e r o m e d i a n t e e s ta d stic a s.
Ese c o n t i n e n t e es el o b je to del deseo, p e ro , e n lo e s e n c ia l, A lberdi
se lim ita a m ira rlo y a d e s c r ib ir p r o l i j a m e n t e s u s c o l e c c io n e s de
detalles: En c u a n t o a la e n s e a n z a p r i m a r i a , ella n o e s t m e n o s
s u je ta q u e la o tra a tr a b a s y r e s tr ic c io n e s d o lo r o s a s . A p e s a r d e
esto, el n m e r o d e n i o s q u e f r e c u e n ta n las e s c u e la s e l e m e n t a l e s
d e los seis c u a r te le s d e la c i u d a d d e G e n o v a es el d e 1490; el d e las
e s c u e la s p r iv a d a s a u t o r i z a d a s p o r la U n iv e r s id a d , d e 1876. La u n i
v e r s id a d tie n e a c o r d a d a su a u t o r i z a c i n a 116 m a e s t r o s d e e s c u e la
y a 70 m a e s t r a s p a r a in s t ru c c i n d e n i a s , c u y o n m e r o , s e g n se
m e h a a firm a d o , n o b a j a d e 1000.

on stantes c o n

v a r ia c io n e s

25

Y
es c estilo d e b o le tn oficial c o n t i n a im p l a c a b l e m e n t e : Se
c u e n ta , n o o b s ta n te , e n la c a p ita l d e los E s ta d o s sa rd o s, el si
g u ie n te n m e r o d e p u b lic a c io n e s p e ri d icas : u n a G aceta poltica,
c o n s a g r a d a a la d e f e n s a d el G o b ie r n o (a q u i e n n a d i e ataca), c o n
a n u n c i o s ju d ic ia rio s y p a rtic u la re s: a p a r e c e to d o s los das, m e n o s
el d o m in g o . Tres revistas m e n s u a l e s de ju r is p r u d e n c ia , cien cia s
m e d ic a le s y a g ric u ltu ra . C u a tr o p u b lic a c io n e s .... Si n a d a se deja
d e c o n s ig n a r, e n el o r d e n te m t ic o n o hay m a y o r se le c c i n y en
el te r r e n o c o n c e p t u a l n o s e n f r e n t a m o s a u n b a l a n c e d o n d e se v an
e n c o l u i n n a n d o los d a t o s del m u n d o : es el r e le v a m i e n to d e E u ro p a .
A p a r tir d e lo e s e n c ia l del viaje u tilita rio d e los a r g e n tin o s q u e v an
a E u r o p a a m e d i a d o s d el siglo XIX e n el m o m e n t o d e m a y o r p o t e n
cia c r e a d o r a del lib e r a lis m o se d a la rp lica a los via jero s ingleses
q u e e n e s o s m i s m o s a o s c o n s i g n a n e n largas e n u m e r a c i o n e s los
d a t o s d e n u e s t r o p as c o n fines f in a n c ie r o s y prec iso s; e n 1843 el
viaje e u r o p e o d e A lberdi es la c o n t r a p a r t e del d e M a c k i n n o n e n
1848 o el d e M a c C a n n e n el 47. Los p r o c e d i m i e n t o s se r e p it e n lo
su f ic ie n te c o m o p a r a d a r el t o n o g e n e r a l d el v iaje d e A lberdi; d e n
tro d e la c o n s t a n t e u tilita ria re s u lta el viaje es ta d stic o : "O c h o a o s
es la d u r a c i n d el c u r s o d e e s tu d io s d e D e r e c h o q u e u n e s t u d i a n t e
d e b e h a c e r p a r a s e r re c ib id o d e a b o g a d o . El p r i m e r o es c o n s a g r a d o
al e s tu d io d e las In stitu c io n e s d e D erecho ro m a n o , e n los c u a tr o
a o s sig u ie n te s ... Y es e flujo s is te m tic o va r e c o r r i e n d o el texto
e i m p r e g n a n d o c o n su d e n s i d a d a b e t u n a d a , casi slida, el r itm o
y la e s t r u c t u r a d e l estilo: He a q u el m o d o d e lib e r a r u n e s c rito
d irig id o al S e n a d o : Ilu str sim o s y e x c e le n ts im o s s e o re s : E x p o n e
el m a r q u s J u a n B a u tista Serra, d o m ic ilia d o e n G n o v a : Q u e p o r
c o n t r a t o a u t o r i z a d o e n G n o v a p o r el n o ta r i o tal (la h is t o r ia del
h e c h o ) . E x p o n e i g u a l m e n t e q u e el 14 d e o c t u b r e d e 1839 ( c o n t i n a
la n a r r a c i n d el h e c h o ) . Q u e el reo Ju a n B a u tista O d e r ic o n o hizo
o p o s ic i n . .. . P ara q u e las c o p ia s d e la re a lid a d til d e E u r o p a p u e
d a n se r p r o p u e s t a s c o m o m o d e lo p a r a el p r o p io p as y c a p t a d a s e n
to d o s su s d etalles, A lberdi llega a r e s u lt a r e n c a r n iz a d o : La ju s tic ia
se a d m i n i s t r a h o y e n G n o v a p o r j u e c e s d e tres es p e c ie s, a sa b er:
I o j u e c e s lla m a d o s d i m a n d a m e n to ; 2 trib u n a le s d e p refectu ra ,
u n o p a r a c a d a p r o v in cia, c u y o n m e r o d e v o ca le s es p r o p o r c i o n a l
a.... Incluso, p o r m o m e n t o s , se lo p r e s ie n te an s io so , c o n u n ja d e o
q u e se r e p r o d u c e e n su estilo, c o m o si s b i t a m e n t e d e s c u b r i e r a
las d i m e n s i o n e s d e la c u l tu r a e u r o p e a y la ta r e a in f in ita q u e i m
p lic a p o n e r al d a a su p r o p io pas; se a d v i e r te n las v a c ila c i o n e s y

26

it e r a t u r a akc,e n t i n a

y p o l t ic a

su v o r a c id a d se desin fla, p e r o la n ic a m a n e r a d e c o n j u r a r l a s es
r e p e tir s e su s p r o p ia s c o n s ig n a s c o m o u n a ja c u la to ria : U tilitarism o
a y d a m e , p r o g r e s is m o n o m e a b a n d o n e s . M e n o s m a l q u e e n n i n
g n m o m e n t o se olvida d e q u e se h a p r o p u e s t o s e r s is te m tic o y se
lo r e c u e r d a y le dice: H asta a q u h e d e t e n i d o al le c to r c o n d e ta lle s
relativos al foro d e G e n o v a e x c lu siv a m e n te . D e b o d r s e lo s , s e g n
el p l a n q u e a r r i b a m e p r o p u s e , s o b r e el e s t a d o d e la j u r i s p r u
d e n c i a e n T urn, c a p ita l d e los E s ta d o s s a r d o s y c e n t r o n o m e n o s
i m p o r t a n t e . . . .
De es ta m a n e r a no slo la v o lu n ta d u tilitaria del a n t ig u o viaje
c o lo n ial se sis te m a tiz a , sin o el estilo d e m e m o r n d u m : H e a q u el
fruto d e la c o n v e r s a c i n . Los C d ig o s civil y c o m e r c ia l q u e rig en
a q u s o n fra nce ses, c o n u n a q u e o tra e x c e p c i n q u e e s ta b l e c e n d i
fe r e n te s leyes sueltas. El c d ig o d e p r o c e d e r e s , a u n q u e to m a d o e n
g ra n p a r t e del francs...". Estilo n o y a d e c o m e r c i a n t e ni d e notario,
sin o d e esp a, d e e s p a n o belig eran te: A lberdi es u n a a v a n z a d a s o
b r e E u r o p a y su estilo se lim ita a c o n s ig n a r d a t o s tiles. Eso, e n el
m o vim ien to de
.n a n o s o e n el r a sg u e o d e 1a p lu m a ; m s arrib a,
e n los ojos, im p lic a u n a m i r a d a sin p a r p a d e o s q u e b a r r e e n lentas,
d e s c a r n a d a s y prolijas p a n o r m i c a s to d o s los detalles. "I e v isitad o
las C m a r a s d e pre fe c tu ra . Las C o rte s reales, las C o rte s d e Assises,
las d e c la ra c io n e s , los tr ib u n a le s d e po lic a c o rre c c io n a l....
Pero, qu pasa?, q u h a y p o r d e t r s d e ese estilo d e d e c la r a c i n
ju r a d a , sin adjetivos, p a u s a s ni v a c ila c io n e s y q u e d a la i m p r e s i n
d e u n r e c ita d o d e m e m o r i a p o r u n e s t u d i a n t e a n s io s o p o r d e m o s
tr a r s u c o n t r a c c i n d e a l u m n o ? M u y sim ple: A lberdi es t r i n d i e n d o
c u e n ta s . La v e r ti e n te a c e n t u a d a p o r lo u tilita rio e n su v e r s i n d e
E u r o p a e s t d e s t i n a d a a q u i e n e s le h a n a r re g la d o el viaje: l tie n e
q u e d e m o s t r a r q u e h a c u m p l i d o c o n lo p a c t a d o a q u i e n e s d irig e n
El M ercu rio y a los in te r e s e s d e los q u e el dia rio es vocero.
Y
e s a r e n d ic i n d e c u e n t a s lo p r e o c u p a : si se d es v a d e su
p r o m e t i d o sis te m a , p r e s i e n t e q u e d e b e ju stificar su s d ig r e s io n e s
( p o r q u e m e p u e d e n c o s ta r u n p o c o d e m i c r d ito d e h o m b r e fro,
a n t e los ojos d e las g e n t e s d e ju ic io y d e m u n d o ). Es decir, b a jo la
m i r a d a d e los q u e lo h a n c o n t r a t a d o c o m o c o r r e s p o n s a l y le p a g a n
el viaje. D e a h q u e n o d eje de a p e la r a c a d a p a s o a "los e s p ritu s s e
r io s q u e lo h a n e n v ia d o , lo le e n y lo ju z g a n d e a c u e r d o a los p la n e s
e s ta b le c id o s . F u n d a m e n t a l m e n t e a e s a m i r a d a lle n a d e s e r ie d a d
a p u n t a la z o n a in s p id a d e su estilo; b a jo ella a c u m u l a su m a te r ia l
u tilita rio y p a r a a p la c a r la es q u e in siste e n su p r o lijid a d y reitera

o n sta n tes c o n

v a r ia c io n e s

27

d e d iv e rs a s m a n e r a s el s e n tid o p r in c ip a l oficia!, d ira d e su


viaje: C u a n d o el d e s e o s in c e r o d e a d q u i r i r s lid a i n s t r u c c i n h a y a
r e e m p l a z a d o a la v a n id a d , e n el m vil d e n u e s tr o s viajes a Huropa,
c i e r t a m e n t e q u e n o se r n Pars y L o n d re s los p u e b l o s q u e m s fre
c u e n t e n u e s t r a j u v e n t u d .
Al in te le c tu a l a r g e n t i n o p r o ta g o n i s ta del viaje utilitario le cu e sla e s c in d i r la p a r t e oficial d e la p e r s o n a l y c o tid ia n a . T n g a s e e n
c u e n ta : e s a p a u t a se v in c u la e s t r e c h a m e n t e c o n su i m a g e n del
e s c r ito r estilista y m il ita n te c u y a v isi n del m u n d o n o r e c o n o c e
la ju r is d ic c i n ni los fueros d e la vida e x c lu s iv a m e n te es t tic a .
" E sta b le c id a s e s ta s p r e m i s a s d e n u e s t r a p ro fe s i n d e fe c o m o e s
crito re s e s c r ib e M itre e n 1852 , p ro fe s i n d e fe q u e n o es sin o
u n reflejo d e n u e s t r a vida c o m o s o ld a d o s y publicistas...". La e s c i
s i n se m a r c a r s u t i l m e n t e e n el viaje d e S a rm ie n to : u n libro o fi
cial d e d i c a d o a la p e d a g o g a y otro c o t id ia n o y a m e n o e n f o r m a d e
c a r ta s p a r a u n g r u p o d e am ig o s. L g ic a m e n te , a A lberdi n o le c a b e
la m e n o r d u d a d e q u e el viaje e u r o p e o p u e d e e n t o n a r s e d e o tr a
m a n e r a , p e r o e n e s te a s p e c t o su a u s t e r i d a d e j e m p l a r t a m b i n se
in sc rib e e n lo u tilitario ; e, incluso, s ig u ie n d o es a tra y e c to ria , va a ir
m o s t r a n d o e l e m e n t o s q u e lo d e f in e n c o m o u n p o sitiv ista a v a n t la
letre: M u c h o p o d r a n h a c e r los g o b ie r n o s d e los n u e v o s e s ta d o s
a es te r e s p e c to , c o n slo verificar u n c a m b i o e n el p la n d e la alta
e n s e a n z a , s e g u id o h a s ta e n casi to d o s ellos, a e j e m p l o d e l m u y
d e s a c e r t a d o q u e e n B u e n o s Aires p u s o e n p l a n t a e n los a o s q u e
sig u ie r o n al d e 1821. D e m a s i a d o s a b o g a d o s , exceso d e literatos,
re t r ic a a b r u m a d o r a , c u a n d o lo q u e se n e c e s ita s o n c a m in o s , los
p u e n t e s y los m e d i o s d e t r a n s p o r t e c o m o m e jo r e s i n s t r u m e n t o s
d e civilizacin y l i b e r t a d y n o "las c te d r a s d e filosofa y los p a p e
les literarios" y t a n t o s o tr o s e s tu d io s es t r ile s .
A s u s e s p a ld a s , e n El M e rc u rio , c o n t i n a e s a m i r a d a s e r ia y
A lberdi s ig u e r i n d i e n d o c u e n t a s a u n c o n la c o r r e la tiv a crtic a
al m i s m o R ivad avia, q u e n o c o n o c a la v e r d a d e r a e x ig e n c ia d e
n u e s t r o s p a s e s , l l a m a d o s a u n a v id a in d u s t r ia l y p o s itiv a . Y ese
e m p e o se p r o l o n g a h a s t a el final: Voy a e n t r a r a h o r a e n d e t a ll e s
v p a r t i c u l a r i d a d e s q u e a t r a e n la v ista d e l e x t r a n je r o d e s d e lu e g o
<(iie e s t u d i a el c a r c t e r e x t e r n o d e la j u r i s p r u d e n c i a f o r m a d a b a jo
el influ jo d e a q u e lla s c a u s a s . Si el le c to r r e c u e r d a el p l a n q u e i m
p u s e e n el tr o z o p r i m e r o d e e s ta s n a r r a c io n e s , a d v e r tir q u e n o
dejo d e s e r c o n s e c u e n t e c o n l, e n t r a n d o e n to d o s los p o r m e n o i es y p r o liji d a d e s a q u e voy a d e s c e n d e r " . La t r a d i c i n u til ita r ia

28

it er a tu r a a r g e n t in a

y po l t ic a

h a b a i m p u e s t o u n a n o r m a y su v e r s i n d e E u r o p a t e n a q u e r e s
tr in g ir s e a s u s lm ites: la in s i s te n c ia e n " d e ta lle s , p o r m e n o r e s " y
p a r t i c u l a r i d a d e s " a la vez q u e se a r ti c u la c o n su e s p r i tu a n a ltic o
oi'rece g a r a n t a s d e eficacia. D e a h q u e al A lb erdi p r o t a g o n i s t a del
viaje u tilita rio le s i n t a m o s e n es te a s p e c t o u n p a s a n t e a t ild a d o y
h o n e s to .
E m p e ro , p e s e a su s e s fu e rz o s p o r n o d e ja r se t e n t a r p o r lo q u e
n o s e a e s t r i c t a m e n t e til y s is te m tic o y a su a n d a d u r a estilstica
lineal, E u r o p a lo p e n e t r a y p o r m o m e n t o s lo g an a : ya n o es slo la
E u ro p a i d e n tif ic a d a c o n la u n iv e r s i d a d y la a c a d e m ia ; es el gran
e s p e c t c u l o r o m n t i c o q u e fasc in a a u n r o m n t i c o a m e r i c a n o y lo
h a c e v acilar e n s u s p r o y e c to s s is te m tic o s t i e n d o s u viaje y s u s i n
f o r m e s d e p r e o c u p a c i o n e s es tticas. Lo q u e e n A lberdi se d a c o m o
u n i n m e n s o r b o l a t r a p a d o p o r u n a e n r e d a d e r a , e n S a r m ie n to se
o r g a n iz a r al e s c in d i r s e e n d o s lib ro s diversos, u n o q u e e s p e c f i c a
m e n t e a p u n t e a lo til y o tr o d o n d e se d e je g a n a r p o r la E u r o p a q u e
c a r a c t e r iz a r el p e r o d o s ig u ie n te del viaje: E u r o p a c o m o m u se o ,
p r o s t b u l o y b ule var. Eso y a s e r M ansilla, e n q u i e n lo u tilita rio ir
d i l u y n d o s e e n b e n e f ic io d e lo esttico. A lberdi h a p r e s e n t i d o q u e
e s o s d o s a s p e c t o s se le p u e d e n en tre m e z c la r , s o b r e to d o las p a u t a s
q u e p r o v ie n e n d e c o m p o n e n t e s e x tra o s a la m a t e r i a d e m i e s t u
dio, c u y a n o v e d a d n o p o d a m e n o s d e i m p r e s i o n a r v iv a m e n t e m i
es p ritu . D e a h es que, a m is i m p r e s io n e s forenses, si as p u e d o d e
n o m in a r la s , se j u n t a n o tr a s d e d is t in to s g n e ro s, q u e, al p a s o q u e
d e o r d in a r io i n t e r r u m p e n el c u r s o d e m i e s tu d io favorito, e s p a r c e n
e n l c i e r ta a m e n i d a d . P or cierto, c u a n d o lo e s t tic o lo p e n e t r e
A lberdi v er la f o r m a d e ju stifica rse c a n a l iz n d o lo al d a r le a l g u n a
tr a s c e n d e n c i a utilitaria. Se reitera as la ju stific a c i n d e Belgrano:
lo p u r a m e n t e p l a c e n t e r o fa sc in a e in q u ie ta ; e n e s a d ir e c c i n del
viaje e u r o p e o e s t la cada, E u r o p a h o m o l o g a d a c o n el m al, Pars
o L o n d r e s id e n tif ic a d o s c o n lo p e c a m in o s o . D e a c u e r d o c o n eso,
lo til, h a s t a m e d i a d o s del siglo XIX se c o n v e r tir e n c o n ju ro . Y
q u e t a m b i n lo bello sirva: es la n ic a m a n e r a d e s a b o r e a r lo sin
p r o v o c a r e s c n d a lo : Sera e t e r n o d e t e n e r s e e n la d e s c r i p c i n d e
los h e r m o s o s s a lo n e s q u e sirv en a los tr a b a ja d o r e s d e las d is tin ta s
f a c u lta d e s y e n los ricos d e ta lle s d e a r te a r q u it e c t n ic o q u e h a c e n
n o t a b l e a e s te m a j e s t u o s o edificio. Q u e los e l e m e n t o s m s bellos
d e la u n iv e r s i d a d fa v o r e z c a n los e s tu d io s; y si se tr a t a d e los d e ta lle s
e s t t ic o s d e l b u f e t e d e a l g n a b o g a d o genovs, s e r n d e s c r ip to s y
d e t a l l a d o s p o r q u e c o l a b o r a n e n el tr a b a jo p ro fe sio n a l.

o n stantes c o n

v a r ia c io n e s

29

I n c lu so las m i s m a s d ig re sio n e s d e s e m b o c a n e n algo til; es la


m e j o r f o r m a d e d e t e n e r s e e n la c o n t e m p l a c i n y e! p a l a d e o sinti n d o s e ju stific a d o ; "Estas reflexiones m e e n c a m i n a n a u n a breve
d ig r e s i n s o b r e el e s ta d o d e la i n s t r u c c i n u n iv e rs ita r ia y el m o v i
m i e n t o d e las id e a s e n e s ta p o r c i n d e la alta Italia s e p t e n t r i o n a l .
Los t i r o n e o s e n t r e lo utilitario p l a n e a d o y lo es t tic o q u e tie n ta
s o n p e r m a n e n t e s : "Si yo m e c o n t r a je s e e x c lu s iv a m e n te a lo q u e
c o n c i e r n e al d e r e c h o , se m e dira q u e d e s n a tu r a l iz a b a el F o lle tn ; si
slo m e p r e o c u p a s e d e s e n s a c io n e s y o b je to s ex terio res d e in te r s
nfim o, n o faltara r a z n p a r a d e c ir m e q u e a b u s a b a d e la i n d u l g e n
cia del le c to r ju ic io s o . El tufo tr ib u n a lic io se le i m p r e g n a c o n el
o lo r d e los b u le v a re s; A lberdi se d e c la r a tiro n e a d o , p e r o e s a m i s m a
t e n s i n lo va a r r a n c a n d o d e ese estilo n o ta ria l y le o to r g a nivel
literario : R e c u e r d o a q u q u e p r o m e t al le c to r p a r ti r c o n l m is e s
t u d i o s s e rio s y m i s e n t r e t e n i m i e n t o s agradables". Sin e m b a r g o los
" p a r n te s is " e n t r e m a t e r i a s g ra v e s se c a n a l iz a n h a c ia la u tilid a d
0 se ju s t ifi c a n c o n la m i r a d a h a c ia el p as lejano. O tro ta n to , p u e s ,
h a b r d e s u c e d e m o s a n o s o t r o s el d a q u e q u e r r a m o s e n t r a r e n el
c a m i n o p o r d o n d e h a m a r c h a d o la m o d e r n a c o d ific a c i n e u r o p e a .
A s u s e s p a l d a s p r o s i g u e n las e x ig en te s m ir a d a s d e El M ercurio.
Su p l a n y s u s c o m p r o m i s o s u tilita rio s p rev a le c e n , p e r o e n c a d a
s ilen c io d e e s a l e ta n a e s ta lla n los s ig n o s d e o tr a p a u t a . Ay! Y
c u n d o n o e s t e n g a a d o el p ro scrip to ! Los q u e r o n d a m o s fu era
d e la p a t r i a c a e m o s a m e n u d o e n el p r e s u n t u o s o e r r o r d e c r e e r q u e
el p as n o s llora a u s e n te s , c o m o n o s o tr o s vivim os s u s p i r a n d o p o r
m i s p e r d i d o s goces..." Proyecto, te n ta c i n , p e n e t r a c i n , c o n t a m i
n a c i n : s a es la s e c u e n c i a e n t r e lo u tilita rio y lo esttico. La d o m in ,in te d e l viaje e s t p u e s t a b a jo el sig n o d e u n Cujacio, u n D o in a t.
un P o th ie r , p e r o se e n t r e a b r e p a r a d a r sa lid a a la im a g e n q u e d e
i m i s m o se forja A lb erd i e n alta m ar, bajo la n o c h e , e n la c u b i e r t a
del barc o , a c o d a d o s o b r e la b o r d a y r e c o m p o n i e n d o lo a p r e n d i d o
<11 ( ; h a t e a u b r i a n d o Byron al d e ja r s e g o lp e a r p o r el vie n to . S o n las
e n u m e r a c i o n e s las q u e p r e v a le c e n (...por las m i s m a s leyes p r o
m u l g a d a s d e s d e 1839 h a s t a 1843, c o m p o n i e n d o los s ig u i e n te s cdigos: C d ig o civil, C d ig o p e n a l, C d ig o p e n a l-m ilita r, C d ig o d e
>m u e r d o ), p e r o t r a n s i d a s p o r la im a g e n n u t i c a y n o c t u r n a l q u e
e in s c rib e e n el c o m n d e n o m i n a d o r del 37 q u e id e n tif ic a viajero
i c o - r o m n t i c o a r g e n tin o - lib e r a l- p r o s c r ip t o . (G uti rrez , a n
l e e m o s / u n v o to h e c h o a n t e Dios; / t e n e m o s q u e se r s i e m p r e
1n i la tir a n a / p r o s c r i p t o s y p o e ta s, / tal es n u e s t r a m i s i n , r e

30

l . I T T R A T U R A A I U T N T I N A Y l' O I TTK:A

cita M r m o l e n 1852). Es decir, del exilio se h a c e n a t u r a l e z a y la


p r o y e c c i n del viaje utilitario h a c ia el fu tu ro se e s e n c ia liz a a travs
d e lo r o m n t i c o e n t e n d i d o c o m o d e s tin o y c o m o n ic a a l t e r n a t i
va d e a u t e n t i c i d a d . El exilio, r e a lm e n t e , se va c o n v i r t i e n d o as e n
u n c a p ita l s im b lic o q u e p r o d u c i r u n i n te r s c o m b i n a d o e n t r e
cie r ta t r a s c e n d e n c i a p r e s u n t a m e n t e e n d o s a d a a las g e n e r a c i o n e s
futuras".
E sa d u p lic id a d * e n c ie rta s z o n a s d el viaje se to r n a m s ev id e n te ;
e s p e c i a l m e n t e se verifica e n los s u e o s q u e A lberdi t r a n s c r ib e y
c o n los q u e i n a u g u r a lo o n ric o d e n t r o d e la lite ra tu ra a r g e n tin a : Al
d a s i g u i e n t e s o q u e G u ti rre z h a b a sido fu sila do p o r u n c e n t i
n e la a q u i e n n o q u is o c o n t e s t a r , a n o t a el 22 d e n o v ie m b r e d e 1843.
El 5 d e d i c i e m b r e d e es e m i s m o a o c o n s ig n a o tro e s p e c i a l m e n t e
sig nificativo p a r a su v e r s i n del viajero e u r o p e o : Q u ie r o e s c rib ir
a q u u n s u e o aleg re q u e h e t e n id o c o n E gua e n s it u a c i n triste:
al salir d e E u r o p a e n u n a n o c h e t e m p e s t u o s a e n f r e n t e d el golfo de
G a s c u a . E ra u n a c o n f ite r a o r e s t a u r a n t d e Pars. En vez d e u n a
d a m a h a b a u n viejo e n el com ptoir. Este viejo era bajito, gru eso;
e s t a b a s e n t a d o , a p o y a n d o los b r a z o s c r u z a d o s e n la m e s a , 1a b a r b a
e n t r e las m a n o s y p a r e c a d o rm ir. Era u n a e s p e c ie d e N elson. Egua,
yo y o tr o s e s t b a m o s ah, n o s c m o ni p a r a q u . Yo le h ic e s e a s
a E gua p a r a q u e viese a q u e l viejo ta n e xtra o. Egua e n t o n c e s se
a c e r c a l m u y serio. Se lo s e n t a su la d o y le dijo e n alta voz:
M onsieur! El viejo dio v u elta la c a b e z a sin q u ita r los b r a z o s d e la
m e s a , y le c o n te s t : Ah! Egua p r o n u n c i u n a serie d e s o n id o s y s
la b a s d i s p a r a t a d a s q u e n a d a s ign ific aba n , c o m o p o r e jem p lo : Cipe,
ensib, los nip, erold. El viejo c o n te s t : C o m m e n t? E gua r e p r o d u jo
s u frase m s e x t r a v a g a n te a n q u e la p r im e ra . El viejo c o n t e s t : Je
n e c o rn p re n d pos, m u y serio. Insisti Egua c o n la m i s m a s e rie d a d ,
p o n i e n d o e n el g esto algo q u e q u e r a decir: C m o es es to q u e
u s t e d n o c o m p r e n d e u n a c o s a t a n clara? Y el viejo c o n t e s t o tr a
vez Je n e c o rn p ren d pas. N o s o tr o s p e r e c a m o s d e risa, y p a r a q u e el
viejo n o se a la r m a s e , le dijim os: Es e s p a o l el le n g u a je e n q u e e s te
s e o r h a b l a a u s te d . E n to n c e s l, sin p o n e r la m e n o r d u d a e n lo
q u e d e c a m o s , ri c o n m u c h o c a n d o r y dijo: C e s t d r le ce la n g a g e
e s p a g n o l.
M s all d e los d e s p l a z a m i e n t o s in h e r e n t e s al s u e o la sig n ifi
c a c i n f u n d a m e n t a l se p u e d e r e c o m p o n e r al referirla al c o n te x to
h is t ric o q u e se s a b e d e A lberdi e n s u viaje e u r o p e o : e n 1843, e n el
45 E u r o p a es p a r a el a u t o r d e El g ig a n te A m a p o la s el lu g a r d o n d e

o n stantes

c o n

v a r ia c io n es

31

no se h a b l a e s p a o l , es decir, d o n d e el viajero in te le c tu a l se s ie n te
m a r g i n a d o y db il a u n q u e d a a da ejercite su v o lu n t a r i s m o utili
tario. N u e v a m e n t e , p u e s , el ejercicio d e lo volitivo y la e x c e n t r ic i
d a d s u b r a y a n la a m b iv a l e n c ia del viaje a l b e r d ia n o .
D e n t r o d e e s ta p e c u l i a r o s c ila c i n e n t r e el p r e d o m i n i o d e lo
u tilita rio y la in t e r f e r e n c i a d e los e l e m e n t o s e s t t ic o s y las r e f e r e n
cias r o m n t i c a s la im a g e n d e E u r o p a se d e s p l a z a d e la a c a d e m i a
h a c ia el foro y el e s p e c t c u lo . En A lberdi el p a s o q u e se c o n j u g a
c o n la m a r g i n a l i d a d es la c o n t e m p l a c i n . De d o n d e se sig u e q u e
el lti m o d e s p l a z a m i e n t o se verifica c u a n d o c o n s i d e r a a E u ro p a
la r e s i d e n c i a d e los g r a n d e s e s c r ito r e s r o m n t i c o s y a P ars
c o m o el O l i m p o r o m n t ic o : e n G in e b r a t r a n s c r i b e c o n m o v i d o
la i n s c r i p c i n 1ci est n Jean J eq u es R o u sse a u ; m s a d e l a n t e se
e n t e r n e c e f r e n t e al p u e b l o d o n d e h a n e s t a d o Byron y H u g o ; e n
el p a r l a m e n t o r e c o n o c e c o n s a tis f a c c i n a T h i e r s , O d illo n Barret,
A rago y Eaffite y e n el te a tr o c o n s i g n a e s c r u p u l o s a m e n t e c u a n d o
la ve a Rachel. P ero se e s t r e m e c e c u a n d o lo d e s c u b r e a D u m a s p o r
la calle. "Vaya, m e d ic e G u e rre ro , a h tie n e u s t e d al t a n d e s e a d o
D u m a s . E n t o n c e s lo sigue, t r a t a n d o d e n o p e r d e r lo e n m e d i o d e
la m u l t i t u d ; se m a n t i e n e a l g u n o s p a s o s d e tr s , lo m ira , le s o n r e
y, p o r fin, s i e n t e q u e es r e c o n o c id o : el hijo d el d e s i e r t o p u e d e
s e r u n p a r i s i e n s e c o m o otros, es u n h o m b r e c o m o o tro s, E u r o p a
lo h a visto c o m o tal a trav s d e los o jos d e D u m a s . C laro q u e
n o c o m o es c rito r, s in o c o m o m ir n , a s im il a d o a u n e s p e c t a d o r
m s d e Pars. C o n A lberdi, p u e s , el a r g e n t i n o e n E u r o p a a l c a n z a
el nivel d e l p b l i c o e u r o p e o y p a s a a i n te g r a r s e e n la m a s a d e
m a n i o b r a del in t e l e c t u a l m e t r o p o l i t a n o . Es decir, c o n A lb erd i el
e s c r ito r a r g e n t i n o e n E u r o p a a d o p t a las p e r s p e c ti v a s del b u r g u s
e u r o p e o ; i n c lu s o e m p i e z a a m i r a r d e a r r ib a h a c ia a b a jo ; e n Italia:
La b a r r a o sitio d e s t i n a d o p a r a el p b lic o e n e s to s t r i b u n a l e s casi
s i e m p r e e s t lle n o d e g e n te . Pero q u gente! R a ra v ez se ve u n a
p e r s o n a d i s t i n g u i d a . Las m s v e c e s s o n pillos, jo r n a l e r o s , c h u s m a
del p u e b l o , e n t r e los q u e h a y i n f in id a d d e d e l i n c u e n t e s o c u l to s ....
O e n Pars: Sin d u d a q u e el d e la P u e r t a d e S a n M a r t n es sucio,
c o n c u r r i d o p o r c h u s m a , sin t o n o o ele g a n c ia . B u e n a d if e r e n c ia
c o n el t e a t r o F r a n c s (el clsico)! Qu c o n c u r r e n c ia ! Qu c lase d e
gen te! Q u t o n o ! .
En 1845 M ig u e l P i e ro e s c r ib a q u e los a r g e n tin o s e m p e z a b a n
a ir a E u r o p a p a r a g o z a r d e la p r e s e n c ia d e D io s. E n r e a lid a d , p a r a
a c e r c a r s e a D ios o p a r a re v o lo te a r c o m o p e q u e o s d ioses. D e s p u s

32

L l T K R A l l J R A A R G l . N 1'INA Y P O L T I C A

d e C a s e r o s y h a s t a la P rim e r a G u e r ra M u n d ia l eso se r c a d a vez


m s u n lu g a r c o m n d el d is c u rs o d e la gentry.
E l VIAJE BALZAC1ANO

En S a r m ie n to el p r o g r a m a u tilita rio y las te n t a c i o n e s e s t


tic a s c o e x is te n p e r o c o n u n c o m p o n e n t e in d ito : el m p e t u del
r itm o a c elerad o r* d e su viaje e u r o p e o le p e r m i t e c o n t r o l a r las d o s
v e r ti e n te s o r g a n iz n d o la s e n o b r a s s e p a r a d a s : El fru to d e m is
in v e s tig a c io n e s [sobre el e s ta d o d e la e n s e a n z a p r im a ria , e n las
n a c i o n e s q u e h a n h e c h o d e ella u n r a m o d e la a d m i n i s t r a c i n p
blica'] v e r b ie n p r o n t o la lu z a n u n c i a p o r u n lado. Es E d u ca ci n
p o p u la r, q u e a p a r e c e e n 1849. P ero d e j a b a e s ta tarea, r id a p o r
d e m s p r o s ig u e , vac o s e n m i e x iste n c ia a m b u l a n t e . P ara lle
n a r lo s o r g a n iz a su s V iajes y a p a r tir d e la e s t r u c t u r a q u e les a c u e r d a
a p a r e c e la c o n n o t a c i n q u e va d e f in i e n d o su e n f r e n t a m i e n t o c o n
lo e u r o p e o : el estilo e p is to la r c o n j u g a d o s e le m e n to s : su p b lic o
real, e n p r i m e r t rm in o , f o r m a d o p o r su s c o r r e s p o n s a le s (O frezco
a m is a m i g o s : D e m e tr io P ea, V ice n te Fidel Lpez, C arlos Tejedor,
A n to n io A b erastain , e n q u ie n e s se s u p e r p o n e n p b lic o y crticos
e n t e n d i e n d o p o r ta les los m e jo r e s niveles d e le c to r e s a q u e p u e d e
aspirar) y, e n s e g u n d o t rm in o , su t o n o in ti m is t a d o n d e s u e g o
tis m o jubiloso, d u r o e i m p d i c o r e b a s a u n a d e m n q u e a p e n a s se
m i d e p o r la c o n f e s i n y la p ro x im id a d .
S o b re e s te s e g u n d o a s p e c to c o n v i e n e d e t e n e rs e : p e r m a n e n
t e m e n t e e n s u s Viajes S a r m ie n to c u c h ic h e a , re z o n g a , m u r m u r a
p ro y e c to s o n o s c o d e a ; as es c o m o d e n t r o de e s ta v a r ia n te n o s
e n c o n t r a m o s c o n u n m a t i z q u e p o d r a lla m a rs e u tilita r is m o eg o
tista (A m h o m b r e terico! A m q u e n o p id o c o m o A r q u m e d e s ,
s in o u n p u n t o d e a p o y o p a r a p o n e r a m i p a tria , o a la d e otros,
p a t a s arriba...!") q u e re e n v a a la p o l m i c a g e n e r a c i o n a l c o n t r a la
s u p u e s t a falta d e r e a lis m o d l o s u n ita rio s, a la vez q u e a u n p r o g r e
s is m o id e n tif ic a d o c o n el fervor p o r el c a m b i o y a u n a c o n v ic c i n
t it n ic a d e o m n i p o t e n c i a . Y esto se a c r e c i e n ta a lo largo del i t i n e r a
rio e u r o p e o : se tr a t a d e u n e n t u s i a s m o q u e llega a ser d e s m e s u r a y
v iolencia; d e u n a p e c u lia r a v id e z q u e se a m a s a c o n r e m i n is c e n c i a s
in fan tiles y a d e m a n e s r o m n t ic o s : ver, tocar, co m er, ad q u irir, se r
el p referid o , llegar p r im e r o , im p o n e r s e , ganar. Es u n a im p a c i e n c i a
q u e m u e s t r a a u n S a r m ie n to a p e n a s o s c ila n te e n t r e el lio m b r e
f u stico y Jehov y q u e llega a s e n tir s e in v u ln e r a b le . P a r a le la m e n te

o n sta n tes c o n

v a r ia c io n es

33

se a d v i e r te la in fra c c i n c r e c ie n te del p u d o r : s e n t i m o s el a lie n to


del n a r r a d o r d e s d e el c o m ie n z o p e r o p o c o a p o c o e m p e z a m o s a
n o t a r los d e ta lle s d e su pie! c u a r t e a d a e n ia n u c a , el e s c o z o r q u e
all le p r o v o c a el fro o n o s d e s c u b r e su r o p a g a s ta d a e n los b o r d e s y
m s a d e l a n t e su o lo r a fatiga o su tr a s p i r a c i n an s io s a o triu n fal. Fin
eso e s ta m o s : p o r fin e n u n libro a r g e n tin o se s ie n te la p r o x im id a d
c o n s t a n t e del au to r, es decir, q u e u n estilo se p e r s o n a liz a a travs
de u n c u e r p o y la l it e r a tu r a se e n c a r n a e n u n a d i m e n s i n c o n c r e t a
y se p o n e a p r u e b a e n u n a lie n to cido, e n u n d e d o g r u e s o q u e
se a p o y a s o b r e la v e n ta n illa del tre n y s e a la o m e d i a n t e u n to n o
q u e se s o s t ie n e y a c r e c i e n ta c o n su p r o p io vaivn. D e a h q u e la
visin e u r o p e a d e S a r m ie n to n o s p e r m i t a i n t i m a r c o n l: ni estilo
d e f a c h a d a , ni m o v im ie n t o d e p g i n a e s c r u p u l o s a m e n t e lineal, ni
t o m a r las p a l a b r a s c o n la p u n t a d e los d ed o s ; m s b ie n lo c o n tra rio :
sus p a l a b r a s se a b r e n paso, a v a n z a n so b r e n o s o tr o s d e s g a r r a n d o
la z o n a d e lo v e d a d o y su viaje in a u g u r a u n a real c o m u n i c a c i n e n
t a n to s u p o n e u n c u e r p o a c u e r p o y u n esfu e rz o p o r r e c o n q u i s t a r s e
a tra v s d e u n a v e r s i n d e E u ro p a q u e n o se c o r r e s p o n d a c o n las
v isio n es e la b o r a d a s . Por eso s n o s a t e n e m o s a es a t e n s i n y a su
c r e c ie n te i m p u d o r S a r m ie n to es el p r i m e r e s c rito r m o d e r n o de
n u e s t r a literatu ra .
B a lzaciano : es la u n i d a d f u n d a m e n t a l d e su a c tit u d f re n te a
E u ro p a . H a b r q u e c o m p r o b a r l o e n detalle. La se rie d e m o m e n t o s
q u e va m a r c a n d o el itin e ra rio e u r o p e o de S a r m ie n to a r r a n c a d e
u n p u n t o q u e p r e s u p o n e la c o n t i n u i d a d d e la tr a d ic io n a l r e la c i n
d e m e n o s h a c i a m s: Las co s ta s d e F ra n cia se d i s e a r o n al h n
e n el le ja n o h o r iz o n t e . S a lu d b a n la s to d o s c o n alb orozo, las s a
l u d a b a t a m b i n yo, s i n t i n d o m e a p o c a d o y m e d r o s o c o n la id e a
d e p r e s e n t a r m e lue go e n el s e n o d e la s o c ie d a d e u r o p e a , falto de
tra to y d e m a n e r a s , c u i d a d o s o de n o d e ja r tr a s lu c ir la g a u c h e ra del
p r o v in c ia n o , q u e t a n t a s b r o m a s a l i m e n t a e n Pars. S a l t b a m e el
c o r a z n al a c e r c a r n o s a tierra, y m is m a n o s r e c o rr a n sin m e d i t a
c i n los b o t o n e s d el vestido, e s tir a n d o el frac, p a l p a n d o el n u d o d e
la c o r b a ta , e n d e r e z a n d o los cuellos d e la c a m is a , c o m o c u a n d o el
e n a m o r a d o novel va a p r e s e n t a r s e a n t e las dam as". C o m o se ve, el
fe rv o r s u p e d i t a d o a las c a ren cias, A m r ic a id e n tif ic a d a c o n lo p r o
v in c ia n o , el m o v i m i e n t o d e c o n q u i s t a r e ta c e a d o p o r la c o r te d a d .
La co rted a d , a h e s t el c o g u lo q u e e n t o r p e c e y c a r a c t e r iz a el m o
m e n t o inicial d e l viaje d e S a rm ie n to ; la r o p a co rta, e s p e c i a l m e n t e
el frac i n c m o d o e im p r e s c in d ib le , c o m o si a c a d a (jaso t e m i e s e

34

it e r a t u r a

a r g e n t in a

y p o l t ica

q u e d a r al d e s n u d o e n es a " c iu d a d t o t a l , es e c o n t i n e n t e - u r b e .
P or eso co rted a d e im p u d o r s o n los t r m i n o s e n t r e los q u e oscila
al d e s e m b a r c a r ; su c a m is a d e s a ir a d a o su s d e d o s c o rto s s u e n a n
a r e z a g o y a p u n t a n h a c ia lo colonial, p e r o el v ig o ro so d esca ro , la
i n s o l e n c ia in c lu so o la a r b it r a r ie d a d r e e m p l a z a r n es a e n t o n a c i n
la n z n d o l o h a c ia a d e la n te . E n tr a m o s e n el s e g u n d o m o m e n t o e n
c u y a e x te n s i n la n e c e s id a d d e d o m i n i o n o ta rd a e n surgir; todo,
r p id o y e n g r a n d e s frescos; el S a r m ie n to d e 1846 n o le v a n ta el velo
ni se r e sig n a sin o q u e p r o c e d e p o r a r r a n c o n e s y d e s g a r r a m ie n to s ,
v i d a m e n te : ...para el a m e r i c a n o p o c o c o n o c e d o r al p rin cip io ,
c o n v i e n e q u e se le p r e s e n t e n e n g r a n d e s m a s a s los o b je to s q u e
h ie r e n h o n d a m e n t e s u im aginacin". El c o rre la to e n t r e su explcito
tita n is m o , su a m e r ic a n is m o " a v ec es g r a n d i l o c u e n t e y esa v o r a c i
d a d llega a r e s u lt a r previsible, h a s ta m e c n ic o ; es la z o n a d e s p r o
p o r c i o n a d a y h a s t a ir rita n te d e su a n d a d u r a b a lz a c ia n a c u a n d o
c r e e q u e el di lo g o e n t r e l y E u r o p a es u n c o lo q u io m o n u m e n t a l
y d id c ti c o q u e va d e los A n d e s al S e n a e n el p re c iso in s t a n t e e n
q u e ese gesto n o s r e m i te a la im a g e n del p e d a n t e d m i n e c o n
q u e sola im p u g n a r l o G utirrez. E m p e ro , a m e d i d a q u e el i t i n e r a
rio se p r o lo n g a , su m p e t u a u t n ti c o d e a c e r c a m ie n to , p e n e t r a c i n
y p o s e s i n se r e c u p e r a al id e n tific a rse c o n el ferrocarril: "Q u ie ro
d e s p e d i r m e d e R un , te n g o t o m a d o a s ie n to e n el ferrocarril y m e
estoy c o m i e n d o p o r v e r m e la n z a d o e n a q u e l to rb ellin o d e fuego,
d e h u m o y d e r u e d a s q u e se traga las le g u a s e n u n s a n t i a m n . Y
al final, a g re g a y cierra A h o ra a Pars, m i a m ig o . se se r c a d a vez
m s su r itm o d e a v a n c e e n E u r o p a e n e s tre c h a c o r r e s p o n d e n c i a
c o n s u m o v im ie n t o narrativo.
T a m b i n p u e d e ratific arse e n detalle: "Aqu e s t la p la z a e n q u e
fue q u e m a d a viva p o r la i n q u is ic i n la D o n c e lla de O rle n s, a q u e
lla e x t r a o r d i n a r i a p a s t o r a q u e se sin ti u n d a i n v e n c i b l e m e n t e
a r r a s t r a d a a a c e r c a r s e al rey q u e n o co n o c a , p e d irle el ejrcito,
m a n d a r l o , d e r r o t a r a los ingleses, c o r o n a r al rey y r e ti r a r s e e n s e
g u id a a p a s t o r e a r s u s v a c a s . Se t r a t a d e u n eje m p lo e n t r e m u c h o s ;
las r u p t u r a s d e es e t o n o s o n n u m e r o s a s , p e ro lo q u e p r e v a le c e es
esto. V em oslo: la u r g e n c ia d el viaje se p r o y e c ta e n la i n m e d i a t e z
e s c u e t a d e la .a p lic a c i n (a q u ) c o r r o b o r a d a p o r u n m o v i m i e n t o
v e rb a l c a te g ric o (e s t y n o se e x t i e n d e o "nos e n c o n t r a m o s
c o n ) y p o r la e c o n o m a d e s c r ip tiv a (la p la z a ). D e s d e la a p e r t u
ra, p u e s , la d e s c r i p c i n se f u n d a e n u n a top ografa y e n u n a e s
c e n o g r a f a f u n d a m e n t a l e s y e s q u e m t i c a s q u e re e n v a n al b o c e t o

on stantes

c o n

v a r ia c io n k s

35

r o m n t i c o e s e n c ia l, veloz y p r e s tig ia d o p o r la e s p o n t a n e i d a d .
De i n m e d i a t o , sin tr a n s i c i n , se d i b u ja la re f e r e n c ia h i s t r i c a y
el in te r s p o r lo m e d ie v a l c o n el c u e s t i o n a m i e n t o d e la t r a d i c i n
i lu m in is t a q u e se r e s u e lv e c o n u n b re v e a d e m n h a c i a atr s:
fu e - q u e m a d a - i n q u is ic i n " - O r l a n s . No es n e c e s a r i o
m s. E s t a m o s e n la E d ad M edia, s o m o s te stig o s d e la G u e r r a d e
los C ie n A o s y S a r m ie n to n o s h a h e c h o t o m a r p a r t i d o a travs
d e la tip o g r a fa c o n q u e d e f in e la e s t r u c t u r a rep re siv a m e d ie v a l;
la in q u i s i c i n va c o n m i n s c u l a y ya e s t a m o s d e p a r t e d e J u a n a
d e Arco a u n q u e el fra seo se h i n c h e y a p e s a n t e c o n e x t r a o r d i
n a r i a e i n v e n c i b l e m e n t e . Es decir, d o s p a l a b r a s q u e r e s u l t a n
c o m e n t a r i o s p r e s c in d ib le s p o r q u e el a d e m n del viaje e u r o p e o
d e S a r m i e n t o a u n q u e p a r e z c a a lu d ir lo q u e r e a l m e n t e h a c e es
co n sig n a r; c a d a o b je tiv o es u n sig n o q u e e n r iq u e c e , u n a s u e r t e
d e o b l e a q u e c o n u n a p r e s i n del p u lg a r c o n t r i b u y e d e i n m e d i a t o
e n u n y a b r u s c o a ilu m in ar. Por eso s o b r a n e s a s d o s p a l a
bras: s o n a n t i e c o n m i c a s , fofas y o p a c a s . Lo q u e lo a r r a n c a d e ese
b a c h e h a c i n d o l e r e c u p e r a r su r itm o n a r r a tiv o es el p r e d o m i n i o
d e lo v e r b a l q u e e n h e b r a u n a se rie d e a c c io n e s e n r g ic a s y c o n
c e n t r a d a s a tra v s d e los infinitivos (d e r r o t a r , corona r", " p a s
to rea r" ) c u y a s u s t a n t i v a c i n al v o lc a rse d e i n m e d i a t o in te n s if ic a
lo c o m p l e m e n t a r i o (los in g le s e s , al rey", su s v a c a s ). Incluso,
la d i m e n s i n t e m p o r a l i n t e r n a d el p a s a d o se c o n s t r u y e c o n u n a
v e l o c i d a d a n l o g a m e d i a n t e u n a trip le a r ti c u la c i n e lp tic a ("fue,
u n d a , e n s e g u i d a ). L la m n d o lo s p o r s u s n o m b r e s : el e n c u a d r e
h is t ric o , la p e r i p e c i a sig nificativa y el cierre.
El a v a n c e se h a r e t o m a d o y p r o s ig u e y e n el m o m e n t o s i g u i e n te
se e m p e a e n ju stifica rlo t r a t a n d o d e d e s c u b r ir las claves y el m i s
te ri o ( c o m o n o h a c e m u c h o e n el F acundo, c o m o e n e s o s m i s m o s
a o s Su e n Los m iste rio s d e Pars). S a r m ie n to e m p i e z a a s e n tir s e
d e m i u r g o y a d j u d i c a a su m i r a d a el privilegio d e in s ta la rs e b r u s c a
y c m o d a m e n t e e n el u n iv e rs o d e las e s e n c ia s p o r q u e a l n o h a y
n a d a q u e se le e s c a p e . No h a c e m u c h o e r a el d i logo m o n t a o s o
e n t r e A m r ic a y E u ro p a , a h o r a es la fe e n su c a p a c id a d t o t a liz a d o r a
d e e n t o n a c i n m s tic a a travs d e las a n a lo g a s e n t r e A m r ic a y
E u ro p a : Ver d e c e r c a e s ta g r a n d e o b r a [el p r o c e s o d e la r e s t a u
racin! es lo q u e m e a r r a s t r a a Pars; a h e s t la p i e d r a an g u la r, el
m o d e l o d e t o d o s los b a s t a r d o s edificios q u e se e s t n l e v a n t a n d o
e n A m r ic a . P ero las c a r e n c ia s in m e d ia ta s , la av id ez y el m p e t u lo
a r r a n c a n d e es as d iv a g ac io n es: Ah! si tu v ie ra c u a r e n t a mil p e s o s

36

L itk ra tu ra a rg e n tin a

p o ltic a

n a d a m s, qu a o m e d a b a e n Pars!". El d ine ro, t a n c o n c r e to e i n


elud ib le , es la m e d i a c i n d o n d e se m a te r ia liz a su ideologa. El i n t e
le c tu a l a m e r i c a n o e n viaje ya n o se c o n f o r m a c o n servir d e s o p o r t e
c o r n o p b lic o al e s c r ito r e u r o p e o s in o q u e p r e t e n d e c o n q u i s t a r la
ciu d a d : En Pars n o h a y otro ttu lo p a r a el m u n d o in te lig e n te q u e
se r a u t o r o r e y u n a vez: y o tr a q u e v in c u la su c o n f ia n z a c o n los
o r g e n e s c o n c r e to s d e su viaje: La llave d e d o s p u e r t a s llevo p a r a
p e n e t r a r e n Par, la r e c o m e n d a c i n oficial d el g o b ie r n o d e C hile y
el F a c u n d o ; te n g o fe e n e s te libro. Llego, pues, a Pars y p r u e b o la
s e g u n d a llave". Lo q u e sigue es el fervo r d e la p o s e s i n c o tid ia n a :
P or p r i m e r a vez e n m i vida h e g o z a d o d e a q u e lla d ic h a inefable,
d e q u e slo se v en m u e s t r a s e n la r a d i a n t e y f ra n c a f is o n o m a de
los n i o s. ]e Jlne, yo a n d o c o m o u n esp ritu , c o m o u n e le m e n to ,
c o m o u n c u e r p o sin a l m a e n es ta s o le d a d d e Pars". El t p ic o del
fla n e a r p arisino, t a n d if u n d id o d e s p u s , te n a u n a n t e c e d e n t e g lo
t n y d e s t e r r a d o e n el S a r m ie n to d e 1850.
El m o v i m i e n t o d el viaje e m p e z a r a d a r s e c o m o d i l e m a e n t r e
las viejas c a r e n c i a s y la gratific ac i n , e n t r e la a v id e z y la d i s
p e r s i n , e n la a l te r n a t iv a to ta lid a d - s u p e r f i c ia lid a d , c o m u n i c a
c i n - s o l e d a d . P ero s u m p e t u c o n d i c i o n a d o p o r viejas y l e ja n a s
c a r e n c i a s p r e v a le c e y d e la t o m a d e p o s e s i n se in g r e s a al r e c o
n o c i m i e n t o . Solo e n Pars t a m b i n , el e x t ra n je r o es el d u e o , el
tir a n o d e la c i u d a d . M u se o s, g aleras, p a la c io s , m o n u m e n t o s , to d o
e s t a b i e r t o p a r a l. Y d e es a g u la c u a n tit a ti v a y gil se d e s p l a z a al
s o b r e v u e lo d e la c i u d a d to rb ellin o ": Pars es u n p a n d e m n i u m ,
u n c a m a l e n , u n prism a". Y p a r a v erific ar es e h o r m i g u e o e n t o d a s
s u s fac eta s, elige la altura: A qu p r i n c i p i a a q u e lla e t e r n a h is t o r i a
d e los a u t o r e s q u e c o m i e n z a n e n P ars y q u e l a n z a n su v u e lo d e s d e
u n a g u a r d illa d el q u i n t o p is o . Los su c e s iv o s m o m e n t o s d e l trav e llin g d e a c e r c a m i e n t o a la c i u d a d h a n p a s a d o , p u e s , d e l r itm o
n u t i c o d e p e r s p e c ti v a h o r i z o n t a l a la a c e l e r a c i n f o to g r f ic a del
f e rro c a rril y d e a h a as p e r s p e c ti v a s a "vuelo d e p j a r o q u e se
c o m p a g i n a n c o h e r e n t e m e n t e c o n las a n s ia s t o t a liz a d o r a s y g i g a n
te s c a s d e su m u r a l i s m o viajero. N a d a d e e x t r a o tiene, p o r c o n s i
g u ie n te , q u e el re a lis m o d e S a r m ie n to a e s ta a l tu r a d e l viaje se i m
p r e g n e f u n d a m e n t a l m e n t e d e a n s ia s d e d o m i n a c i n . R a s tig n a c se
c o n v i e r te e n t a u m a t u r g o . Y d e s d e e s ta p tic a p a s a rev ista a to d o s
los lu g a re s d e la c i u d a d e u r o p e a p e r o n o c o m o si se s it u a r a f re n te
a t e m p l o s s in o a p o s ib ilid a d e s . E sta es la o p o r t u n i d a d d e definirlo :
S a r m i e n t o n u n c a es el c o n t e m p l a d o r p as iv o p o r q u e ni a n e n su s

o n sta n tes c o n

v a r ia c io n e s

37

c o m e n t a r i o s e s t t ic o s se s it a e n u n a a c t i t u d n e u t r a l o a p e l a a lo
i r a n s h i s t r ic o ; su m i r a d a se c o r r e s p o n d e c o n la d e u n c o n t e m p l a
d o r q u e a c e c h a ; i m p a c i e n t e y m l t i p l e e n u n m o v i m i e n t o circular,
sin c a u te la , a p r o x i m n d o s e y d e s m e n u z a n d o d e ta lle s p e r o c o n
la d e c i s i n d e r e c o m p o n e r los c o n j u n t o s . Y lo f u n d a m e n t a l : c o n
S a r m i e n t o la m i r a d a s o b r e E u r o p a y a n o es m s d e re v e re n c ia ,
s in o d e g a n a s ; n o d e c o n t e m p l a c i n p la t n ic a , sin o d e p o s e s i n .
Por e s o P ars es u n a c i u d a d a la m e d i d a d e u n b a l z a c i a n o c o m o l:
...tal es la c o n v i c c i n del p a r i s i e n s e d e q u e e n P ars e s t r e u n i d o
t o d o lo q u e D ios y el h o m b r e h a n c r e a d o , q u e p i d i e n d o Balzac
e n u n r e s t a u r a n t c o rn m e il f a u t u n ala d e s a l a m a n d r a , el m o z o
le c o n t e s t sin tu r b a r s e , V ia M 'sieu, v o lv ie n d o i n m e d i a t a m e n t e
d e la r e p o s t e r a a a n u n c i a r l e q u e e n a q u e l m o m e n t o a c a b a b a d e
ac ab a rse".
P ero cul es el r e s u lt a d o m s e v i d e n te d e su a v a n c e s o b r e
E u ro p a ? Previsible: la se g u rid a d , y c o m o llega al c o n v e n c i m i e n
to d e q u e n o e n t i e n d e n a la A r g e n tin a se d i s p o n e a explicarla:
Q u ie r o yo e s t a b l e c e r los v e r d a d e r o s p r in c ip io s d e la c u e s ti n
s i n t e t i z a . May d o s p a r tid o s , los h o m b r e s civilizados y las m a
sas s e m i b r b a r a s . Pese a su e s q u e m a d e s u p e r e s t r u c t u r a t a m b i n
e n e s to S a r m i e n t o re s u lta in a u g u ra l; c o m o las v e r s io n e s a n t e r io r e s
n o h a n s id o v era ces, la tr a d i c io n a l r e la c i n d i s c p u l o - m a e s t r o se
in vierte. Se h a r e s u e lto a e n s e a r y lo h a c e c o n e n e rg a, h a s t a i m
pe ra tiv a , c o m p u l s i v a m e n t e ; y e s ta t e n s i n d id c tic a se com pleL a
c o n el d e s g a r r n d e la s a c r a li d a d e u r o p e a y la c o m p e n e t r a c i n d e
su s m is te r io s . Su m o v i m i e n t o d e a v a n c e p o r lo t a n t o llega a
c o n v e r tir s e e n algo p e r m a n e n t e : c o n su calid e z y su a lie n to h a c ia
el lector, c o n s u m i r a d a y s u c u e r p o v o lc a d o s so b r e la in t i m i d a d
e u r o p e a . R e c b e m e M a c k a u c o n la a m a b i l i d a d del h o m b r e q u e se
s ie n te e s t p i d o y le h a n p e r s u a d i d o q u e su i n t e r lo c u to r es m s i n
telig e n te; p o r q u e el b a r n M a c k a u tie n e u n a r e p u t a c i n c o lo sa l en
P ars d e se r u n a n i m a l e n d o s p ie s . El inicial p a t n b a l z a c i a n o se h a
c o n v e r t i d o 1 1 0 slo e n el m a e s t r o d e los e u r o p e o s , sin o t a m b i n e n
s u crtico d e s p i a d a d o : El a l m i r a n t e c o n t i n a s i e m p r e h a c i n d o m e
r e v e r e n te s s ig n o s d e a p r o b a c i n ; p e r o s o n ta n m e t d ic o s , s o n ta n
m e c n i c o s , q u e p a r e c e n u n a p a la n c a ; m ir le f ija m e n te los ojos, y
veo e n ellos a q u e lla fijeza sin m i r a d a del h o m b r e q u e n o e s c u c h a ,
a b s o r b i d o p o r a l g n p e n s a m i e n t o interno".
Y
c a d a vez se in t i m i d a m e n o s al e n t u s i a s m a r s e c o n es e d esp a n z u r r a m i e n t o y c o m p r o b a r q u e si l n o es D ios t a m p o c o h ay

38

L lT F R A T U R A ARGKN TIN A Y POLTICA

d io s e s e n E u ro p a . D e a h a c o n c lu ir e n el violador, e n el a m e r i c a n o
q u e g a n a p a r a s y p a r a la p e r s p e c ti v a d e los q u e s o n c o m o l al
d e s b a r a t a r a lo e u r o p e o d e l r e c in to del m is te r io y la sa cralid ad ,
n o h a y m s q u e u n paso . S a r m ie n to lo da. Por eso u n a d e las c o n
n o t a c i o n e s del viaje b a l z a c ia n o t e r m i n a p o r se r el laicism o', ...el
g a b i n e te d e las Tulleras, ja rr n d o r a d o q u e c o n t i e n e a g u a s u c ia ;
...he p o d i d o e n t r a r b ie n a d e n t r o la m a n o en las llagas a c tu a le s d e
la F ra n c ia . A p a r ti r (Je a h ya n o se r e s c a ta a K uropa c o m o O lim p o
de los m a g n o s in te le c tu a le s ( Tan fastid iad o estoy d e los g r a n d e s
h o m b r e s q u e h e visto, q u e a p e n a s sie n to e n t u s i a s m o a este d ia r i s
ta, h is to ria d o r , e s ta d ista , finan cista, o r a d o r T h i e r s ), sin o q u e p a s a
a i n s t a u r a r s e la r e c ip ro c id a d e n el r e c o n o c im i e n to (Yo q u e r a
d e c ir a c a d a es c r ito r q u e e n c o n t r a b a io anco!"; "No h e q u e r id o
se r p r e s e n t a d o a M ichelet, Q uin et, Luis Blanc, L a m a r tin e p o r q u e
1 1 0 q u ie r o v erlos c o m o se ven los p ja ro s raros; q u ie ro t e n e r ttulos
p a r a p r e s e n t a r m e a n t e ellos, sin q u e c r e a n q u e satisfago u n a c u
r io s id a d d e v ia je r o ). Ln ese c o n te x to T h ie rs slo se valida a travs
d e la v a lid a c i n q u e h a c e d e S a r m ie n to (El c u a r to d e h o ra p a s y
q u is e le v a n ta r m e . No, to d a v a no, m e in te resa , siga Ud. . Y al lin
d e t a n t o s s u f r i m ie n to s tu ve la dic h a, ta n c a ra p a r a los h o m b r e s q u e
c o m i e n z a n y n o tie n e n prestigio, d e verse a n i m a d o s , a p r o b a d o s ,
a p l a u d i d o s p o r u n a d e las p r im e r a s in te lig e n c ia s d e la tie rra). Y d e
m a n e r a a n l o g a a s u so b re v u e lo d e A m ric a s ig u ie n d o es e i m
p u ls o final llega a r e v o lo te a r so b r e la c i u d a d e u r o p e a a r q u e tp ic a
(D e c a t o d o m i p e n s a m i e n t o , y vi u n m o m e n t o la A m ric a to d a y
su p o r v e n i r d e s a r ro lla r s e a n t e m is ojos, claras t o d a s las cu e stio n e s,
r o d a n d o s o b r e u n p u n t o cn trico, nico, la falta d e in te re se s i n d u s
tria le s ; Yo q u e esto y a la altu ra d e Pars, c o s a q u e e x p e r i m e n t a n
o tr o s a n t e s d e llegar, n o p r e s to a t e n c i n a to d a s es tas h a b la d u r a s ;
es to y in ic ia d o e n el secreto; s lo q u e p o c o s s a b e n ). El b a lz a c ia n o
h a c o n q u i s t a d o Pars (Yo m e retir, c o m o Ud. p u e d e im agin arlo,
s a tis f e c h o d e m m is m o , radioso, in fla do y ti e n d o d e rosa m i p o r
v e n ir d e P a r s). El viaje se h a c u m p lid o y p o r p r i m e r a y n ic a vez
p a r a los e s c r ito r e s v in c u la d o s a la lite q u e dirigir el pas lu e go d e
1852, n o h a b r d io se s en E u ro p a ; el b u r g u s vido y p o t e n t e q u e
es S a r m i e n t o a m e d i a d o s d el siglo XIX e n c a b a lg a d o e n la v e r t i e n
te p r o g re s iv a d e su clase h a sido r e c o n o c id o e n E u ro p a p o r u n a
b u r g u e s a tr i u n f a n t e (v. le a n L h o m m e , La g ra n d e bourgeoise a u
p o u u o ir 1830-1880).

El

o n sta n tes

c o n

v a r ia c io n e s

39

v ia je c o n s u m id o r

El t r n s i to d e s d e el viaje c a r a c t e r iz a d o p o r las p r e o c u p a c i o n e s
u tilita ria s a tra v s del m p e t u lo g ra d o p o r S a r m ie n to h a c ia la d e f i
n itiv a p r e p o n d e r a n c i a d e la a c tit u d c o n t e m p l a t i v a c o n n o t a d a p o r
lo e s t tic o se verifica e n M ansilla: c o n l llega la h o r a d e la c o n s u
m ic i n p u r a , si b ie n e n la d c a d a del 50 resu lta u n p r e c u r s o r d e lo
q u e se g e n e r a liz a r a p a r ti r del 80 h a s ta c o n v e r tir s e e n a n c h o lu g a r
c o m n . E sta a c tit u d p r e c u r s o r a r e s p e c to d e Lucio L pez o G an
c o n d i c i o n a la a t e n u a c i n d e esa p a u t a q u e luego ser defin ito ria:
lo c o n t e m p l a t i v o e n M a n silla tie n e u n registro m s a m p lio ; a p a rtir
d e los g e n lle m e n del 80 e s a la titu d se c o n c e n t r a r e n lo e s p e c f i c a
m e n t e es ttico. Q u ie r o decir, M a n silla c o n t e m p l a m u je res, calles,
y eg u a s, o p o r t o s V r u i n a s a c e n t u a n d o lo in m e d ia to ; Gan, S a n tia g o
d e E str a d a y los q u e los sig u e n irn d e s p l a z a n d o el n fa sis h a c ia
los m u s e o s , la h isto ria , los m a tic e s y los d etalles e x q u isito s e i n
c ie r to s h a s t a q u e el p a s a d o , e n lu g a r d e p ro teg e rlo s, los p e n e t r e y
d e fin a ; s e r el viaje d e la c o n s u m i c i n e s p iritu a liz a d a : e n lu g a r de
g a s ta r e n el r e s to r n , el te a tr o o el p r o s tb u lo p r e f e r ir n el m u s e o .
Pero M a n silla es el n ic o c a so d e viajero r o sista o, si se prefiere,
e n p r i m e r t r m i n o y c o m o c o n d i c i n n e c e s a ria , el b e n e f ic ia r io d e
la a c u m u l a c i n sa la d e ril ("Ahora, si m i b u e n p a d r e , t a n g e n e r o s o
y d e s p r e n d i d o , q u e n o m e p u s o t a s a e n los g a s to s ; Al d e c i r m e
Adis, hjito, b u e n viaje , lo vi llorar. Yo e s t a b a c o m o alelado.
L le v ab a e n el f o n d o d e u n b a l mil p a t a c o n e s m e j i c a n o s ; Yo n o
p e n s a b a e n t o n c e s sin o e n g a s ta r le a m i p a d r e su d in e r o lo m e j o r
p o s ib l e ).
Y
e n s e g u n d o lugar, c o m o e l e m e n t o d e s e n c a d e n a n t e , p r o d u c t o
d e las c o n t r a d i c c i o n e s fa m ilia re s e n el s e n o d e la o lig a r q u a f e
d e ra l p o r t e a (Mi a m ig o M a n silla r e c u e r d a las p a l a b r a s d e su
p a d r e , c u a n d o u n o es s o b r i n o d e d o n J u a n M a n u e l d e Rosas, n o
lee el C o n tra to Social, si se h a d e q u e d a r e n e s te pas, o se v a d e l,
si q u ie r e leerlo c o n p ro v ec h o "). A h o ra bien, si es p r e c u r s o r e n 1852
y g r a n s e o r d el r g i m e n r o q u i - j u a r i s t a e n la d c a d a del 80, c o n el
c irc u ito i n t e r n o m a r c a d o p o r s u s viajes s u c e siv o s y p e r f e c c i o n a
dos, M a n silla tipifica lo q u e p o d r a l la m a r s e el viaje del n i o al viaje
del g e n tle m n " . C o m p r e n d a m o s es e circuito: a l r e d e d o r d e C a se ro s
r e v o lo te a la i m a g e n del p a d r e , las a l u s io n e s a su a y u d a e c o n m i c a
y a su co rre la tiv a d e p e n d e n c i a (C u a n d o m i p a d r e resolvi q u e m e
fu era a leer a o tr a p a r t e el C o n tra to Social"-, to d o el m u n d o dijo

40

t it r y it r a

a i u t .n t i n a

y p d i i tica

e n B u e n o s A ires q u e a m m e m a n d a b a n a viajar, p o r q u e yo era


u n m u c h a c h o c o n m u y m a la s in c lin a c io n e s, re f ir i n d o s e a ciertas
a v e n tu r a s . La v e r d a d es q u e, si m i p a d r e m e e m b a r c e n u n b u q u e
d e vela...). Me, a m , m i-m e , la p a s iv id a d a u n q u e p r e t e n d e r e s u lta r
r is u e a y h a s t a ir n ic a n o r e b a s a ese lm ite sino q u e r ee n v a a la
a u t o r i d a d , la s a n c i n y el privilegio.
La i n a u g u r a c i n d e 1880, e n c a m b io , a c e n t a la p r i m e r a p e r
s o n a d e s p l a z n d o l a d e lo c o m p l e m e n t a r i o a la e je c u c i n , d e la
c o n s e c u e n c i a al a n t e c e d e n t e ; M a nsilla se d ife re n c ia c a d a vez m s,
d a u n p a s o a d e l a n t e y se c o n v ie r te e n el p r o t a g o n i s t a d e su p r o p ia
biografa y el viaje del g e n tle n u u i se justifica a r t s t i c a m e n t e al
c o n e c t a r s e c o n el p r e d o m i n i o de u n a lite ("S antiago era el p a d r e
d e S a n tia g u ito Arcos, el exim io pintor, q u e to d o s los a r g e n tin o s
d e a lg n fuste, q u e v a n a Pars, n o d e j a n d e c o n o c e r ). 1858-1880:
del viaje del n i o al viaje del caballero. D e a c u e rd o . Pero el pasaje,
e s a p e c u lia r m a d u r a c i n in c o a c tiv a del a d o l e s c e n t e al ad u lto , se
h a d a d o a tra v s del a p r e n d iz a je e u r o p e o . M p a d r e se q u e d en
L isb oa y m e m a n d a Pars d o n d e yo era b u z o y d u c h o , a p r e p a r a r le
u n a p a r t a m e n t o . C o m o ese e j e m p l o h ay m u c h o s , s o b r e a b u n d a n
s a t u r a n d o los textos. Por eso, p a r a M ansilla, E u ro p a es vista c o m o
e s c u e la m u n d a n a , c o m o a p r e n d iz a je y p a u l a t i n o r e e m p la z o e n la
in ic ia tiv a p a te r n a l; p e r o sin olvidar, claro est, q u e a p r e n d iz a je y
c o n s u m i c i n se s u p e r p o n e n .
Los m a tic e s q u e e n r i q u e c e n su v e rsi n d e E u r o p a se v a n i n
s e r t a n d o e n t o r n o a es te pivote: E u r o p a c o m o c u l m i n a c i n y p r i
vilegio (Pars, P ars d e F ra ncia , c o m o s u e le n d e c ir a lg u n o s p a ra
q u e n o q u e d e d u d a , es p a r a m la c i u d a d ideal. As es q u e c u a n d o
a lg u ie n m e d ic e q u e n o le g u s ta Pars, yo m e dig o in te r io r m e n te :
s e r p o r q u e n o te a l c a n z a tu r e n ta p a r a vivir all"), c o m o tr a s p o s i
ci n d e la g o u r m a n d is e (Pars q u e es la g r a n g o lo sin a d e los v iaje
ros j v e n e s y v ie jo s), el e s c e n a r io fav o rab le a la e s p e c ta c u la r id a d
g r a n d i o s a y e q u v o c a (E n Italia, e n R om a, n o u n a sino varias,
y e n d o e n c a r r u a je d e s c u b ie rto , m e h ic ie r o n ovac io n e s, c o n f u n
d i n d o m e c o n el g e n e r a l C i a ld i n i; La m a r q u e s a d e La G ran de,
q u e e r a c h a n n a n te y q u e i n d u d a b l e m e n t e m e h all ap e tito so , p u e s
yo e r a a los d ie c io c h o a o s m u c h o m s b o n i t o q u e m i n o b le am igo
M iguel C u y a s a h o r a , in v it m e a c o m e r y o rg a n iz u n a fiesta para
e x h ib ir m e , ni m s ni m e n o s q u e si yo h u b i e r a sido u n in d io o el hijo
d e a l g n n a b a b ) y c o m o r e c in to d el lujo y el ocio y d e la creciente
u r g e n c ia p o r vivir ci la pa g e (Sea lo q u e fu ere d e e s ta s reflexiones.

C o n s ta n te s

c o n

v a ria c io n e s

4!

h a n d e s a b e r u s te d e s q u e las calles d e Pars, as calles ricas, n o se


p a r e c e n a las calles d e n i n g u n a p a r te ; e n ellas la p o b la c i n a m b u
la n t e se r e n u e v a c o n s t a n t e m e n t e y ofrece, p o r c o n s ig u ie n te , u n a
n o v e d a d d ia r i a d e to d o s los m o m e n t o s ; d ig a n lo q u e q u ie r a n , n o
h a y c o m o P a rs).
Pero q u es lo q u e un ific a e n u n solo h a z esos d a t o s a p a r e n
t e m e n t e aislados? El a d e m n c o n c r e to d e la c o n s u m ic i n : pagar,
" h a c e r el g a s to . M a nsilla e n E u r o p a f u n d a m e n t a l m e n t e gasta:
ro p a , e n p r i m e r t rm in o , u n if o rm e s , galeras, fracs, r o p a p a r a el d e
s a y u n o . p a r a recib ir a los am igo s, p a r a c e le b ra r sus e n t r a d a s al foyer
d e la O p e r a o p a r a in s ta la rs e e n el p u d d o c k d e l.o n g c h a m p s . C a d a
m o m e n t o del h o r a r io e u r o p e o se c o r r e s p o n d e c o n u n u n if o rm e ,
u n a p r e n d a o u n p a o d istin to ; in c lu so c o n u n a v a r ia n te d e la r o p a
c o t i d i a n a q u e so n los disfrac es (d e lib e r a d o s o a s u m i d o s e n ciertas
c o n f u s i o n e s q u e ratifican, d is t in g u e n o d ista n c ia n ) . Q u m s g a s
ta M a n silla e n el e s c a p a r a t e e u r o p e o ? C o m id a: es in t e r m i n a b l e la
lista d e p la to s q u e a c a d a m o m e n t o r e c u e r d a en u n a o b lic u a e x h i
b ic i n q u e p a l a d e a a la vez q u e lo c o n f ir m a y le p e r m i t e d e c o r a r las
p e r ip e c ia s d el viaje y p o s e e r i d e a l m e n t e el itin erario del g ra n tu r i s
m o. Q u o tr a cosa? P alabras, m u l t i t u d d e p a la b r a s e n el t o q u e t e o
c o p i o s o y e v i d e n te d el r a s ta c u e ro (al q u e se p are ce, d el q u e es t
m u y p r x im a , p e r o d el q u e se d is t a n c ia y se b u r la al c o n v e n i r l o
e n u n o d e su s chivo s e m is a rio s p referidos), p a l a b r a s s u p e r p u e s t a s ,
p a l a b r a s in v e rtid a s, e n francs, e n a le m n , p a l a b r a s vascas, g u a
ran e s, ita lia n as, p o r tu g u e s a s ; l h u n d e las m a n o s e n E u ro p a , le
p a l p a las p a la b r a s , se lleva a l g u n a a la b o c a o se d eja a c a r ic ia r p o r
las m s su a v e s d e s p a r r a m n d o l a s c o n u n a eu fo ria ir r e s p o n s a b le
y a b u n d a n t e . Y c o n id n tic o a d e m n a d q u i e r e y g a s ta c o n c e p t o s :
d e la p sic o lo g a , W u m lt, llegel, o p a s a al R e n a c im ie n to y se a d o r n a
el cue llo c o n los n e o p l a t n i c o s o se in v e n ta u n aro c o n Voltaire y
o tr o c o n D a n te , se los p r u e b a , se m ir a y se q u e d a sa tisfec ho . D e la
a c u m u l a c i n al ocio, al privilegio, al gasto, la e s p e c t a c u l a r i d a d y el
n a r c is is m o . Pars e s p e jo d el cu lto a la d if e re n c ia p r o c l a m a d a y e x
h i b i d a p o r s u d a n d i s m o : M ansilla s ie m p r e d istin g u id o e n rela ci n
a los otros".
E u r o p a p o r lo t a n t o se le va a p a r e c i e n d o a M a n silla c o m o
u n a tie n d a m o n u m e n t a l e n el p e r o d o e n m a r c a d o p o r la i n a u g u
r a c i n d e las g r a n d e s e s tr u c tu r a s d e fierro d e P rin tc n ip s (1882) y
S a m a r ita in e (1.902). A p a r ti r d e es e n c le o E u ro p a se c o n v i e r te e n
el c o n t i n e n t e - c i u d a d o, mejor, e n el u n i v e r s o - c o m e d i a y la c i u d a d -

42

it er a tu r a

a r g e n t in a

y p o l t ic a

c a r ro u s e l (C o n el p e r m i s o d e u ste d e s , d ir e n t o n c e s : q u e c o n las
calles d e P ars s u c e d e lo q u e c o n su s te atro s, q u e es lo c o n t r a r i o de
lo q u e s u c e d e aqu: e n ellos se v e n to d a s las n o c h e s c a ra s n u e v a s ),
o se id e n tific a c o n el b u le v a r c o m o te r r e n o d e a v e n t u r a s o a to d a
la c i u d a d c o n u n a m u j e r d is p o n i b le (B ue n o : d e c a q u e p o r u n a
d e es as calles d e Pars, p o r la del Bac, iba yo, p e n s a n d o e n lo q u e
u s t e d e s q u ie r a n , c u a n d o a c e r t a p a s a r p o r el lado m o u n a m u
jer, cu y o perfil p isp al vuelo...) y a la c o m p lic id a d c o n la c u ltu r a
("Q ue n o m ira, qfte n o ve h e d ic ho: y t o d a la civilizacin y to d a
la c u l t u r a y to d o el s e c r e to d e cierlo d e c o r o y b i e n e s t a r c o n s is te en
eso, e n q u e a q u e lla s s o c ie d a d e s c o n s e r v a d o r a s h a n a p r e n d i d o ya
a or, v e r y callar"). Ls decir, L u ro p a llega a ser vista e n u n m o m e n
to d a d o d el circ u ito del viaje c o m o u n a v e te r a n a y c o m p l a c i e n t e
a l c a h u e ta .
H a sta a h o r a , M a nsilla frente a E uropa; p e r o M ansilla d e s d e
E u ro p a ? Lo f u n d a m e n t a l : las v e n ta ja s p r o s ig u e n sin m a y o r e s t e n
s io n e s ni r e s p o n s a b ili d a d . A su lado, e n E u ro p a , p a r t i c i p a m o s del
viaje e n t r e te n i d o , y las v e n ta ja s q u e a c u e r d a su c o n o c i m i e n t o y
f re c u e n ta c i n c o n s is te n e n e s p ec ial e n la ilu m in a c i n y la c o n s a
g r a c i n f r e n te a los d e m s , a los q u e se q u e d a n , a los q u e n o se h a n
ido: V am o s n a d a m s q u e a c o n v e r s a r d e u n viaje d e p o c a s h o r a s
e n ferrocarril, y e n le n g u a rusa, e n la q u e, su p o n g o , s o n u s te d e s
ta n v e r s a d o s c o m o yo, y es o q u e yo h e e s t a d o e n R usia y u s te d e s
n o . Yo e n E u ro p a , d e s d e E u r o p a y u s t e d e s all; es decir, la d is t a n c ia
c o m o privilegio y d istin ci n : ...novelistas c o m o Ebers, R o q u e tte ,
E ckstein, y p e r io d i s ta s c o m o G o lb a u m , L aa e v e n ste in , T rojan lo
m i s m o h a b r a sido q u e n o se los h u b i e r a n o m b r a d o a u s t e d e s .
Cul es el c o n t e n i d o d e es ta e n u m e r a c i n a p a r e n t e m e n t e in f o r
m a tiv a y d e es e cierre c o n aire d e s a p a s io n a d o ? No es a r c a n o : el
c o n o c i m i e n t o c o m o d if e r e n c ia c i n y desnivel; d is t in to s y yo p o r
e n c i m a d e u ste d e s . M a n silla n o q u ie re r e a l m e n t e in f o r m a r sino
i m p r e s i o n a r c o n es a p o s e s i n q u e e n los o tr o s se verifica c o m o
ca re n c ia . Es as c o m o E u ro p a a p a r tir d e C a se ro s y e n e s p ec ial
lue go d e 1880 a travs de! g r u p o social q u e d e t e n t a la literatu ra , se
c o n v ie r te e n p ro y e c c i n y ratificacin d e las d is ta n c ia s sociales; es
decir, E u ro p a exalta y sa craliza las d is ta n c ia s so ciales i n s t a u r a d a s
en A m r ic a (era u n p r jim o d e a c d e B u e n o s Aires, q u e Dios sa b e
q u v ie n to lo h a b a llevado al o tro h e m isfe rio ; q u e yo c o n o c a d e s
d e q u e l c o m e n z a d e c ir aj; q u e e n su v id a m e h a b a sa lu d a d o ;
q u e j a m s h a b a t e n id o c o n m ig o la m s m n i m a co rte sa , y q u e

C O N S T A N T E S C O N V A R IA C IO N E S

43

n a d a m s q u e p o r q u e e s t b a m o s e n el ex tranjero, ya se i m a g i n a b a
q u e d e b a m o s d e t r a t a r n o s d e t y v o s ).
El viaje e u r o p e o e n tr e n ya n o in te r e s a t a n to c o m o v e lo c id a d y
su c o n s e c u e n t e a c u m u la c i n , sino c o m o verificacin d e c o m p a r
t i m e n t o s y clases, p r o c e s o a lo largo del cual el u s o d e los i d io m a s
d eja d e s u b r a y a r las faltas o de c o n t r i b u ir a la c o m u n i c a c i n p a r a
e x a lta r d if e r e n c ia s y d is t a n c ia s i n s i n u a n d o la in te r io r id a d c a r a c t e
rstica y c r e c ie n te del viaje a partir del 900 (C o n M a ra Luisa h a
b l b a m o s s ie m p r e e n francs, el e s p a o l, y, s e g n creo los c a s o s el
ingls, e r a el r e c u rso p a r a q u e n o n o s e n te n d ie ra n " ) . R e a l m e n te es
u n a c o n s t a n t e c o n v a ria cio n e s: su c esiv o s p a p e le s q u e van d e s e m
p e a n d o los in te le c tu a le s a r g e n tin o s del siglo XIX r o m n t i c o en
s u s c u l m i n a c i o n e s y e n su d is o l u c i n c a r a c te r iz a n al e x p a tr ia d o
d e 1840. al e x c n tr ic o d e 1880 h a s ta llegar al ra ro del 1900.

E l. V IA JE C E R E M O N I A L

C o n la s o lid ifica ci n d el g r u p o social q u e dirige al p as luego


d e 1880, el viaje e u r o p e o se in stitu c io n a liz a : ni p io n e ro s , ni p r e
c u r s o r e s , ni a v e n tu r e r o s , q u i e n e s lo c e le b r a n a d o p t a n c a d a vez
m s el aire d e o fic ia n te s y el itin e r a r io se c o n v ie r te e n ritual. Se
viaja a E u r o p a p a r a sa n tif ic a rs e all y regresa r c o n s a g r a d o ; las p r e
o c u p a c i o n e s e m p r ic a s p o r el p r o p io pas se van d i lu y e n d o p a r a
se r r e e m p l a z a d a s p o r u n m o v im ie n t o d e e n t o n a c i n m stica: el
g e n t le m n v ia je ro se lib e ra de s u pas, la A rg e n tin a o B u e n o s Aires
s o n la m a t e r i a d e s d e a b le , el c u e r p o p e c a m i n o s o o el m al, y d e eso
h a y q u e p u r g a r s e a trav s d e la i l u m in a c i n q u e d e s c i e n d e d e s d e el
e m p r e o e u r o p e o . La e s ta d a all, la p e r m a n e n c i a m s p r o l o n g a d a
e n el s e n o d e lo a b s o lu to , facilitan la im p r e g n a c i n y la u n i d a d del
e s p iritu a l viajero a r g e n tin o c o n el e s p ritu e u r o p e o . En r ea lid ad , se
i n a u g u r a la e t a p a del v ia je b ia n e r a n g : n o in te r e s a t a n t o ir p o r q u e
se va p a r a volver. El cielo resid e all, p e r o la v erific ac in d e la s a c r a
lid a d se d a aq u . S on varios los in g r e d ie n te s d e ese rito: el reg reso
del p r i m e r viaje d e M a n silla lo in a u g u r a sig n ific a tiv a m e n te p o r su
m o m e n t o te rm in a l: la lle g a d a y el r e c ib im ie n to del a r g e n t i n o q u e
p o r t a los c a n s i n a s e u r o p e o s . C u a n d o lo d e s e m b a r c a n n o s c u e n
ta "los p o c o s c u r io s o s q u e e s t a b a n e n la playa m e m i r a r o n y m e
s ig u ie ro n , c o m o si h u b i e r a n d e s e m b a r c a d o u n a n i m a l r a r o . Los
c u r io s o s m e e s c o lt a r o n h a s ta m i c a s a . Las se a le s e s p e c ia le s del

44

it e r a t u r a

a r g e n t in a

y po l t ic a

c o n s a g r a d o d is t in g u e n y f a s c in a n y c o m o se tr a t a del hijo d e los


am o s , los escla v os se s o m e t e n y lo ex a lta n p r o c e s i o n a l m e n t e . Yo
n o traa, sin e m b a r g o , n a d a d e e x tra o rd in a rio , a n o se r q u e lo fuera
el v e n ir v e s tid o a la fra nce sa, a la lti m a m o d a , a la p a risie n se , c o n
u n aire cito m u y chic". El re c i n c o n s a g r a d o se a s o m b r a f re n te a la
ex a lta ci n ; e n v e r d a d finge a s o m b r a r s e p o r q u e l h a ido p a r a eso
y s a b e c u le s s o n los sig n o s i n d u d a b le s d e lo sacro. C r ia d o s d e
a m b o s sexos sa lie ro n e n to d a s las d ir e c c io n e s p a r a c o m u n i c a r l e s a
los p a r i e n t e s y a Icfe n ti m o s q u e el n i o Lucio h a b a llegado". Ls la
e n t r a d a a Je ru s a l n y c o m o t o d a c o n s a g r a c i n im p lic a privilegios,
lgico es q u e se a rtic u le so b re desniveles: el c o n s a g r a d o y los a d o
r a n t e s q u e, e n es te caso, c o r r o b o r a n su s o m e t i m i e n t o y la rela ci n
a m o - e s c la v o s . Se m a n d d ec ir u n a m is a e n la iglesia d e S an Juan,
ue era la q u e q u e d a b a c e rc a d e la c a s a so la rie g a . Es decir, el r e
c e s o del c o n s a g r a d o e n E u ro p a se c o r r o b o r a o f ic ia lm e n te t r a s c e n
d i e n d o el m b i t o d o m s t i c o y el nivel d e lo e s p o n t n e o ; c o m o to d a
c o n s a g r a c i n r e q u ie re u n a liturgia; la p r o y e c c i n so b r e lo social
c o n la p r e s e n c ia d e lo c o m u n i t a r i o y la e s c e n o g ra fa del te m p l o
r e s u lt a n i m p r e s c in d i b le s y correlativas. A un m s, c o n c ierta e n t o
n a c i n festiva e i n t e r c a m b i o d e p r e s e n te s . As es q u e r e s u lta c o h e
r e n te c o m o r e c u e r d a M a n silla q u e h u b i e r a u n g ra n regocijo,
s ie n d o yo o b je to d e las m s finas d e m o s tr a c io n e s , n o t a r d a n d o e n
llegar las f u e n te s d e d u lc es, c r e m a s y p a s t e l e s .
P ero to d o es e c e r e m o n ia l a d e m s d e los c o m p o n e n t e s tp ico s
del u n iv e rs o d e las re la c io n e s p a tria r c a le s y d e su s efectos e m p i e z a
a a r ti c u la r s e e n u n a se rie d e m o m e n t o s c a r a c te r s tic o s q u e v a n
d e s d e el lla m a d o y la vocacin eu ro p ea (T eras la voz q u e sin
c e s a r n o s llam a... versifica M a rtn G arca M r o u e n 1885 . Yo
m e deca: Un rayo d e tu l u m b r e / Pars f e c u n d a r m i p e n s a m i e n t o !
/ C o n f u n d i d o e n tu i n m e n s a m u c h e d u m b r e / e s c u c h a r tu p o d e
ro so a c e n to . / T s e r s la n o d r iz a d e m i m e n te , / T m e a b r ir s tu
c o r a z n fec u n d o ... / Me lla m a el m u n d o a la b a ta lla a r d i e n t e / Y e n
ti se h alla la s n te sis del m u n d o ), p a s a n d o p o r u n a s u e r te d e d ie z
m o s o d o n a c io n e s (El b a r c o q u e sala p a r a Calcuta, e s t a b a p r o n t o
r e c u e r d a el p a t r i c io , slo m e e s p e r a b a a m. H u b o q u e e m p e
z a r a p a g a r le e s ta d a s .), la in ic ia c i n (el 16 d e ju n io d e 1883 R o q u e
S e n z P e a sale e n el T a m a r r u m b o a E uropa; S an tia g o B e n g o le a y
Lucio L pez lo a p a d r i n a n a c o m p a n d o l o h a s ta M o n te v id e o ), el
b a ilo lu stra l (U n d a del a o 1889 e s c r ib e Adolfo Bioy e n A n te s
del n o ve cien to s se e m b a r c a r o n p a r a E u r o p a m is p a d r e s c o n mi

on stantes

c o n

v a r ia c io n es

45

h e r m a n a M a rc e lin a d e d ie cisiete a o s y A ugusto, el b e n j a m n d e


la familia, m i q u e r id s im o A ugusto, d e tres. Los lle v a b a n d is t in to s
m o tiv o s: d e s d e luego, v isitar la e x p o s ic i n u n iv e rsa l d e Pars, q u e
a tra jo a m e d i o B u e n o s Aires, tra e r a m is h e r m a n o s Ju a n B a u tis ta y
P ed ro A n to n io , q u e e s t u d i a b a n en u n Liceo d e Francia, d e s d e 1885,
y h a c e r u n a c u r a e n F au x B onnes, c o n v e n i e n t e p a r a los b r o n q u i o s
d e m i p adre "), h a s ta in c u rr ir e n la a d o r a c i n d e la s r e liq u ia s y los
s a n to s lu g a r e s (ya se trate de los c u a n tio s o s m u s e o s d e L o n d re s o
Pars o d e las im p r e s c in d i b le s ru in a s d e R om a, N p o le s o Je rusa l n)
y e n el x ta s is ( c u a n d o E m ilia d e la Barra se e x tie n d e s o b r e el p u
rsim o p la c e r d e g u ia r a su hija, a es a e s e n c ia d e su p r o p io esp ritu ,
p o r el m u n d o c r e a d o p a r a los elegidos. A nte los c u a d ro s, las e s c u l
turas, a n t e lo v e r d a d e r a m e n t e artstico se e x ta s ia b a ).
P ero el circ u ito n o c o n c lu y e ah: e s ta c r e c ie n te e s p ir i tu a l iz a
c i n d el viaje p r e s u p o n e a d e m s u n a e s p e c ie de r e n a c im ie n to
(A c a b a b a d e r e g re sa r d e u n viaje a E u ro p a , c o n su fam ilia sigue
A dolfo Bioy y, al e n c o n t r a r n o s , le di u n a b r a z o d ic i n d o le : C m o
te va, A n to n io ? C ha rles, m e c o n te s t . En In g laterra h a b a o p t a d o
p o r e s te s e g u n d o n o m b r e s u y o ) y a lc a n z a u n a u n i n m s tic a c o n
el cielo e u r o p e o (Lo q u e n o i m p i d e q u e Pablo se c re y e ra t r a n s
p o r t a d o a u n c u e n t o d e h a d a s , dice C a m b a c e r e s d e su a r q u e tp ic o
p r o t a g o n i s t a e n M s ic a s e n tim e n ta l. Y M a rtn Aldao e n E sc e n a s y
p erfile s: Luis e v o c c o n su p a l a b r a le n ta y reflexiva, i m p r e g n a d a
d e e n c a n t o , su s cin c o a o s d e v id a e u r o p e a , la a s c e n s i n d efin itiv a
d e s u a l m a a las re g io n e s s e re n a s d e la b e lle z a ).
En a l g u n o s c a s o s c u l m i n a n t e s el regreso d e E u r o p a n o slo
im p lic a la c o n s a g r a c i n e n t a n to a r g e n tin o d e p r i m e r a clase, sino
t a m b i n la id e n tif ic a c i n c o n el e u r o p e o . El g e n tl e m a n q u e h a
v ia jad o a E u r o p a c o n t e m p l a a su p r o p io pas c o n m i r a d a e u r o
p ea : Todo m e p a r e c a p rim itiv o y d is t a n te c o m o c o s a del L ejano
O r i e n te c o n f ie s a D an ie l G arca M a n silla en sus m e m o r i a s . Sin
e m b a r g o , p o c o a p o c o m e fui a c l i m a t a n d o al r itm o d e la v id a y a las
c o s tu m b r e s , as c o m o a las gentes; to d o s se m o s t r a b a n e n g e n e ra l
a b ie r to s , b o n a c h o n e s y c o m p re n s iv o s , a u n q u e a v ec es b a s t a n t e
b u r lo n e s , cu a l si f u e r a n n i o s tra v ie so s. En es ta c o y u n t u r a el v i a
je s a c r a m e n t a d o se s u p e r p o n e co n el viaje im p erial: el a r g e n tin o
s a n tif ic a d o e n E u r o p a h a i n te r n a liz a d o la p e r s p e c ti v a c e n tr a l y
m ir a a su p a s y a su s c o m p a t r i o t a s c o m o el f u n c io n a r i o c o lo n ial
se e n f r e n t a c o n tos n a tu r a le s . El B u e n o s Aires d e a q u e llo s das, m i
r a d o d e s d e E u ro p a , e ra algo as c o m o el fin del m u n d o p r o s ig u e

46

it e r a t u r a

a r g e n t in a

y p o i t ic a

G arca M a n silla . Q u e d a b a t a n lejos, ta n lejos del c e n tr o c e reb ral


de) u n iv e rs o civilizado; d e Pars, d e L ondres, d e R o m a o d e V ien a !
N a d a e x t ra o tie n e q u e la clase d e la cual el viajero s a c ra m e n ta l es
m i e m b r o y p o r ta v o z se h a y a s it u a d o f re n te a su p r o p io p as c o m o
a n t e la fac to ra d e u n im p e r io (v. M. B e a u m o n t, I'essor in d u strie l et
I'im p r ia lism e co lonial. 878-1904).
A lo largo d e ese p e r o d o se va c a ta liz a n d o u n a p e rs p e c tiv a
del m u n d o q u e p r e s u p o n e , d ig a m o s, u n ser p a ra E uropa, u n vivir
p e n d i e n t e d e all, a lie n a d o a a q u e llo en su s m ltip le s a s p e c to s
( m o d a s, o p in io n e s , valores), pero, so b re to do, a l c a n z a r u n ser
d e sd e E uropa: u n es c r ito r a r g e n tin o r e a l m e n t e se valida si p u b lic a
e n G a r n ie r o si su s libros e x h i b e n u n p r lo g o d e Barres. E d u a r d a
M a n silla d e G arca p a s a a se r e s c r ito r a si m u e s t r a u n a p r e s e n t a
c i n d e L a b o u la y e q u e le p e r m i t e sa n tific a rs e e in a u g u r a r la larga
se rie d e s e o r a s - l ite r a ta s q u e d e s c r i b e n u n a visita e n t r e libros,
u n a m a n o f a tig a d a y s a c e rd o ta l q u e se p o s a so b r e u n h o m b r o o
u n sigiloso lla m a d o p o r la p u e r t a e n t r e a b ie r ta : E m m a d e la BarraF ra n y o is C o p p e , V ictoria O c a m p o - D r i e u La Rochelle, M e rc e d e s
L e v i n s o n - M o n t h e r la n t , M a r ta M o s q u e ra -J u lie n G reen.
O tra v a r ia n te v i n c u la d a al viaje c o n s a g r a to r io e s t d a d a p o r las
tr a d u c c i o n e s e u r o p e a s : E u r o p a d e n t r o d e e s ta p e r s p e c ti v a p a
r e c e c o n v e r tir s e en p b lic o y t r a s c e n d e n c i a y e n la u n iv e rs a liz a c i n
del e s c r ito r s e o ria l c u a n d o e n r e a lid a d se tr a t a d e u n m it o f r a g u a
d o e n las e m b a ja d a s , e n el la b o rio s o c o r r e te o d e citas, e n t re v is ta s y
h o m e n a j e s o, m s a d e la n te , e n la c o m p lic id a d d e c o n g r e g a c i o n e s
ec le si s tic a s o laicas: E n riq u e L arreta y e n e s p e c ia l H ug o Wasl
e je m p l ifi c a r n es te o tro circ u ito y su s c u l m i n a c i o n e s p o ste rio re s.
M uy c e r c a d e es tas v a r ia n te s se s it a n lo q u e p o d r a ser l la m a d o
n u n c ia tu r a p e r m a n e n te (con la re sid e n c ia d e S a n tia g o d e E strad a
e n M a d rid d o n d e s is te m a tiz a la f u n c i n d e c ice ro n e , v i n d o s e
c o m o p u e r t a d e E u ro p a en t a n to los a r g e n tin o s q u e llegan d e
b e n p a s a r a travs d e l o, d ir e c ta m e n te , c o m o E u r o p a m is m a ) ,
la c a n o n iz a c i n en vid a (c o m o el p e c u lia r ca so d e C arlos M a ra
O c a n to s q u e h a c e d e E u r o p a su r e s id e n c ia p e r m a n e n t e , lle g a n d o
a se r a c a d m ic o ), la b e a titu d tu rb a d a (q u e e jem p lifica M a rc e lo T.
d e Alvear c u a n d o el 15 d e a g o s to d e 1934 c o n t e s t a a la ex ig en c ia
d e los ra d ic a le s p a r a q u e se p o n g a al frente del p a r tid o : Les a s e
g u ro q u e m u c h o m e c u e s ta a b a n d o n a r es ta vida t r a n q u i la e n u n
a m b i e n t e d e c u l tu r a y alta in te le c tu a lid a d c o m o es Francia") y la
ex p a tria c i n v o lu n ta ria d e M a n u e l A ldao e n los a o s e n q u e p o r

o n sta n tes

c o n

v a r ia c io n e s

47

p r i m e r a vez e m p i e z a n a m o r i r e n E u r o p a a r g e n tin o s q u e n o h a n
sido d e s t e r r a d o s p o lt ic a m e n te . Es decir, n o ya E u r o p a v ista c o m o
O lim p o d e los e s c r ito r e s e u r o p e o s , s in o c o m o P a n t e n N a c io n a l e n
v ir tu d d e la c o h e r e n c i a i n t e r n a c o n d i c i o n a d a p o r la s a c r a liz a c i n
del viaje: p a r a d j i c a m e n t e los g e n tle m c n a r g e n tin o s slo a c c e d e n
a u n a c a te g o r a o n to l g i c a si se c o n v i e r te n e n m u e r t o s e u r o p e o s
(cfr. T erry E a g leto n , F re d ric Ja m e s o n , E d w a r d Said, N a tio n a lis m ,
C o lo n ia lism a n d L iteratura, U niversity o f M i n n e s o ta Press, 1990).
C o r r e s p o n d e m e n c i o n a r a c El via je a la u n iv e rsid a d se o ria l.
C o n t o d o s los privilegios y a m b i g e d a d e s q u e se p u e d e n v erificar
e n la c o r r e s p o n d e n c i a , d e s d e Oxford, d e C arlos O ctavio B unge,
h a c ia 1899: Varios s o n los c a s o s Je e s c r ib e el a u t o r d e N u e stra
A m ric a a M a ra L uisa A rt e a g a , "en q u e h e t e n id o a q u lo q u e lla
m a T h a c k e r a y a r o m a n tic a l fr ie n d s h ip a l fir s t sight". E u r o p a se h a
c o n v e r tid o e n u n a to rre d e m arfil e s t r i c t a m e n t e m e d ie v a l y p r e s
tigiosa. El c l im a d e e s o s c la u s tro s v e n e r a b l e s solicita la e lu s i n .
La r e ti c e n t e so lte r a d e los fe llo w s o las in s o le n c ia s d e O s c a r W ilde
f lo ta b a n p o r los p r tic o s . La m o r a l v ic to r ia n a se d e s q u i t a r all a
travs d e l m a r q u s d e Q u e e n s b e r r y ; e n B u e n o s Ares, m e d i a n t e la
m o r a l i n a b a r r ia l d e Los in v ertid o s.

E l VIAJE ESTTICO
1880-1900: el p e r o d o d e a p o g e o d e la o lig a rq u a lib e ral c o
in c id e c o n la a c e n t u a d a e s te t iz a c i n del viaje e u r o p e o . Sin d u d a
q u e s o b r e v iv e n p a u t a s u tilita ria s d e fra n c a e n t o n a c i n p o s itiv is ta
c o m o e n la e x p e r ie n c ia v ia je r a d e R a m n J. C r c a n o (v. cap. Viaje
a E u r o p a e n M is p rim e r o s o c h e n ta a o s) o rez ag o s d e la a v id e z
b a l z a c ia n a e n el iti n e r a r io d e Pellegrini (v. Vagando", O.C., t. III),
q u i e n c o n t a m i n a el t r a d i c io n a l tit a n is m o r o m n t i c o c o n in g r e
d i e n t e s q u e p r o v i e n e n d el a p o p l ti c o y triunfal T eo d o ro Roosevelt.
P ero el t o n o d o m i n a n t e es o tr o y se e n c u e n t r a a p a r ti r d el v iaje d e
u n g e n lle m a n - c s c rito r c o m o Lucio V. Lpez. Cul es el n c l e o d e
e s a a c t i t u d c o n t e m p l a t i v a q u e cre ce p a u l a t i n a m e n t e i m p r e g n a n d o
y d e f i n i e n d o los viajes fin ise cu la re s? U n q u ie tis m o d e s p e c tiv o d e la
h is t o r ia c o m o n d ic e d e c a m b io , d e s u c i e d a d y p e r t u r b a c i n , y q u e
p a r a r e e m p l a z a r l a va p o n i e n d o d e s u p a r t e a lo largo d e r e i t e r a
d a s a p e l a c i o n e s a la e t e r n i d a d c o m o c lim a y r e g i n d e lo i n m u
ta ble. Eso e n p r i m e r t r m i n o . A p a r ti r d e all se d e s a r ro lla t o d a u n a

48

it e r a t u r a a r g e n t in a

y t o i .t t i g a

e x a lta c i n d e s u p u e s t o s valores i n n a to s p r o v e n ie n te s d e E u ro p a o
de u n a z o n a s it u a d a m s all d e lo c o n c r e to y verificable. Y a c o n
tin u a c i n , e n c u b i e r t o e n el "desinters", el d is t a n c i a m i e n t o d e los
o tr o s s e g u id o d e su d e s d n y d e s c o n o c i m i e n t o p a r a su stitu irlo s
c o m o n ic a s r e la c io n e s v lid as p o r las q u e se t e n g a n c o m o
u n o m is m o . R e c o n o c e r al otro e n la v a r ia n te del viaje e s t t i
c o llega a ser u n e s c n d a lo c o n t r a la p r o p ia esenc ia. P e n e tra m o s ,
p u e s , e n la e x te n s a y a t e r c io p e la d a c o m a r c a d e la vida interior.
Los c o m p o n e n t e s q u e se v an y u x ta p o n i e n d o al n c l e o del viaje
es t tic o q u e in a u g u r a y e m p ie z a a tipilic ar L pez s o n n u m e r o s o s :
1) Al id e n tific a r el m a l g u sto c o n lo dniod, si e m p i e z a d e s d e a n
d o los valores e s t tic o s d e la b u r g u e s a c o m e r c ia l p o r t e a , se g u ir
i m p u g n a n d o la clase m e d i a fra n c e s a a travs d e v aso s c o m u n i c a n
tes c o m o su D o n P olid o ro y de r e a c c io n e s se n s o ria le s y valorativas
q u e lo h a c e n referirse al olor in s o p o r ta b le a bourgeoisie" al c a m i
n a r p o r las calles d e Pars. El m a l o lo r lo p e r t u r b a a L pez y c o m o
l i n a d v e r t i d a m e n t e as im ila su alm a" c o n su pitu itaria , c u a lq u ie r
s e n s a c i n d e s a g r a d a b le ser ca lificada c o m o a g r e s i n al espritu.
2) El m itris ta p o r t e o v e r a n e a n d o e n Pars, los p a r is ie n s e s q u e
m a s i v a m e n t e se h a n la rg a d o a u s a r c a n o tie r y luego los n u e v o s
ricos a m e r i c a n o s e n c a b a l g a ta tu r s tic a s o n id e n tif ic a d o s e n u n a
se rie d e c a r ic a tu r a s r p id a s y d e s p ia d a d a s . Para el viajero esttico
e s o s tres g r u p o s sociales se id e n tifica n . P ero c a b e p r e g u n t a r cul
es el c o m p o n e n t e c o m n a esos tres rec h azo s? Lo q u e re su lta f u n
d a m e n t a l p a r a c o m p r e n d e r las m o ti v a c io n e s p r o f u n d a s del viaje
es ttico : el im p a c t o in m ig ra to r io e n el Ro d e la P lata c o m o r e s u l
ta n t e m e d i a t a del p r o g r a m a liberal y la p r e s e n c ia y a v a n c e d e u n a
n u e v a ciase social y su p ro y e c c i n s o b r e E uropa. El viaje esttico,
p o r lo tanto, p u e d e ser c a r a c te r iz a d o c o m o u n a a c tit u d n o slo d e
d i s t a n c i a m i e n t o sin o d e h u ida : B ue n os Aires d e s p u s del 80 se va
t o r n a n d o im p o s ib le : olores, c h i m e n e a s y gringos; a E u ro p a , p o r
lo ta n to . Pero e n las c i u d a d e s e u r o p e a s ese a v a n c e in to le r a b le se
repite; e n t o n c e s h a y q u e b u s c a r refugios, r in c o n e s, s o le d a d e s y
silencios. Si la p r i m e r a rev o lu c i n in d u s tria l es el tr a s f o n d o so b r e
el q u e se r e c o rta el p e r o d o utilitario d el viaje a E u ro p a , la s e g u n
d a r e v o lu c i n lo c o n d i c io n a r m e d i a t a m e n t e e n su m o m e n t o d e
c s te t iz a c i n (v. Paul M a n to u x , La re v o lu c i n in d u stria l en el siglo
XVIII; M. P a s d e re n a d jia n , La se g u n d a re so lu ci n in d u stria l). El
p r o c e s o in d iv id u a l d e v id a in te rio r d e los g e n t le m e n - e s c r i to r e s
y las lneas p r in c ip a le s del circ u ito d e su clase se s u p e r p o n e n .

C o N S l ANTES C O N VARIACIONES

49

R esulta c o h e r e n t e i n t e r p r e t a r el viaje esttico c o m o u n a s p e c to


m s d e la id e o lo g a d e u n a clase en su m o m e n t o d e a p o g e o . 3)
.as im p u g n a c i o n e s e s t tic a s al n u e v o rico y al filisteo u r b a n o se
a r ti c u la n a p a r ti r del b a r r io d e origen; lo to p o g rfic o m s q u e a la
u b ic a c i n a p u n t a a lo valorativo: c o m o las c i u d a d e s Pars es en
e s te a s p e c t o u n a tr a s p o s ic i n d e B u e n o s Aires c a r e c e n d e t e r r u
o", d e solar", el n ic o pa isa je in a m o v ib le es la c a sa y la "esencia"
d e s u s h a b i t a n t e s se n u tr e a travs del b ie n in m u e b le . El r a s ta c u e r o
del q u e le in te r e s a d istan c iarse, p o r m s q u e se d e d i q u e a p l i c a d a
m e n t e a h a c e r e x p e d ic io n e s a los m u s e o s , a los m o n u m e n t o s y a
los p a s e o s p b lic o s, a u n q u e finja u n e n c a n t o inexplicable", s i e m
p re p e r m a n e c e r refra cta rio a las m a ra v illa s e u r o p e a s p u e s su
ser, sil yo, eso, e s t all e n la calle d e B u e n O rd e n y e s ta r s i e m p r e
a u n q u e l e s t a q u y su e s e n c ia resu lta i n c o m p a t ib le c o n to d o
lo d e es te la d o d el A tl n tic o . A lejam ien to d e los c o m p a t r i o t a s c o n
q u i e n e s p u e d e ser c o n f u n d id o , pu es, y d e in m e d ia to . 4) A d o p c i n
d e la p e r s p e c ti v a d e s d e o s a d e los d ive rso s e u r o p e o s f re n te a ese
e j e m p l a r local. Y s e g u i d a m e n t e 5) el d e s p r e c io p o r la m u l t i t u d e u
ro p e a : La c a s a d e M oliere m e h a c e o lv ida r to d o lo q u e m e rod ea :
la c o m i d a al aire libre d e los C a m p o s Elseos, su te a tr o d e v e ra n o , el
b ullicio d e los b o u l e v a r d s . C a d a vez m s d ista n c ia d o , a c a d a p a s o
d e s t r u y e n d o n e x o s c o n los o tro s y c o n la h isto ria c o t id ia n a el v ia
je ro e s t tic o f in a l m e n te se q u e d a r a solas p a r a d a r u n a v e rsi n d e
E u r o p a i d e n tif ic a d a c o n u n m u se o .
En e s e logro d e u n a E u ro p a p u lc ra y e s p iritu a l l. p e z e c h a r
m a n o d e vario s p r o c e d i m i e n t o s q u e lia r n la d i m e n s i n d i la ri
q u e z a y re p lie g u e s d e su m a la fe: a) Para t o m a r d is t a n c ia y n o ser
c o n f u n d i d o c o n sus c o m p a t r i o t a s a d v e n e d i z o s q u e e n c u a l q u i e r
m o m e n t o p u e d e n s a lu d a r lo y h a c e r s e rec o n o cer, se t r e p a a los
ojos d e a lg u ie n q u e p a r e c e t e n e r d e r e c h o a d e s p re c ia r; as es c o m o
e n c o n t r a m o s al viajero es t tic o id e n tif ic n d o s e c o n la m i r a d a del
n ia ftre p a r a e v a d ir el d e s p r e c io d e ese s e o r del r e s to r n y p r e s e n
ta rse c o n d e n a n d o al filisteo a r g e n tin o a c o n v e r tir s e e n su chivo
e m is a r io p e r s o n a l. En ese m o v im ie n to , m s a d e la n te , a p e la r a
la d i g n id a d d e c ie rto s c a m p e s i n o s o a la se n sib ilid a d d e a lg u n o s
p e r s o n a j e s p o p u la r e s , b) O tro p r o c e d im ie n to , c o m p l e m e n t a r i o
del a n terio r, c o n s istir e n d e c la ra rs e c i u d a d a n o del m u n d o : esa
s u e r te d e c o n j u r o m g ic o se r la f rm u l a sin t tic a del c o s m o p o
litism o q u e p r e t e n d e e s c a m o t e a r las p e c u lia r i d a d e s n a c io n a le s en
u n in t e n t o d e o b je tiv id a d s u p e r io r p o r c o n v e r tir se e n u n h a b ita n te

50

I . I T K R A T U R A A R t i l - N l'IN A Y P O L I T I C A

a b so lu to q u e n o se s ie n te p r e s io n a d o p o r c a d a s itu a c i n e n p a r t i
c u la r sin o q u e a d e c a su p re si n a la d e la civilizacin s o b e r a n a ,
c) O tro r e c u rs o d e e s p iritu a liz a c i n del viaje: el d e s d n fre n te a
los q u e c o m e n v i d a m e n te ; el d e s g a n o ir r e e m p l a z a n d o c a d a
vez m s al ferv o r y al id e n tifica r c o m i d a y m a te r ia a trav s d e u n
juicio m o r a l n e g a tiv o llegar a d e s p r e c ia r a c u a lq u ie r a q u e c o m a
a u n q u e se a p o r n e c e s id a d sin d istin g u ir q u e la d ig n id a d h u m a n a
se a lc a n z a a travs d e la p o s e s i n d e las cosas; n o t a n to q u i e n e s las
p o s e e n e n el ocio y s q u ie n e s las d e s e a n d e s d e la c a ren cia; es decir,
d is t a n c ia r s e a u n m s p o r q u e es e a c to d e n e c e s id a d n o se c o n v ie r te
en u n a c to esttico, d) Un p r o c e d i m i e n t o m s: la i m p u g n a c i n de
lo c u a n tit a ti v o d e s d e u n a p e r s p e c ti v a q u e se id entifica c o n u n a
b o h e m i a a lo Murger, d e tr a d ic i n r o m n t ic a , d o n d e la e s tre c h e z
c o t id ia n a o la e n f e r m e d a d se t o r n a n in g r e d i e n te s e s t tic o s e n la
e s c e n o g ra fa del Barrio Latino. La im a g e n en q u e cristaliza ese
m a n e j o llega a c o n v e r tir s e e n c o m n d e n o m i n a d o r d e los viajeros
e s t tic o s y la sin te tiz a G arca M ro u e n u n a f o r m a i n g e n u a p e ro
ca te g ric a: se tr a t a del p o e m a En al barrio latino : "El c a p r ic h o es
el Dios d e tu existencia, / Y el a r te el e s p l e n d o r d e tus anales! Vives
libre, o r g u llo so e n tu p o b re z a , / Rey d e ti m is m o e n tu m a n s i n
p e r d id a , / S a c e r d o te y s e o r de la belleza, / C o n tu s dioses: el libro
y la q u e r i d a . La b o h e m i a vista as era u n privilegio m s, d e m a n e r a
a l g u n a u n corte; se a p a r e n t a b a e s ta r e n c o n t r a p e ro sin salirse del
texto vig ente, y a lo s u m o se e v i d e n c ia b a n los lm ite s de la legali
d a d y h a s ta su b e n e v o le n c ia . Ln verdad, u n e j e m p l o t e r m i n a n t e
d e la p r e s u n t a r e b e ld a del viaje e s t tic o p o r q u e la re a lid a d era
otra: se u s u f r u c t u a b a u n a s u n t u o s a h a b i t a c i n c o n u n a lujosa
v e n ta n a " p a r a c o n t e m p l a r la c i u d a d d e s d e las a ltu r a s d e es a m a n
si n a d m ir a b le del b u e n h u m o r , e) En es a p e r s p e c tiv a Pars llega
a ser u n a c o a r t a d a e s p iritu a l p o r q u e si los p r o v in c ia n o s a r g e n tin o s
so n b u r g u e s e s e id e n ti c a b le s c o n los d e Francia, el n ic o lu g a r
q u e se salva e n la geo grafa m e n t a l d e L pez es la g ra n c iu d a d ; y
r e c o s t n d o s e so b r e su ejido los m u s e o s , los s a lo n e s y los a n t ig u o s
p alacios: all es d o n d e se ejercita ese s e n tid o d e v erific ac i n q u e
r e e m p la z a a la m ir a d a c u a n to se e m p ie z a a d u d a r del c o n o c i m i e n
to q u e o to r g a n los ojos: h a y q u e to c a r y el viajero e s t tic o se la n z a
so b r e ta n a g r a s , m r m o le s , se d a s y te rc io p e lo s a p a l p a r c o n u n a
m in u c io s id a d d e ciego. Cul es el c o n te x to d e esc p a l p a d o r s o li
tario y d e v o to d el arte? G e n te q u e n o e n t ie n d e , q u e es i n c a p a z d e
ver y a c u y o s c o s ta d o s flota u n a i n m a n e n c i a vaca, f) En su visita a

C o N .N [ANTI S C O N V A R IA C IO N !*

51

la A c a d e m i a F r a n c e s a se c o m p r u e b a otro p r o c e d im ie n to : D o n d e
T hierry, M ic h e le t y Littr y ta n to s o tro s viejos y q u e r i d o s m a e s t r o s
h a n e n t r a d o r e ile x io n a , " D o n d e Taine..., d o n d e R enn" se
lian in s t a la d o n o es p o s ib l e q u e a c c e d a u n e scrito r del b o u le v a r d
c o m o L ab ich e. D e n i n g u n a m a n e r a ; es a p e n e t r a c i n p r o v o c a r a en
el e q u i lib r io d e c o l u m n a t a d e la A c a d e m ia u n a a s im e tr a q u e es el
sig n o s e c u la r d e lo a n r q u ic o . La c a lid a d q u e L p ez s ie m p r e re iv in
d ic a e n e s te c a s o le sirve p a r a ratificar su im a g e n d e u n a s o c ie d a d
je r a rq u iz a d a : c a d a cual e n su lu g a r y Dios d a r p a r a todos; o lo q u e
es lo m is m o , id e n tif ic a c i n e n tre je r a r q u a y o r g a n ic ism o , e n t a n to
la e s e n c i a d e c a d a m i e m b r o le m a r c a su a c c i n y su d e s tin o . Su vi
si n d e lo o rg n ic o , al fin y al cabo, n o es m s q u e u n a p ro y e c c i n
d e su o r d e n e s t tic o al p la n o de lo social, g) O tro a s p e c to : p e r m a
n e n t e m e n t e L p e z d e s c u b r e p r e c io s a s b a r r a n c a s , las reliq u ias
p r e c i o s a s lo a p e n a n p o r !a d e j a d e z e n q u e las t i e n e n , se e n t e r
n e c e f re n te a u n a p r e c io s a serie d e sa rc fa g o s o bajo los a r c o s d e
u n a p r e c io s a c o n s t r u c c i n d e p ie d ra en estilo griego", o c o n esas
m in i a tu r a s , e s a s p r e c io s id a d e s del le n g u a je y d e la h is to ria q u e se
l la m a n los M e ro v in g i o s , o d e s c u b r e u n a ti e n d a d e ju d o lle n a d e
p r e c i o s i d a d e s . T a n to brillo lo e n c a n d i la y le i m p i d e ver el co n te x to ,
p e r o lo p r e c i o s o a d q u i e r e je ra rq u a a travs d e su s in g u l a r id a d
c o m o p r o d u c t o : las p ie d r a s p r e c io sa s s o n las q u e t ie n e n m a v o r
pre c io d e b i d o a su rareza; e n c a n tid a d p e r d e r a n su c o n d i c i n m s
e s tim a d a ; su s m i s m a s c o n d i c io n e s las h a c e n a s e q u ib le s a p o c o s , de
d o n d e se sig u e q u e su s in g u l a r id a d se p r o y e c ta so b r e su s p o s e e d o
res. En sntesis, t e n e r p ie d r a s p re c io sa s o la c a p a c id a d p a r a p o s e e r
las llega a ser u n a v irtu d esttica, h) C on las p ie d ra s d e las r u i n a s el
p r o c e d i m i e n t o es a n lo g o : la p ie d ra es d u r a y lo c o n t ra ri o d e to d o
a b l a n d a m i e n t o ta n p e c a m i n o s o c o m o d e s a g r a d a b le y p e r e c e d e ro ;
lo m s bello es lo slid o y definitivo, la m x i m a c a p a c i d a d lo g r a d a
p o r la n a t u r a le z a , q u e a veces se d eja p e n e t r a r y r e c o n q u i s t a r p o r
ella, q u e e n p a r t e s se c o n f u n d e c o n ella, p e r o q u e f i n a l m e n t e se le
resiste a tra v s d e c i e r ta u n i d a d m e ta h is t r ic a . De all, p o r cierto,
se p a s a r a la e x a lta c i n d e los m e tales, la virilidad, las tr a d ic io n e s
frreas y h a s ta del m il ita r is m o s ie m p r e y c u a n d o i m p l i q u e n o p o s i
c i n a to d o lo q u e s e d e s m o r o n e f c ilm e n te . Pero, p o r s o b r e todo,
las r u i n a s s o n b e lla s p o r q u e se m a n t i e n e n ig uales a s m i s m a s y al
r e m i t i r u n p a s a d o c o m p l e t o y h e r ld ic o s o b r e n a d a n e n m e d i o de
la m u e r t e . C o m o b ie n se ve la r e iv in d ica ci n e s t tic a d e las ru in as,
e n lti m a in s t a n c ia , i n t e n t a c o n v e r tir s e e n el r e s c a te d e las g e

Li i i r a t i r a

a w

; i- , \

i!n a

i >o i j i ' k : a

n e a lo g a s d el viajero es piritual, i) O tro a s p e c to : la eleg a n cia , " u n a


e le g a n c ia im p o s ib le d e t r a n s m itir en u n a descripcin", la s u p r e m a
e l e g a n c ia d e la s e n c ille z , la e le g a n c ia de los s a lo n e s q u e d a n el
tono", va d e s t a c a n d o Lpez. Y es a e le g a n c ia le sirve d e lm ite al a rte
p o r q u e m s all r e a p a r e c e el m a l del q u e h a y q u e d is ta n c ia r s e , es
el valor q u e el viajero es t tic o exalta c o n m a y o r c o m p la c e n c ia . Si lo
precioso c o n n o t a a los o b je tos, lo eleg a n te significa a los h o m b r e s
q u e se s i n g u l a r i z a n , l o e le g a n te c o m o tal se af ir m a e n t a n t o q u ie n
lo p o s e e se d iferen c ia del resto. No h ay m s q u e agregar: si to d o s
p o s e y e r a n la eleg ancia, si se c o n v irtie se e n m ri to d e m u c h o s , el
valor n sito en lo e le g a n te se d e s v a n e c e r a (v. E m m a n u e l Berl, M o r
d e la p e n s e bourgeoise, Pars, Grasset, 1929).

T O R R K D I; M A R E J L Y D E S C E N D E N C I A E S T T I C A

E n tre los viajeros q u e s o p o r t a n c a d a vez m e n o s el e x te r io r y su


i n v a s i n se d e s t a c a u n g r u p o q u e e x a c e r b a n d o la p a u t a e s t tic a
ve i E u r o p a c o m o u n a to r re d e marfil: d iv u lg a d a c o m o m e t f o r a ,
c o n c e p t o y a s p ir a c i n e n t r e el 90 y el 900. se c o n v i e r te en m o n o
polio exclusivo del m o d e r n i s m o . Al viajero m o d e r n i s t a n o le i n t e
resa m a y o r m e n t e el c o n t e x to d e su lugar, s in o lo q u e q u e d a d e n t r o
d e e s e p e c u lia r p a r n t e s i s q u e in s ta u r a : se tr a t a d e la fe tic h iz a c i n
d el e l e m e n t o e m p r ic o q u e es su r e c in to d e trab a jo ; si e n su p a u
l a tin o a l e j a m i e n t o y d e s c o n o c i m i e n t o d e los o tr o s h a c o n f i r m a d o
su d istin c i n h a s t a ex altarla a u n g r a d o e x c e p c io n a l q u e le p e r m i t e
s e n tir s e c o n s a g r a d o , es c o rre la tiv o q u e p o r p r e s e n c i a y c o n t i n u i
d a d e n u n lu g a r lo i m p r e g n e c o n su p e r s o n a l m a n a " s i n t i n d o l o
c o m o algo sacro. D ich o d e o tr a m a n e r a , es la p r o y e c c i n s o b r e la
v iv ie n d a d e s u v id a in te r io r e s p iritu a liz a d a . Y su s u b l i m a c i n es
la to rre d e marfil: su e s c e n o g r a f a e n a ltitu d p r e s u p o n e n o ya u n a
e x c lu s i n d e so c ia b ilid a d , sin o u n a r u d a s e p a r a c i n d e l exterior,
u n m o v i m i e n t o a s c e r s i o n a l y u n a p e c u l i a r v id a del e s p r i tu q u e
m a n t i e n e su c a b e z a f lo ta n d o e n t r e las n u b e s . Su h a b i ta n t e , p o r
d e fin ic i n , es el n e f e lib a ta id e n tif ic a d o e n c ie rto s c a s o s c o n el
c n d o r ( q u e p u e d e s e r el a l b a tr o s si a la a m p l i t u d a n d i n a se p r e f ie
re la a tl n tic a ) a c a u s a d e s u a s p e re z a , le ja n a y m i r a d a p r o f u n d a .
La to r re e n e s to s c a s o s se h a c e m o n t a a y M o n ta a si se a d je tiv a
c o n u n i n d iv i d u a li s m o j a c o b in o y a n r q u i c o o M o n ta a s d e oro
si lo p t r e o se a c r e c i e n t a e n u n a oro g ra fa t o n a n t e . En L u g o n e s

C O N S I A N T E S C O N VARIACIONES

53

s e r y c a d a v ez m s u n a v e r s i n d e c o r a tiv a e i n t i m i d a n t e del
p a n p t i c o . En c u a n t o a lo u r e o d e e s ta v e r s i n n o es m s q u e u n a
v a r i a n t e b rillo s a d e lo e b r n e o c o m o d e c o r a c i n lisa, p u r a , lu jo sa
y extica . I n t e r p r e t a d a p o r D aro e n su m x i m a la titu d a n t e s d e
id e n tif ic a r s e c o n E u r o p a , p u e d e c u b r i r u n a c i u d a d e n te r a : F ue
p a r a m u n m a g n f ic o refu g io la A rg e n tin a , e n c u y a ca pital, a u n q u e
lle n a d e tr f a g o s c o m e r c i a l e s , h a b a u n a t r a d i c i n in te le c tu a l y u n
m e d i o m s fa v o r a b le al d e s e n v o l v i m i e n t o d e m is f a c u lta d e s e s t
ticas. Y si la c a r e n c i a d e u n a f o r tu n a b s ic a m e o b lig a b a a t r a b a ja r
p e r i o d s t i c a m e n t e , p o d a d e d i c a r m is v a g a r e s al ejercicio p u r o del
a r le y d e la c r e a c i n m e n t a l . Si se d iv u lg a e n A m r ic a L atina, se
e n c a r n a r e n La T orre d e los P a n o r a m a s a c e n t u a n d o e s p e c i a l
m e n t e la a ltitu d y la c a p a c i d a d vigilan te s o b r e el exterior, p e r o si
se p o p u l a r i z a y e n t r a e n c o n t a c t o c o n lo folclrico, se d e n o m i n a r
A ta la y a r e f o r z a n d o la d u r e z a d e la m i r a d a s o b r e su c o n t o r n o c o n
c ie r ta s r e m i n i s c e n c i a s c a s tr e n s e s . En e s ta d ir e c c i n S a m a y -1 h ta s i
s u p e r p o n e los e l e m e n t o s m e t a f r i c o s a trav s d e u n a v e rsi n refi
n a d a d el e s p i r i t u a l i s m o lo c a lis ta c o n r e m i n i s c e n c i a s m o d e r n i s t a s
e n u n r e p lie g u e in t e l e c t u a l d o b l e m e n t e d is t a n te : p o r el p a s a t i s m o
q u e c h u a y p o r la s e le c c i n p r o v in c i a n a . M is m o n ta a s , b ie n visto,
p r e f ig u r a la p e r s p e c t i v a o r o g r fic a d e L u g o n es, m s c o s m o p o l i t a
claro est. C o n e s ta v a r i a n t e la to rre d e m arfil se c o r r e la c i o n a c o n
el m u s e o y la t u m b a y, t a n g e n c i a l m e n t e , c o n la lite r a tu r a d e n i
o s o r i n c o n e s f re n te a la in v a si n " d e los a d u lto s . En e s te p u n t o
d e n t r o d e u n a p e r s p e c t i v a e s t t i c a a d u l to s , filisteos y d u e o s
d e la calle s o n i g u a l m e n t e r e p u g n a n t e s . P ero a n t e s d e a l c a n z a r su
m x i m a e x t e n s i n al id e n tif ic a r s e c o n E u r o p a la to r re d e m arfil
p a s a p o r la s e d e d i p l o m t i c a h o m o l o g a d a c o m o t e m p l o s e c r e t o
o " e m b a j a d a e s p i r i t u a l y p o r R o m a, F lo re n cia, B rujas o V ero n a
a s i m i l a d a s al p a s e o a r q u e o l g i c o o a la c i u d a d del A rte . Das
i n c o m p a r a b l e s d e F lo re n cia! Luiz i n t e r r u m p i casi e n t e r a m e n t e
s u tra b a jo , y d e s d e el a l b a h a s t a la n o c h e , v iv a m o s e r r a n d o a t r a
vs d e la c i u d a d s o a d a , d e calle e n calle, d e t e m p l o e n te m p lo ,
d e m u s e o e n m u s e o ; e s c u d r i n d o l a h a s t a e n su s b a jo s fo n d o s ,
d e s c u b r i e n d o el tip o p o p u la r , el e t e r n o m o d e l o d e su s g r a n d e s
p in to r e s , g o z a n d o d e la d i a f a n i d a d d e a q u e lla luz, p u r i f i c a d o r a
del e s p r i tu e s c r i b e M a r t n A ld ao e n 1903 . H o ra s in o lv id a b le s
y fu g a c e s, h o r a s d e s a p a r e c i d a s p a r a s ie m p r e , q u e slo c o n s e r v a
la m e m o r i a p a r a p o b la r, c o n n o sta lg ia , la tr iste s o le d a d ; d u lc e s
h o r a s f lo re n tin a s : hoy, e v o c a d a s e n la q u i e t u d p r o f u n d a d e la v id a

54

it er a tu r a

a r c k n t in a

y p o ijt ic a

d e p r o v in cia, su s v isio n e s l u m i n o s a s v u e l v e n d e n u e v o a a c a r ic ia r
el alma...".
C r o n o l g i c a m e n t e esta e t a p a del viaje e u r o p e o se a r tic u la c o n
los hijos del 80" q u e f o r m a n el n c l e o d e fin ito rio d e su clase a
nivel d e la g e n e r a c i n del 900: m o d e r n i s m o y g en tee l tm rlitio n los
c o n d i c i o n a a ir v iv ie n d o e n d e s p e d id a , c o n el p a s a d o c o m o n ic a
p e r s p e c ti v a id e n tif ic a d a c o n la p a l a b r a s i e m p r e , e n t r e h r o e s
a t e m p o r a l e s y e x a n g e s p a r a c e le b ra r di lo g o s sin p a l a b r a s o
ex a lta r la m u d a e l o c u e n c ia d e u n a b a n ic o , d e u n a ta rje ta d o b l a d a
o u n a c a m e lia so b r e el h o m b r o izquierdo, o b ie n los v alo re s i m
p o n d e r a b l e s . Hs el p r o c e s o d e d e s r e a liz a c i n del viaje a F.uropa
q u e e n su p a u l a ti n o m o v im ie n t o d e in te r io riz a c i n e s te t iz a n te
m a r c a la s e c u e n c ia to rre de m arfil-K uropa, to rre d e m a rf il- c iu d a d
artstica, to rre d e m arfil-m i p r o p ia h a b i ta c i n : C r e p s c u lo d e i n
vierno. Llueve l e n t a m e n t e . l;n su sala d e lectura, e n u n silln ju n t o
a la v e n t a n a , H oracio Lastra Rima, e n s im is m a d o , ab u rrid o ... Rico,
su s tr e i n ta a o s h a n tr a n s c u r r i d o e n el ocio, e n la v id a fcil, e n los
p la c e re s a r d ie n te s y fugaces. No h a c o n s a g r a d o su in te lig e n c ia a
n a d a q u e re q u ir ie s e esfu e rz o y p e rtin a c ia . S a b o r e a la vida c o n refi
n a m i e n t o . Ls lector. D isc ie rn e e n p in tu r a , e n esc u ltu ra , e n m sic a .
La viajado, a g u isa d e d i l e t a n t e . D e s d e la es ce n o g ra fa , la t e m p e
r a tu r a y la e le c c i n d e la m s vieja d e las e s ta c io n e s , h a s ta el r itm o
d e los a d e m a n e s p r o lija m e n t e d e s i n t e r e s a d o s c o m o s o lta r h u m o
(no p a r a r e s o p la r c o n im p a c i e n c ia sino a los efe cto s d e r o d e a r s e
d e n u b e s , es decir, d e e s p iri tu a l id a d visualizad a) o pilader ( q u e
r e s p o n d e al r itm o d e q u ie n c o m e d e s in te r e s a d a , a r t s tic a m e n te ) ,
c o n s t r u y e n u n a im a g e n . Es lo lti m o q u e q u e d a d el viaje e u r o p e o :
el r in c o n c ito esttico.
H ay v aria n tes : e n lu g a r de la visin d e L u ro p a r e d u c i d a al " e s tu
d io c o m o e n E scenas y p erfiles p u e d e t r a s m u t a r s e e n el ta lle r de
L e o p o ld o Daz: Lejos d e t o d a p o m p a , d e to d o m it o v ano, / ta lla n
d o l e n t a m e n t e los m r m o l e s prosigo... / No im p o rta ! D e s t e r r a d o
d e l to r b e llin o h u m a n o / la g ra n visi n i n t e r n a del ideal p ersig o ....
Los c o n t e n i d o s s o n a n lo g o s a u n q u e e n u n ca so se i m p o s t e c o n
u n a r e m i n is c e n c i a im p r e s io n is ta y e n el s e g u n d o c o n o bvias r e f e
r e n c ia s p a r n a s ia n a s . La e n h i e s t a to rre d e marfil se h a c o n v e r tid o
e n el s o m b r o a p a c i g u a m i e n t o de la vida interior.
A p a r tir d e es ta serie d e c o n n o t a c i o n e s q u e c a r a c t e r iz a n y d e f i
n e n el m o m e n t o c u l m i n a n t e del viaje es t tic o t e n e m o s u n a larga
se rie d e o b r a s q u e v a n m a r c a n d o el r e c o rr id o d e esa c o n s t a n t e y

o n sta n tes c o n

v a r ia c io n e s

55

de su s m a t i z a d a s v a ria c io n e s: A lm a n m a d e d e Angel d e E strada,


el viaje f in ise c u la r v ersific ad o d o n d e lo e p is d ic o n o c u e n ta , los
h r o e s s o n s o m b r a s y las c a t a c u m b a s h a n d e s p la z a d o al m u s e o
bajo tierra; El so la r d e la raza (1913) d e M a n u e l Glvez, c o n r e
m in i s c e n c ia s b a r r e s i a n a s y h e r o s m o d e e f e m rid e s; La se n d a d el
p a lm e r o (1928) d e Jorge M ax R ohde; Pars, glosario u r b a n o (1928)
d e R o b e rto G ach, d o n d e se a d v ie r te n las c o n t a m i n a c i o n e s m a r tinlierristas, d e la m i s m a m a n e r a q u e el im p a c t o fascista e n Lo g
tico en E u ro p a (1930) d e Jua n I?. T ern o la a q u i lin a in c id e n c ia del
e x iste n c ia lis m o religioso d e N o c tu rn o eu ro p eo (1935) d e E d u a r d o
Mallea, d o n d e to d o s los p e r s o n a je s h a b l a n d e perfil. 1la sta llegar
a V iaje la tin o (1957) d e A b ela rd o Arias, d o n d e el la tin is m o i d e a
lista se actu a liz a; Viaje a la E uropa del a rte (1958) d e R o m u a ld o
B rugh etti o C aprich o ita lia n o (19G2) d e M u o z Azpiri, e n q u i e n
h a s ta los in g r e d i e n te s p o p u lis ta s se i m p r e g n a n d e es teticis m o .
D e s t e r r a d o s d e E u ro p a en A m rica; d e s te r r a d o s d e A m r ic a
e n E u ro p a . G ru p i to d i s e m i n a d o del N orte al Sur d e u n i n m e n s o
c o n t i n e n t e y afligido del m i s m o mal, d e la m is m a nostalgia" so n
los p r o t a g o n i s t a s d el viaje es t tic o cuy o d ia g n s tic o s u n t u o s o y
elegia co h a c e V ictoria O c a m p o en T estim onios. M ujica L ain ez en
in v ita d o s en El P araso les t i e n d e su h o r s c o p o : Pars... Es c o m o
n a c e r d e n u e v o p a r a u n argentino".

D e c e p c i n , regreso y t r a n st e l u r ism o

D e s p u s del 900, c o n e c t a d o c o n la crisis del lib e r a lis m o s e o


rial y d e su s r e s p u e s t a s filosficas, literarias y e d u c a c io n a le s ( p o s i
tivismo, m o d e r n i s m o , n o r m a l is m o ) y c o n la serie d e a p e l a c i o n e s
e s p iritu a lis ta s q u e se f o r m u l a r o n c o m o r e e m p la z o , se p u e d e n v e
rificar o tr a s v a r ia n te s d el viaje es t tic o d e los g e n tle m e n -e s c rito re s
y d e los hijos del 8 0 : u n sig n o inicial es la p u rific a c i n del v ia je .
D ice A ldao c o m o final d e su itin e ra rio e u r o p e o : del im p ulsivo , del
c a la v e ra d e o tr o s tie m p o s , h a su rg id o u n h o m b r e seren o, d u e o
d e s m is m o , o b s e rv a d o r, e s p ritu a b ie r to y c u lto . La fiesta d e la
belle p o iju e h a c o n c lu id o y las p a u t a s c o n s a g r a d a s h a c e n su o f e r
ta: la s e rie d a d , el e s c e p tic i s m o m u n d a n o , la religin. El h e r o s m o
y la v u e lta al c a m p o c o n t a r n c o n m a y o re s a d e p to s ; la g u e r r a del
14 y la e s t a n c i a p a t e r n a facilitan la elec cin. Al fin d e c u e n t a s so n
a n lo g a s f o rm a s d e p urifica rse : " P r e p a r a b a e n t o n c e s r e c u e r d a

56

L n T .H A T l . J K A A R G l - .N T I N A

l ' O l TK'.A

L arrea e n T iem p o s ilu m in a d o s , u n a n o v ela c u y o p r o ta g o n i s ta ,


u n jo ve n a rg e n tin o , se e n r o l a b a e n la Legin E xtranjera, p a r a volver
d e s p u s a su ierra, a a P a m p a . La in f lu e n c ia d e B arres e s t a b a en
su a p o g e o : lo q u e e n El d ia rio de G abriel Q u im g a (1910) n o p a s a b a
d e vaga a s p ir a c i n (la g u e r r a c o n el Brasil p a r a p u r if i c a r y to n if i
ca r la e x a n g e visin v ac a c io n a l de los hijos del 80), e n L arreta se
d a c o m o fa n ta sa h ero ic a: la guerra, q u e n o sig n ific ab a tr a b a jo ni
lucro, ven a a ser la a v e n tu r a e s t tic a d e " u n a raza d e g u e r r e r o s y
seores". El p ro y e c to h e ro ic o de s itu a r se m s all d e los h o m b r e s
ve n a a r e e m p la z a r y a p r o lo n g a r el d i s t a n c ia m i e n to y la s o le d a d
de la to rre d e marfil a la vez q u e se p o n a al da c o n las p a u t a s d i
v u lg a d a s p o r la lite d e la m e tr p o lis: As c o n o c a M o n s i e u r de
Noailles... p r o sig u e L arreta , u n h o m b r e fino, esbelto, u n s a n to
d e s c a r n a d o , el tipo clsico del n o b le francs... e n el m o m e n t o m i s
m o e n q u e p a r t a h a c ia la guerra. Su c o n d u c t a fue brilla n te. Se le
cit varias veces e n la o r d e n del da y se le c o n d e c o r p o r su arrojo.
Pero n o fue u n a ex c e p c i n , i o d o s los d e su clase se c o n d u j e r o n
lo m is m o . M u c h o s de ellos g r a n d e s a m ig o s m os, t e n t a d o s p o r el
lirism o d e los av io nes, p e r e c ie r o n e n los p r im e r o s m e s e s d e lu c h a
e n los aire s .
U n a v a r ia n te q u e se agre ga a esa c a ta rsis h e r o ic a es la p u r i
ficacin del m b i t o c o n s a g r a d o del viaje esttico, Pars, a travs
del p a s a je p o r E sp a a : lo q u e t r a d i c io n a lm e n te , d e n t r o d e la hisp a n o f o b ia liberal d e 1810 a 1840 e ra d esp re cio , o d e s d n e n t r e los
s e o r e s del 80, d e s p u s d e 1892, al s u m a r s e a la in f lu e n c ia d e D aro
y a su p restigio e n E sp a a , al a n t i y a n q u i s m o id e alista d e la g u e r r a
d e (ju b a, e n los hijos se c o n v ie r te e n r e d e s c u b r i m i e n t o y a p e l a c i n
es p iritu a lista s: u n a s a lu ta c i n d e la sangre" e n Larreta, p r o p u e s t a
id e a lista e n El so la r d e la raza (1913) d e Glvez, e v a n g elio d e b e l l e
za" p a r a el Rojas d e C a n a s d e E uropa (1907). Por cierto q u e e n es te
b a o d e h id a lg u a ca ste lla n a , d e G recos c e r le o s y c a m p e s i n o s
s a b io s , in c id e f u n d a m e n t a l m e n t e la c r e c ie n te p o s ib i lid a d d e e d i
ciones, p b lic o y d iv u lg a c i n e n E sp a a .
Pero la v a r ia n te m s significativa es la q u e se f o r m u l a c o m o
re p u ls a d el viaje es t tic o y re a c c i n a n t i m o d e r n i s t a : "P ars i d e n
tificad o c o n "erotismo", vicio, " h is te r ia y to d o lo q u e h ist ric a y
c u l t u r a l m e n t e se va d is g r e g a n d o a p a r e c e co n n itid e z e n P ierrot d e
G iraldes. Es Pars, es 191 1. Y c o m o c o n s e c u e n c i a c o n t i n u a d o r a
del c a la v e ra d e o tr o s tie m p o s" d e Aldao (y c o m o le ja n o cierre a n
tin a tu r a li s ta d e fervor, viaje, d e c e p c i n y crticas d e u n h e te r o d o x o

o n sta n tes c o n

v a r ia c io n e s

57

del Pars d e 1880 c o m o C a m b a c e r e s ) su rg e la v u e lta al c a m p o c o m o


rezago p u rific a d o r. El c a m p o , final y a n tte sis del viaje es ttico, e n
1915 a p a r e c e a ta r d e c id o , c u b i e r to d e s o m b r a s elegia ca s d o n d e
flotan r u m o r e s o silen c io s e lo c u e n te s , es c u n a a la vez q u e tu m b a .
La p a m p a se c o n v i e r te e n lo e s e n c ia l y p u r o f e n t e a la c o r r o m p i d a
c o n t i n g e n c i a d e E u ro p a . Pero e n u n m o m e n t o p o s te rio r d e es a e s
c e n o g r a f a d e c a lm a p u r if c a d o r a se e rig e n e r m i ta s te c h a d a s co n
c a p a r a z o n e s d e g l i p t o d o n te o i n e s p e r a d o s d e s c u b r i m i e n t o s g e o l
gicos. Es lo q u e b ie n p o d r a l la m a r s e tra n stelu rism o , q u e r e it e r a d a s
veces a p a r e c e c o n n o t a n d o el regreso d e la E u ro p a e s t tic a e n los
hijos d e los g e n tle m e n del 80: e n G ira ld e s la a p e la c i n litrgica del
A c o n c a g u a d e 1913, q u e p a r ti c ip a y c o m p l e t a el a s c o d e Pars (1luir
lo viejo", A r r a n c a r s e de lo conocido", " d e s h e c h o / Por la p o n z o a
/ D e s u c a r r o a ), se o r i e n t a h a c ia la a s p ira c i n del sol, sig n o d e
a n t i l u n a y d e a n t in o c i u r ii a l, d e r e n o v a d a d u r e z a viril, v a n g u a r d is ta
y d e lid e ra z g o (T en e r a l m a d e p r o a ), d e te n s i n a s c e n s io n a l y d e
m o r a l del e s fu e rz o m a t i z a d a d e e s p lr i tu a l is m o (A sp ira c i n a lo
perfecto", Rezo d e pied ra"). Los hijos d el 80. ap o ltic o s y e s p ir i
tualistas, q u i e r e n p u r g a r y r e s t a u r a r e n lo p o s ib l e la g lo to n a
c o n s u m i c i n d e l a p o g e o d e su clase. Por eso b u s c a n lo i n m a c u l a
d a m e n t e p r i m a r i o e n ese tra n s te lu r ism o q u e les ofrece la geologa:
V n g a n te tu e s ta b i lid a d p e r e n n e , o h p a c if ic a d o r in e r t e dice
G ir a ld e s c o n t o n o d e p le g a r ia ; d a m e tu s o p o r i n m u t a b l e y la
p a z d e t u q u i e t i s m o d e e s fin g e geolgica". D e s p u s del v iaje e s t t i
co, c o n t r a el viaje e u r o p e o , q u e d a r s e inm vil y e n paz, c u l tiv a n d o
p o t i c a m e n t e el p r in c ip io d e i d e n tid a d , ca sc ote, h u e s o y p e r e n n e .
Incluso, e n P o stu m a , a c l a r a n d o a u n m s la p r i m e r a p e r s o n a d e esa
a s p ira c i n , llega a id e n tif ic a r su s p r o p io s h u e s o s c o n lo geol g ico
e n u n a s u e r t e d e ep itafio d e d i m e n s i n tr a n s h is t r ic a : B lan c o ser
y p u r o / C u a n d o su s h u e s o s d u r o s, / Solos e s t n . / Y e n su a l m a de
g ra n d e , / Su c r n e o d e genio, / Su f o r m a d e h o m b r e , / Y azcan sin
n o m b r e , / S a n tif ic a d o s p o r el olvido. / E te rn o nido, / De e t e r n a g lo
ria, / E u e r a d e la h is t o r ia .
G ir a ld e s e n su p u r ific a c i n y e n su regreso n o es t solo; o tros
hijos d el 80 r e t o m a n su p r o p u e s ta . I n e s p e r a d a p e r o n t i m a m e n t e
c o h e r e n te , la c o n n o t a c i n g eo l g ica del c a m p o c o m o m b i t o d e
v u e lta p u r if i c a d o r a r e a p a r e c e e n Oliverio G irondo : e n u n p r i m e r
m o v i m i e n t o la d im e n s i n , el e s p a c io a b ie r to q u e t r a d i c i o n a l m e n t e
se d a b a h a c i a E u r o p a e n u n a c o n c r e c i n s e n s u a l y b r io s a se va a b s
tr a y e n d o e i n v i n i e n d o e n su d ire c c i n h a s t a c o n v e r tir s e e n p u r a

58

L I T E R A T U R A A l '. N T iN A Y I O I f n r A

d i m e n s i n in te rior: Al g alo p a rte , c a m p o , te h e s e n tid o / c a d a vez


m e n o s c a m p o y m s la tid o . El m is m o r itm o a c e l e r a d o q u e h a b a
sid o la m e jo r c a r a c te r s tic a del viaje e u r o p e o e n la c o n q u i s t a y la
p o s e s i n se a t e n a y se d e m o r a d e s p l a z n d o s e e n ese p r o c e s o d e
d e s r e a liz a c i n d el p r e s e n te h a c ia e p r e t r i to q u e reitera a e s p i
r itu a liz a d a d ire c c i n in te rio r: C u a n d o m e acerco, p a m p a , a tu
r e c u e r d o / te m e vas, d es p ac ito , p a r a a d e n tro ... al tr o te corto, c a m
po, al trotecito". s ev id e n te : el d im in u tiv o , al m i s m o t i e m p o q u e
c o n t r i b u y e a u n lirism o e n t e r n e c i d o d e elega, s u b r a y a o b l i c u a
m e n t e el n u e v o te m p o q u e se c o r r e s p o n d e c o n u n aire d e m a r c h a
m e n o r, reflexivo y d e p u r g a c i n . Al v e r te c a d a vez m s c u ltiv a d o /
o lv id a n q u e te n a s piel d e p u m a / y luiste, h a s ta h a c e poco, c a m p o
b r a v o , p r o s ig u e G ira n d o . 1.a referen c ia a la historia, a u n q u e in d i
recta, es in d u d a b le ; las n u e v a s clases a v a n z a n , exigen y c o p a n , El
re c in to d e p u r ific a c i n h a sufrido d e te rio ro s. Y G ir a ld e s n o s d a la
v e rsi n e n irosa: T odas las e s ta n c ia s del p artid o , c o n t a g i a d a s de
civilizacin, p e r d a n su a n tig u o c a r c t e r d e p r a d e r a s inc u lta s. Las
v a s ta s e x te n s io n e s , q u e h a s ta e n t o n c e s p e r m a n e c i e r o n indivisas,
e r a n ra y a d a s p o r a l a m b r a d o s , g e o m t r i c a m e n t e e x t e n d id o s so b re
la lla n u ra . No e ra ya el desierto , cuyo v e r d e u n i d o co rra h a s ta el
h o r iz o n t e . Breves d is t a n c ia s c a m b i a b a n su a sp ec to , y n o p a re c a
sin o u n a s u c e s i n d e p a r c h e s a d h e r id o s . La tie rra sufra el in su lto
d e v erse d o m i n a d a , e x p lo ta d a , y r e n u n c i a n d o a u n a lu c h a d e g r a
d a n t e , a b d i c a b a su g r a n a l m a d e c o s a in fin ita . Est claro: p e s e a su
d e s re a liz a c i n , p u rific a c i n , a d e m n e s p iritu a lis ta y m o d u l a c i o
n e s religiosas, las m o ti v a c io n e s r e s u lt a n m e d i a t a s p e r o n o a rc a n a s ;
h a n sid o a r r i n c o n a d o s y lo v a n s i n t ie n d o c a d a vez m s. No slo
las a p o y a tu r a s c o n c r e ta s del viaje e s t tic o se h a n h e c h o p rec arias,
sin o t a m b i n el r e c in to d e s t i n a d o al r e to r n o p u rifica d o r. Y e c h a n d o
m a n o del p r o c e d i m i e n t o a p r e n d i d o e n su s p a d r e s q u e h a c a n d e
c u a lq u ie r c i r c u n s ta n c ia q u e p a s a r a p o r ellos u n valor, lo a d e c a n
a los tie m p o s , a c e p t a n , se d e j a n llevar" e in te r n a liz a n es e a r r in c o n a m i e n t o h a c i e n d o d e la n e c e s id a d virtud. D e s p u s , c u a n d o ese
a i s la m ie n t o r e ite r a d o se les va c o n v i r t ie n d o e n estilo d e vida, p r o
m u e v e n el m it o c a m p e s in o : es decir, d e su s o le d a d c o n d i c i o n a d a
h is t r ic a m e n te , e m b o s c a d a en lo p sic ol gic o y e n la s u b li m a c i n
lrica, p a s a n a la g r a n s o le d a d del A c o n c a g u a y la p a m p a . D ja n o s
c o m u lg a r c o n tu lla n u r a sig u e G i r a n d o . D a n o s c a m p o eu c a rstic o . El viaje es t tic o y la E u r o p a fcil se a g o t a n y la p u rific a c i n
se c e le b ra e n u n te lu r is m o t e id o d e religiosidad. El p a s o s ig u ie n te

on stantes

c o n

v a r ia c io n e s

59

es el q u e ya se e n t r e v e a e n G irald es, el tra n stelu rism o : Tienes,


c a m p o , los h u e s o s q u e m e re c e s : / G r a n d e s v r te b ra s s im p le s e i n o
c e n te s ", c ie r ra G ir a n d o y a p e la a ellas. El a u t o r d e C a m p o n u estro
es d e 1891; el d e C u e n to s d e m u e r te y d e sa ngre, del 86. H a sta el e l e
m e n t o g e n e r a c i o n a l c o n t r i b u y e a il u m i n a r ei p ro c e so q u e se d a a
nivel clasista. L arreta es a n terio r, d e 1873; su a p r e n d iz a je inicial lo
fija e n el m o d e r n i s m o y lo h a c e c u l m in a r a l r e d e d o r del C e n te n a r io ,
p e r o su visin d e la E u ro p a e s t tic a p r o p u e s t a y e x a lta d a p o r los s e
o r e s d el 80 se va c a r g a n d o d e u n m a le s ta r a n lo g o al de G iraldes.
C ierto s textos d e T iem p o s ilu m in a d o s y d e R a n c h o c o i n c id e n e n su
v ersi n d e la E u r o p a prev ia a la g u erra del 14: el s e n s u a l i s m o q u e lo
c a ra c te riz a , la d e c e p c i n y la i n q u i e t u d q u e p a d e c e n , el vrtigo q u e
no a g u a n t a n , las ex ig en c ias q u e im p lica u n ejercicio d e la lu c id e z
q u e n o ti e n e n y el a c e l e r a d o y c o m p e n s a t o r i o rep lie g u e q u e h a c e n
s o b r e el c a m p o , la p u r e z a y la a n tih is to ria , la vida i n te r io r y el e s p l
ritu a lism o . Las c o i n c id e n c ia s , m s all d e lo a n e c d tic o , d e valo res
e i n t e r p r e t a c i o n e s e n S e g a n d o S o m b ra y Z o g o ib i lo c o r r o b o r a n . Y
el tr a m o final: eso q u e h e m o s lla m a d o tr a n s te lu r is m o " geolgico.
" C u a n d o vio el c a s c a r n d e a n i m a l m u y a n t ig u o q u e m is hijos h a
b a n d e s e n t e r r a d o all m i s m o m e p r e g u n t si q u e r a reg alrselo. Y
p a r a q u lo q u ie re ? le i n d a g u . Pah a c e r m e u n a c a s a c o n
te s t . {El G erardo). Lo q u e e s ta b a e n p o t e n c i a e n el e r m i t a o de
S a n A n to n io (1915) y e n las c o n t r a d ic c io n e s e n t r e se r u n m o n j e
d o m s t i c o o vivir el d e s e n f r e n o m u n d a n o se h a d e s a r r o l la d o
e n la p a m p a ; e n el s u b s u e lo d e la p a m p a r e p o s a la clave d e la a n ti
E u r o p a q u e p o r ex c eso s e s t tic o s se to r n m a teria lista; es la visin
d e u n a E u r o p a m a lig n a la q u e se i n s i n a c o m o c o n t r a p a r t e d e la
b o n is s im a te llu s a m e ric a n a . Lo q u e c u l m i n a r e n los P o em a s m s
ticos d e G ir a ld e s (1928) o e n El Sendero. N o ta s sobre m i e v o lu c i n
e s p iritu a lista d e 1932. El c ircuito del viaje s e o ria l y es t tic o p a r e c e
h a b e r c o n c lu id o .

E L V IA JE D E LA I Z Q U I E R D A

La iz q u ie r d a e n la A rg e n tin a , se sabe, fue s u r g ie n d o c o m o r e


su lt a d o m e d i a t o del i m p a c t o in m ig ra to rio : c o n la e n t r a d a m a s iv a
d e o b r e r o s e u r o p e o s y el p r o c e s o correlativo d e c o n c e n t r a c i n
u r b a n a se d a r n las c o n d i c io n e s p a r a la f o r m a c i n d e p a r ti d o s
q u e a trav s d e su s v o c e r o s f o r m u l e n la n e c e s i d a d d e m o d if ic a r

60

L ite ra tu ra a rg e n tin a y

p o l t ic a

la e s t r u c t u r a social e n s u to ta lid a d . El p r o c e s o es c o n o c i d o e n
sus ln e a s g e n e r a le s ( a d e m s d e ios tr a b a jo s d e Ja cinto O d d o n e ,
G rem ia lism o p ro leta rio a rg e n tin o ; R u b e n s scaro, O rigen y d e s a
rrollo d el m o v im ie n to sin d ic a l arg en tin o ; S e b a s ti n M a ro tta , El
m o v im ie n to s in d ic a l a rg en tin o ; A lberto Belloni, D el a n a r q u is m o a i
p e ro n ism o ; E rn e s to Laciau, Un im p a c to en la lu c h a d e clases: el p r o
ceso in m ig ra to rio a rg en tin o , c o r r e s p o n d e s e a la r: E n ri q u e M olin a
N adal, El in m ig r a n te en A m rica, 1913; E m ilio Z u cc arin i, 11 lavoro
d egli ita lia n i n ella R ep b lica A rg en tin a , 1910; C arlos N. Maciel, La
ita lia n iza c i n d e la A rg en tin a , 1924). Pero e n t r e los in te le c tu a le s
v in c u la d o s a eso s g r u p o s po ltico s la im a g e n d e E u r o p a se r la r e
s u lt a n te d e u n a c o n t a m i n a c i n d e las p a u t a s tr a d a s p o r los rec in
lle gados c a r g a d o s d e m e la n c o la , tr a s p o s ic i o n e s e id e a liz a c i n
e n m u c h o s c a s o s c o n las c o n s t a n t e s e l a b o r a d a s p o r la lite i n t e
le ctu a l tra d ic io n a l. D e los tres m o m e n t o s su c e s iv o s p e r o d e lm ites
h e t e r o g n e o s p o r los q u e h a p a s a d o Ja i z q u ie r d a a r g e n tin a , esa
c o n t a m i n a c i n p r e v a le c e e n el p r im e ro : v in c u la d o e s t r e c h a m e n t e
c o n la f o r m a c i n d e la S e g u n d a I n te r n a c i o n a l y el p r e d o m i n i o d e
la s o c ia l - d e m o c r a c ia c u b r e d e s d e los lti m o s a o s del siglo XIX
h a s t a la P rim e r a G u e r ra M u n d ia l. El s e g u n d o m o m e n t o d e la iz
q u i e r d a a r g e n t i n a s e e x t ie n d e e n tre el p e r o d o d e las d o s g u e r r a s
m u n d ia le s , e n lo q u e va d e Yrigoyen a P er n . El te rc e r m o m e n t o
se c o r r e s p o n d e c o n lo q u e p o d r a lla m a rs e n a c io n a l i z a c i n d e la
izqu ierda"; lo q u e n o q u ie re d e c ir q u e e n la vieja iz q u ie r d a n o h u b o
s e n tid o d e los p r o b l e m a s n a c io n a le s e n t e n d i d o s c o m o rea lid ad .
No. Esa p r e o c u p a c i n existi s ie m p re , a t e n u a d a o p e n e t r a d a de
e l e m e n t o s p o p u lis ta s , n ativ istas o e c lip s a d a p o r u n i n t e r n a c i o
n a l is m o a b s tra c to , d o s d e f o r m a c i o n e s q u e se c o m p a g i n a n c o n las
c lsicas t e n t a c i o n e s d e la iz q u ie rd a , el o p o r t u n i s m o y el s e c ta r i s
mo. T ie n e n n o m b r e s p r o p io s eso s a n t e p a s a d o s , d e s d e el in g e n ie r o
L a lle m a n t a M a rio Bravo, Ghiraldo, Ugarte, Barret, Y unq ue, P o n c e
o Luis Eranco. No p r o p o n e m o s la c o m u n i n d e los s a n to s sino
u n r e s c a te del p a s a d o u tiliz a b le , p o r q u e si e n t e n d e m o s cine la
iz q u ie r d a n o p u e d e ser u n a esc o l stic a t a m p o c o c r e e m o s q u e s u r
ge rec in a h o r a . M s a n , no p ro d u c to definitivo, sino " p r o d u c c i n
p e r m a n e n t e .
I n te r e s a s e a la r d e s d e ya: el viaje a E u r o p a y la i n te r p r e ta c i n
d e los p a s e s c e n tr a le s o b v i a m e n t e n o c o n c lu y e n c o n la crisis de
la lite tr a d ic io n a l, sino q u e es a p a u t a e n c a b a l g a d a e n el p r o c e s o
i n te le c tu a l a r g e n tin o se d e s p la z a h a c ia la iz q u ie r d a al se r p e n e t r a

o n sta n tes

c o in

v a r ia c io n e s

61

d a s ta p o r el p e n s a m i e n t o lib e ral n o s lo p o r la a d e c u a c i n a l a s
f o r m u l a c i o n e s d e la S e g u n d a I n t e r n a c i o n a l , s in o p o r el p r e s t i g i o
d e la lite tr a d i c io n a l a r g e n t i n a y la f a s c in a c i n c u l t u r a l y l a
a n e x i n c o n c r e t a q u e e je r c a s o b r e los i n te le c tu a le s v i n c u l a d o s
a las n u e v a s clases. Es as c o m o se e n t r e m e z c l a n e l e m e n t o s d e
rezago y c o m p o n e n t e s d e las n u e v a s ide olog a s. R e s i d u o s y n o v e
d a d e s . En el p r i m e r m o m e n t o del viaje d e la i z q u i e r d a e s te f e n
m e n o lo tipifica In g e n ie ro s , l a t e r a l m e n t e A lb erto G h i r a l d o c o m o
r e p r e s e n t a n t e d el viaje a n a r q u i s t a " y M a n u e l lig a r te ; el s e g u n d o
m o m e n t o C a s te ln u o v o "el viaje d e B o e d o " y t a n g e n c i a l i n e n t e
Arll y M ax D i c k m a n n h a s t a llegar al tr n s i to s e a l a d o p o r M a r a
Rosa Oliver y N o r b e r t o F ro n tin i; el te r c e r m o v i m i e n t o se i n s i n a
e n B e r n a r d o K o rd o n y se e v i d e n c i a p l e n a m e n t e e n los t r a b a j o s d e
L en R o zitch ner.
Lo f u n d a m e n t a l e n el v ia je y la visi n d e E u r o p a e n el p r i m e r
m o m e n t o d e la iz q u ie r d a a r g e n t i n a es la i m p r e g n a c i n d e e l e
m e n t o s e s t tic o s: S o b re las c o s a s n o c t u r n a s gravita u n s il e n c io d e
fatiga y d e a p a ta , p o c o p r o p i c i o a lo s r o m a n t i c i s m o s m e l a n c l i c o s .
P e n s a m o s e n la A lego ra d e O to o d e G ab rie l D A n n u n z i o , e n l a s
p g i n a s d e lic io s a s d e T h o p h i l e G a u th ie r , e n las d e s l u m b r a n t e s
im p r e s i o n e s e s t tic a s d e R u sk in , e n las s e n s a c i o n e s d e G o u r d a l t y
d e B a r r e s . La c o n s t e l a c i n d e d a t o s c o r r e s p o n d e al v ia je m o d e r
n ista, sin e m b a r g o es I n g e n i e r o s el q u e escrib e; s o n la s C r n ic a s d e
1905 y 1906. No falta n a d a : la m i r a d a m e l a n c lic a h a c i a el p a s a d o
c o m o c o n c r e c i n d e la e t e r n i d a d y r e s c a te del p r e s e n t e a u n e n
f la g r a n te c o n t r a d i c c i n c o n s u e x p r e s o v ita lis m o s e r e ite ra : El
m u s e o es d e p r i m e r o r d e n : el a r t e excelso d e la V e n e c ia a n t i g u a
h a c e p e r d o n a r el a b u r r i m i e n t o d e la V en e cia m o d e r n a " . El a r t e
p a r a d ig m a , el a r te refugio, el m u s e o c o m o a n t te s is d e las c a l l e
ju e las s u c i a s . Y la c o s a s ig u e c o n el r e c h a z o del b u r g u s filisteo:
El s ig u i e n te a m a n e c e r n o s s o r p r e n d i r e u n i d o s e n la p l a z a d e S a n
M arco s. En e s o s m o m e n t o s u n rusta se h a c a r e t r a t a r d a n d o d e
c o m e r a los p i c h o n e s . La in f lu e n c ia de N ie tz s c h e lo c o n d i c i o n a a
e x a lta r la fuerza, al k a ise r G u ille rm o , la vida i n t e n s a d e T e o d o r o
Roosevelt y las m a n i f e s t a c i o n e s d e u n a rte g r a n d i o s o . M s a n ,
s ig u i e n d o u n a ln e a d e d arv v in ism o social q u e e n e s a c o y u n t u r a
h is t r ic a le p a r e c e n e c e s a r ia , d e n u n c i a a L as ra za s in fe rio re s. Si el
e s c r ito r e n viaje a E u r o p a e s u n se r ex c ep c io n a l, si la M o n ta a e s
a n t it tic a del H o m b re m e d io c re re su lta c o h e r e n t e q u e i m p u g n e a
r a z a s q u e n o s a b e n p e r c ib ir lo bello: El e s p e c t c u lo y a h a r t o v u l g a r

62

i t e r a t u r a a r c e n t i n a

y e o l tic a

d e la tu r b a d e n e g ro s z a m b u l l n d o s e e n el m a r tr a n s p a r e n t e p a r a
a t r a p a r u n a m o n e d a , es in d ig n o d e ser d es crip to . L1 m s e le m e n ta l
orgullo d e la e s p e c ie q u e d a m o rtific a d o al p r e s e n c ia r p o r p r i m e r a
vez es e e j e m p l o d e laxitud ofrecido p o r las razas in fe rio re s. Y ese
to n o se p r o lo n g a d e t a ll a d a y la r g a m e n t e h a s t a ar tic u la rs e c o n la
d i c o to m a f u n d a m e n t a l e n la im a g e n del m u n d o d e Ingenieros: el
xito c o n t r a el fracaso, la sa lu d c o n t r a la e n f e r m e d a d ; es decir, la
a c tu a liz a c i n y e x a c e r b a c i n del e s q u e m a d e S a r m ie n to q u e o p o
n e civilizacin c o n t r a b a rb a rie , lo p o t e n t e c o n t r a lo ca d u c o . Q u
in c id e c o n c r e t a m e n t e e n el viaje del a n a r q u i s t a d e La M o n ta a , del
a m ig o del f u n d a d o r del so c ia lism o a rg e n tin o ? Roca m ira fija m e n te
h a c ia a d e l a n t e e n u n gesto le p o ri n o fatigad o v e c u n i m e : u n p o c o
m s abajo , m a n t e n i e n d o c ie r ta d istan c ia, I n g e n ie ro s lo c o n t e m p l a ;
es u n a fotografa; los d o s visten de levita, los d o s e s t n en Rom a,
p e r o el g e n e ra l h a sido d o s vec es p r e s id e n te d e su pas y el i n te le c
tual se d e s e m p e a c o m o secretario . Cierto, m s a d e la n te se alejar
d e la o lig a r q u a d e s p u s d e s u c h o q u e c o n S e n z P ea, se a c e r c a r
a Yrigoyen, d e f e n d e r la r e f o r m a u n iv e rs ita r ia d e 1918 y h a s ta e x a l
ta r la R e v oluc in Rusa; p e r o lo p o t e n t e c o n t r a lo c a d u c o y lo c a
d u c o p a r a In g e n ie ro s s ie m p r e se r feo e i n q u i e t a n t e c o n t i n u a r
c o m o eje y sig n o clave d e s u e s q u e m t i c a visi n d e E u ro p a . S on los
a o s e n q u e Jean Ja u r s y Ferri h a b l a n e n el O d e n al m i s m o p b l i
co q u e a p l a u d e a C l e m e n c e a u . P a r a le la m e n te El pereg rin o curioso
d e A lberto G h irald o es recibicio e n E u r o p a c o m o fin sim a -e sp iritualidad", c e l e b r n d o s e s u e x o t is m o p a r a t e r m i n a r i n s c r i b i n d o
lo e n la n o b le c r u z a d a d e a r t e i n a u g u r a d a p o r Daro. La tra d ic i n
del viaje es t tic o se p ro lo n g a ; p e r o e s ta m o s en la iz q u ie r d a y La
c o lu m n a d e fu e g o es p r o h i b i d a e n V alencia y lue go a u t o r i z a d a . Clon
m a y o r p rec isin, e n t o n c e s : e s t a m o s e n la iz q u ie r d a es ttica. Y esos
e l e m e n t o s s u p e r p u e s t o s y c o n t r a d ic t o r i o s q u e c a r a c t e r iz a n la a m
b ig e d a d , la re t ric a p e ro t a m b i n su g e n e r o s id a d se c o m p r u e b a n
en Pasajes pa risien ses o e n C rnica del b u le v a r d e M a n u e l IJgarte.
E s tim a d o c o m p a e r o : A ca b o d e llegar d e Niza es c rib e F lorencio
S n c h e z . Es c o m o d e c ir a c a b o d e e stre lla rm e, ca d o d e s d e el c i e
lo, c o n el d u r o p r o s a s m o d e la vida. T odava esto y c o m o a tu rd id o .
Me p a r e c e esto el d e s p e r t a r d e u n m a g n fic o s u e o a los z a m a r r e o s
d e u n a i m p l a c a b le m a r i to r n e s . H e vivido q u i n c e das u n a vida j a
m s vivida ni siq u ie r a p r e s e n t i d a . Las co s a s q u e m e h a n p as a d o ,
las c o s a s q u e m e h a n h e c h o , ni s o n p a r a ser d e s c rip ta s. H e sido u n
p o c o M o r g a n y u n p o c o a p a c h e , u n m o m e n t o ar tis ta y u n m o m e n -

C o N ' S T A N T K . S C O N VARIAC :[ONF.N

63

lo r u id o s o rasta p o r te o , ta n p r o n t o D o n Jua n c o m o Rodolfo. He


a c o m p a a d o a m a d a m e X a u n d i a r d e la r e g e n c e d e B e au lieu y
h e llev ad o a M im a c o m e r e n la l v e m e G o th iq u e ; u n a A n tig u ig n e
m e te n a p o r c a b a lle r o e n la R e d o u te del C a sin o M u n ic ip a l d e s p u s
d e h a b e r d a n z a d o p o r la t a r d e en la playa M a s s e n a la ju r n d o le co n
l.ul, c u b i e r to d e b e s o s y d e yeso; m e h e b a a d o en los c h o r r o s
d e L ouise d e M o n te C ario y e n los c h o r r o s d e C h a m p a g n e , choz
Je a n y la bella M e u n i re ; h e e x p e r im e n t a d o , en su m a , la e m o c i n
ja m s s u p e r a d a d e s e n tir a r r a s t r a d a mi a l m a virgen y s im p le p o r
el t o r r e n t e del a l m a c a tic a d e es ta c o s m p o lis n ica: Qu cosa,
c o m p a e ro ! " . C a re n c ia s y c o m p e n s a c i n . De a c u e rd o . Pero fasc i
n a c i n p o r el viaje d e los g e n tle m e n , p e n e t r a c i n p o r sus valores y
h a s t a s u p e d i t a c i n a ellos, lis p a r t e del p r o c e s o q u e sin te tiz a Juan
C arlo s P o r ta n tie r o e n R ea lism o y re a lid a d en la litera tu ra a r g e n ti
na: La in s e r c i n del m a r x i s m o e n la p r o b le m tic a in te le c tu a l a r
g e n t i n a es tarda. La so fo c d e s d e el p r in c ip io la v ige ncia tir a n a d e
la t r a d i c i n liberal, q u e envolvi a so cialista s y a n a r q u is ta s , h a s ta
t r a n s f o r m a r l o s e n p r is io n e ro s , e n ta n t o s ca so s v o lu n ta rio s, d e la
c u l tu r a d o m in a n te " .
En el s e g u n d o m o m e n t o d e la iz q u ie r d a a r g e n tin a , c u y a s
c a r a c t e r s ti c a s p r e v a le c e n e n t r e las d o s g u e r r a s m u n d ia le s , n o s
e n c o n t r a m o s c o n u n a s u e r t e d e e s p e c tro : las re tic e n c ia s h a c ia
el p r o c e s o e n la U.R.S.S. q u e m a n if ie s t a A n to n io D e T o m a so . o el
f ervor in c o n d i c i o n a l q u e e x p r e s a Elias C aste ln u o v o . P ero en s u e p i
ce n tro , la tr a d i c i n liberal sig u e p r e s io n a n d o , el p restig io c u ltu r a l
d e la lite a n es d ec isivo y sus p r o d u c t o s c u ltu r a le s p e n e t r a n a
la iz q u ie r d a y su s i m p r e g n a c i o n e s se r e c o n o c e n a u n e n el m i s m o
p a r t i d o c o m u n i s t a q u e in t e n t a d a r la tnica: ...el joven p a r ti d o
in c u rr i e n e r r o re s s e c ta rio s m a n ifie sto s, a t r ib u ib le s a q u e to d a v a
te n a a n t e s la ta re a b s ic a d e a s im ila r el m a r x i s m o - l e n i n i s m o v
cu y a falta le d ificult u n a c o m p r e n s i n a d e c u a d a del c a r c t e r d e
la re v o lu c i n e n el p a s , a d m i t e R odolfo G hioldi (Las izq u ie rd a s
en el p roceso p o ltic o a rg e n tin o ). P ero es e d e s e n c a je co n lo poltico
y la i n c a p a c i d a d d e f o r m u l a r p la n te o s d e a c u e r d o c o n la r ea lid ad
c o n c r e t a se e v i d e n c ia n l g i c a m e n t e e n lo cu ltu ral especfico: e n su
n c l e o la iz q u ie r d a literaria d e ese m o m e n t o se lla m a B o e d o y su
d e s f a s a m i e n t o se v in c u la al p o p u l i s m o q u e se t o m a p o r realism o,
al h u m a n i t a r i s m o q u e se c r e e re v o lu c i n y a la d e n u n c i a d e u n a
e s t r u c t u r a so c ial d e s d e s u p r o p i a ta b la d e valores. Su lu c id e z n o va
m s all d e la crtica d e c o s t u m b r e s ; es decir, q u e n o s e n f r e n t a m o s

64

1,11 l' RA I l IRA A R C I N T I N A Y P O L I T I C A

al p a r a d jic o ca so d e q u e la iz q u ie rd a in te le c tu a l a r g e n tin a e n tre


1918 y 1945 p u e d e d efin irse c o m o lu c id e z a lie n a d a " (v. Adolfo
Prieto, El g r u p o B o e d o , e n Fichero, N 2; Ism ae l Vias, A lgun as
reflexiones e n to r n o a las p e r s p e c tiv a s d e n u e s t r a literatura", en
Ficcin, i \ 15). As, e n el C a ste ln u o v o d e Lo q u e yo vi en R usia
(1932) e n c o n t r a m o s m s all del h u m a n i t a r i s m o p r o v e n i e n t e de
la s e c u e n c i a T o lsto y -A lm a fu e rie - S ic a r d i- G h ira ld o - C a n ie g o - B o e d o
u n (ipo d e humear q u e d e b e ser referido al p e r o d o m a rtin lie rr is ta. Algo a n lo g o n o s o c u r r e en u n a z o n a ta n g e n c ia l c o n el Arlt de
las A g u a fu e rte s esp a o la s q u e p r e s e n t a im p lic a n c ia s c o n el viaje
u ltr a s ta e im p r e g n a c i o n e s d e la E u ro p a d e M ussolini y P rim o de
Rivera. M s a leja d o del n c l e o del p e n s a m i e n t o d e iz q u ie r d a se
s it a E u ro p a d e M ax D i c k m a n n q u e r e p r o d u c e u n a se rie d e i n g r e
d i e n t e s del viaje d e G irald e s o Mallea. S on los sig n o s y los lm ites
q u e se c o m p r u e b a n e n la r e f o rm a del 18: Las m a s a s e s tu d ia n tile s
q u e t o m a r o n p o r asalto la vieja U n iv e r s id a d n o c a r e c a n , sin d u d a ,
d e Vianderas; p e r o las e n s e a s d el n o v e c e n t is m o , la n u e v a s e n s i b i
lidad, la r u p t u r a d e las g e n e r a c i o n e s n o e r a n m s q u e v a g u e d a d e s ,
q u e lo m i s m o p o d a n servir c o m o q u e d d e m o s t r a d o a u n
lib e r a lis m o d isc re to q u e a u n a d e r e c h a c o m p l a c i e n t e se lee en
El v ie n to en el m u n d o . El e s t u d i a n t e a r g e n tin o q u e a c o m e t i la
R e fo r m a s a b a s e a r r a s t r a d o p o r el p r e s e n t i m i e n t o d e las g r a n d e s
o b ras, m a s n o a c e r t a d e fin ir la c a lid a d d e la fu e rz a q u e lo i m p u l
sa b a . G u s t b a le f ra te r n iz a r c o n el obrero, p a r ti c ip a r e n el m it in de
la h u elg a, c o l a b o r a r d e s d e las h o ja s de v a n g u a r d ia . No se senta,
sin e m b a r g o , p ro le ta rio ; resto s de la vieja e d u c a c i n te n a n l o a p r e
sa d o to da va, y a u n q u e se le e s c u c h a b a el le n g u a je d e la iz q u ierd a,
r e c o n o c a s e m u y b ie n q u e e ra a p r e n d i d o . P once, el in te le c tu a l
m s significativo del s e g u n d o m o m e n t o d e la iz q u ie r d a a rg e n tin a ,
h a b l a d e los j ve nes, d e los otros, p e r o e n g ra n p a r t e se e s t d e s c r i
b i e n d o a s m is m o . Y e n las p r im e r a s o b r a s d e u n o d e su s s e g u i d o
res, H c to r P. Agosti, p u e d e verificarse es a iz q u ie r d a v a n g u a r d is ta "
p r o y e c ta d a s o b r e su v e rsi n d e E u ro p a , ya se tra te d e E m ilio Z o la o
d e L itera tu ra fr a n cesa.
El tr n s i to a lo q u e h e m o s d e s ig n a d o c o m o n a c io n a liz a c i n
d e la iz q u ie r d a n o r e s u lta c o h e r e n t e sin la r e m i s i n al p r o c e s o
e n el q u e i n c id e n d e s d e el p e n s a m i e n t o h a s t a la r e a c c i n fre n te
al n e o c o lo n ia lis m o , del f e n m e n o c h i n o a la r e v o lu c i n c u b a n a ,
la lib e r a c i n d el te rc e r m u n d o y la l l a m a d a te rc e r a r e v o lu c i n
in d u s tria l" (v. Giles M a rtin e t, cap. Le so c ialism o d e la tr o is i m e

on stan

i i:s c o n

v a r ia c io n e s

65

r v o lu tio n in d u s t r ic lte e n Le m a rx ism e d e notre te m p s). U n p r i m e r


a c e r c a m i e n t o a su v e r s i n del viaje se p u e d e ir v e rific a n d o e n u n
libro s o b r e C h i n a d o n d e c o l a b o r a n u n o d e los f u n d a d o r e s d e la
revista Sur, c u y a p r o p i a ev o lu c i n s u b r a y a m o m e n t o s y a l t e r n a t i
vas d e la iz q u ie r d a in te le c tu a l, y u n p r o fe sio n a l p r o g re sista (Lo q u e
sa b e m o s h a b la m o s, d e M a ra Rosa liv e r y N o rb e rto E rontini): el
c e n tr o d e g r a v e d a d d e la e n a j e n a c i n del in te le c tu a l a r g e n t i n o e n
viaje se d e s p la z a g e o g r f ic a m e n te p e r o a p e n a s se m o d if ic a n sus
signos; a c a d a p a s o los r ez ag o s liberales p r in c ip a l d is o l v e n te d e
la eficacia crtica d e la iz q u ie r d a a r g e n tin a q u e llega a d i b u j a r un
p r o l o n g a d o " m a r x i s m o - l i b e r a r e m b o t a n su lucidez. E m p e ro , es
u n p a s o a d e la n te ; el e s te t ic is m o se va d is i p a n d o . M s d e s g a r r a d o
d e es e c o n t e x to es el libro d e viajes d e B e rn a r d o K ordon S eiscien to s
m illo n e s y uno: la C h i n a d e M ao y el m o v im ie n t o d e lib e r a c i n del
te r c e r m u n d o se m u e s t r a n e n su s d ife re n c ia s d e nivel, d e p r o c e d i
m i e n t o y d e a d e c u a c i n n a c io n a l; p o r p r i m e r a vez e n el viaje d e la
iz q u ie r d a se a l u d e a los n u e v o s n a c i o n a l i s m o s c o m o e n c a r n a c i n
i n m e d i a t a y t c tic a del rea lism o; lo c o n t r a r i o se c on vierte, p o r a b s
tracto, e n u n m a r x i s m o e s t t ic o . Pero q u i e n d e s p u s d e u n a larga
y r e n o v a d a e x p e r ie n c ia e u r o p e a p r o p o n e u n a v e r s i n c e r t e r a d e La
re la c i n A r g e n tin a - p a s e s c e n tr a le s es L en R o z itc h n e r e n P ersona,
c u ltu ra y su b d e sa rro llo (RUBA, e n e r o - m a r z o 1961); lu e g o d el d e s
d n y h a s t a el d e s c o n o c i m i e n t o d e s u r e a lid a d o rig in a ria y c o n f o r r n a d o r a , R o z itc h n e r viaja a u n a E u r o p a id e a liz a d a e id e n tif ic a d a
c o n el ciclo d e la c u ltu ra , h a c e el a p r e n d iz a je , ex tra e lo p o sitiv o y
verifica su s lm ites; re c i n e n t o n c e s f o rm u la su d e c is i n d e a n a
lizar las re la c io n e s d e d e p e n d e n c i a q u e m a n t i e n e n los h o m b r e s
d e los p a s e s q u e se lla m a n a s m is m o s desa rro lla d o s c o n a q u e llo s
o tro s a q u i e n e s ellos m i s m o s d e s ig n a n c o m o sub d csa rro lla d o s". Y
e n su an lis is la p e r s p e c ti v a tra d ic io n a l d e la m ir a d a h a c i a E u r o p a
es in v e rtid a ; n o slo c m o v e m o s los p a s e s c e n tra le s, s in o c m o
v e m o s q u e n o s m ir a n , q u se o to r g a n y q u n o s a d j u d i c a n e n su
p riv ile g ia d a p e r s p e c ti v a d e p a r te s y dioses. R o z itc h n e r d e s c r i b e
la m i r a d a d e a r r ib a h a c ia a b a jo e n v ir tu d d e la d is t in c i n e n t r e
" p e r s o n a y p e r s o n a l i d a d : p o r d e t r s d e la a p a r ie n c ia d e n o c i n
n e u tra l, c ie n tfic a y d e la m s c a r a d e " s e r i e d a d se d esliz a u n ju ic io
d e v a lo r fav o ra b le q u e a c u e r d a los valo re s p r e s tig ia d o s a q u i e n e s
a c c e d e n al " ran g o e s p iritu a l d e p e r s o n a y q u e , m e d i a n t e u n a c o a r
ta d a sutil, c o i n c id e j u s t a m e n t e c o n la j e r a r q u a d e los v a lo re s del
c r is t ia n i s m o y d e los p a s e s d e s a r r o l l a d o s . Se v a n d e s m e n u z a n d o

66

L lT K R A T U R A A R G EN TIN A Y PO LTIC A

as las c a r a c te r s tic a s d e la m i r a d a e u r o p e a y, e n especial, la c o l o


nial y la d e q u i e n e s s ie n d o d e a q u la a d o p t a n . Por p r i m e r a vez el
p e n s a m i e n t o crtico e n c a r a s i s t e m t i c a m e n t e el m it o e u r o p e o ,
los c o m p o n e n t e s q u e lo e x a lta n y las races q u e se e s c a m o t e a n .
C i r c u n s ta n c ia clave d e n t r o del largo circ u ito d e la a c tit u d d e los
a r g e n t i n o s f re n te a las m e tr p o lis : el a p r e n d iz a je m e t r o p o l i t a n o ni
c o m o a c u m u l a c i n ni c o m o e s p e c t c u lo ni c o m o a l ie n a c i n . S obre
to d o si se tie n e e n ^ c u e n ta q u e e n el o lio e x tre m o d e la a n t i n o m i a
c o n f e c c i o n a d a d e a c u e r d o c o n la p e r s p e c ti v a c e n tr a l las p e r s o n a
lid a d e s d e los in d iv id u o s s u b d e s a r r o l la d o s s o n vistas c o m o m e r o s
in d iv i d u o s v itales, n o p e r s o n a s , c o n f in a d o s al p la n o e l e m e n ta l
d e los r e q u e r i m i e n t o s a n i m a l e s . El d u a l is m o e s p iritu a lis ta p l a n
t e a d o e n t r e el D o c to r Jekyll y M ister H yde a d q u i e r e as in e s p e r a d a s
p r o y e c c io n e s geo g r fic as y c ultu rale s. P ero f re n te a es a p tic a q u e
se dilu y e e n g e n e r a lid a d e s q u e t o r n a n insp id o , h u e c o o d i s t o r s i o
n a d o el a q u p a r a el all, R o z itc h n e r p r o p o n e u n r e c o n o c i m i e n t o
d e s d e d e n t r o r e iv i n d ic a n d o la s in g u l a r id a d d e c a d a individuo".
D e sd e q u p e r s p e c ti v a inicia esa re iv in d ic a c i n q u e im p lic a u n
a u t n t i c o giro c o p e r n i c a n o e n el circuito d e la in te r p r e t a c i n d e
lo m e t r o p o l i t a n o y su s valores? D e s d e la n o c i n d e estru c tu ra q u e
in v o lu c ra d e n t r o d e s u s r e la c io n e s t a n t o la n o c i n d e d e t e r m in is m o c o m o d e lib e r ta d , d e a u t o n o m a c o m o d e d e p e n d e n c i a y que.
a su vez, e s t re f e r id a a u n a n o c i n d e m a y o r la titu d , el c o n c e p t o
d e to ta lid a d . A p a r ti r d e a h se va s e a l a n d o c m o el desarrollo, el
sig n o m s y los privilegios d e E u r o p a y las m e tr p o lis se h a n h e c h o
p o sib le s s o b r e la e x p lo ta c i n o el d e s p o jo d e los p a s e s perifricos.
Los d io se s m e t r o p o l i t a n o s t ie n e n sus p ie s a m a s a d o s c o n la m is e ria
colonial. La c o m p a r a c i n , e n t o n c e s , d e b e invertirse: los p a s e s
d e s a r r o l la d o s d e p e n d e n e n su d es a rro llo a c tu a l d e los p a s e s s u b
d e s a r r o l la d o s . La ex iste n c ia y la c a lid a d d e los a m o s se in s t a u r a n
s o b r e la m in u s v a l a d e los so m e tid o s ; e s e n c ia li z a n d o f e n m e n o s
h is t ric o s se e s c a m o t e a n su s lm ite s c o n c r e to s . E n es te ca so p a r t i
c u la r al d is f u m a r y o s c u r e c e r el o rig en d el s u b d e s a r r o l lo y d e las s e
ries d e h u m i l l a c i o n e s q u e lo adjetivan. N a d a d e p ec a d o s originales,
p u e s , sin o la im p r e s c in d i b le h is t o riz a c i n d e los f e n m e n o s , so b r e
to d o si se tie n e e n c u e n t a q u e e n f o r m a c o n s t a n t e el tr a d ic io n a l y
r e n o v a d o e s p ir i tu a l is m o d e las m e tr p o lis a travs d e s u s v oceros,
i n t e r m e d i a r i o s y a p a r c e r o s e c h a m a n o d e u n significativo y v e n t a
jo s o d u a lis m o : C u a n d o d e b e n d efin irse a s m i s m o s n o s h a b l a n
d e s u s o b r a s cultu rale s: los sutiles m e a n d r o s d e la i n t i m i d a d espi-

o n sta n tes

c o n

v a r ia c io n es

67

i iiual, la in d iv id u a lid a d , el fu e ro interior, la lib e r ta d y la salvacin;


>u a n d o d e b e n d e f in ir a los p a s e s p o r ellos c o l o n iz a d o s n o s h a b l a n
ile la p r o d u c c i n d e e n e r g a o d e las ca lo ras c o n s u m i d a s p o r ca b e / a o d e los a l i m e n t o s p a r a la p a z .
La lti m a a lte r n a t iv a q u e su r g e n tid a m e n te del p e n s a m i e n t o
a r g e n tin o d e iz q u ie r d a e n la a c tu a lid a d p r e s u p o n e p o r lo tan:o algo f u n d a m e n t a l ; la n ic a a c tit u d vlida a n t e E u ro p a o fre n te
i los p a s e s c e n tr a le s d e b e s e r c o rrela tiv a a u n a a u t n t i c a re la c i n
e n tre h o m b r e s y al r e c o n o c i m i e n t o q u e va d e lib e r ta d a lib e rtad .
( ionio se adv ierte, la visin del m u n d o q u e p r o p o n e el viaje lite r a
rio tr a s c i e n d e la literatu ra ; se tr a ta d e u n p r o b l e m a d e e s t r u c t u r a y
de to ta lid a d .
D ic h o d e o tra fo rm a , la lit e r a tu r a y la c u ltu r a a r g e n tin a s e n su
ltim a y m s p r o f u n d a i n s t a n c ia s o n a s u n t o poltico. Est s u f ic i e n
t e m e n t e claro; u n r e c o n o c i m i e n t o d e lib e r ta d a lib e rtad , u n a c o
m u n i c a c i n d e s a li e n a d a ; n o u n ser d esd e ellos, sin o co n ellos. Pero
si es e r e c o n o c i m i e n t o y es a r e c ip ro c id a d se m a te r ia liz a n es p o r q u e
a m b o s t r m i n o s se e n c u e n t r a n e n u n p ie d e ig u a ld a d . A h o ra bien,
p a ra lo g ra r c o n c r e t a m e n t e e s e nivel slo c a b e u n a a lte rn a tiv a ?
Incluso, hoy, e n el 2004? Y p u e s bien: h a y q u i e n e s se o b s t i n a n e n
la u to p a c o n d iv e rso s m a tic e s y h a y q u i e n e s h a n p re fe rid o a b d i c a r
d e j n d o s e c o o p ta r c o n o b vios p re te x to s p r a g m tic o s , o p o r t u n i s
tas, c n ic o s o m e d i a n t e u n p o sib ilis m o q u e a p u e s t a al m a l m e n o r .
T a m b i n h a y m a tic e s.

N i o s y " c r i a d o s f a v o r i t o s : d e A

m a l ia a

t r a v s d e L a G r a n A i.d e a h a s t a r e c a l a r
EN ALGUNAS MUJERES
...caandm p oda m o s hacerlo con d isim ulo, m i h erm a n o E nrique
y yo nos escapbam os y a la disparada, bam os a la cocina ele las
peones, en d o n d e la tertulia era m u ch a m s de nuestro gusto. A ll
estaban todos los peones reunidos, to m a n d o m ate, con los negros
d e la casa...
Adolfo Bioy, A ntes del novecientos.

El esclavo negro era fiel, su m isa y a la vez que respetaba la a u to


ridad del am o, era querido por los am itos...
Vicente G. Q uosada, M em orias de un viejo.

In f a n c ia , r in c o n e s y m ir a d a s

El rep lie g u e q u e s o b r e s m i s m o p r e s u p o n e m ir a r d e s d e u n r i n
c n se c o n j u g a e n p r i m e r m o v im ie n t o c o n la tim id e z del p e r s o n a j e
d e La gran aldea: el r in c n c o m o re c h a z o y lm ite y el a r r in c o n a m i e n t o c o m o ritual d e i m p u g n a c i n d e la re a lid a d se t r a s m u t a
e n g a r a n ta c u a n d o el P r o ta g o n is ta - n i o d e Lucio L pez se m e t e
d e b a jo d e la m e s a d el c o m e d o r o c u a n d o e s p a d e s d e u n p a lc o
b a l c n . All se apoya, llega a id e n tific a rse c o n el m u r o y d e s v a n e c e
su s e n s a c i n d e in s e g u r i d a d y cada. El r e c o rte del e s p a c io p o r
lo t a n t o lo asla y m a g n if ic a e n la m i s m a p r o p o r c i n e n q u e las
d i m e n s i o n e s d e su c u e r p o c o i n c id e n c o n los lm ites d e su n u e v a
situ a c i n ; a c u r r u c a d o e n el r in c n q u e h a elegido el n i o te r m i n a
p o r se r t a n significativo c o m o su a r b itra rio y c o n f o r ta b l e universo.
Pero es a m i s m a m ir a d a d e n i o solitario (to d o s m is c o m p a e r o s
t e n a n p a d r e s q u e v e l a b a n p o r ellos... slo yo...), m e la n c lic o (Mi
n i e z fue triste y r id a ) y t o r p e (te n a d o c e a o s y p a s a b a p o r u n
m u c h a c h o im bcil") q u e b u s c a p r o te c c i n a p e l o t o n n d o s e e n los

C o . N ' V I A .M T -:S C O N V A K I A C K I M B

69

r i n c o n e s , lo v i n c u l a e n u n .segundo m o v i m i e n t o a la p a r t e m s
s o m b r a d e la c a s a y al m u n d o d e los c r ia d o s : s u agresiva e i n s e g u r a
a u t o n o m a d e r i n c n se e m p a l m a a s c o n es e aire d e i le g a l id a d q u e
flota s o b r e la z o n a d e la c a s a d e s t i n a d a a !a s e r v i d u m b r e (v. G a s t n
B a c h e la r d , "[.es c o i n s , e n La poU cjue d e Vespace).
lis q u e el s u b u r b i o d e la v iv ie n d a y los c ria d o s, n a tu r a le s h a b i
t a n t e s d e los r i n c o n e s , le t i e n d e n su s o li d a r ia c o m p l i c i d a d (viva
e n el in te r io r d e la c a s a e n t r e los c r i a d o s y c r ia d a s; su s o c i e d a d m e
e n c a n t a b a ). Se t r a t a d e u n g r u p o d e e x c lu id o s p o r t r a d i c i n q u e
e s t a b l e c e u n a a l i a n z a c o n a l g u ie n q u e v o l u n t a r i a m e n t e h a c o m
p l e t a d o su t a n g e n c i a l i d a d al s u s t r a e r s e a u n r g im e n q u e si lo t o
le ra s lo es p a r a s u b r a y a r s u s p a u t a s m a r g i n a l e s y s u h u m i l l a c i n .
Se h a e s c r ito lo s u f i c i e n t e s o b r e ese a s u n t o : p e s e a las r e s o l u c i o n e s
q u e d e s d e 1813 s e v e n a n f o r m u l a n d o c o n d i c i o n a d a s p o r el b il
im p e r i a l q u e s u p r i m a el tr f ic o y q u e e n la C o n s titu c i n d e l 53 se
c o n c r e t a n e n el a r t c u lo q u in c e , la e s c l a v a t u r a p ro sig u i p r o l o n g a
d a p o r los p r o p i e t a r i o s d e e s c la v o s y fa v o r e c id a p o r las c o n c e s i o n e s
q u e se le h i c i e r o n al Brasil le s io n a d o e n sus inte rese s; y si el a b o
lic io n is m o i n d i v i d u a l y las leyes t e n d a n a e lim in a rla , e n las c o s
t u m b r e s s u s t e n t a d a s p o r la c lase d ir e c t o r a la r ela ci n a m o - e s c l a v o
so b re v iv i l a r g a m e n t e r e b a s a n d o el m b i t o d e n e g r o s y m u l a t o s
p a r a p r o y e c t a r s e s o b r e t o d a re la c i n d e d e p e n d e n c i a (v. I ld e f o n s o
P e r e d a Valdez, N eg ro s escla vo s y negros libres, M o n te v id e o , 1941). Al
m e r c a d o d e i n d i o s lo d e s c r i b e t r g i c a m e n t e O c a n t o s e n Q u ilio ;
s o b r e el d e s t i n o d e las c h i n a s s o m e t i d a s al tr a b a jo f o r z a d o e n los
i n g e n io s d e T u c u m n se e x t ie n d e Z c b a llo s e n la C o n q u ista d e q u i n
ce m il leg u a s c o n im p a s i b i l i d a d d e in v e n ta r io ; y del servicio d o m s
tico, a t e n u a d o p o r c i e r to p a t e r n a l i s m o , a n h o y s o m o s testigos, fin
c u a n t o a las c o n d i c i o n e s d e tr a b a jo d el g a u c h o y sus r e la c io n e s c o n
el p a t r n el C d i g o R ural d e la p r o v in c i a d e B u e n o s Ares, s a n c i o
n a d o s o b r e la b a s e d el p r o y e c to q u e se le e n c o m e n d a r a a V alentn
Alsina, ratific a y p r o l o n g a la t r a d i c i n d e a m o s y esclavos.
En e s a r e la c i n d e m s a m e n o s , d e c o n c i e n c i a i n d e p e n d i e n t e
a c o n c i e n c i a servil, la m a r g i n a l i d a d d e los escla v o s es im ita c i n
o c a r e n c i a d e Sa t o t a l i d a d d e q u e g o z a n los a m o s . M e jo r dic h o ,
s u e x c lu s i n o s u p a r t i c i p a c i n a m e d i a s r e s p e c to d e la le g a lid a d
v ig e n te s o s t i e n e y v erifica la re la c i n j e r r q u i c a d e los a m o s y su
p r o p i a c o n d i c i n d e tales; d e n t r o d e es a co rre la c i n , los a m o s
ex is te n p o r q u e h a y esclavos. Y el P r o t a g o n i s t a - n i o d e La gra n
a ld ea q u e c o n s u m a su s e p a r a c i n f re n te a la le g a lid a d d e los a m o s

70

LlTKRATlRA ARClHNTtNA V IOUTCA

a d u l t o s e n t r a e n c o n t a c t o a tra v s d e los r i n c o n e s c o n es e u n i v e r s o
ex c lu id o d e los cria d o s; e n ese lu g a r n o slo e n c u e n t r a c o m p e n s a
c i n a su a v id e z in fantil d e afe c to s in o q u e su t e n d e n c i a d e f e n s iv a
a la ir re a lid a d se c o n j u g a c o n el m u n d o b r u m o s o d e las f b u la s q u e
los c r ia d o s re la ta n , d e f o r m a n e i m p r o v is a n . Sin e m b a r g o , el p e r s o
n a j e d e L p ez n o se in te g r a all: c o m o la r e la c i n a m o - e s c l a v o se
r e s ta b le c e im p l c i t a m e n t e , t i e r n a m e n t e l, al r e s c a ta r p r iv ile g io s
d e los q u e s i e m p r e careci, se d e s p l a z a h a c ia u n a o p o r t u n i d a d d e
d o m i n i o p a r a t e r m i n a r u t il iz a n d o a los c r ia d o s h a s t a g ratific ar s u s
c a r e n c i a s a n te r io r e s . El P r o t a g o n i s t a - n i o ex c lu id o se erige a s e n
a m ito , e n el n i o y e m p i e z a a d is f r u ta r d e es a e q u v o c a y a c o g e d o r a
c e s i n d e la lib e r ta d q u e le b r i n d a n los cria d o s; al s u rg ir a u n a v id a
d i s t i n t a a tra v s d e la a s u n c i n d e s c o m o c o n c ie n c ia , es el n i c o
q u e se a r ti c u la c o m o a u t o n o m a al a d m i t i r q u e s e a n los m i s m o s
e sc la v o s q u i e n e s lo a d s c r i b a n al d o m in i o . Lo q u e o c u r r e es q u e,
a n e x a d o s a la s e rv id u m b re , los esc la v o s r e c ib e n c o n c o m p l a c e n
cia e s a v e r s i n d i s m i n u i d a d e la a u t o r i d a d del a m o q u e es el n i o ,
q u i e n p a r e c e a t e n u a r l e s su s u m i s i n p o r la m i s m a d e p e n d e n c i a
q u e a c a r r e a consigo, p e r o q u e e n r e a lid a d se c o n v i e r t e e n u n
im p lc ito p e ro i n d u d a b l e d e l e g a d o d e la a u t o r i d a d y s o s t n y p o
te n c ia l c o n t i n u a d o r d e la c o r r e la c i n e n t r e a m o s y esclavos.
E n el m u n d o d e es a g e n te , p u e s , e n e s a r e a d e d u d o s a l e
g alidad, r e le g a d o s e c to r e n p e n u m b r a q u e t o p o g r f i c a m e n t e es
u n r in c n , el r in c n d o m s t i c o p o r a n t o n o m a s i a , es d o n d e el
P r o t a g o n i s t a - n i o q u e se r e p lie g a c o n j u g a su lib e r ta d a tr a v s d e
las in f r a c c io n e s a la le g a lid a d d e los a d u lto s; al fin d e c u e n t a s , su
m i r a d a d e s d e o s a y d e ta llista es la m i s m a q u e all b u s c a r e s g u a rd o ,
se relaja y c o m p e n s a a f i r m n d o s e h a s ta el privilegio.
P e ro d e ese m u n d o a r r i n c o n a d o y b r u m o s o a lg u ie n se r e c o r ta
c a d a vez m s : A lejandro. Es el c r ia d o fav o rito , el q u e a p a r e n t e
m e n t e p a r ti c ip a m e n o s d e la s u m i s i n al am o , p e r o q u i e n m s la
ratifica c o n s u c o n f i a n z u d a p r o x i m i d a d (A lejan d ro , d e l c u a l vo
h a c a lo q u e se m e a n t o j a b a ). Si a p a r e c e c o m o q u i e n a y u d a al
P r o t a g o n i s t a - n i o i n t u y e n d o y r e s i g n n d o s e a su s a r b i t r a r i e d a d e s
(A le ja n d r o m e alz e n alto p a r a q u e p u d i e r a v e r bien"), c o m o el
n i c o q u e lo p r o t e g e e n su d e s a m p a r o (n a d i e m e a m a b a , a e x c e p
c i n d e A le ja n d r o ) y a n c o m o el c o n f i d e n t e e n s u m i r a d a a r r i n
c o n a d a ("Alejandro y yo c o n t e m p l b a m o s d e s d e lejos...), t a m b i n
p o r la v in c u la c i n c o n el p a d r e d e a m ito re su lta el e n c a r g a d o d e
e x p lic a r las c o n f u s a s r a z o n e s d el o d io q u e p r o v o c a el so lo n o m b r e

C o N S ' l A N T K S C O N V AU1AC .'IONI-.S

71

d e su a n t i g u o p a t r n . Su m i s m a p a r ti c ip a c i n e n los s e c r e to s d e la
f a m i lia es u n a s p e c t o m s d e su p r iv ile g iad a d e p e n d e n c i a . D e a h
q u e t o d o r e s u lt e m u y s im p le y d e s p i a d a d o s e g n su v ersi n: al p a
d r e d el P r o t a g o n i s t a - n i o d e La gran a ld ea lo o d ia n p o r n o h a b e r
sid o p a r t i d a r i o d e es e g e n e r a l de e s t a o : es decir, p o r h a b e r sido
a n t i m t r i s t a . La m i r a d a d e ios r in c o n e s q u e e n es te ca so e s c i n d e al
n i o d e a le g a lid a d d e los a d u l to s n o r e s p o n d e , c o m o se ve. ni a
u n a v o c a c i n e s p e c ia l ni a u n ju e g o sin o a u n a d e m n d e f e n s iv o o
al p r e s e n t i m i e n t o d e u n a exc lu si n o rg a n iz a d a .

1880 : I n t e l l i g f .n t z i a

r o q u is t a ,

p a t r ia k c a lis m o

m it m s t a

As es c o m o la d e s v a d a y c o m p r o m e t e d o r a im a g e n del p a d r e
q u e c o n s t a n t e m e n t e flota c e rc a del P r o ta g o n is ta - n i o , v i n c u l a
d a a la p o b r e z a , a la d ig n id a d y al fra ca so ("pobre, sin p o rvenir,
es cla v o d e u n e m p l e o s u b a l t e r n o ), a u n a vida s u m e r g i d a en la
m o n o t o n a d e su s d e b e r e s c o tid ia n o s" y a u n r e tic e n te olvido, p o r
m e d i a c i n d e l c r ia d o f av o rito se c o n e c t a c o n la ileg alidad q u e
e n t u r b i a el m u n d o d e los esclavos. Por algo el p a s a d o f am iliar es
o tr o r in c n p a r a L pez y u n p a s a d o q u e se in t e n t a olvidar se d e f in e
a tra v s d e su a r r i n c o n a d a ilegalidad. M s c l a r a m e n t e a l r e d e d o r
d e l 80 y a tr a v s d e la re e la b o r a c i n , e m p a s t a d o y s u b l i m a c i n
n o v e l e s c a s L ucio L p e z se d e s q u ita d e la h u m il la c i n s u f rid a p o r
s u p a d r e V ic e n te F idel d u r a n t e las j o r n a d a s d e ju n i o d e 1852 e n las
q u e d e f e n d i el p a c t o d e San N icols y fu e v e n c id o p o r M itre y la
p o ltic a p o r t e a . De a h q u e e n e s ta p e r s p e c ti v a La g ra n a ld e a se
n o s a p a r e z c a c o m o u n a lit e r a tu r a d e venganza".
R e fe rid a a es e c o n t e x to la r ela ci n e n t r e el n i o y el cria d o f a
vo rito se a r t i c u l a e n s u e x a c to valor: e n el b o r r o s o e i n q u i e t a n t e
p a s a d o r a d i c a n las c a u s a s del s o m e tim ie n to , d e all e m a n a n las
m o t i v a c i o n e s q u e p a r e c e n a t e n u a r lo p e r o q u e s lo lo e m b e ll e c e n "
y lo c o r r o b o r a n , y d e s d e es e t r m in o se e n c u b r e la d im i s i n d e la
lib e r ta d y los v e r ic u e to s d el c o n tra to . Para los e s c r ito r e s q u e c o m o
L p e z e s t n v in c u la d o s a la alta b u r g u e s a f u n d a d o r a y p r o p ie t a r ia ,
ese p a s a d o es u n m it o y u n pretexto, casi u n privilegio.
Pero c o n v i e n e p recisarlo: d e n t r o d e los e n f r e n t a m i e n t o s i n
te r n o s d e e s e g ru p o , p a r a el Lucio L pez d e 1880 c o m o p a r a los
in te le c tu a le s d e la n u e v a lite roq u ista , la r e c re a c i n del n i o , su
m i r a d a a r r i n c o n a d a y h a s t a su s s im p a t a s p o p u lis ta s, a d e m s d e

72

L n T .k A T U R A A RG E N T IN A Y PO LITIC A

p r o l o n g a r y a c tu a liz a r c o n u n a p e c u lia r re g re si n la e x c e n tric id a d ,


re b e ld a e ile galidad d e los h r o e s r o m n t i c o s (el p e re g rin o , n i o
e x p a tr ia d o d e 1840 s e r n i o in fantil y solitario e n la g e n e r a c i n
sigu ien te ), se rv a n d e m e d i a c i n p a r a i m p u g n a r a M itre y a lo t r a
d ic io n a l p o r t e o id e n tif ic n d o lo c o n el p a s a d o , el m u n d o d e las
re la c io n e s p a tria r c a le s y, c a d a vez m s, c o n el filistesm o y c o n lo
b u r g u s e n t e n d i d o c o m o valor esttico.

E l c ir c u it o de u n lugar c o m n

La a m b i g u a re la c i n e n t r e el n i o y u n o d e los cria d o s, g e n e
r a l m e n t e el c a p a t a z o u n p e n a n tigu o, diestro, o b e d i e n t e y p r e s
tigioso, se co n v ie rte , p o r lo tanto, e n u n a d e las c o n s t a n t e s m s
significativas d e la lit e r a tu r a a r g e n tin a v in c u la d a a los g r u p o s d ir i
g e n te s tra d ic io n a le s , i n d u d a b l e tpico, m a tiz a d o sin d u d a , llega a
r e s u lt a r p rev isib le y clefinitorio: su o s c ila n te r e c o rrid o e m p i e z a e n
A m a lia , p a s a p o r los h o m b r e s del 80, llega al 900, c u l m i n a m i t o
l g i c a m e n t e e n 1926 c o n S e g u n d o S o m b ra y se p r o lo n g a a travs
d e d iv e rso s m a tic e s e n E d u a r d o Mallea, C a r m e n G n d a r a y c o m o
a p a r e n t e c o n t r a p a r t e e n B eatriz G uido. A p a r ti r del a c a t a m i e n t o a
los p r o p i o s valores, e s o s e s c rito re s a p a r e c e n d i s p u e s t o s a ex a lta r
c u a lq u ie r d e ta lle e le v a n d o c i r c u n s ta n c ia s a c a te g o ra s in m o d i iicables, m e t a h i s t r i c a s y c o n signo positivo; p o r el solo h e c h o d e
h a b e r p a s a d o a trav s d e ellos, lo e m p rico , lo c o n t in g e n t e , s e eleva
a s u s ta n c ia . El m e c a n i s m o es t a n a d m ir a b le c o m o f r a u d u le n t o :
Este p e n es f o r m i d a b le e n u n c i a n c o n m a y o r o m e n o r c l a r i
d a d . Por q u es f o rm id a b le ? se les p o d r a p r e g u n ta r. P o r q u e
tie n e el valo r equis. Y p o r q u es f o rm i d a b le el valo r equ is?
P o r q u e es el q u e n o s o tr o s v a l o r a m o s n o s d ira n . Y p o r q u
lo v alo ra n ? P o r q u e n o s o t r o s t a m b i n lo t e n e m o s h a b r a n d e
concluir. O lo q u e es lo m is m o : el p e n s a m i e n t o d e la a lta b u r g u e s a
tr a d i c io n a l sa n tific a a q u e llo q u e se le p are ce. M ejor a n , a trav s
d e c ie r to s h o m b r e s y c o s a s se sa n tific a a s m is m o .
El p e n r e s p e tu o s o , el sirv ie n te c m p lic e , el g a u c h o silencioso,
el b u e n servidor, p o r su in o c e n c ia n a tu r a l, su i n v a ria b ilid a d , s u s a
b id u r a in n a ta , su e s o t r ic a c o m u n i c a c i n c o n lo i m p o n d e r a b l e y
esen c ial, e n la r ela ci n a m o -e s c la v o a p a r e c e e m p a r e n t a d o c o n los
in n u m e r a b l e s Tos T bm d e la lite ra tu ra d e los E sta d o s U n id o s : "...un
h o m b r e c o m o d e s e s e n t a a o s de e d a d , alto, vigo roso to d a v a , c o n

o n sta n tes c o n

v a r ia c io n e s

73

el c a b e l lo c o m p l e t a m e n t e e n c a n e c i d o , c o n b a r b a y b ig o te e n el
m i s m o e s ta d o , v e s tid o c o n c h a q u e t a y c a lz n d e p a o azul, e n t r
c o n el s o m b r e r o e n la m a n o y c o n aire r e s p e t u o s o . Para M rm o l,
e n 1851, P edro, el s e rv id o r q u e s a b e c u l es su sitio", p o r la n e c e
s id a d n a r r a ti v a y c r o n o l g i c a d e s u a n t i g u a r e la c i n c o n el n i o , es
u n v e t e r a n o la c n ic o y p u n t u a l d e las g u e r r a s d e la i n d e p e n d e n c i a .
Y el a n illo , c o n es a c o n d e s c e n d e n c i a d e q u i e n s a b e q u e va a se r
c o n f i r m a d o c o n las r e s p u e s t a s p r e v isib le s y c a te g ric a s c a r g a d a s
de d e v o c i n !e p r e g u n ta : C u n to t i e m p o sirvi u s t e d c o n mi
to el c o r o n e l Senz, p a d r e d e A malia? C a to r c e aos, s e o r le
r e s p o n d e el v e t e r a n o , d e s d e la b a ta lla d e Salla h a s ta la d e Junn,
e n q u e el coron a! ca y m u e r t o e n m is brazos". D e s p u s del e n
c u e n t r o c e r e m o n i o s o q u e r e s ta b le c e la r e la c i n d e d e p e n d e n c i a y
d e la a p r o x i m a c i n c o n c e d i d a q u e facilita el r e c o n o c im i e n to , v ie n e
la a p e l a c i n al p a s a d o : d e s d e all slo se ratifica im p lcita p e r o c o
a c t i v a m e n t e es a a n t i g u a s u b o r d i n a c i n , lis decir, al p a s a d o n o se
lo in v o c a c o n u n a m e l a n c o l a n e u tra l, s in o p a r a q u e s u b r a y e u n a
c o n t i n u i d a d y la v ig e n c ia d e u n a r ela ci n ; n o se tr a ta d e u n a elega,
sin o d e u n te s tim o n io : el v e t e r a n o n o p u e d e o lv id a r ese p a s a d o e n
c o m n h a c e r lo s e r a u n a e s p e c ie d e t r a i c i n y si lo a c e p t a , se
s a n tif ic a a la vez q u e p r o l o n g a su s u m i s i n .
M s a n , la sa ntifica, p o r q u e la p r o lo n g a ; e n ca so c o n tra rio , el
p a s a d o slo servira p a r a m e d i r las d i m e n s i o n e s d e su d e f e c c i n .
P ero c o m o a d e m s el p a s a d o e s t c u b i e r t o d e s a n g re s a n g r e del
a m o el s o m e t i m i e n t o se p r o y e c t a s o b r e el f u tu ro a trav s d e los
hijos. P a ra M rm o l, la d e p e n d e n c i a , a p a r t i r d e su i n s t a u r a c i n en
el p a s a d o , se c o n v i e r te e n u n a c a r g a h o n r o s a p e r o in e lu d ib le , u n a
s u e r t e d e c o n t r a t o le o n in o , e n a l t e c e d o r y p e r e n n e . Ser s ir v ie n te es
u n a r e s i g n a c i n q u e e n o r g u ll e c e , u n d e s tin o : S e o r d ic e el
v e t e r a n o u n i t a r i o , yo n o p u e d o o f r e c e r m s q u e m i vida, y s ta
s i e m p r e e s t a la d i s p o s i c i n d e los q u e te n g a n la s a n g r e d e m i
g e n e r a l y m i c o r o n e l . La c o n d i c i n d e a m o se v erific aba e n t o n c e s
e n la s a n g re ; e n las v e n a s e r a u n a s e c r e t a y a t e r c io p e la d a g a ra n ta ;
d e r r a m a d a es a v e n t a ja se c o n f i r m a b a h a s t a lo in a p e la b le . A p a r
tir d e e s a e fu si n , p u e s , s e i n a u g u r a la r e c ip ro c id a d : c o n s a g r a d o
d e f in i tiv a m e n te , el a m o e m p i e z a a i l u m i n a r a los q u e le sirven:
N a d a m s , P e d ro d ic e c o n s o b r ia e n t e r e z a el n i o d e M r m o l
d e s p u s d e h a b e r c o m p r o b a d o q u e el s e r v id o r sig u e a c a t a n d o su
d e p e n d e n c i a , yo s q u e u s t e d tie n e u n c o r a z n h o n r a d o , q u e es
v a l ie n t e y, s o b r e todo, q u e es p a t r i o t a . A s e g u r a d a la s u m i s i n , la

74

i t e r a t u r a a k c k n i i k a y r o i t i k :a

c o n s a g r a c i n d e s c ie n d e . El r e c o n o c im i e n to del esclavo p o r p a r t e
del a m o n o es, p o r c o n s ig u ie n te , ni m o v im ie n t o inicial ni d e t e n t a
a u t o n o m a ; a p e n a s si re su lta correlato, reflejo o c o n d e s c e n d e n c i a
d e la in d i s p e n s a b l e a s u n c i n d e la c o n c ie n c ia d e s c o m o algo a u
t n o m o p o r p a r t e del nio.
A Luis XIV se le a t rib u y e la frase El E sta d o soy y o . En re a li
d a d , es lo q u e h $ n c re d o d e s to d a s las lites d irig e n tes: yo soy el
E stado, soy la ley, soy Dios, soy la f u e n te d e to d a r a z n y justicia, si
m e c o n t e m p l a s yo te reflejo y si m e sirves eres u n p a trio ta .

R e l a c i n h s pa tr ia r c a l es y p a n t e n

C o n M a n silla ese valo r a lc a n z a u n valor tan esp ec fico q u e al


criad o fa v o r ito lo e n t ie r r a n e n el p a n t e n d e la fam ilia ju n t o a su"
g en e ral. G oyito es, el a s is te n te del a m o - g e n e r a l - h a c e n d a d o y " p a r
te in te g r a n te d e la fam ilia: E stuvo c o n m i p a d r e s e s e n ta a o s se
pre c isa e n u n a d e las Cciuseri.es ; los d o s se a d o r a b a n y vivan p e
l e a n d o e te r n a m e n te " . Vista as la r ela ci n p a r e c e d e re c ip ro c id a d ,
u n a u t n t i c o m o v im ie n t o d e v aivn q u e im p lic a d o s lib e r ta d e s
h o m o g n e a s y para lela s. "La c h a le u r p o u r les am es, c o in m e p o u r
les corps, se pro ciuit p a r le rapprochem ent". Es R en n, y M ansilla
lo cita; p e r o c o m o se tr a ta d e u n testigo s o s p e c h o s o , c o r r e s p o n d e
p r e g u n ta r : ese e n tie r r o q u g r a d o d e r e c o n o c i m i e n t o im plica?,
es u n a s a c ra liz a c i n o u n a s p e c to del ritua l n e c r o m n t i c o ? Lo
lle v a m o s al c e m e n t e r i o a g re g a M a n silla , e n u n ca j n c o m o
c o r r e s p o n d a a su c la s e . A h o ra voy e n t e n d i e n d o : p o r cierto q u e
h a y p a r a le lis m o e n t r e el a m o viejo y su as iste n te, p e r o a d o s niveles
diversos, y la c e r e m o n i a final al p r o lo n g a r lo s se lim ita a p r o y e c ta r
el so la r c a m p e s i n o so b r e la n e c r p o lis . El c a d v e r del se rv id o r
p r e d il e c t o p a r ti c ip a del p a n t e n fam iliar p e r o c o m o p a r t e adsc r ip t a a la e s ta n c ia , a las c a s a s y a la familia; n o se lo r e c o n o c e ni
se lo sacraliza, e n t o n c e s , sino q u e h a s ta e n la m u e r t e se s u b r a y a su
d e p e n d e n c i a p u e s el p r e d io c a m p e s in o , la c a sa y el p a n t e n so n
p o r igual b ie n e s i n m u e b l e s d e los M ansilla. En c u a lq u ie r lugar
d o n d e es t el c r ia d o p e r m a n e c e e n los lm ite s de las p o s e s i o n e s
d e los a m o s. G oyito se e n f e rm a , e s t a p u n t o d e m o r ir y sufre p o r
q u e se s e p a r a p a r a s ie m p r e d e s u g eneral, d e su s hijos y d e sus
n ie to s c o n m u c h s i m a p e n a : la a m b i g e d a d e im p r e c is i n del
p ose siv o t a m b i n a q u p e r m i t e s u p o n e r q u e la p o s e s i n Huye d e

on stantes c o n

v a r ia c io n e s

75

u n t r m i n o al o tr o c o m o la g o ta d e u n nivel d e alb a ilera. P ero no.


La e q u i v a le n c i a e n t r e eso s t r m i n o s y la r e c ip r o c id a d es a p a r e n te ;
el s e r v id o r d ev o to , fiel, i n c o r r u p t i b l e vive p e l e a n d o e t e r n a m e n
te c o n el viejo a m o y el n i o s ie n te q u e lo tr a t a c o m o a u n hijo
y le p id e la ben d ici n ". Pero: "m i p a d r e a b u s a b a d e su a s i s t e n t e
p o r q u e el a m o viejo n o a d m ita d is c u s i n al r esp e cto , y z a n j a b a
ia d if ic u lta d c o n e s te a r g u m e n t o in c o n te s ta b le : Ese m u l a t o es un
a n i m a l y e s t m u y viejo! y G oyito d e c a p o c o m s o m e n o s lo lti
m o d e l, e n su s e x p a n s io n e s " c o n el nio. Ls decir, el cria d o fa v o r i
to es a g r a v ia d o y c u a n d o rep lica a lu d e a la vejez del a m o q u e si p o r
u n a p a r t e p a r e c e insulto, p o r o tra in v o lu c ra la e n o r m e c a n t i d a d d e
a o s p a s a d o s e n c o m n . H a sta la p a s iv a r e s p u e s ta e n el agravio,
p u e s , im p l ic a u n a ratific ac i n de la d e p e n d e n c i a .
En las c e r e m o n i a s p b lic as, a n t e la m i r a d a d e los otros, el m e
c a n i s m o d e c o n s a g r a c i n o b lic u a se repite: Ah!, p e r o c u a n d o mi
p a d r e se vesta d e p a r a d a , e n los ltim o s tie m p o s, G oyito sala tras
l, c o d o s atrs, a r r a s t r a n d o los pies, b rill n d o le los ojos d e e n t e r
n e c im i e n to , y si a lg u ie n a c e r t a b a a p a s a r e n ese m o m e n t o , d e s e g u
ro q u e lo d e t e n a p a r a decirle: U sted c o n o c e a ese q u e va ah?...
Es el g e n e r a l M ansilla. Qu h o m b r e lindo, amigo! N o? El c r ia d o
s ie n te q u e p a r t i c i p a del r e c o n o c i m i e n t o p o r q u e es el fa v o r ito y al
p r o l o n g a r su d e p e n d e n c i a i n t e r n a l i z a n d o las p a u t a s v ig e n te s llega
a a p u n t a l a r l a s c r e y n d o s e u n h o m b r e n ec es ario , i n d i s p e n s a b l e .
Tan p l c i d a m e n t e a l ie n a d a se desliz a su ex iste n c ia q u e al i m a g i
n a r s e e n u n p i a n o d e ig u a ld a d y d e v a lid a c i n r e c p r o c a liega a
f o r m u l a r c o m o p r o p io lo q u e c o m o c r e e n c i a c a e d e s d e el cielo d e
su s p a t r o n e s . Sin e m b a r g o la r e la c i n real a p a r e c e c u a n d o l n o
e s t p r e s e n t e o se lo excluye c o n a lg n p r o c e d i m i e n t o in d ire cto :
m i p a d r e deca, c o m o M. C houfleu ry , s ie m p r e q u e se h a b l a b a d e
G oyito II est tres bte, m a is il est tres fid le . Era el b e n v o lo m u n
d o d e las r e la c io n e s p a tria r c a le s d o n d e t a m b i n los p e r r o s vivan
e n la e s ta n c ia , e n la c a s a y sola e n te r r r s e lo s e n el ja rd n . M atices.
El cria d o fa v o r ito e ra el m s d e s t a c a d o d e los a n i m a l e s d o m s tic o s ,
u n p e r r o s o ld a d o o u n a n i m a l p atri tico .

E sclavatura y p i e d a d : s a l a r io ,t i e m p o y s il e n c io

Ya q u e se tra ta d e m i casa, ju s to es q u e n o olvide a u n o d e su s


m s i m p o r t a n t e s m o r a d o r e s , a to Pedro, a n t ig u o esclavo d e m

76

it er a tu r a

a r g e n t in a

y po lt ic a

suegro, a d m i r a b l e agricultor, l a n te s o n e r o p a r a c a r p ir c o m o a
M a ric a p a r a barrer; es m u y r ese rv a d o , h a b l a poco, y las m s d e las
v ec es n o r e s p o n d e sino p o r seas. Libre d e s d e m u c h o t ie m p o , p u e s
aqu, g rac ias a Dios, n o existe ya la h o r rib le p la g a d e la e scla vitud,
c o n s e r v a p o r su s a m o s el m is m o respeto, la m i s m a s u m i s i n q u e
e n o tr o s tie m p o s , p o r largos a o s n e g n d o s e a a d m itir p a g a d e
n i n g u n a esp ec ie: c o n t e n t o c o n vivir a n u e s t r o lado, y a y u d a r n o s d e
to d o s m o d o s . Lo lfcdro c u i d a los rboles, s i e m b r a la h u e r ta , i n t e r
v ie n e e n to d a s las f a e n a s d e la la b ra n z a , y a u n le q u e d a t i e m p o p a r a
o c u p a r s e d e mi ca ballo a q u ie n p rofe sa u n c a r i o e n t r a a b le ; c o n
s te h a b l a in c e s a n t e m e n t e , le c a n t a en m o z a m b i q u e , le h a c e sus
c o n f id e n c ia s, le ri e y explica el p o r q u d e los c u i d a d o s prolijos
q u e le p rod iga; y lo q u e es a n d e m s e xtra o, b aila y h a c e c a
b rio la s d e l a n te del b u e n tordillo, c o m o si p r e t e n d i e r a divertirlo. a
M arica dice q u e to P edro es loco, y s te cre o q u e fa m s en la i n
te ligencia del c a b allo q u e e n los juicios d e la ilustre b a r r e d o r a . Sin
e m b a r g o , viven e n s a n i a p a z y so n p a r a n o s o tr o s c o m o a m i g o s .
E dificante prrafo : El m d ic o de S an Luis, 1860, E d u a r d a M a n
silla d e (sarcia, h e r m a n a del general, n a c i d a e n 1838 y m u e r t a en
1892. Al h a b l a r d e la c a s a no es p o sib le d e j a r de la d o u n o d e los
o b je to s m s v in c u la d o s a lo in m u e b le : el r e c u e r d o del c r ia d o fav o
rito se su s c ita p o r la m e d ia c i n d e m i c a s a . M i p i a n o d e cola, m i
jue go d e L im oges, m i m a n te le r a , m i criado, e n t o n c e s , s o n b ie n e s
q u ie to s in s c rip to s e n el e s c e n a r io m s a m p lio d e la c a s a q u e se d e
fine p o r su in m o v ilid a d , solid ez y p e r e n n i d a d f re n te al c a m b i o en
d ir e c c i n al su je to p o s e e d o r p o r la u tilid a d q u e p r e s t a n y el brillo
q u e o to r g a n . Incluso, c u a lq u ie r a d e los o b je to s a d s c r ip to s al solar
q u e te n g a c a p a c i d a d d e m o v im ie n t o s o p o r t a r so b r e su c u e r p o la
m a r c a o rig in a ria q u e lo vincula, lim ita y define. D ig am o s, igual a
u n a res q u e m a r c h a en u n arreo o c o m o u n o d e eso s s a n to s de
los p r im itiv o s ita lia n o s q u e, d e go llados, el tr o n c o m u t i l a d o y en
el suelo, c o n s e r v a n el halo de s a n tid a d e n la c a b e z a . Lo d e to
ca rg a u n a p e c u lia r significacin; o b v i a m e n t e r e e n v a al p a r a d i g m a
del g n e ro , el d e la s e o r a B e ec h er Stowe, p e ro a d e m s su g ie re
u n a d e s ig n a c i n q u e p o r a m b ig u a p r e s e n t a la s u f ic ie n te la titu d
c o m o p a r a in v o lu c r a r a esa c o n s te l a c i n d e a g re g ad o s, to le r a d o s o
ju stific a d o s q u e se d e s p la z a n p o r la c a s a p a tria r c a l c o m o s o m b r a s
m u d a s y eficaces: p a r i e n t e s irre m is ib les e n su soltera, p e r s o n a
jes b o r r o s o s q u e q u iz s so b rellev a n a lg n p e c a d o d e j u v e n t u d ,
esa m i s m a culpa" e n c a r n a d a e n a lg u ien r e c o n o c id o a m e d ia s y

on stantes

c o n

v a r ia c io n e s

77

e n p a r t e e s c a m o t e a d o o q u e p ro v o c a silencio s e m b a r a z o s o s , el
"opa" viejo, a r r i n c o n a d o y le ja n o q u e a vec es se h a c e or e n f o rm a
so rp re siv a , d e s t e m p l a d a , y al q u e h a y q u e lla m a r d e a lg n m o d o .
To", p o r lo ta n to , e n es te s e n tid o es u n a f o rm a d e i n c o r p o r a r a lo
familiar, a trav s d e u n a d e s ig n a c i n lo s u f i c i e n t e m e n t e a f e c tu o s a
p e r o d is ta n te , a u n a p e r s o n a q u e n o go za d e u n s ta tu s c o m p le to ,
ca rg a c o n algo v erg o n z o so , p e r o es til. La le g alidad d o m s t i c a es
u n a tica, p e r o f u n d a m e n t a l m e n t e u n a tica e c o n m ic a . C o m o
ese a p e la tiv o d e r ela ci n a l u d e y circula in te r io r m e n te , h a c ia a f u e
ra re s u lta lo b a s t a n t e e x te r n o c o m o p a r a a b s o r b e r la a m b i g e d a d
de la s it u a c i n . Ln c u a n t o al e n t u s i a s m o q u e p ro v o c a e n la p e r s
pec tiv a del a m o , a p a r e n t e m e n t e c o n d i c i o n a d a p o r lo s u s t a n tiv o de
su oficio, se d isu e lv e y explica de i n m e d ia to p o r su r e n d im ie n to ,
es decir, p o r la c o n t i n u i d a d casi i n i n t e r r u m p i d a e n el trab a jo . Y
p a r a q u e n a d a falte e n su e n c u a d r e , ese fervor se r e d o n d e a c o n
la r e m i s i n a la cria d a fa v o r ita q u e t a m b i n es a d m i r a b l e p o r su
eficacia e n o t r a ta r e a servil. Los d o s e j e c u t a n e s a s f a e n a s b a jo los
ojos d el a m o , p e r o los r e s u lt a d o s del tr a b a jo c a e n fu era d e q u i e n e s
lo realizan; el a m o es t q u ie to, d o r m i t a e n u n silln de m im b r e , el
a m o m ira , si n o e s ta r a in c a p a c i t a d o p a r a a d m ir a r la s y c o n v e r tir s e
e n el b e n e f ic ia r io m e d ia to : to P ed ro c a r p e la tie rra p a r a p la n ta r, la
tie rra se abre, e n es as d e s g a r r a d u r a s o s c u r a s y h m e d a s c a e r n las
sem illas, el tie m p o , las lluvias, u n d i m i n u t o estallido s u b te r r n e o ,
el b ro te , la tie r ra q u e se v u elv e a a b r ir c o n la l e n titu d d e u n p r p a
do, la v e r d u r a crece, es c u ltiv a d a p o r to P e d ro y la v a d a y c o c in a d a .
El a m o c o m e p o r q u e el esclavo h a tra b a ja d o . T o d a es a m in s c u la ,
e m p e c i n a d a e p o p e y a se rev ie rte so b r e el a m o q u e c o n v e r tid o e n
m i r a d a p u r a la i n t e r p r e t a c o m o algo m ilagroso, algo q u e se le d e b e
o c o m o a y u d a . En la n a tu ra le z a , sin in t e r m e d i a r i o s h u m a n o s , es
m s difcil e n c o n t r a r m ilagros; p o r cierto, h a y r b o le s d e p a n , p e r o
e n es e c a so el a g r a d e c i m i e n t o o m it e al vegetal y va d i r e c t a m e n t e
a Dios. C u a n d o el fervor se s it a en lo in m e d i a t o d e f in e a p u e b l o s
id la tras, o a a n t i g u o s j u d o s c o m o c o n el rb o l del b ie n y d el m al.
Pero n u n c a a u n a m o h u m a n i t a r i o q u e d a gra c ia s a D io s p o r q u e
a q u n o existe ya la h o r rib le pla g a d e la e s c la v itu d . H a c e t ie m p o
q u e se h a sa lid o d e la escla v itu d in stitu c io n a l, p e r o la re la c i n no
h a v a r ia d o p u e s se p r o lo n g a c o n c r e t a m e n t e a travs d e d o s d e sus
s o p o r te s : la s u m i s i n in v a ria b le y la falta d e salario. Se p u e d e a r
g u m e n t a r q u e el cria d o fa v o rito es q u ie n se nie g a a recibirlo. Sin
d u d a . P ero e n m e d io d e su a lien a ci n , sin fo rm u larlo , p r e s ie n te

80

it e r a t u r a

a r g e n t in a

y po lt ic a

los c r ia d o s r e la c io n a d o s c o n el a m ito q u e el r o m a n t i c i s m o h a
b a s o s la y a d o ( f u n d a m e n t a l m e n t e la in ic ia c i n e n las re la c io n e s
a m o r o s a s q u e llegar a c o n v e r tir s e e n in tr o d u c c i n al arra b a l, p o r
el p r o s tb u lo y el ta ngo , sus circ o s-te a tro s, el titeo a los gringos,
la p a t o t a y las g u a r d ia s b la n ca s); e n u n s e g u n d o m o v im ie n t o , al
in v e rtir la p e r s p e c ti v a del n a t u r a lis m o q u e e n E u ro p a a t a c a b a
a la b u r g u e s a , i m p u g n a el a v a n c e del p r o le t a r ia d o u r b a n o e n
f o rm a c i n : si p a t a Zola la h e r e n c ia s a n g u n e a p r o v o c a b a d e g e n e
rac io n es, los c u l p a b le s e r a n los g r a n d e s b u r g u e s e s d e la T ercera
R e p b lic a (E. B eau d e L om n ie. Les resp o n sa b ilits des d v n a stie s
bourgeoises, D e n o e l 1943-54); aqu, ese b io io g ism o justifica d e s d e
u n a p e r s p e c ti v a c o n p r e t e n s i o n e s cientficas la r e a c c i n d e u n
g r a n b u r g u s q u e e m p e z d e n u n c i a n d o a su clase h a s t a d e s p la z a r
su c rtica c o n t r a el in m i g r a n t e y la c i u d a d liberal q u e se ib a t i e n
d o d e ex tra n jera , p r o m i s c u i d a d y exigencias. E m p e ro , la b r u s c a
n o sta lg ia d e la p a m p a " y las a g u a s l stra le s d e la n a t u r a l e z a no
p o d a n e v ita r q u e el n i o p a d e c i e r a el h a s to del c a m p o t a n igual a
s m i s m o c o m o el g a u c h o r e s p e tu o s o . No o b s t a n t e las elegas r s
ticas q u e d e vez e n c u a n d o e n t o n a n los h o m b r e s d e la lite i n t e
le c tu a l del p e r o d o r o q u i s t a to d a v a p r e f ie r e n la c iu d a d : p e s e a la
ola" i n m i g r a to r ia q u e ya a m a g a c o n las p r i m e r a s h u e l g a s el B u e n o s
Aires d e es a fe c h a a n n o h a lle g ado a s e r ni d e m a s i a d o i n to l e r a b le
ni t a n p eligroso. P re v ale ce el A n d r a d e q u e e l o c u e n t e m e n t e se e x a l
ta c o n el t i t a n is m o p r o g re s is ta d e la l o c o m o t o r a (Miradle! es el
c e n t a u r o del p ro g re so , / es el a n d a r c o n q u i s t a d o r m o d e r n o . .. / la
b a r b a r i e se e s c o n d e a m e d r e n t a d a / al d iv isar su es tre lla brilladora!). El O b lig a d o q u e se q u e j a del h u m o d e las c h i m e n e a s y a o r a
los s u c u l e n t o s ja r d in e s resu lta p r e m a tu r o .

C r isis y c o n c e s io n e s

H ac ia 900, e n c a m b io , la c i u d a d e n g r a n d e c i d a se h a t o r n a d o
in s o p o r ta b le . Al ca m p o ! d e N icols G r a n a d a sin te tiz a la c o n s ig n a
d e u n a clase. Y fra n sfiisi ii (1908) de E n ri q u e d e Vedia, la m e jo r t e
ra p u tic a : ...es n e c e s a r io q u e a c e p t e s el t r a t a m i e n t o q u e te receto:
te vie n es c o n L orenzo y c o n m ig o a la e s ta n c ia del viejo... C o n t r a las
nieblas: sol, sol y m u c h o s o l. Y e n el a s o le a d o rein o d e la n a t u r a
leza r e a p a r e c e el g a u c h o in d u d a b le : En la e s ta c i n les e s p e r a b a
el sirv ie n te d e la fam ilia d e Fraga, Rufino Meja, u n o d e e s o s tip o s

o n sta n tes c o n

v a r ia c io n e s

SI

criollos, s a n o s d e c u e r p o y d e a l m a . In m o d ific a b le , s u s ta n c i a lm e n t e p e r e n n e f re n te a la in v a s i n c r e c ie n te d e g rin g a je y s i n


dic alism o , u n p e d a z o d e n a tu ra le z a , all se alza el a n t ig u o s o ld a d o
u n ita rio . C on el n u e v o siglo se le v an c o n c e d i e n d o p re r ro g a tiv a s
d e p a t r n y " s u e ld o d e g ra n sirviente". La c o n c o m i t a n c i a p o lti
ca, m e d i a t a p e r o 1 1 0 ta n r e c n d ita , se p u e d e se alar: s o n los a o s
en q u e J o a q u n V. G o n z le z tie n e m u y en c u e n t a q u e e n n u e s t r a
c i u d a d f e r m e n t a ya u n a c r e c id a c a n tid a d d e p a s io n e s colectivas" y
p r o p o n e c o m o paliativ o u n a m a y o r p a r ti c ip a c i n de los o b r e r o s en
las v e n t a ja s g e n e r a le s (Proyecto d e Ley N ac io n al d e'T rabajo). Hn el
c a m p o , el c r ia d o fav o rito e m p ie z a a recibir u n a p arte . O lo q u e es
lo m is m o : su s v e n t a ja s v ie n e n d e a rrib a h a c ia abajo, su s c a n s i n a s
p r o c e d e n del cielo d e los p a t r o n e s a u n q u e su s u e ld o lo i n s e r t e en
lo q u e r e a l m e n t e es, u n sirvien te, si se q u ie re u n g ran sirviente".
M s a d e l a n t e c o m e r e n la m e s a d e los se o re s, c o n el t i e m p o ser
h a b i lita d o y c o n eso su s itu a c i n c o n c r e ta se define: e n el m e jo r d e
los c a s o s es vlid a e n t a n t o tie n e u n a p a rtic ip a c i n ; su c o n d i c i n
n o es m s q u e u n reflejo d e la del seor, d e s te e m a n a e n lti m a
i n s t a n c ia su e s e n c ia y s u prestigio. M r m o l lo sa n tif ic a b a a travs
del c o m p r o m i s o d e la sa ngre ; en 1900 su d ig n id a d d e s c i e n d e de
las v e n t a ja s e c o n m i c a s q u e el p a t r n le c o n c e d e y, e n a m b o s
casos, se justifica p o r su v in c u la c i n c o n los q u e m a n d a n . Su vida
d e p e n d e , p u e s , d e los a m o s; lgico es q u e los d efie n d a , c o m o t a m
b i n r e s u lta c o h e r e n t e q u e ellos lo e n s a lc e n . Lo v a m o s v ie n d o : el
a m o e m p i e z a a r e c o n o c e r lo s c o m o a lia d o s fre n te a los re b e ld e s,
c o m o b a s e d e m a n i o b r a o, e n fin, c o m o c o n t in g e n c ia c a c a vez
m s n e c e s a r ia p e r o n o e n fu n c i n a u t n o m a sino d e s o p o r t e del
r g im e n . M a y o rd o m o , t r o m p a d e r d e n e s , vigilante; a s iste n te ,
s a r g e n to furriel, p u e s t e r o a veces, p in to r e s c o y o cio so a g r e g a d o e n
cie rto s casos, in t e r m e d i a r i o casi s ie m p re , p eticero, g u a r d a e s p a ld a ,
p o rte ro , c r u m iro , c o n f id e n te , se c re ta rio in p a r tib u s o p u n te r o . Hse
es el r e c o n o c i m i e n t o real q u e se le ofrece, su c u o t a d e lib e r ta d y su
d e s tin o c o tid ia n o .

D e sp l a z a m ie n t o y r e iv in d ic a c i n

La r e la c i n c o n c r e t a e n t r e el n i o y el criado fa v o r ito se va m u
tila n d o : el es cla v o a b n e g a d o d e s a p a r e c e del p r e s e n t e in m e d ia to ,
se m u e r e o so b re v iv e e n las e s ta n c ia s viejas; las a n t ig u a s e s t r u c t u

82

it e r a t u r a

a r g e n t in a

v po e t k

:/

ras d o m s t i c a s se c u a r t e a n p a r a d e s m o r o n a r s e o d e s a p a r e c e r , y
es a p r e s e n c ia c o n su s c o n n o t a c i o n e s se d e s v a n e c e h a c i a el p a s a
do. Se h a p r o d u c i d o u n largo p e ro s is te m tic o n a u f r a g io tnico"
a r ti c u la d o d e m a n e r a f r a u d u l e n t a p e r o i n d u d a b l e c o n el p r o g r a
m a liberal clsico q u e si triu n f a y c u l m in a , t a m b i n llega a s u s l
m ites, se e n f r e n t a a s u s p r o p ia s c o n t r a d i c c i o n e s y e m p i e z a a ser
c u e s ti o n a d o . S ob re el 900 se asiste al p a r a d jic o n a c i m i e n t o y d e
sa rro llo d e u n a n tilib e ra lis m o d e races liberales: la id e a d e p r o g r e
so se revisa, el c o n c e p t o ele b a r b a r i e se d e s p la z a e invierte, Rosas
se va r e v ita liz a n d o p o c o a p o c o a la vez q u e a S a r m i e n t o se le d e s
c u b r e n las fisuras y al n o r m a l i s m o sus in sa lv a b les lim ita c io n e s . La
f a e n a c o rre p o r c u e n t a d e E rn e s to Q u e s a d a , Ib a r g u re n , D avid
P e a, del M a n u e l G lvez d e El d ia rio de G abriel Q ttiroga, y se c o
r r o b o r a e n t r e m u c h o s o tr o s e n el tr n s i to q u e va d e los
E le m e n to s d e so ciologa (1902) d e A n to n io D ellep ia n e, i m p r e g n a
d o s d e p o sitiv ism o , a su tr a b a jo d e 1912, Le progrs et sa f r m a le ,
d o n d e e m p i e z a a a c e n t u a r los e l e m e n t o s e s p ir i tu a l is ta s e n u n p r o
c e so d e c r e c ie n te y s in t o m t i c o a n t in a t u r a lis m o . D e n tr o d e ese
c o n t e x to los c a u d illo s r e a p a r e c e n b a jo o tr a luz y las m o n t o n e r a s
r e h a c e n su itin erario ; a su vez el g a u c h o e m p i e z a a se r r e s c a ta d o
e n f o r m a u n n i m e y c o n l d o s d e su s c o n n o t a c i o n e s f u n d a m e n
tales: s u c u l m i n a c i n tr g ic a e n la l it e r a tu r a del M a rtn Fierro y su
e n c a r n a c i n d o m s t i c a e n el criado fa v o rito . Sin r e a lid a d e n el
p r e s e n te , se m ir a h a c ia atr s y se lo r e c u p e r a a trav s d el p a s a d o :
b r u m o s o , d e s d i b u j a d o incluso, e s e n c ia l e n su s restos, se a b r e u n
p r o c e s o d e id e a liz a c i n y p e n e t r a e n la p o e s a ; p a r a le la y o b l i c u a
m e n t e es u tiliz a d o p a r a i m p u g n a r a su r e e m p l a z a n t e tn ic o p r o p i
c ia d o y e x a lta d o p o r el a n tig u o p r o g r a m a liberal. U n a d e las c o n
t r a d i c c i o n e s f u n d a m e n t a l e s d e es a c o y u n t u r a h is t r ic a p u e d e
f o r m u l a r s e as: los e s c r ito r e s v in c u la d o s a la o lig a r q u a in a u g u r a n
la e x a lta c i n del g a u c h o e l im in a d o p o r la c lase d e la q u e d e p e n
d e n c u a n d o es a m i s m a clase m u e s t r a sus in iciales s n t o m a s de
i n q u i e t u d fr e n te a los d e s c e n d i e n t e s d e los g rin g o s q u e h a i m p o r
ta d o . A d v irta se q u e la a lia n z a real e n t r e el n i o y el cria d o fa v o r ito
e ra h a c ia 1880 u n a b s q u e d a de c o m p l i c i d a d c o n t r a los a d u l to s
id e n tif ic a d o s c o n el p a s a d o ; a p a r ti r del im p a c t o in m i g r a to r io y la
d e s a p a r i c i n del g a u c h o se c o n v e r tir a trav s del t r m i n o p r iv ile
g ia d o d e la d u a l i d a d n i o -c ria d o fa v o r ito e n u n a c o m u n i n id e a l y
p a s a t i s t a d e im p lc ita d e n u n c i a del p r e s e n t e y d e los h o m b r e s
n u e v o s . De a h q u e, a es e nivel, la r e iv i n d ic a c i n d e l g a u c h o c o m o

on stantes

c o n

v a r ia c io n e s

83

cria d o fa v o r ito es a la vez m o v i m i e n t o p o tic o , a c t i t u d d e f e n s iv a y


c o n j u r o m g ic o m s o m e n o s e x a c e r b a d o s e g n se a el s e n t i m i e n
to d e e x c lu s i n o p o s te r g a c i n y el c o n v e n c i m i e n t o del p r o p i o
d e s tin o d e jefe: es lo q u e va d e la gloga" d e L e g u i z a m n a la e l e
ga d e G ir a ld e s o a la c r i s p a d a irrita c i n d e L ugones. D e s d e d i
versa s p e r s p e c ti v a s to d o s se refieren a l: J o a q u n V. G o n z le z c o n
su e n t o n a c i n n a tiv ista i m p r e g n a d a d e e l e m e n t o s e s p iri tu a l is ta s y
d e t r a d i c io n a lis m o folclrico: "N o so tro s t a m b i n los n i o s,
c o m o n o s d e c a n las g e n t e s d e f a e n a , v id o s d e a q u e lla s e m o
c io n e s, n o s m e z c l b a m o s c o n ellos". Lo m s e v i d e n te es la r e f e r e n
cia al tr a b a jo id e a liz a d o q u e p u r ific a y h o m o g e n e iz a ; z a m b u ll id o s
e n es e c l im a b u c l ic o to d o s , n i o s y cria d o s, p a r ti c ip a n p o r igual
del tr a b a jo . P ero la r e a lid a d q u e s u b y a c e es o tra, p o r q u e si la p a r t i
c i p a c i n a l u d e al e s c e n a r io d o n d e se c e le b ra el trabajo, m i e n t r a s
los c r ia d o s se h u n d e n e n la faena, los n i o s se lim itan a c o n t e m
plarla. C o m o la m i r a d a d e G o n z le z , al i m p o s t a r s e en s u in f a n c ia
se id e aliza , se va d e s m a t e r i a l i z a n d o h a s t a r e s u lt a r leve, c a s i i n c o r
p r e a , u n a p u r a m i r a d a infantil; e n t o n c e s se d e s p e g a d o la tierra,
alz a v u e lo y r e v o lo t e a s o b r e el e s p e c t c u l o h a s t a v er su p r o p i a n i
e z m e z c l a d a c o n el tr a b a jo d e los o tro s. A M a r t i n i a n o I.e g u iz a m n
le o c u r r e algo p a r e c i d o e n R ecu erd o s d e la tierra au n q u e su p r o c e
d i m i e n t o d e id e a li z a c i n n o a c t e e s p a c i a l m e n t e sino c o n in g r e
d i e n t e s c ro n o l g ic o s: el viejo c h a s q u i id e n tif ic a d o corno cria d o
fa v o r ito s lo s e valid a c u a n d o naz'ra su p a s a d o y su gloria; a ese
r e la to a s iste el n i o y es lo n ic o q u e c o n s i d e r a real y v alioso. A
p a r t i r d e es e d a t o la i m a g e n tr a d i c io n a l se rec o rta , se transfigu ra y
se fija: u n viejo c a r g a d o d e a r r u g a s y d e a n c d o t a s , el fogn, el n i o
a c u c lilla d o ; la e x i s te n c ia del cria d o fa v o r ito e m p ie z a V c o n c lu y e
all y e n es e p u n t o se e x a lta y sa ntifica. El resto, las co tidia nas c a
b alg ata s, la fatiga, la r u t i n a c a r e n t e d e h isto ria , los en tre ac to s sin
h e r o s m o ni c o m e n t a r i o s , v an q u e d a n d o e n u n segundo p l a n o y
t e r m i n a n p o r d ilu irse ; slo se r e s c a t a u n p a s a d o sin h o r a r i o s ni
s u e ld o s ni h u m il la c io n e s , u n a d o m s t i c a v e r s i n d l a h is t o r ia
r o m n t i c a c o n g e l a d a e n a d e m a n e s h e r o ic o s y frases sentenciosas.
E n e s te m o m e n t o se asiste, p o r lo ta n to , a la trasposicin d el p r e
s e n t e p o r el p a s a d o , a la p r e f e r e n c ia p o r es a dimensin t e m p o r a l ,
a su c r e c i e n t e c o m e n t a r i o y a s u g lorifica ci n; el p ro g resism o , el
m e l i o r i s m o y h a s t a la c o n v i c c i n e n el f u tu ro tp ico s de l a i d e o l o
ga lib e ral p a u l a t i n a m e n t e s e r n r e e m p l a z a d o s e n e s t o s in t e l e c
tu a le s p o r u n p a s a t i s m o q u e d e u n a e n t o n a c i n potica se ir

84

L l ' l l ' R A T U R A A ii(i'.N 'I N A Y P O I J T I C A

c o n v i r t i e n d o e n poltica, m is o n e s t a al c o m i e n z o y lu e g o f r a n c a
m e n t e regresiva (v. G eo rg es F r ie d m a n n , La crise d u progrs,
G allim a rd , 1936). E m p e z m i vida e n v sp e ra s d e e s ta lla r u n a r e
v o l u c i n V ictoria O c a tn p o p u b lic a sus m e m o r i a s e n 1964 p e ro
se refiere al 900 . "Un negro, Juan Allende, el m s p r e c i a d o s e rv i
d o r d e m i familia, m e llev e n sus b r a z o s d e V i a m o n t e 482 a la e s
q u i n a d e F lorida y V ia m o n te , c a sa d e l a t a O cam po...". De. n u e v o el
fo T o m p e r t i n e n t e y s u m i s o q u e a u n c u a n d o p o r su c o r p u l e n c i a y
efic ac ia o c u p a el c e n tr o d e la a c ci n , a p e n a s si a l c a n z a s u s s ig n ifi
c a d o s a p a r ti r d e la n i a q u e p o r se r la p r o t a g o n i s t a m o ti v a el ac to
h ero ic o , la s a n c i o n a y s a craliza a trav s d e su n a r r a c i n . Es el ju e g o
d e s ie m p r e : si el n eg ro Juan A llende existe es p o r q u e V ictoria
O c a m p o lo tie n e e n su c o n c ie n c ia ; lgico es q u e e s t a ln e a d e e s
c r ito re s se afe rre e n c a r n i z a d a m e n t e al id e a lis m o y c o m o c o m p l e m e n t a c i n e n t o n e u n a elega: Este tip o d e c o m u n i c a c i n e n t r e
d o s seres, u n o r stic o y a n a lf a b e to , p e r o c o n la s u p r e m a i n t e l i g e n
cia d e l c o r a z n , o tr o re tin a d o , s e n s ib le y a r ti c u la d o m e n t a l m e n t e ,
e s t e n t r a n c e d e d e s a p a re c e r . A d m ir a c i n p o r u n lado, a g r a d e c i
m i e n t o p o r o tr o y c a r i o p o r a m b o s " (id. T estim o n io s, s e x ta serie).
G lvez t a m b i n lo c o m e n t a : E le m e n to p oltico d e m i p a d r e e r a u n
g a u c h o g r a n d o te , fo rn id o , b u e n o , leal y d e e s c a s a s p a l a b r a s :
C r is s to m o M o n te n e g r o . Era u n a e s p e c ie d e d o n S e g u n d o S o m b r a .
Por m i p a d r e se h u b i e r a d e j a d o m a ta r. C o raje f a b u lo so , y a u n l e
g e n d a r io . Ib a a n u e s tr a c a s a c o n f r e c u e n c ia , c o n su i n d u m e n t o d e
h o m b r e d e c a m p o . M e re c a ser el h r o e d e u n a g r a n n o v e l a {En el
m u n d o d e los seres fic tic io s). El f e n m e n o e ra u n a p a u t a g e n r i c a
e n c o r r e s p o n d e n c i a c o n u n a c o o r d e n a d a h is t ric o - s o c ia l, se iba
d e p o s i t a n d o e n el tie m p o , era c a d a vez m s p a s a d o y se e m b e l l e
ca. Por lo t a n to p o d a in g r e s a r c m o d a y tr i u n f a l m e n t e a la p o e
sa. T o d a u n a clase social s a b a del f e n m e n o , v a r io s e s c r ito r e s
p r o v e n i e n t e s o d e p e n d i e n t e s d e ese g r u p o lo c o n o c a n y lo c o
m e n t a b a n ; e ra u n d a t o m s d e n t r o del n c l e o d e la i m a g e n del
m u n d o d e u n a lite. Incluso, a l g u n o s lo r o n d a b a n c o m o t e m a t r a
t a n d o d e resolv erlo lite r a r ia m e n te : No les va a d a r e j e m p l o d e f a
v o r itis m o c o m o lo e n c o n t r a r n e n las c iu d a d e s , p o r q u e sin p o d e r
ya v alerse, to d a v a n o le p id e u n p e s o a su a n t ig u o p a t r n i n t e n
ta r e c re a r lo Julio A. C o s ta e n ILojas d e m i d ia rio v i e n d o q u e la
p o b r e z a le brilla, y a p e n a s si lo a c e p t a a g r a d e c i d o c u a n d o se lo
p u e d e m a n d a r . se es u n h o m b r e , u n b u e n g a u c h o y u n c a p a t a z d e
c a m p o , q u e n o tu v o t i e m p o p a r a a p r e n d e r a to c a r la g u i t a r r a n i a

C ' o N ' S T A N ' i l-.S C O N V A R I A C I O N E S

85

c a n t a r m il o n g a s y q u e d e s p u s ci h a b e r m a n e j a d o d is c re c io n a l y
h o n r a d a m e n t e los in te r e s e s ajen o s, a h o r a se s ie n ta e n u n a c a b e z a
de v a c a p o r q u e n o tie n e sillas, y d u e r m e b a jo su viejo r e c a d o p o r
q u e n o tie n e c a m a , listo n o s e r b u e n a su e rte , p e r o v ir tu d y r e s
p l a n d e c e c o m o el o r o e n el h u m i l d e rancho". Por u n laclo, el p r e v i
sible r e s c a te del cria d o fa v o rito ; p o r otro, el c o n llic to c o n la c i u d a d
p r o p i c i a d a p o r los te r i c o s del lib e r a lis m o y los d o s i n g r e d i e n te s
c o n e c t a d o s c o n la h is t o r ia c o n c r e ta : los ilustres a n t e p a s a d o s , los
cine h ic ie r o n la p a t r i a y la n a c i o n a l i d a d e n ese m i s m o m o m e n t o
"e st n e n la c o c i n a d e b i e n d o e n e s tri c ta ju stic ia e s t a r e n la sala
p o r q u e so n los d u e o s p o r d e r e c h o n a t u r a l d el su e lo q u e h ic ie r o n
libre y c o n q u i s t a r o n . La e x a lta c i n del a n t ig u o cria d o fa v o rito
a q u n o es m s q u e u n c o r o la rio p o ltic o e n ta n t o a l g u n o s d e los
hijos d e los s e o r e s del 80 r e iv in d ic a n a es a figura c o m o p a r t e d e
su r e a c c i n f re n te al p r e d o m i n i o de los a d v e n e d i z o s " o r g a n i z a d o s
p o l t i c a m e n t e e n el y rig o y e n ism o . (io n io p u e d e a d v e r tir s e , el m o
m e n t o d ifie re p e r o el m e c a n i s m o es el d e s ie m p r e ; la e x a c e r b a c i n
d e la n u e v a c o y u n t u r a h is t r ic a se m a n i f i e s t a p o r la m e d i a c i n a
q u e se a p e l a p a r a p o e t i z a r al esclavo: el d in e ro . A tra v s d e la s a n
gre la s a n tif ic a c i n p r e t e n d a u n a flu id e z lq u i d a y s e c r e ta ; a h o r a
la s a c r a li d a d d e b e lleg ar d e la s o lid e z del d in e ro : el viejo cria d o
fa v o r ito lo h a m a n e j a d o , lo h a to c a d o , p e r o d e j n d o l o in a lte ra b le ;
la a n t i g u a v a l id a c i n s a n g u n e a p a r t i c i p a b a del flujo, e s ta o t r a del
s i m p l e c o n t a c t o q u e e v i d e n c ia i n m u t a b i l i d a d y d u r e z a . Los m e c a
n i s m o s d e r a tific a c i n del p o d e r t i e n e n su p r o p i o s is te m a , p o r q u e
si la s a n g r e d e los a m o s n e c e s i t a c irc u la r p a r a q u e o to r g u e vida,
c o n v i e n e e n c a m b i o q u e los b ie n e s p e r m a n e z c a n in a lte r a b le s a
fin d e q u e a p o r t e n m a y o r b en e ficio . De a h q u e e n su p r o p i a d i r e c
c i n los a m o s p r e f i e r a n lo c o n c r e t o a u n q u e lo d i s i m u l e n e n t r e
d e s p l a z a m i e n t o s , m e t f o r a s y s u b l i m a c i o n e s ; h a c i a su s e s c la v o s
d e t e n t a n u n a id e o lo g a d e e s p ir i tu a l iz a c i n d o n d e la p o b r e z a ,
c o n t r a p a r t e d e los i n t e r e s e s , p o r su so la p r o x i m i d a d c o n los b i e
n es a u n q u e n o los p e n e t r e ni se c o n t a m i n e c o n ellos, a d q u i e r e
brillo. Y e s ta c u r i o s a p r o p i e d a d se c o n v i e r t e e n v i r t u d y lle g a a
r e s p l a n d e c e r c o m o el o r o . I n d u d a b l e m e n t e q u e la p o b r e z a
a t e n i n d o n o s al c u a d r o q u e n o s p r o p o n e e s te s u c e s o r d e los
g c n c m e n del 80 p u e d e id e n tif ic a r s e c o n la n a d a y c o m o tal s e r
c o n s i d e r a d a u n a e s e n c i a . El c ria d o fa v o r ito se p o e t i z a a s e s c o l s
t i c a m e n t e c o n el m a g r o p e r o e s p e c t a c u l a r b rillo d e e s a e s e n c ia .

86

L m

u- v i

i ; r a a i u ; i; n t i n a y p o l t i c a

Lu g o n e s , d ia g n st ic o y pr og ra m a

Era u n a e s p e c ie d e S e g u n d o S o m b r a , dijo Glvez s a b o r e a n d o


e s a im a g e n c o m n a u n g r u p o d e e s c rito re s v in c u la d o s a u n n i
vel social h o m o g n e o . Es decir, v e n i m o s r e c o rr ie n d o u n circuito
l o n g i t u d i n a l m e n t e y a p a r tir del 900, del 910 a d v e r tim o s q u e u n a
d i m e n s i n tra n sv e rsa l se d en s ifica a c a u s a d e la r e ite ra c i n d e ese
t e m a r e c u rre n te ,, La c u l m i n a c i n le c o r r e s p o n d e r a G iraldes,
p e r o p o r d e b a jo d e las a g u a s se v is l u m b r a el a n c h o y d e s d ib u ja d o
a isb e rg d e la im a g e n del m u n d o c o m n a u n g r u p o social q u e se
s u p e r p o n e co n la m a n c h a t e m t ic a s o b r e la q u e se e st in sistie ndo .
Una b sq u e d a de an tec ed e n tes y de causas no prete n d e d e sv a n e
c e r los valores e s p e c f i c a m e n te literario s e n t r e los e s la b o n e s d e
u n a vasta se c u e n c ia , sin o c o n t r i b u ir p r e c i s a m e n t e a la verificacin
(p o r su o rig in a lid ad , su e l a b o r a c i n , su e c o n o m a d e re c u rs o s y,
s o b r e to do, p o r su a u te n ti c id a d ) d e eso s valore s q u e g e n e r a l m e n t e
se p r e t e n d e n in su la re s y tr a n sh ist r ic o s . La crtica tra d ic io n a l finge
o lvida r q u e La C u ltu ra su c u l tu r a es u n a id e o lo g a m s y q u e
to d o estilo im p lic a u n a prior. Juan Rojas, n u e s tr o c a p a ta z , / Era
alto, c e n c e o y ce trin o ..., e s c r ib e l.ug ones. El p a s a d o , lo d e s a p a
recido, el re c o rte infantil y el in te n to d e s u b l i m a c i n p o tica . Son
vario s los q u e e s t n e n eso. La im a g e n fotogr fica es c o m n , p r e
visible incluso, p e r o s u co lo r se p ia p a r e c e d o r a r la y los m a n c h o n e s
b la n c u z c o s q u e la t a m iz a n a r m a n u n a a t m s f e r a a re a y d e s v a n e
cida; algo se e s t b o r r a n d o p a r a s i e m p r e p e r o n o h a y q u e dejarlo
ir, es n e c e s a r io fijarlo a u n q u e sea e n su s c o n t o r n o s m s te n u e s.
A h es t la p oesa, eso es Lugones: los m o n t o n e r o s so n h o m r i d a s ,
Llctor u n d o m a d o r , el g a u c h o u n hro e , el esclavo s u m i s o u n p a
r a d ig m a , el ti e m p o p a s a d o fue m e jo r s o b r e to d o si el p r e s e n t e es t
d o m i n a d o p o r "la c h u s m a d e las u r n a s , el y rig o y e n is m o y e s o s a d
v e n e d iz o s d e s c e n d i e n t e s de u n o s g rin g o s g rito n e s. Por lo ta n t o el
cria d o fa v o r ito d e b e c o n v e r tir s e e n su an tte sis: " P o r q u e c o n d o b le
m r i to vala / Su silencio ta n t o c o m o su p a la b r a . / Por eso su o p i
n i n e r a s e n t e n c i a / En a q u e lla r e c n d ita s a p ie n c ia .... El silencio
e m p i e z a a s e r e q u i p a r a d o a la p a la b r a h a s t a q u e a lc a n c e el d i logo
m stico, in e fa b le e in te rior; e s t a m o s m u y c e r c a d e G iraldes, p e ro
ya se p r e s ie n te a M allea c o n su e x a lta c i n d e valores a r c a n o s y de
las g u e r r a s y tr iu n f o s n tim o s. Aqu, p u e s , el c irc u ito d e n i o s y c ria
d o s fa v o r ito s se s u p e r p o n e al d e la c r e c ie n te in te r io riz a c i n d e los
e s c rito re s d e ese g ru p o . Y sigue L ugones: " D e s p u s d e la f u n c i n , /

C o N S l ' ANTt . s C O N V A RI A C I O NE S

Ju a n y A n t o n i a a c u d a n co n g r a v e a c a t a m i e n t o / A p e d irle s a m is
p a d r e s la b e n d i c i n . La c e r e m o n i a d e ratificacin del d o m i n i o es
le n ta y p ro lija y a d q u i e r e e l a i r e d e u n rito; es a p e c u lia r e n t o n a c i n
se r d e n o m i n a d a " g r a v e d a d , y c o m o adjetiv a u n p r o c e d i m i e n t o
q u e se r e v ie rte e n b e n e f ic io s p a r a el a m o c o n c lu y e c o n je r a r q u a
d e valor. Se lo h a visto c o n o t r o s m a tic e s : los d o m i n a d o r e s slo r e
c o n o c e n c o m o v alioso a q u e llo q u e los ratifica e n su sta tu s. N adie
c o m p e t a c o n J u a n , c o n t i n a v e r s if ic a n d o L ugones. Sin d u d a q u e
e n su nivel d e e s c la v o n o tie n e m u lo s ; tie n e valor, p e ro relativizado: es el m e j o r d e los s o m e t i d o s , es decir, el m s esclavo; slo el p a
t r n p u e d e v e n c e r lo , p e r o c o m o n o n e c e s ita d e esa p r u e b a prefiere
i n s t i t u c i o n a l i z a r su p r e f e r e n c i a p o r el criado fa v o r ito c o n s a g r a n d o
su s i t u a c i n i n t e r m e d i a y c o n v i r t i n d o l o e n c a p a ta z . Q u e lo n ic o
q u e n o h a b a a p r e n d i d o / Lra a le e r y a u s a r p a n t a l n . L n tre los
c o m p o n e n t e s a n t i l i b e r a l e s del c o n t e x t o y de la c o y u n t u r a h is t ric a
v an b r o t a n d o c ie r ta s p r e f e r e n c i a s irra cio n ale s; c a d a vez m e n o s i n
te re s a la e d u c a c i n p o p u l a r o la c r e e n c i a e n la e d u c a c i n libresca.
L n tre o tr o s s n t o m a s p a r a l e l o s L a m a e stra n o r m a l era u n a r e f e r e n
cia al rid c u lo y al fra c a s o d e t o d o u n p r o g ra m a ; El in te le c tr m e tro
d e Korn lo c o r r o b o r a j o c o s a m e n t e d e s d e o tra p e rs p e c tiv a . En
c a m b io , la s a b i d u r a c a m p e s i n a c o m o algo in n a to y n a tiv o se ira
d e s e n v o l v i e n d o c o m o u n v a lo r e n alza. A rticu lad a c o n eso s d a t o s
la i m a g e n del cria d o fa v o r ito f r e n te al n i o d is t a n te d e los p a t r o n e s
a d u l t o s se r e li n a c o m o a l u c i n a c i n y tibieza: "R ela ta b a c o n s o b r io
vigor, / Y yo te n a el p riv ile g io s u m o / De a c u r r u c a r m e p a r a or m e
jor / En su p o n c h o listad o , o l i e n t e a hum o". Ya e s ta m o s , sin lu g a r a
d u d a s , e n u n a p tic a q u e s e s u p e r p o n e c o n la d e S e g u n d o So m b ra :
la c o n t e n c i n y la d u r e z a se e m p e a n p o r c o m b i n a r s e e n f o r m a
e q u i l i b r a d a e n u n a s u e r t e d e c la s c id a d c a m p e s i n a q u e d e s d e a
los e x t r e m o s y los ex c e s o s; la a c tit u d , el t a la n t e y la c o n d u c t a del
cria d o fa v o r ito p a r a d i g m t i c o p u g n a n p o r m a te r ia liz a r u n a s u
p u e s t a e s e n c i a p r e v ia c o n r ig id e z d e n o r m a y d i m e n s i o n e s e j e m
plares; y h a s t a s u m i s m a p r o x i m i d a d tie n d e a f a sc in a r y je r a r q u i z a r
e n m e d i o d e u n a l ie n t o p r i m a r i o , clido, n e b u l o s o y e n t e r o e c e d o r .
Pero q u se v i s l u m b r a al f o n d o d e es a im a g e n ? En p r i m e r lu g a r la
tr a s p o s i c i n d e l p r o p i o L u g o n e s , del n i o q u e se h a h e c h o a d ulto ,
del h ijo d e p a t r o n e s e h i d a l g o s p r o v in c i a n o s q u e se ex alta f re n te
a su p r o p i o reflejo t r a s m u t a d o e n le y e n d a . N a d a m s g ra tific a n te
p a r a u n i n t e l e c t u a l a d s c r i p t o al g r u p o d e los a m o s q u e e n d i o s a r su
p r o p i a i m a g e n y c o n m o v e r s e a n t e ella. P ero o tro s m a tic e s b u lle n

88

L l T R A '1 U R A AI W. l ' N I IN'A Y lO I T I H A

e n el fo n d o d e esa im a g e n : " R e n n e n te al jolgorio libertino, / Slo se


lo vea o b lig a r c o n vino, / Para a lg u n a ele c c i n d o n d e v o ta b a / C on
le a lta d sencilla, s ie m p r e p o r su p a d r i n o . Son las referenc ias h i s
t ric as las q u e se in s in a n , c r e c e n y es ta lla n f u g a z m e n te ; si en un
p r in c ip io el criado fa v o r ito era id e n tifica d o c o n el g a u c h o unitario,
e n la d c a d a del v e in te se co n v e r tir e n el g a u c h o c o n s e r v a d o r q u e
se s o lid ariza c o n los a n tig u o s s e o re s v a l id n d o s e p o r u n a d e p e n
d e n c ia insalvable, c o n v e r tid a e n d e s tin o e n u n p r im e r m o m e n t o y
f in a l m e n te e n valor. N a d a tie n e d e extrao, p u e s , q u e es a im a g e n
in a lte ra b le llegue a se r id e n tifica d a co n las cosas, los e l e m e n to s de
la n a tu ra le z a , el paisaje y c o n to d o a q u e llo q u e n o c a m b i a c u a lita
tiv a m e n te sin o q u e se r e p ite e n u n a circ u la rid a d , est a d h e r id o al
su e lo y al p r e d io prim itivo. La v ersi n de la h is to ria d e L ugones nos
ree n v a a q u a su a u tism o , n o s o r ie n t a fre n te a su a u to rita r is m o de
r d e n e s y h r o e s c o m o c o n t r a p a r t e d e su in c a p a c i d a d de c o m u
n ic a c i n y d isip a el m ito d e los d istin to s Lugones". Juan Rojas, el
c r ia d o favorito, el c a p a ta z , slo se p a r e c e al huillaj, el rbol recto,
se n sib le y f u e r te . Este es el e l e m e n to q u e a g re g a Lugones, co n el
q u e cierra su visin del esclavo p o e tiz a d o y q u e surge finalm ente
d e s d e el f o n d o d e esa im a g e n : Juan Rojas no involu c ra s i m p l e m e n
te su biografa p e rso n a l, sus e x p e rie n c ia s y trasposiciones, sino
q u e m s bie n las rebasa: es a figura ta c itu rn a , g r a v e m e n te vigorosa,
p r e a d a d e silencios, s a b id u ra s in n a ta s y r e c n d ita s llega a sig
nificar en el c o n te x to d e su p a u l a ti n o a n t ilib e ra lis m o una g e n e
ralizacin, u n d ia g n s tic o y u n p r o g ra m a . Es decir, para Lugones
su Ju a n Rojas n o es u n in d iv id u o ni u n a a b s tra c c i n , sino q u e el
a u t n ti c o p u e b l o a rg e n tin o " e n su to ta lid a d es as y d e b e a te n e rs e
a esa p a u t a p o r q u e e n eso se f u n d a m e n t a n su eseni la y la tica de
la n a c io n a lid a d .

Ex t i n c i n y m i t o

En eso s m is m o s a o s , c u a n d o el p o p u l i s m o j.nlical sufre un


h ia to m s o m e n o s a m b ig u o e n su ciclo pletri< o de apellidos r e
c in lle gados ( T a m b o rin i se m e zc la co n C antilo. lie.lo con Gallo y
Bergall c o n Le B ret n y G o y en e ch c ), la e le g a qm- en Nina G iraldes
s o b r e la figura tra d ic io n a l i n te n ta c o n v e r tir lo n o \m m pronstico y
p r o g ra m a , sino e n m it o de la n a c io n a lid a d . D e
>ra
una
e x p r e s i n d e f u e r z a q u e lo h a c e a p a r e c e r m p nicle de lo q u e

o n st a n t e s c o n

v a r ia c io n e s

89

e n r e a l i d a d es, h a s t a q u e c o n c l u y e p o r t r a s m u t a r l o e n "la p r e s e n c i a
i l i m i t a d a d e u n a l m a ; es el l a c n ic o m i s t e r i o d e la p a m p a , i m p a
s ib le e i n a u d i t o d o m i n a d o r d e f a e n a s y u t e n s i l i o s c a m p e r o s q u e d e
i n m e d i a t o a t r a p a la s i m p a t a del n i o a c o s t u m b r a d o a e s c o n d e r s e
p a r a e x c lu ir s e d e la a u t o r i d a d de s u c a sa , su p r i s i n . E n tr e los
d o s se e s t a b l e c e u n a c u e r d o s i n p a l a b r a s q u e lle g a r a c o n v e r tir s e
e n c o m u n i n o e n p le g a ria a travs d e u n a s u e r t e ci viril e i n e f a
ble! s a n g r a m s tic a . El p e r s o n a j e d e M r m o l , d e C a m b a c e r e s , d e
E n r i q u e d e V edia ya n o e s u n sm b o lo , s in o u n a d e las e s e n c i a s del
pas. E m p e r o , D o n S e g u n d o S o m b r a a p a r e c e e n u n m o m e n t o d e
e q u i l i b r i o e n q u e los e s c r i t o r e s c o m o G ir a ld e s e s t n i n m e r s o s e n
la id e o lo g a del g r u p o d i r ig e n te : el p r e s i d e n t e A lvear y 1 s o n d o s
r e p r e s e n t a n t e s d e lo q u e p o d r a l la m a r s e al r e c o r t a r al p a s s o b r e
el es tilo d e la m e t r p o l i e ta p a P rn c ip e d e (ales d e la alta b u r g u e
sa tr a d i c io n a l: a g o t a d o el p e r o d o u r e o y V i c t o r i a n o del r o q u is m o ,
e n t e r r a d o el e d u a r d i s m o d e Q u i n t a n a y H o q u e S e n z Pea, es te
m o m e n t o a p a r e c e p e n e t r a d o p o r u n a ire final d e d in a s ta . A hitos,
i m p r e s i o n a n t e s pero s in brillo, Alvear o G ir a ld e s a c e p t a n q u e a d
v e r s a r i o s y a m i g o s se h a y a n p u e s t o d e a c u e r d o p a r a c o n c e d e r l e s
to d o a u n q u e los p r e s i e n t a n d e s g a n a d o s ; ni u n o ni o tro i m p u g n a n
las e s t r u c t u r a s v ige ntes (o a lo s u m o las s o sla y a n ) p o r q u e c a r e c e n
del m p e t u y d e la n e c e s i d a d p a r a p r o p o n e r algo re n o v a d o . A m b o s
v iven t a n d e a c u e r d o c o n el m u n d o q u e les h a lo c a d o q u e a veces
h a s t a los h a s ta . Se p u e d e c o r r o b o r a r e n d etalle: p a r a ellos lo d a d o
se id e n tif ic a c o n lo p r o p io ; o p a c o , p e r e n n e , in d u d a b l e , r e ite r a d o
e in s p id o ; 1922-28 es u n a s u e r t e d e p e r o d o clsico" y s u s e s c r i
tores, c o t n o escrib i M a s t r o n a r d i sin a c o r d a r l e las i m p l ic a c i o n e s
q u e s u p o n e , f u e ro n lo s l t i m o s h o m b r e s felices". C u a lq u ie r a era
e s c r ito r p o r el solo h e c h o d e es c r ib ir y t o d o s se r e c o n o c a n c o m o
c a m a r a d a s p o r la n i c a c i r c u n s t a n c i a d e p e r t e n e c e r al g r e m io d e
los in te le c tu a le s . Es u n a f o to g ra f a q u e se lia r e p r o d u c i d o m u c h a s
veces; se tr a t a de u n h o m e n a j e a G ir a ld e s p o r la p u b lic a c i n
d e S e g u n d o S o m b ra : all e s t n to d o s , G lvez y Korn, M a re c h a l y
G o n z le z T u n ; la s e r e n a t r a s c e n d e n c i a d e l a rte los r e n e m s
all d e la h isto ria . Y, e n v e r d a d , los c o m u n e s d e n o m i n a d o r e s e n t r e
u n in te le c tu a l d e B o e d o y u n o d e f l o r i d a s o n m u c h o m a y o r e s q u e
los q u e p u e d e h a b e r e n t r e u n e s c r ito r d e iz q u ie r d a y u n m il ita n te
d e es a m i s m a te n d e n c ia . La falta d e g r a n d e s t e n s i o n e s e n el p e r o
d o a lv e a ris ta se tr a d u c e d e m a n e r a m e d i a t a e n la c l a s i c id a d del
G ir a ld e s d e D on S e g u n d o S o m b ra : su v e la d a y o p o r t u n a m itifica-

90

Li t e

r a t u r a a r g e n t in a y p o e tic a

c i n del n e x o a m o - e s c l a v o e v id e n c ia ese a p a c i g u a m i e n to . E n tre


1922 y 1928 n o h a y ni d e m a s i a d a s te n s io n e s ni excesivas c a r e n c ia s
y h a s t a los sa ld o s in m ig ra to r io s c o r r o b o r a n es e e s ta d o d e cosas: de
1911 a 192 se q u e d a n e n el p as 270.000 in m ig ra n te s ; e n t r e 1921 y
1930, 880.000; e n la d c a d a s ig u ie n te el d e s c e n s o llega a 73.000.
El p e n s a m i e n t o d e los escrito res v in c u la d o s a los g r u p o s t r a d i
c io n a le s p o d r ser a m b ig u o a travs d e sus r e s p u e s ta s a la realidad,
p e r o n u n c a in c o h e r e n te ; G iraldes, c o m o a r q u e tip o d e su clase en
ese m o m e n t o , tamfcin d a su r e s p u e s ta que, si re su lta o b lic ua, no
p ie rd e eficacia, p u e s al fin de c u e n ta s lo p r im e r o q u e a p r e n d e u n
g r u p o d irig e n te es a ser c o n d e s c e n d i e n t e c o n su s criados. S obre
to d o si esos c r ia d o s se h a n s o m e tid o e n f o rm a definitiva. El g a u
c h o y el cajetilla se h a n e s t r e c h a d o las m a n o s , e s c r ib e Korn. S.
Pero d e s p u s q u e el a b u e lo seal) las defic ien c ia s del g a u c h o y
h a s ta f o r m u l su e x tin c i n y el hijo la llev a cabo. En 1926. p a r a
G iraldes, hijo d e u n s e o r del 80, c o m o la p re c a r ia e s e n c ia lid a d
del d e p e n d i e n t e se a lc a n z a a travs de lo q u e h a c e p a r a el am o,
c u a n d o m s lo e n s a lc e a p a r tir d e su c o n d ic i n , los b e n e fic io s q u e
se r e v ie rta n so b r e ese p r o ta g o n i s ta - n i o q u e es su p ro y e c c i n s e
r n m a yore s. La d e p e n d e n c i a a p a r e n t e del n i o n a r r a d o r r e s p e c to
d e S o m b ra , es a r e s p e t u o s a p a r ti c ip a c i n e n s u es e n c ia d e a b s o lu to
g a u c h o (P ero t o d o eso n o era sino u n r e s p la n d o r c ito d e su s c o
n o c i m i e n t o s y m i a d m i r a c i n te n a d o n d e re n o v a rs e a d ia r i o ), la
m i s m a p a id e ia r stic a q u e realiza bajo su p a d r in a z g o slo r e s u lta n
u n a c o a r t a d a id e alista m s sutil, p e ro q u e se lim ita a r e n o v a r el m e
c a n i s m o d e a u to v a lid a c i n del a m o q u e se vio e n A m a lia o e n Sin
ru m b o . D e la m i s m a m a n e r a es u n a c o a r ta d a de ese tipo d e d e s d n
q u e el n i o p r o c l a m a p o r ta n to s d u e o s d e e s ta n c ia d o m s tic o s ,
in h b ile s y te m e r o s o s frente al c a m p o y c u y a p r o p i e d a d s o b r e la
tie rra n a d a significa a n t e la p o s e s i n m g ic a d e la p a m p a d e D io s
d e la q u e l p a r tic ip p o r d e r e c h o s d e fuerza y d e b a q u a .
En realidad, to d o D on S eg u n d o S o m b ra es la c o a r ta d a id e alista
d e u n in te le c tu a l q u e a m a el c a m p o sin lm ites, p e ro q u e h ist ric a
y c o n c r e t a m e n t e es d u e o d e u n a e s ta n c ia c e r c a d a d e a l a m b r a d o s ,
p e r r o s y h o r a r io s d e trabajo. Su libro refracta es a a m b i g e d a d cuya
c o o r d e n a d a m s visible es el n e x o n i o - S o m b r a q u e p r e t e n d e r e
solverse a trav s d e u n a r e b e ld a a n a c r n ic a y a b s tr a c t a y n d o s e
p a r a so sla y a r la legalidad. Es la clsica ev a si n d e u n n i o h o sc o
e im a g in a tiv o q u e a c o m p a a a u n viejo a to rr a n te , m e n t i r o s o y
m agnfico. O q u e lo in v e n ta . C on el regreso y la a c e p t a c i n c a r g a d a

C O N S T A N T I-'S C O N V A R IA C IO N E S

91

d e p e c a m i n o s o m a l e s t a r p o r los m a l h e r e d a d o s b i e n e s (que, sin


e m b a r g o , n o r e c h a z a ), c o n el r e c o n o c i m i e n t o q u e lo c o n s t r i e a
a c e p t a r s e c o m o p r o p i e t a r i o a d u l t o q u e d e j a d e ju g a r a " s e r u n g a u
c h o , si c o n c l u y e c o n el c lim a y la f a n ta s a d e l relato, m a r c a la a d e
c u a c i n d el n i o a la n o r m a v ig e nte. La d e s a p a r i c i n d e S o m b r a
e n lo a lto del c a m i n o significa p o r e so el lm ite e n t r e la e le g a y la
h is t o r ia c o n c r e ta .

I n t k u i o r i z a c i n y s i i .h n c i o

b n 1951 M atlea r e c o r t a r a u n m s el viejo a r q u e tip o : e n La Torre


se lla m a C a n d e y p o s e e "fa c c io n e s d e p ie d ra , d o n d e la p a l i d e z p a
reca u n a v a r i a n t e del co b re , o sea, u n n u e v o a p a c i g u a m i e n t o d el
b rillo . La te r s a " c la s ic i d a d d e D on S e g u n d o S o m b ra se h a c r is
p a d o ; al e q u i lib r io a lv e a ris ta e n 1930 lo h a s u c e d i d o u n a s e rie d e
t e n s i o n e s q u e p a r e c e n e x a c e r b a r s e h a c ia 1951; f re n te a la c u l m i n a
c i n p o p u l i s t a del p e r o n is m o , el r e p r e s e n t a n t e d e la lite i n t e l e c
tual v i n c u l a d a a la c lase tr a d i c io n a l e n s o r t i j a u n estilo y e n r i g e c e
la vieja r e la c i n e n t r e el n i o y el cria d o fa v o rito ; c o m o la r e a lid a d
h is t r ic a le e c h a p o r d e l a n t e u n a r e b e li n d e s o m e t i d o s q u e g r ita n
su d i s c o n f o r m i d a d c o n las r e la c io n e s t r a d i c io n a le s s u s t e n t a d a s
p o r e s a clase, al r e t o m a r el m it o q u e ya lo h a b a p r e o c u p a d o e n
o b r a s a n t e r io r e s , M allea lo va s u s t r a y e n d o c a d a vez m s d e la r e a
lid a d p o r m e d i o d e s u c e s iv a s a b s t r a c c i o n e s f o rm a le s, n a r r a t i v a s
y c o n c e p t u a l e s h a s t a c o n f e c c i o n a r u n a e n t e l e q u i a e s t a b l e y fija,
i m p o s i b l e d e se r a l t e r a d a p o r las p r e m u r a s o las s o f o c a c i o n e s del
m u n d o . Y q u e ni s iq u i e r a h a b la . Si G ir a ld e s p e r f e c c i o n el m ito,
M a lle a p r e t e n d e h a c e r d e l u n a e s p e c ie d e e s t a t u a a p a r t i r d e lo
i n m u t a b l e y lo p t r e o p a r a q u e el s ilen c io d e las e s e n c i a s e t e r n a s
se c o n t r a p o n g a a la h is t o r i a i n c m o d a : n u d o s o , seo, m i r a n d o sin
n e c e s i d a d d e m i r a r , p o r q u e si el viejo m it o h a sid o d e s p l a z a d o al
ciclo, l g ic o es q u e s u s ojos se i n t e r e s e n n i c a m e n t e p o r e s e n c ia s ,
"sin g e s to ni sig n o visible d e c a m b io , h u n d i d o e n c o n g o j a m i l e n a
ria. D e p i e d r a o d e m a d e r a , p u e s , el p e r s o n a j e d e M a lle a a s p i r a a
s e r el s m b o l o d e "la n a t u r a l e z a v ir g e n o p u e s t a al c a m b i o y la p r o
m i s c u i d a d . Si h a c ia 1890 o 1910 los g r u p o s t r a d i c i o n a l e s e s t a b a n
p e r p l e j o s o irrita d o s , e n 1951 se s i e n t e n a t u r d i d o s y s e r e p l i e g a n
c o n d e s n i m o : su s p r o y e c to s y h a s t a s u s p r o p i o s v a l o re s a d e m s
d e v o lv e rs e c o n t r a ellos h a n s e g r e g a d o d e m a s i a d a s c o n t r a d i c c i o

92

L r n . R A T U R A A lK '. t - N T I N A Y O U T I C A

nes. P or es o a lg u n o s se refu g ian e n la sim p le n e g a tiv i d a d h a s ta


llegar al e s c e p tic i s m o c o m o f o rm a d e r e s ta b le c e r u n a b s o lu to e n
el cu a l ap o y a rse; o tro s a p e la n a la v io le n cia c o m o v a r ia n te d o g m
tica. M allea, e n ca m b io , se resuelv e a b u s c a r a lg u n a so lid e z q u e lo
r e s c a te d e las c o n t r a d ic c io n e s q u e le d a n vrtigo p o r i n t e r m e d i o
d e los p a r a d i g m a s tradiciona les; p e ro c o m o p a r a su p e r s p e c ti v a
s o n in c o m p a t ib le s d o s p r e d ic a d o s c o n t r a p u e s t o s a d s c r ip to s a u n
m i s m o sujeto, en c a lla e n esos p e r s o n a je s d e u n a sola pie za c o m o
el C a n d e d e L a Torre; sim ples, reiterad o s, h ie r tic o s c o m o r o b o ts
e je m p l a r e s q u e t e r m i n a n p o r re su lta r i n h u m a n o s p o r su m o r a l i
d a d d e se r s lo q u e h a s sido, si no no eres n a d a : A quel h o m b r e
o s t e n t a b a u n a d ig n id a d particular, m u y p r o f u n d a , m u v interior,
co n su m u t i s m o d e criollo, sus ojos le n to s d e alza rse y largos y fijos
p a r a mirar. N a d a le p e r te n e c a , n a d a lo a y u d a b a , m s q u e a q u e lla
ex p re si n , lis tab a m o d e s t a m e n t e vestido, c o n u n a s b o m b a c h a s
o s c u ra s y u n a c a m is a d e a lg o d n gris, m u y u s a d a , m u y lim p ia y
el p a u e l o b la n c o p r e s ta b a u n to n o m s a t e z a d o al cu ello m a g ro
y v en o so . Casi n o se m o v a sin o p a r a los g estos n e c e s a r io s , p a r a
c a m b i a r la a c tit u d del c u e r p o o p a r a e x t e n d e r la m a n o d e r e c h a .
Al m a r g e n d e la realidad, incoloro, tr a n s p a r e n te , in e x is te n te casi,
im p v id o e n es a su s ta n c ia lid a d , el a n t ig u o c ria d o favorito, p o r la
m e d i a c i n d e Mallea, c o n c lu y e p o r n e g a r la historia. En v erd a d , se
t r a t a d e u n es pritu; a e sas su tilez as llev an los re p lie g u e s h is t ric o s
d e u n a clase q u e se o b s t i n a e n sobrevivir.

D os m u jeres; a c a ta m ie n to y so b re v iv e n c ia

O tras v a r ia n te s so b r e el m is m o t e m a las e j e c u ta n d o s m u je re s:
C a r m e n G n d a r a e n Los espejos, t a m b i n d e 1951, f o r m u l a u n c o
rolario d e la e s p iritu a liz a c i n d e Mallea; e! a le ja m ie n to d e lo q u e
in q u ie ta e n lo h ist ric o se resuelve g e o g r fic a m e n te , e n el s u r y en
v ac a c io n e s. Y R e m n r e p r e s e n ta el d e s p l a z a m i e n t o h a c ia la e s p o s a
d el n i o d e la i m a g e n q u e ste se h a e l a b o r a d o r e s p e c to del cria d o
fa v o rito . En rea lid ad , la m u je r del n i o llega a ju g a r u n s ig n ific a
tivo p a p e l a m b iv a l e n te q u e si p o r u n e x tre m o la inviste c o n los
a trib u to s , privilegios y tie rn a s a r b it r a r ie d a d e s del n i o , p o r o tr o la
e m b o t a e n u n culto d e la resig n a ci n , d e la n a tu ra le za f e m e n i n a y
d e las m e n u d a s c e r e m o n i a s d o m s tic a s . N i a s y esclavas fa v o r ita s
a la vez las m u je r e s d e la o lig a rq u a a c a t a n su m a tr im o n io , lo exal-

C O N S T A N T E S C O N V A R I A C I O N US

93

i .111 y se ju s t ifi c a n i n t e r i o r i z a n d o las c a te g o ra s i m p u e s t a s p o r los


h o m b r e s d e su clase. Ellas c o n t e m p l a n al cria d o fa v o rito , p e r o a sus
e s p a ld a s v ib r a e n sile n c io la m i r a d a del niio-es p o so ; i n s t a u r a d a a
p artir d e los o jo s d e l h o m b r e la m o ra l d e su c o n d i c i n se p o n e e n
Ineg, p e r o sin d e v e l a r j a m s el d o g m a q u e la s u s t e n ta .
B e atriz G u id o r e p r e s e n t a o tr a v a ria n te : I-'in d e fie s ta (1959) es
u n a i n d u d a b l e m o s t r a c i n d e la crisis d e e s o s valores q u e el p e r o
n is m o p u s o e n la su p e rfic ie . P ern a d q u i e r e su real sig n ific a d o al
c o n v e r tir s e e n el r u i d o s o d e s e n m a s c a r a d o r d e los g r u p o s t r a d i c io
nales; Hay q u e d e s t a p a r la olla!" p u d o ser la c o n s ig n a g r ito n a e
in e ficaz c o r r e la tiv a a la a m b i g e d a d d e su a c c i n h ist ric a. B eatriz
G u id o c u m p l e r e f e r id a e s a c o y u n t u r a - - u n a fu n c i n s e m e j a n t e
a trav s d e su n o v e ls tic a e n c a b a l g a d a e n t r e la p a r ti c ip a c i n y la
d e n u n c i a d e los v alo re s d e es a c lase (cr. A n n e tt e K uhn y A un M a rie
W olpe co m p s.l, F e m in isiu a n d M a teria lism , 1978). Hoy, es c r ib ir
s o b r e el r e c u e r d o d e las in f a m ia s d e la o lig a r q u a es e n g r a n d e c e r l a
a travs d e lo m e j o r q u e le q u e d a ; d e a h q u e la sim p le d e s c r ip c i n
se c o n v i e r ta e n la e x a lta c i n q u e esa clase e s tim u l a y a g ra d e c e .
G u a s t a v i n o se ll a m a el c ria d o fa v o r ito d e Fin d e fie s ta y su prestig io
p r o v ie n e del c u m p l i m i e n t o d e la n e g a tiv i d a d q u e n o se a n i m a n a
re a liz a r los a m o s d e p o r s; d e a h q u e el m a l a p a r e z c a d is i m u l a d o
y c o m o n e c e s a r i o y el a c r e c e n t a m i e n t o d e su fu e rz a v aya a u m e n
t a n d o e n d i r e c c i n in v e rs a a los in te r e s e s q u e lo a p a a n ; c o r r e
l a t i v a m e n t e c u a n d o la ju s tic ia d e los a m o s lo e lim in a , la a n t ig u a
r e la c i n p a r e c e m u t i l a r s e y c o n c lu ir p a r a sie m p r e . Sin e m b a r g o , se
la r e s t a b l e c e e n f o r m a t r a m p o s a y o b lic u a al e n t e r r a r l o e n v u e lto e n
la b a n d e r a . Los a n t i g u o s a m o s s o n c a p a c e s d e ser v e r d u g o s d e sus
e scla v os, p e r o h a s t a e n las crisis se e s f u e r z a n p o r p a r e c e r ju e c e s
i m p v i d o s y vitalicios. O b ie n , c u a n d o se d e s c u b r e n a c o r r a la d o s
p o r la h is t o r i a c o n c r e ta , s o n c a p a c e s d e d e c la r a r su crisis, s u a g o
t a m i e n t o o su irre v e r s ib le e x tin c i n , p e r o c u i d a n d o e s c r u p u l o s a
m e n t e d e n e g o c i a r a l g n r e s c a te m s o m e n o s in d ir e c to y altivo.
El r e c u r s o m s v ia b le es la in te g r a c i n . En el c o m e n t a r i o d e esa
c o a r t a d a e s t r i b a la clave ide olgic a, h is t ric a y literaria d e Beatriz
G u id o (v erifica ble c a d a vez m s en su p r o y e c c i n c i n e m a t o g r f i
ca t a n t o c o n T orre N ilss o n c o m o c o n el F e r n a n d o Ayala d e P a u la
c a u tiv a , 1964). Su c rtica a los valores tr a d ic io n a le s n o s u p e r a el
p l a n o m o r a l y la crtica d e c o s t u m b r e s ; n o se e n ju ic ia a los n ie to s
d e la o lig a r q u a p o r los v alore s q u e h a n h e r e d a d o sin o p o r n o s a b e r
u tiliza rlos. En el f o n d o es u n p r o b l e m a d e din a sta s: los O rl a n s

94

i t e r a t u r a a r g i -n t i n a

y po lt ic a

d e s d e o s o s d e los B o r b o n e s p o r su d e c r e p itu d . La im a g e n del


m u n d o q u e se f o r m u l a a travs d e Beatriz G uido, pu es, es la tpica
p a u t a d e u n a r a m a s e g u n d o n a cod iciosa, m ovediza, sin m a y o re s
e s c r p u lo s , m o d e r n i s t a 1y d is p u e s ta a negociar. El n c le o c o n s is te
e n el r e s c a te d e lo q u e e s tim a s u sta n c ia l y d e valor tr a n s h is t r ico lo g ra d o m e d i a n t e sus n i o s o n i a s a r tic u la d o s c o n u n a lrica
b r u m o s a o conyug al. Por eso si sus criados fa v o rito s h a n d e j a d o d e
se r m a y o r d o m o s , s o b rio s correveidiles o c r u m i r o s p a r a a l c a n z a r
u n s ta tu s d e a p a r e n t e r e c o n o c im i e n to al ac tu a liz arse c o m o jefes
d e p u b lic rela tio n s o co n ta ctn ien , sus n i a s se h a n c o r . jr tid o en
in g e n u a s p e r v e rs a s cuyo s d e s c u b r im ie n to s en las h a b i ta c io n e s
a n t ig u a s y c l a u s u r a d a s m a n t i e n e n s u s p e n s o , c r e a n u n c lim a de
a n t e p a s a d o s , b ie n e s in m u e b le s y so lv e n cia e s p iritu a l y s ie m p r e
d e f r a u d a n . C o m o su sexo: f a n ta s m a l o d e t e r io r a d o slo p u e d e r e s
c a ta r s e c o n la h u i d a o el c a s a m ie n to . Es lo q u e va d e Ana Castro, la
mTirt-novicia q u e q u ie re a v e rig u a r su v o ca ci n y e s p e r a el " l la m a
d o , a Paula, la nia-ca li-g irl.

La

i n v e r s i n i n t e r n a : d e i .a s a c r a l i d a d a la d e e e n s a

De es ta m a n e r a , a trav s d e u n a larga y m a t i z a d a d e s c e n d e n c i a
el esclavo o b e d i e n te , el v e t e r a n o un itario, el c a p a t a z r e s p e t u o s o y
h a b ilita d o , el h o m b r e d e c o n fia n za , e n lti m a a p e la c i n sirve a la
id e o lo g a d e u n a clase p a r a i m p u g n a r los c a m b io s del p as o c a n a
lizarlos a su favor. El s u s t a n c i a li s m o al q u e se apela, la eleg ia ca m i
r a d a h a c ia atr s o e n b u s c a d e e s e n c ia s s o n m a n if e s ta c i o n e s m s o
m e n o s v e la d a s d e u n a rea c c i n . Q uizs e n q u ie n m e jo r se a d v ie r te
es e m e c a n i s m o d e re a c c i n y elega c o m o p a s a je d e la e s ta b ilid a d
in d is c u ti d a y p a tria r c a l a u n m o v im ie n t o d efe n siv o es e n o tro de
los in te le c tu a le s n t i m a m e n t e c o n e c t a d o s c o n la clase tr a d ic io n a l
e n su e t a p a r o q u ista : e n T u c u m a n a d e C a (Prosa ligera) se e n
c u e n t r a u n f ra g m e n t o d o n d e la n itid e z p a r ti c ip a al m is m o t ie m p o
d e la i n g e n u i d a d y el cinism o. M e jo r dicho, su c o h e r e n c i a es d e tal
m a g n i t u d q u e p a r e c e d es ca ro : Luego v e n a Toribio, el h o m b r e de
c o n f ia n z a d e Segovia, c a p a t a z del e s ta b l e c i m ie n to e n su a u s en c ia...
rey y s e o r all e n su s m q u i n a s . La validez y la v o lu n ta d del e s c la
vo s u m i s o se realiza al pie d e la m q u in a ; su se o ro es le ja n o p e r o
eficaz: n o se lo ve trabajar, lo q u e es u n a v e n ta ja p a r a u n a m ir a d a
es ttica, p e r o se lo oye a c c i o n a r la m q u i n a c o n es e r o n r o n e o t r a n

o n sta n tes

c o n

v a r ia c io n e s

95

q u ili z a d o r y a c u m u l a t i v o . D e c a a C lara n i a Clarita, a m a n s a b a l


m i s m o los c a b a l l o s d e s t i n a d o s a su silla, se s a c a b a el s o m b r e r o d e
la n t e d e d o n I s id o r o o d o n B e n ito y t r a t a b a a los p e o n e s c o m o a m i
gos, lo q u e n o i m p e d a q u e d e t i e m p o e n t i e m p o d e m o l i e r a u n o o
d o s d e u n p u e t a z o . . . . El c irc u ito r e c o r r id o p o r es te lu g a r c o m n
d e la li t e r a t u r a v i n c u l a d a a la c la se d ir ig e n te tr a d i c io n a l p a s a p o r
el p u e s t o d e c a p a t a z ; la h a b i lita c i n y la e q u v o c a j e r a r q u a q u e al
cria d o fa v o r ito le o t o r g a n los a m o s d if c ilm e n te h u b i e r a p a r a d o en
o tr a co sa. M s all q u e d a n el d e l a t o r y el v e r d u g o y, lo q u e es m s
grave, la tr a y e c t o r i a p a r e c e h a b e r s e o r i e n t a d o e n es a d ir e c c i n e n
tre 1976 y el 83. M a n e j a r to d o es e m u n d o , el d e los p e o n e s , no era
c o s a s e n c illa c o n t i n a C a y se n e c e s ita b a , a m s d e los p u
o s d e T orib io, s u a u r e o l a d e s o l d a d o v a le r o so c o m o lo a t e s t ig u a n
las m e d a l l a s q u e lu c a su p e c h o e n las g r a n d e s fiestas d e la iglesia.
1 la s ta lo m s t o s c a m e n t e e m p r ic o , c o m o e ra previsible, se justifica
m e d i a n t e las vas e s p iritu a lis ta s . Pero la c o s a sigue: "C o m o Segovia,
su m u j e r y C la r a a m a b a n la h a c i e n d a . No slo e n c o n t r a b a n all u n a
vida d e p a z y t r a n q u i l i d a d , s in o t a m b i n a q u e l s e c r e to h a l a g o q u e
tan p r o f u n d a m e n te h a n de h a b e r sen tido n u estro s pad res y qu e
p a r a n o s o t r o s se h a d e s v a n e c i d o p o r c o m p le t o , a r r a s t r a d o p o r
la o la d e l c o s m o p o l i t i s m o d e m o c r t i c o ; la e x p r e s i n d e r e s p e to
c o n s t a n t e , la v e n e r a c i n d e los s u b a l t e r n o s c o m o se re s su p e rio r e s ,
c o l o c a d o s p o r u n a ley d iv in a e i n m u t a b l e e n u n a e s c a la m s e l e v a
d a, algo c o m o u n v e s tig io v ago d e l viejo y m a n s o f e u d a lis m o a m e
r ic a n o . D n d e , d n d e e s t n los c r ia d o s v iejos y fieles q u e e n t r e v i
e n los p r i m e r o s a o s e n la c a s a d e m is p a d r e s ? D n d e a q u e llo s e s
c la v o s e m a n c i p a d o s q u e n o s t r a t a b a n c o m o a p e q u e o s p rn c ip e s ,
d n d e s u s h ijo s n a c i d o s h o m b r e s libres, c r ia d o s a n u e s t r o lado,
lle v a n d o n u e s t r o n o m b r e d e fam ilia, c o m p a e r o s d e ju e g o e n la i n
fan c ia, v i e n d o la v id a r e c ta p o r d e l a n t e sin m s p r e o c u p a c i n q u e
s e rv ir b ie n y fielm en te ?... El m o v i m i e n t o d e las ideas, la in ll u e n c ia
d e las id e as, la f l u c t u a c i n d e las f o r t u n a s y la d e s a p a r i c i n d e los
viejos y s li d o s h o g a r e s , h a h e c h o c a m b i a r to d o eso. Hoy n o s sirve
u n s ir v ie n te e u r o p e o q u e n o s ro b a, q u e se viste m e j o r q u e n o s o tr o s
y q u e r e c u e r d a su c a lid a d d e h o m b r e libre a p e n a s se lo m ir a co n
rigor. P ero e n las p r o v in c i a s del in te rior, s o b r e to d o e n las c a m p a
as, q u e d a n a n r a s g o s v ig o r o s o s d e la vieja p a tria r c a l d e a n t a o ,
n o ta n m a l a c o m o se p ie n s a . .. . Si los o tr o s e s c r ito r e s v in c u la d o s
a la c lase d i r i g e n t e t r a d i c io n a l p o d a n r e s u lt a r a m b ig u o s , C a es
ex plcito h a s t a la h u m il la c i n . Los v o c e r o s d e e s a c lase social p o r

96

L it e r a t u r a a r g e n t in a y p o l t ic a

c o n s i g u i e n t e a trav s d e las d iv e rsa s i n te r p r e ta c io n e s d e la figura


del criado fa v o r ito e v i d e n c ia n su se c r e ta e s p e r a n z a m s o m e n o s
v e lad a p o r c o n s e r v a r el t r m in o privileg iado d e la r ela ci n a m o esclavo y se g u ir s ie n d o " n i o s - d i o s , d io se s o v e r d a d e r o s o b je to s
d e culto. Pero la h isto ria , e s p e c i a l m e n t e d e 1880 e n a d e la n te , los ha
ido p e n e t r a n d o h a s ta obligarlos al rep lieg u e d e n t r o del c o n te x to d e
su clase: e n lo poltico se m a n if ie s ta a travs de d ive rsos rea ju ste s
y a lia n z a s d e sobrev ive ncia; d e n u m e r a co rrelativa y c o m p l e m e n
taria, e n el t e r r t n o d e las ideas, c o n u n a b s q u e d a d e r e d u c to s
p a r a la v id a in te r io r o c o n la in sta la c i n en u n m u n d o terso y dif
c i lm e n te a s e q u ib l e p o b la d o d e tau to lo g a s d o n d e la A rg e n tin a es
la A rge n tin a . Ks decir, u n p as d o n d e el s a rg e n to C a b ia l c o n t i n u a
l e g itim n d o s e p o r m o r ir c o n t e n to " p o r su general.

II. LIBERALISMO: NEGATIVIDAD


Y PROGRAMA
...creyendo en sus desvarios
Juan M anuel, q u e el Paran
era de.sil propiedd:
y cu a n d o le daba la gana
no en tra b a n i u n a chalana.
M ire q u harbaridl
Hilario Ascasubi, P aulino Lucero, 1851

La v a r d n : a n t e p a s a d o s ,

e s c l a v a t u r a y e l r o

Para q u e no carezcam os de brazos en la labranza, co n vien e p ro


teger efic a zm e n te el com ercio de negros.
I.avarclcn, N u evo aspecto del com ercio en el Po de la Plata.

La Ocia a l P a ra n a n h o y n o s s u e n a a e x h o r ta c i n r e s u e lta
m e d i a n t e las e s t r a t a g e m a s d e u n a c o n v o c a t o r ia c e r e m o n i o s a p e r o
a p r e m i a n t e p a r a q u e el ro a b a n d o n e su q u i e t u d y la le ja n a d e la
a l tu r a y se p o n g a e n m a r c h a s o b r e u n p la n o in c lina do . O scila e n t r e
la d e m a n d a y la c o m p u l s i n , a l u d i e n d o as a u n a p le g a r ia c o r t e
s a n a q u e u r g e al G ra n P ad re del m a r p a r a q u e se c o n m u e v a al
lic u a r s e y d e s c e n d e r d e u n a b u e n a vez. Al fin y al c a b o se tr a t a d e
u n c o n j u r o m a j e s t u o s o f r e n te a lo esta n ca d o p a r a q u e e m p i e c e a
c a m i n a r al a r ti c u la r s e c o n u n a d e m n d e p o e s a q u e va o p e r a n d o
c o n u n a c o l e c c i n d e in s i g n ia s v in c u la d a s a lo acu tico .
El a m p l i o p o e m a d e L a v a rd n se p u e d e evaluar, p o r lo ta n to ,
c o m o el d e s e o d e u n p u n t o d e a r r a n q u e que, a p a r tir d el 1800, ir
c a l c a n d o e n la p r o d u c c i n literaria a r g e n t i n a le d a c o m o u n
c o n t i n u o u n itin e r a r io f u n d a m e n t a l . U n circu ito q u e d i b u ja u n a
c o r e o g ra fa c o n p a u s a s , declives, z ig z a g u e o s y aflu e n te s , b o r ra m i e n t o s y d e s b o r d e s . P ero q u e e n su c u r s o p r in c ip a l va a c e le r a n d o ,
p e s e a los c o n t r a t i e m p o s , u n a v e lo c id a d q u e llegar h a s t a el ja d eo ,
el d e s n i m o o el vrtigo. Y n o m e refiero a q u a la p r e s e n c ia e x p l
cita del ro c o m o tal, s in o a los r itm o s q u e va c o n d i c i o n a n d o en
su s b o r d e s : d e s d e la c i u d a d tr a d i c io n a l y a r r i n c o n a d a d e m ie d o "
en la A m a lia d e 1851, h a s t a la u r b e p o r t e a s a c u d i d a d e e s p a s
m o s e n las v e r s io n e s d e l 80 d e C a m b a c e r e s , d e La B a b e l a r g e n tin a
d e F ra n c is c o D v ila o e n el P a n o ra m a b o n a eren se del a p c r ifo
C e fe r in o d e la Calle. L a B olsa de M a rte l c r is p a r al m x i m o e s ta
tra v e sa e n el m o m e n t o final V ictoriano al p r e s e n tir su n c l e o g e
n e r a d o r y s u c o n d e n s a d a u n i d a d d r a m tic a : el es p a c io tr a z a d o p o r
los fla n c o s d e l ro y p o r la c i u d a d c a d a vez m s v id a y m e rc a n tiliz a d a se ir d e f i n i e n d o p o r el resu e llo q u e m a r c a el r itm o n a r r a tiv o
y q u e c o n g e s t i o n a a s u s h a b i ta n t e s . Q u e si se exalta r u m b o a los

100

L I T E R A T U R A ARC,LN'I IN A Y P O L I T I C A

C e n te n a r io s a trav s d e las O das seculares d e L u g o n e s o c o n S a n g re


n u e v a d e F e d e ric o Rahola, finge e n t e r n e c e r s e c o n El e n c a n to de
B u en o s Aires d e G m e z Carrillo.
;'S on las p u ls i o n e s e n la p r o lo n g a d a a v e n tu r a del te a tr o c i u d a
d a n o y, al m is m o tie m p o , las c o n t r a d ic t o r i a s p e rip e c ia s e n el libro
d e la a v e n t u r a p o r t e a . T anto es as q u e c u a n d o B u e n o s Aires y
sus h a b i t a n t e s n o p u e d e n ser c o m e n t a d o s p o r la v ersin u n ita r ia
y r e t u m b a n t e d e L ugones, la a n d a d u r a d e la c iu d a d r ib e r e a tan
e x te n s a y a se va c r a q u e la n d o : el b a r r ia lis m o f r a g m e n t a d o de
C arriego se m u ltip lic a e n las d istin ta s v e lo c id a d e s y r e s p ir a c io n e s
del Borges s u b u r b a n o , del Bajo d e G o n z le z Fun, d e la e q u v o c a
Flores d e G ir a n d o o del s u c u le n to , d o lo r id o g u e to de C s a r T ie m p o .
I n c lu s o c o n el e p i s d ic o q u ie tis m o d e c ierta e s q u i n a ro s a d a , d e la
m tic a d e E s m e ra ld a y C o r r ie n te s e n la versi n S calabrini, o la m a s
i n q u i e t a n t e d e Ju n n y Lavalle co n sus rab in o s, trenzas, a m e n a z a s ,
e n t r e p ie r n a s , c a d e r a s m a c iz a s o r a z o n a m i e n t o s e n r u l a d o s c o m o
b a r b a s . E s p a s m o s, c a d e n c ia s o silb id o s en las e s q u i n a s d e B u e n o s
A ires. H a s ta escenificar, e n f r a g m e n to s te atrales, al B arrio d e las
ranas, al B ajo B elgrano o al A rroyo M a ld o n a d o . " C am in a, g a l o p a o
p o r a h b aila la c i u d a d p a r c e la d a . O in t e n t a r e c u p e r a r s e , g e o m
t r i c a m e n t e im p la c a b le , e n El ju g u e te rabioso, s e g n las a m b i g u a s
p a u s a s d e La c iu d a d ju n t o a l ro in m v il o p o r el d e s c o n c i e r t o d e
H om b res en soleda d. El ro llega a r e c h in a r e n su m a r c h a i n c e s a n
te . C o n m u t a c i o n e s y v e ric u e to s e n ese tray e cto p a s m a d o a veces,
p e r o in e x o ra b le y c a d a vez m s d e s p ia d a d o . Y l t i m a m e n t e n o slo
d e r r o te r o y a n s i e d a d re str in g id a al e s p a c io e x p l c i ta m e n te b u rstil:
La c i u d a d al filo del g ran ro e n sus d o s tr a m o s sin c o r te s se
h a tr o c a d o e n u n e s c e n a r io e x a s p e r a d o h a s ta la e n a j e n a c i n y la
j u n g la d e a c u e r d o c o n la m s r e c ie n te v e rsi n crtica del E d u a r d o
Rinesi d e B u en o s Aires salvaje.
El c o n j u r o d e L av a rd n q u e n o era p r e c i s a m e n t e p a r a c o n v o c a r
a u n a s o m b r a sin o p a r a c o n m o v e r lo a tra n c a d o , n o slo p r o v o c
d e s p u s d e d o s c ie n t o s a o s u n a m o vilidad espacial, sin o u n a v o
r g in e e n el in te r io r d e los textos d ila ta d a e n t r e lo e p il p tic o y lo
p ro liferan te .

ib e r a l is m o

: N H c iA T iv in A D

y procram a

101

P royectos y d e m o r a
A q u p u d ie ra idealizarse de la p ie d a d d el Rey un asien to de
negros, co m o lo tu vo en otro tiem p o la Inglaterra; po rq u e estos
brazos fu e rte s y a d a p ta b les a este te m p era m en to se consideran
necesarios p ara el cu ltivo de los cam pos, para servicios d o m sti
cos y otras d iferentes labores.
Telgrafo M ercantil, abril d e 1801.

Sin e m b a r g o , e n el m i s i n o a d e m n u r g e n te p o r a c a p a r a r la n a
tu r a l e z a , se p r o d u c e e n lo i n m e d i a t o la m a y o r c o n t r a d i c c i n e n el
in te r io r d e la O da. I'l fe rv o r es e r o s i o n a d o p o r d e n tro . Y el tr a b a jo
d e c a m b i o s o b r e lo q u e "e sta ah" n u m e r o s o , a p a r e n t e m e n t e s u m i
so y s e d u c to r , s o b r e to d o e n m a t e r i a d e (lora y t o p o n im ia , re su lta
t r a b a d o p o r lo r e s id u a l d e las c o n v e n c i o n e s : el p ro y e c to d e d o m i
n io il u m i n i s t a s o b r e la n a t u r a l e z a n o logra s u p e r a r la p e s a n t e z d e
lo in e rte . El g e s to p o t i c o h a c i a a d e l a n t e e n u n c i a d o p o r L a v a rd n
n o p u e d e t r a s c e n d e r la p e s a d a d e c o r a c i n del carro alegrico q u e
si f r c m ta lm e n te r e s u l t a o p e r s t ic o y r e m i te a u n a c a r t u l a d i e c i o
c h e s c a , e n su p o p a se i n s i n a t a n c o p i o s o y r e c a r g a d o c o m o m u y
p o c o gil.
Ni el carro tro p ic a l a v a n z a , e n t o n c e s , ni el g r a n ro" se e s t r e
m e c e . Y si las s e n c illa s n in f a s a r g e n t i n a s s u b r a y a n el e n c a b a l g a
m i e n t o id e o l g ic o d e L a v a r d n e, incluso, su v o lu n t a d e c l ctica
d e u n a d e cal y o t r a d e a r e n a , el p e s o d e las c o s a s va r e s u l t a n d o
decisivo. E n tr e el s b d i t o y el f u n d a d o r to d a v a p r e d o m i n a e n sus
v e r so s lo o r n a m e n t a l d el c o r te s a n o .
D o s e n t o n a c i o n e s lo c o r r o b o r a n : lo e x h o rta tiv o d e " b u lle ,
" d e r r it e , t r a n s f o r m a o facilita n o va m s all d e u n a l e ta n a
f r u s t r a d a d o n d e h a s t a la m i s m a r e p e tic i n i n s i n a el d e s n im o .
La b r e v e efic a c ia del so rtile g io se v a p r o l o n g a n d o e n s p lic a . Por
o tr a v e r tie n te , lo im p e r a t i v o d e v e n sa c ro ro p a r a d a r i m p u l s o ,
d e s c i e n d e y a , b a j a , p ie r d e la c o n v ic c i n q u e p e n o s a m e n t e se i n
t e n t a a t e n u a r c o n la p r e s u n t a c o n v ic c i n d e lo p ro f tic o: lle v a r s ,
t r a n s f o r m a r . Lo c a te g r ic o d e e s a e n e r g a n o logra d is i m u l a r ni
la i n s i s t e n c i a e n la d u p l i c i d a d d e las excesivas cortesas.
P o r c o n s ig u ie n te , h a b r q u e e s p e r a r la p r o s a d o n d e la e t i q u e
ta d e la p r o s o d i a n o r e s u lt a t a n d e t e r m i n a n t e . La c i u d a d d e 1800

102

it e r a t u r a

a r g e n t in a

y p o l t ic a

p e r s is te a u n e n sus c o n s tr u c c i o n e s d e a d o b e o barro; el ladrillo se


d e m o r a a u n m s all d e los h o r n o s d e L e z a m a y d e La Recoleta;
y to d a v a L ava rd n n o le p u e d e escrib ir al D e n F unes: C u a n d o
c o rre c o m o a h o r a u n v ie n to seco, se m e facilita la v o lu b ilid a d d e
la le n g u a y h a b l o p o r to d a s las c o y u n t u r a s . S obre la O da n o so p la
el v ie n to a p e n a s u n o s zfiros a la g ti e o s , y la r e c a r g a d a n a v e
n o va. La b u r o c r a c ia colo n ial p o ste rg a , a u n e n s u s in fle xiones r e t
ricas, to d o tipo d e arro jo y d e jbilo. M ir a n d o e n es ta p e rsp e c tiv a ,
h a s ta la m s c a r a d e F e r n a n d o VII u tiliz a d a u n o s a o s d e s p u s
p o r los ja c o b i n o s p o r t e o s m s q u e u n a n o v e d a d es u n rezago y
h a s ta u n a ru tin a . De a h q u e e n t r e la im p u lsiv a b as tard illa d e cainalote", P a r a n " y U r u g u a y y el la stre d e las n o ta s ta n d id c tic a s
y tr a d u c to r a s , gravite m s lo q u e p e s a a l p ie d e p g in a. As c o rn o
e n t r e el v erso i m p e t u o s o de c o r r a n tu s a g u a s c o m o n u e s tr o s
versos" y el J p ite r la tinizado, p re v a le c e n el LUISA y el CARLOS
c o n el m i s m o e s p e s o r d e las m a y s c u l a s b o r b n ic a s , d e sellos y
e s ta n d a r t e s .

C o m e r c ia n t e s , su s c r ip t o h e s y a u d it o r io
Por a q u conocer el seor Censor m i docilidad.
C arta d e Lavardn al oidor los M rq uez de la Plata, 1789.

Sali el otro da por la tarde u n elevado Carro Triunfal. Lo ex


terior del Carro m a n ifestaba u n a delicada p intura; en la popa
las a rm a s reales, en la proa las de la ciudad, y dos costados con
trofeos m ilitares y otros follajes.
A cuerdos del extin g u id o Cabildo de Buenos Aires,
serie II, to m o IX.

La O da o r i g in a r ia m e n te se p u b lic a e n el Telgrafo M ercantil:


es e p e r i d ic o inicial d e B u e n o s Aires es s u c o n te x to m s p r x im o
e n t e n d i d o c o m o superficie, clima, c o lo r a tu r a y e s ce n ario . S ob re
to d o si se tie n e e n c u e n t a la s e c u e n c ia d e o d a s a n lo g a s q u e la
e n c u a d r a n y q u e v a n c u l m i n a n d o e n la O da a l com ercio: e s p a -

L ib k r a u s m o :

n u c a t iv id a h

y p rogram a

103

co t e x tu a l d o n d e e s a a c tiv id a d y su s p r o ta g o n i s ta s a l c a n z a n la
d i g n i d a d lit e r a r ia d i f u n d i d a a fines del siglo XVIII p o r Jovellanos,
L essing, R i c h a r d s o n , D id e r o t y o tr o s efu sivo s ilu stra dos. Si el uso
d e la p l u m a se e n a l t e c a al serv icio d e las u t il id a d e s , el m e r c a d e r h o n r a d o i b a d e s p l a z a n d o del p restig io y del p r o s c e n io al n o b le
o c i o s o . El c o m e r c i o se c o n v e r ta a s e n u n a e s p e c ie d e t a u m a t u r g i a
q u e n o s lo r e n d a a los h o m b r e s sin o q u e se d ila ta b a e n v erso s
e l o g io s o s al til c o m e r c i a n t e / q u e p a g a sus trib u to s, q u e arriesg a
s u s c a u d a l e s , / q u e tra ta , c o m p r a y v e n d e .
A p a r t i r d e e s a s e c u e n c i a se va e n t o n a n d o u n d e v o to H im n o
a los c o m e r c i a n t e s " q u e c o n su s c o m e n t a r i o s y s u s e c o s r e c o rr e y
d e f in e las p g i n a s d e e s e p e r i o d i s m o in a u g u ra l cu y a s e c u e la m s
in t e n s a , p o r c o n t r a r i o s e n tid o , es la d e n u n c i a del o cio y d e ios ociosos: Las le cc io n es d e u n c a m ilu c h o a su h ijo n o se lim ita n a a c o n s e
ja r n o m e t e r s e e n c o s a s d e c o n t r a b a n d o " , ni fiarse d e las m u j e r e s ,
ni m e z c l a r s e c o n los c r ia d o s e s c la v o s , sin o q u e, a d e m s , e n p a
la b r a s d e h o n e s t o tr a b a ja d o r " , p r e n u n c i a n e s e o tro itin e r a r io q u e
c u l m i n a r c o n el viejo Fierro, e x p e r im e n t a d o , m o r a l i z a n t e y que,
h a c i a 1879, r e a l m e n t e e s t d e v u e l t a d e su s c o m p a d r a d a s , d e s i e r
tos, m a t o r r a l e s y d e m s d e s e r c io n e s .
El Telgrafo s e i n s t a u r a , p u e s , c o m o el m s m in u c i o s o r e p e r
to r io d e a p e r t u r a d e l siglo XIX liberal. Y, c o n c r e c ie n te p re c isi n ,
va e x p r e s a n d o la id e o lo g a e n e m e r g e n c i a d e los p r o t o b u r g u e s e s
crio llo s al filo d e l 1800 (cfr. S u sa n Socolow, T h e m e rc h a n te s o f i>icerrega l B u e n o s Aires: F a m ily a n d Com erce, C a m b r id g e U niv ersity
Press, 1978). M e n t a l i d a d g r u p a l que, t e n i e n d o e n c u e n t a s u m d ic a
e x t e n s i n , se c o r r o b o r a n t i d a m e n t e a travs d e s u s r e la c io n e s m s
e x p lc ita s c o n los ind io s: " a m ig o s si se p lie g a n a v e n d e r las p ieles
d e v a c a s y v e n a d o s ; si m a t o n e a n h a c i e n d o c o m p e t e n c i a o r e p l e
g n d o s e h a c i a el s u r y el o este, b r b a r o s e in m o r a l e s . Q u e s o b r e
v iv a n si a c u e r d a n s e r lle v a d o s p o r el c a m i n o d e la e v a n g e liz a c i n
y d e l e j e m p l o a c a t a n d o la m o r a l la b o r i o s a ; o e l im in a rlo s p o r s u s
c o s t u m b r e s r e l a j a d a s y s u s " c o rr e ra s . Roca, U r i b u r u y el toro
V illegas y a se p r e f ig u r a n ; y t a m b i n Aneiros, Salvaire y los frailes
M o is s y M a rc o s d e R a n q u eles.
As c o m o e n r e la c i n al a l z a m i e n t o d e T p a c - A m a r u : Los
n e g r o s h a i t i a n o s s o b r e C a ra c a s; aq u , los tu p a m a r o s " . S o b re to d o
e n e s e p o e m a d e o r ig e n e s p a o l p e r o q u e se in s e r t a c o n d e ta lle s
y s u b r a y a d o s locales: el m u r c i la g o p e lig ro so e in v a s o r es d e s
p i a d a d a m e n t e d e s c u a r t i z a d o e n u n o s r itm o s d o n d e r e s u e n a n los

104

it e r a t u r a a r g e n t in a

y po l t ic a

h e c h o s d e la p la z a m a y o r del Cuzco. Ms: la lista y el t o n o d e los


s e u d n i m o s ya a l u d e n a Figarillo y a los Gallos y Pollos. As c o m o
c o n m o ti v o d e la p o l m ic a e n to r n o a los m e jo r e s p u e rto s d e u n a u
o tr a b a n d a : "C o lo n ia m s p iedra; E n s e n a d a c h a t a y a r e n o s a . Pero
s o b r e t o d o p o r la m i n u c i o s a y verificable lista d e su b scrip to res v e
cin os, p r x im o s y m u y r ec o n o cib le s. Y e n e s p ec ial p o r el sitio q u e
se le o to r g a al c o m e r c i a n t e m a y o r en las b o c a s del g ran ro: T o m s
A. R o m ero.
*

N e g r e r o s y l iter a to s
...y con viento sudoeste lo hizo la goleta de don Toms Romero, a
la vista de m u ch o s de nosotros.
Lavardn, N uevo aspecto del com ercio en el Ro de la Pl/da.

T o m s A. R om ero, c u y a p r e s e n c ia a p a r e n t e m e n t e lateral r e s u e
n a e n la s e c u e n c i a d e p e r i d ic o s c o m o el S e m a n a rio ele A g ric u ltu ra
y el Correo d e C om ercio q u e p r o l o n g a n y p e r f e c c io n a n al Telgrafo
h a s t a el b o r d e d e r u p tu r a . Esa m i s m a figura d e " e m p r e s a r i o c u y a
voz p a r e c e v ib r a r e n la se rie p ro g re siv a d e " r e p r e s e n t a c i o n e s q u e
v a n p u n t e a n d o los lti m o s a o s del siglo XVIII y los p r i m e r o s del
XIX h a s t a a c u m u l a r s e c o y u n t u r a l m e n t e e n el salto c u a litativo e n
c a r n a d o e n M o r e n o (cfr. E lena F. S. d e Studer, La tra ta d e negros en
el R o d e la P la ta d u r a n te el siglo XVIII, 1958).
U n c o m e r c i a n t e p r e p o t e n t e q u e es a l u d id o c o m o e v e n tu a l
m e c e n a s del Siripo, d r a m a t u r g i a d o n d e L av a rd n c r io lla m e n
te i n t e n t a r e c u p e r a r u n t e m a t a n d en s o , p o r lo m e n o s , c o m o el
P a r a n d e la O da. A p ela n d o , p o r cierto, al g r u p o d e c o n o c i d o s
s u s c r i p to r e s del Telgrafo y e n f r e n t n d o s e , e n la p e q u e a aldea,
c o n los m i s m o s a d v e r s a r io s c e n s o r e s y e v e n tu a le s i n c e n d ia r i o s d e
la R a n c h e ra . El p e s o d e las co sas se d is trib u a c o n m a tic e s so b r e
lo e s t a n c a d o d el ro, e n la c e n s u r a y la m o r a l in a .
Ese T o m s A. R o m e r o q u e t a m b i n se i n s i n a e n t r e tr a m o y a s y
la te ra le s e n la e s c e n a m o n t a d a p o r L av a rd n e n la S tir a : B u e n o s
Aires p r o to b u r g u e s a , m o d e r n i s ta , g a n a d e r a y b o r b n i c a e n o p o s i
c i n al v ir re in a to d e Lima, H a b sb u rg o , tr a d ic io n a lis ta y m in e r o . En
e s ta bisectriz, a d e m s , si L av a rd n se y u x t a p o n e e n su itin e ra rio

L l ll l .I lA I. I S ,V IO: N IX'. A I I V I I I A O Y

program a

105

c o l o n ia l c o n C o n c o lo r c o r v o , e s p o r q u e p r e n u n c i a las o b s t i n a d a s
r e c o r r i d a s lib e r t a r i a s y f r u s t r a d a s h a c ia el Alto Per, as c o m o la
e n t r a d a s a n m a r t i n i a n a al e p i c e n t r o im p e r ia l (v. II.E. G a lm a rin i,
C o m e rcio y b u ro c ra c ia c o lo n ia l: a p ro p sito d e T. A R om ero).
IT m a g n o p r o p i e t a r i o q u e se va p e r f ila n d o c o m o s u b y a c e n t e
y c o m p l e m e n t a r i o d el L a v a r d n q u e e s c r ib e versos, teatro, c a rtas,
in ju ria s, s p l i c a s y e n s a y o s : e s e p r o to tip o f u n d a d o r d e la lite r a tu r a
a r g e n t i n a e in t e l e c t u a l q u e , e m b l e m t i c a m e n t e , m u e r e e n 1809.
C o m o o tr o p r e c u r s o r p o l v o r i e n t a c a te g o ra q u e d e s a p a r e c e
u n a o a n t e s d e la d e c is iv a m u t a c i n s im b o liz a d a e n C aseros.
T o m s A. R o m e ro , p o r lo ta n to , el m e r c a d e r m s i m p o r t a n t e
e n t r e la B a n d a O r i e n ta l y B u e n o s Aires. Ese e s p a c io h o m o g n e o
p o r lo m e n o s h a s t a L ussich y H e r n n d e z , e in c lu so m s all c o n los
P o d e s t , S n c h e z , Q u iro g a, y e n d ir e c c i n a Juan C arlos O n e t t i . Un
n o t a b l e o r g a n i z a d o r d e n e g o c io s u l t r a m a r i n o s c o n b a r c o s p r o
p io s Ira g ata s, c h a la n a s , g o le ta s y veleros y le ja n o s a s u n t o s y
h a s t a r e p r e s e n t a n t e s p e r s o n a l e s e n "las c o m a r c a s y los p u e r to s " de
G u i n e a y M a d a g a s c a r . S o b re t o d o e n el d e la tr a t a d e n eg ro s. R u b ro
e n el q u e L a v a rd n , si a p a r e c e c o m o soc io p rin cip al, o p e r a d e m e
d i a d o r y v o c e r o c o n lo d o d etalle, e s c r u p u lo s o y servicial.
P o r q u e si la O d a r e s u lt a f r u s t r a d a e n su e x h o r ta c i n al g r a n ro
p a r a q u e e n t r e e n m o v i m i e n t o d e s p e g n d o s e d e lo e sta n ca d o , en
s u s p r o s a s s o b r e e c o n o m a el xito es total. Los b a r c o s e m p i e z a n
a n a v e g a r. C a d a vez m s a t e s t a d o s d e m e rc a d e ra s , r p id o s y p u n
tuales. Es q u e p o r lin los a i r e s h a n so p la d o : el p a m p e r o e x p l
c i t a m e n t e y las s u d e s t a d a s fa v o re c e n c o m o n u n c a la a n d a d u r a
d el te x to y la i n a u g u r a c i n s u p e r p u e s t a del g ra n p ro y e c to liberal:
la p r o s a , el v i e n t o y los n e g o c i o s d e la e s c la v a tu r a los h a n p u e s t o
en m o v im ien to .

106

C iu d a d

it e r a t u r a

a r g e n t in a

y po lt ic a

y carretas

He a q u un nsjx'cto de un proceso que abarca a todo el litoral,


qu e hace q ue el ritm o de avance sea m s rpido a ll donde las
estructuras heredadas no traban...
*

Tulio Halpern Donghi, Revolucin y guerra, 1972.

Si tuv ie se q u e ilu stra r los textos de L ava rd n a p e l a n d o a la g r


fica d e e n t o n c e s , p o s i b l e m e n t e la Vista d e B u en o s Aires a Jines d el
siglo X V III g r a b a d a p o r F e r n a n d o H ram bila m e re su lta ra eficaz. La
m o n u m e n t a l i d a d e s c n ic a d e la O da a l P a ra n a q u se c o n d e n
sa y se perfila. Fs q u e el e s p a c io d e ese tra b a jo se re c o rta en dos
p la n o s p rin c ip a le s: all al fondo, flotan las c p u l a s d e la ciu d ad
c o m o si lo b r u m o s o c o r r o b o r a r a la e s c e n o g ra fa colosal, casi area
y d e s p r o p o r c i o n a d a e n u n a s u e r te d e id e a liz a c i n q u e o p e r a co n
d i m e n s i o n e s e x a lta d a s a las q u e se a d m i r a n o a las q u e se d e s e a n y
c o n v o c a n . Esos o r n a m e n t o s p u e d e n a p r o x im a r s e p o r q u e m ir a n d o
m s d e c e r c a los p r o c e d i m i e n t o s y e s tru c tu r a s , se a d v ie rte q u e esa
le ja n a a lu d e a u n p ro y e c to d e viaje o a u n final d e itin erario. Y n o
se tr a t a d e u n a fu g a m s o m e n o s in s p i r a d a e n p r o c e d im ie n to s
a s c e n s io n a l e s y m a je s tu o s o s ; m s b ie n lo co n tra rio : es u n d e s c e n
d im i e n to " a u n q u e fru s tra d o o p o r lo m e n o s e n s u s p e n s o d a d o q u e
c o m o n o e x h ib e n a d a sacro, resu lta d e s p o ja d o , laico y pedaggico.
Ese tr a s f o n d o ta n s u b li m e c o m o d is f u m a d o , a d e m s d e recinto
positivo, n o es m s q u e u n a asp ira ci n : "V n g a n o s el tu r e in o p o
d r a se r la p le g a r ia s e c u la riz a d a , d e s d e ya, q u e c o n d e n s a el p in to r
c o n es e d is e o q u e a p u n t a a ser u n d o c u m e n t o q u e se d e m o r a e n
alegora. P o rq u e si a q u cerca, e n p r i m e r p la n o, a p a r e c e n c a r re ta s y
u n o m b ; all a b a jo resid e el cielo lu m i n o s o y p ro m is o r io . Se trata
d e u n cielo se g lar y m acizo, sin a l u c in a c io n e s; u n f o n d o c o n v i n
c e n te , m a te r ia l y n o u n a in tr o d u c c i n a c ierta t r a s c e n d e n c i a . Y si
to d o el c o n j u n t o p o d r a e s ta r in s p ira d o e n u n a tp ica e s c e n a del
V esubio c o n u n rb o l q u e e m e r g e c o m o si b r o t a r a d el foso a n t e
rior a la p la tea , c o n v i e n e r e c o rd a r q u e n o slo B u e n o s Aires no es
ap le s, sino q u e a q u n o hay n i n g u n a c i u d a d p re v ia se p u lta d a ;

I . IKKKAI I S M O :

N K V I I V I D A ! ) Y PKOC.RAMA

107

s lo el d e s i e r t o y u n a t r a g e d i a q u e se q u ie r e o lv id a r p e ro q u e sig u e
a m e n a z a n d o d e s d e los f l a n c o s c o n c a r e n c i a s e s e n c ia le s y la m u e r
te c o m o cierre . Kn c u a n t o al o m b y las c a r re ta s (tan p a r ti c u la r e s
c o n svis n o m b r e s y p erfile s q u e B r a m b ila n o p i n t a c a r ro s o r n a m e n
ta le s s in o c a r r e t a s v o l u m i n o s a s v p r e v is i b le m e n te s a n tia g u e a s ) ,
f u n c i o n a n c o m o las b a s t a r d i l l a s d e P a r a n y " c a m a lo te p o r su
m a n e r a d e e s t a r i n s e r t a d o s , n t i d o s y e s p e so s, e n la s u p e rf ic ie del
te x to ic o n o g r fic o .
La c i u d a d n e o c l s ic a a ll al fondo , p o r lo tanto, y aq u , m u y
c e r c a , lo criollo. Y si a q u e l l o es lo ree re n cial, e n lo i n m e d i a t o ya se
i n s i n a el d r a m a . P ero e n t r e e s a e s c e n o g r a f a y e s te p r i m e r p la n o
se r e c o r t a el g r a n ro z i g z a g u e a n t e e x h i b ie n d o u n c o d o q u e p e n e t r a
e n la tie rra . Si B r a m b ila n o d i s e a u n c a le n d a r io m e te o ro l g ic o , su
d e t a l l i s m o a l u d e a u n l b u m d e viajeros, e s p a s y m e r o d e a d o r e s ;
es q u e t a m b i n p a r a l, c e r c a del 1800, si se v ie n e d e la tr a d ic i n
n i o n u m e n t a l i s t a , se va h a c ia u n d o c u m e n t o q u e ya es p u n t o de
p a r t i d a . Su g r fic a ca rg a a n c o n la s e d u c c i n p o r lo extico. Sin
d u d a . P ero lo q u e va p r e d o m i n a n d o es c a d a vez m s el te s tim o n io .
A u n q u e d e s d e d o n d e el p i n t o r se s it a p a r a mirar, los d o s p a r t i
c u l a r e s n o t e r m i n e n d e a r m a r el v ero sm il d e la m a r c h a d e b i d o a
q u e s i e n d o lo c a le s y a u n p r e n u n c i a n d o el San Isidro r o m n t i c o de
P u e y r r e d n , t o d a v a e s t n d e m a s i a d o p e n e t r a d o s p o r las p a u t a s
d i e c i o c h e s c a s . P o r algo los viajes d e C o n c o lo r c o r v o s o n ''i n f e r n a
le s; e n el d e s i e r t o d e l 800 s e r u e d a p e r o to d a v a se p r e s ie n te q u e
n o h a s u c e d i d o el m o m e n t o d e av a n c e .
O t r a p r o p u e s t a : B r a m b ila y L a v a rd n so n d o s p r e c u r s o r e s p o r
q u e i n s i s te n e n m ir a r la c i u d a d f u tu r a d e s d e el sur. As la v ie ro n
los ingleses: A le ja n d r o G ille spie e n t r e los priv ile g iad o s q u e d e j a r o n
s u s m e m o r i a s q u e , e n e s te caso, se tit u la n G lean in g s a n d re m a rk s
c o lle c te d d u r in g m a n y m o n th s o f residence ai B u en o s Aires. Pero si
el o ficial b r i t n i c o p o d a " e s p ig a r e n la c i u d a d m s o m e n o s t r a n
s ito ria , L a v a r d n h u b i e r a t e n i d o q u e resolve rse a subvertir. No ya a
la n a t u r a l e z a c o m o c o n los v e h e m e n t e s y f ru s t ra d o s verso s d e su
O da, s in o a lo n a t u r a l i z a d o p o r los c d ig o s virreinales. N o al a g u a
e s t a n c a d a , e n t o n c e s , sin o a las m e n t a l i d a d e s c o n s a g r a d a s .
E n 1800 L a v a rd n to d a v a se s ie n te r e c o n o c id o y h a s ta c o n f o r
ta b le p o r se r s e a l a d o c o m o u n v e c in o d e c e n t e . Esa c a te g o ra a n
lo c o n f o r m a : A lg u n a i n c o m o d i d a d a n t e la e s tr e c h e z oficial; ciertas
ir r i t a c i o n e s e p i s d ic a s ; p e ro el m o v i m i e n t o d e su s braz os, el t o n o
d e s u voz, su a n d a d u r a y h a s t a su h o r i z o n t e in te le c tu a l, n o desla-

108

it er a tu r a a r g e n t in a

y i o e t i c a

r a t a n el c a m p o in s titu c io n a l d e p o s ib l e s (cfr. Eric H o b s b a w m , T he


A ge o fR e v o lu tio n , 1798-1848, N u ev a York, 1984).
La d e c is i n q u e s o licitab a el d e s p l a z a m i e n t o d e s d e las f u n c io
ne s d e e s c e n g ra fo n e o c l s ic o h a c ia el p r o t a g o n i s m o d r a m a t i z a d o
p o r la h is to ria rec in se r a s u m i d a p o r los ja c o b in o s porteos', la
c i r c u n s t a n c i a r e v o lu c io n a r ia c o n d i c i o n a d a p o r u n vaco d e clase"
p o t e n c i a s u s avideces, sus p o s te r g a c i o n e s y sus r en c o re s. I.avardcn
e n su c o r r e s p o n d e n c i a p a r tic u la r c o n g e n t e del interior, si bien
e v id e n c ia rasg o s 'm s veloces" h a s ta e n su r b ric a y e n las a b r e v ia
turas, j a m s d e s b o r d a la a m b iv a l e n c ia de esa c a te g o ra q u e a n lo
in v o lu c r a c o m o esp a o l am erica n o .

M rm ol

y l o s d o s o jo s d e l r o m a n t ic is m o

F irm es en sit ltim o p u n i d e defensa, los sitiados de M on tevid eo


h a n d irig id o su m ira d a a l'uropa, y han tenido fe, a n te todo en
su sim p a ta , en la com prensin d e sus intereses. E in vo ca n a la
civiliza ci n en socorro de la civilizacin. Se los a b a n d o n a r a
la b a rb a rie?
A lejandro Dumas, M ontevid eo o a N ueva l r ova, 1850.

P l a n t e o s , c o n t o r n o i; i d e a l i s m o

El m u n d o d e n u e s t r a v id a i n t e l e c t u a l e n u n c i E c h e v e rra
e n el D o g m a so c ia lis ta c o n u n a lu c id e z p r e m o n i t o r i a q u e s e a l a el
S c ila - C a r ib d is d e n u e s t r a h is to ria c u l t u r a l "ser a la v ez n a c io n a l
y h u m a n i t a r i o : t e n d r e m o s s ie m p r e u n ojo clav ado e n el p r o g r e s o de
las n a c i o n e s y el o t r o e n las e n t r a a s d e n u e s t r a s o c i e d a d . D e n tr o
d e e s te p r o g r a m a d e sn te s is e n t r e d o s a c titu d e s , q u e d e p o s t u l a d o
se t o r n in v a r i a n t e y q u e s u p o n e u n s e n t i m i e n t o d e i n f e r io r id a d y
c a r e n c i a y u n e s f u e r z o correlativo p o r o b t e n e r u n a e c u a c i n t r a s
c e n d e n t e , e s t e n c u a d r a d o M rm o l. Es decir, se in s c rib e e n t r e los
d o s t r m in o s , p e r o lo q u e e n las f o r m u l a c i o n e s d e E c h e v e r ra era
p r e t e n s i n s i n c r tic a , e n l se c o n v e r tir e n a n t in o m ia . El e v e n tu a l
e q u i lib r io p r o g r a m t i c o tr a s l a d a d o a la novela va o r g a n i z a n d o el
d e s e q u ilib rio i n d i s p e n s a b l e al d r a m a .
En A m a lia (1844-1851) es a d o b l e m i r a d a resulta t a n e v i d e n te
c o m o sign ificativa, p o r q u e si se a n a liz a la d e s c r ip c i n d e la p g in a
71 (ed. E strada ) El p r i m e r o e ra u n h o m b r e grueso, c o m o d e c u a
r e n t a y o c h o a o s d e e d a d , su s m ejillas c a r n u d a s y r o s a d a s , labios
c o n t r a d o s , f r e n t e a l ta p e r o a n g o s ta , o jo s p e q u e o s y e n c a p o t a d o s
p o r el p r p a d o s u p e r io r , y d e u n c o n j u n t o , sin e m b a r g o , m s b ie n
a g r a d a b le , p e r o c h o c a n t e a la vista. E ste h o m b r e e s t a b a v e stid o
c o n su c a lz n d e p a o negro, m u y a n c h o , u n a c h a p o n a c o l o r pasa,
u n a c o r b a t a n e g r a c o n u n a sola v u e lta al cuello y u n s o m b r e r o de
p aja, c u y a s a n c h a s ala s le c u b r a n el r o s tr o a n o e s ta r e n a q u e l m o
m e n t o e n r o s c a d a h a c i a a r r ib a la p a r t e q u e d a b a so b r e la f r e n t e , se

LIT ER A TU RA ARGENTINA Y POLITICA

a d v ie r te e n s e g u id a el esfu e rz o p o r a t e n e r s e a lo d a d o y a f ir m a rs e
s l i d a m e n t e e n los d a t o s in m e d ia to s (volum en, ed a d , mejillas,
labios, frente, ojos, ropa). Es lo q u e n o e s t v alo ra d o p o r n i n g n
c o m e n ta r i o , lo q u e toda v a es m a te r ia de ex p e rie n c ia q u e servir
de s o p o r te p a r a lo p u esto y p a ra el ejercicio p o s te rio r y c o r r e la ti
vo del su je to legislador. En este caso a p e n a s si e n u n c ia u n juicio:
...m s b ie n a g ra d ab le , p e ro c h o c a n t e a la vista", q u e resu lta en
su m i s m a c o n t r a d ic c i n "pero" u n a d isyun tiva q u e a t e n a y
p o s te rg a su te n ta c i n de juzgar. C on esa s u e r te d e i n m a n e n t i s m o
d e s c r ip tiv o M rm o l n o s in stala frente al t e m a y, n o s ato rn illa p e s a
d a m e n t e d e n t r o d e sus lm ites exactos y b ie n r e c o n o c id o s a n t e el
p r i m a d o d e lo i n m e d i a t a m e n t e vivido y d e lo q u e a l le p r e o c u p a ,
sin p o s ib ilid a d e s d e e s c a m o t e o o d istra cc i n . E sta m o s in s e r t a d o s
e n algo q u e se h a d e s p l o m a d o i m p l a c a b l e m e n t e frente a n o so tro s:
M rm o l n o s h a llevado d e la m a n o c o n c a u te la c o m o si q u isiera
o r i e n t a r n u e s tr a to r p e c e g u e r a y n o s h a h e c h o p a l p a r y t o q u e t e a r
sin c o m e n ta r i o s , s o s t e n i e n d o el aliento; n o s h a h e c h o tr a s p o n e r
el u m b r a l y e s t a m o s i n tr o d u c id o s en algo. P re s e n ti m o s u n clim a
y u n a s itu a c i n y c a d a u n o d e eso s detalles se i m p o n e a c u m u l a
t i v a m e n te fre n te a n o s o tr o s y q u e d a lib ra d o a n u e s tr o ejercicio
valorativo. Los a d e m a n e s d e M rm o l p a r ti c ip a n del e s c r u p u lo s o y
c o m p u ls iv o d id a c ti s m o d e u n fiscal. C on ese ritm o n o s in s e rta en
su p r o p ia s itu a c i n Rosns est a h , n o s e q u i p a r a a su p r o b l e m a
y n o s c o m p r o m e t e e n t a n to s o m o s n o s o tr o s q u ie n e s d e b e m o s o p
ta r fre n te a esa s u m a in e rte d e datos. Recin a h o r a e n t e n d e m o s el
p o r q u d e la p o s te r g a c i n d e ese s u s u r r a d o juicio disyuntivo.
En c a m b io , si se a n a liz a la d e s c r ip c i n d e F lo re n c ia D u p a s q u i e r
(p. 135) y era e s ta jo v e n d e d ie c is ie te a d ie c io c h o a o s d e e d a d ,
bella c o m o u n rayo del alba, si n o s es p e r m i t i d a es ta t a n e t r e a
c o m p a r a c i n . Los rizos d e u n ca bello ru b io y b r illa n te c o m o el
oro, d e s l i z n d o s e p o r las alas d e u n s o m b r e r o d e p a j a d e Italia,
c a a n s o b r e u n ro stro q u e p are ca h a b e r r o b a d o la lo z a n a y c o
lo rid o d e la m s fresca rosa. F re n te e s p a c io s a e in te lig e n te , ojos
l m p i d o s y az u le s c o m o el ciclo q u e los ilu m in a b a , c o r o n a d o s
p o r u n a s c e ja s finas, a r q u e a d a s y m s o s c u r a s q u e el cabello;
u n a n a r iz perfila d a, casi tr a n s p a r e n te , y c o n esa lig e rsim a c u r v a
a p e n a s p e r c e p tib le , q u e es el m e jo r distin tiv o d e la im a g i n a c i n
y del in g e n io ; y p o r ltim o , u n a b o c a p e q u e a y r o s a d a c o m o el
c a r m n , c uyo la b io in fe rio r le h a c a p a r e c e r s e a las p r in c e s a s d e la
c a s a d e A u stria... se n o t a d e in m e d i a t o q u e a u n c u a n d o M rm o l

ib e r a l is m o

n l c a t i v i i j a i> y pr o c .r a m a

111

t r a b a j e c o n los m i s m o s m a t e r i a l e s q u e e n la a n t e r i o r d e s c r i p c i n ,
las i n t e n c i o n e s y los r e s u l t a d o s s o n d i a m e t r a l m e n t e o p u e s t o s : las
seis c o m p a r a c i o n e s ( " c o m o , " p a r e c a , "p a re ce rse") al d e s p l a z a r
el n c l e o sig n ific a tiv o d e lo s u s t a n c i a l a lo a d je tiv o d e s b a r a t a n
t o d a p o s i b i l i d a d d e c o n c r e c i n , d e e s t a r ah, a h d e la n te , p a r a
e s c a m o t e a r s e e n lo q u e e s t all, a ll lejos, en e s a se rie d e o b je to s
i d e a l e s (u n rayo d e l a l b a , "el oro", "fresca r o s a , el c a r m n , "las
p r i n c e s a s ), l i s t a m o s a h o r a f r e n t e a u n u n iv e rso d e p a r a d i g m a s
y d e a d m i r a b l e s p e r f e c c i o n e s ta n in a l c a n z a b l e s c o m o c o n v e n c i o
n a l e s q u e c o n f i g u r a n p r e c e d e n t e y a s p ira c i n , lis lo q u e q u ie r o
d e m o s t r a r : lo g e n r i c o d is u e lv e p a r t i c u l a r i d a d e s y e s e n c ia liz a , los
s i g n o s q u e m u e s t r a slo e v i d e n c i a n j e r a r q u a (el m e j o r d is t in tiv o
d e la i m a g i n a c i n y del i n g e n i o ), el m o v im ie n t o d e s c r i p t i v o se
h a c e a s c e n s i o n a l (e t r e a , c i e lo ), los d a t o s se d e s m a t e r i a l i z a n
(t r a n s p a r e n t e , ligersim a", a p e n a s p e r c e p t i b l e ) c o n v i r t i n d o
se e n i n a l t e r a b l e s f u n d a m e n t o s q u e s u b r e p t i c i a m e n t e se p r o y e c
t a n a la v ez e n c a u s a s fin a le s e n u n d o b l e ejercicio d e in f l u e n c i a y
a t r a c c i n . La d u r a a u t o n o m a d e o b j e t o del Rosas a n t e r i o r se tro ca
a h o r a e n i n a s i b l e t r m i n o d e c o m p a r a c i n d e v alore s le ja n o s : las
c o s a s q u e t e n e m o s a q u s o n s o m b r a s p la t n i c a s d e u n a re a lid a d
i n o b j e t a b l e (Italia", A u s tr ia ) q u e a c t a n p o r p r o c u r a c i n y c u y a
e s t r i c t a c o h e r e n c i a e s t e m b o s c a d a e n la in sa lv a b le d is t a n c ia . El
a q u es u n m u n d o d e p a r t i c i p a c i n c u y o d e s tin o d e b e r e s ig n a r s e
a la a s p i r a c i n d e l le ja n o u n i v e r s o d e lo in teligible p u r o , d o n d e
h a s t a los d e f e c t o s s o n b e l l o s , es decir, e l e m e n t o a r q u e tp ic o ,
id e a l y d e s e a b l e . El a q u , t o d o e s o q u e M r m o l n o s h a e c h a d o
p o r d e l a n t e n o a p a r e c e s in o c o m o e l e m e n t o i n t e r m e d i a r i o e n t r e
n o s o t r o s y el s e n o d e lo A b s o lu to . Lo i n m e d i a t o y s e n s ib le n o i n t e
r e s a d e p o r s, p o r lo q u e p u e d a cargar, sin o c o m o m e d i o y c o m o
r e a l i d a d t r a n s p a r e n t e , p u r a a p a r i e n c i a y m e la n c lic o p r i m e r
t r m i n o d e c o m p a r a c i n , d e s d e a b l e p o r s e n t a n to n o m i n a c i n ,
v a l o r a c i n y e x p l ic a c i n r e s i d e n e n el s e g u n d o t r m in o . U n m u n
d o i m p r e c i s o d e p e n o s a a p r e h e n s i n areo, v a p o r o s o c o m o
se e n c a r g a d e i n f o r m a r n o s m s a d e l a n t e el m i s m o M r m o l ,
id e a l y, a v ec es , e x c l u s i v a m e n t e su b je tiv o slo p e r c e p t i b l e al
a l m a c u a n d o se a s i e n t a e n f o r m a d e p l c id o m o n o p o l i o d e
los q u e t i e n e n el s e n t i m i e n t o d e la b e l le z a . El a q u e n e s te c a so
r e s u l t a u n m u n d o d e s r e a l i z a d o al q u e se tr a s c i e n d e e n u n d e s
p l a z a m i e n t o h a c i a a q u e l d o n d e m o r a n los n o b le s e i n a lte r a b le s
p a r a d i g m a s . s ta es, p u e s , u n a m i r a d a d e s v a n e c id a , d e reojo, d e

112

L iTKR AT WRA A IU FNTI NA Y POLITICA

furtiv a y c o n s t a n t e c o n f r o n t a c i n c o n los s ig n o s q u e o to r g a r n
validez y q u e r e s id e n m s all".
La an terio r, la m ir a d a so b re Rosas, n o p a r tic ip de e s te trasc e n d e n t a l i s m o , sino q u e se a h i n c a b a a b o c n d o s e a o p t a r f re n te a
u n a rea lid ad in m e d ia ta ; e s ta ltim a, en ca m b io , se p o sa so b r e u n
m u n d o resucito, v a io r a tiv a m e n t e o r d e n a d o y e x c e s iv a m e n te c o h e
r e n te a trav s d e c a d a u n a d e sus c o n n o t a c io n e s . Aqul se d r a m a
tiza e n esa r e d u c c i n a su s v e r d a d e r a s p r o p o r c io n e s d e s c a r n a d o e
in d ito al d e s p o ja r s e de to d a referenc ia e n su n e c e s a ria resoluc i n;
el s e g u n d o resu lta tr a n q u iliz a d o r en su s u p u e s t a t r a s c e n d e n c i a en
ta n t o n o se t r a s c ie n d e lo d a d o sin o q u e se lo d isue lve y se lo e s c a
m o te a ; es decir, no se a p o y a e n algo p a r a sa lta r y rebasarlo, sino
q u e se p a s a s u b r e p t i c i a m e n t e a o tra cosa, p e r o p a r a in s e rta r s e a h
c o n el m s o p a c o i n m a n e n t is m o .

La

c a s a de ;

R o s a s y el . d o r m i t o r i o d e A m a l i a

C m o ve M r m o l la c a sa de Rosas (p. 71): Del z a g u n , d o


b l a n d o a la d e r e c h a , se a b r a el m u r o q u e c u a d r a b a el patio, p o r
u n a n g o s to p a s a d iz o c o n u n a p u e r ta a la d e r e c h a , o tra al f o n d o y
o tr a a la iz q u ierd a. E sta ltim a d a b a e n t r a d a a u n c u a r to sin c o
m u n ic a c i n , d o n d e e s ta b a s e n ta d o u n h o m b r e vestido de n e g r o y
e n u n a p o s ic i n m e d i t a b u n d a . La p u e r t a del fo n d o del p a s a d iz o
d a b a e n t r a d a a u n a c o c in a e s tre c h a y e n n e g r e c id a ; y la p u e r t a d e
la d e r e c h a , p o r fin, c o n d u c a a u n a e s p e c ie de a n t e c m a r a q u e se
c o m u n i c a b a co n o tra h a b i ta c i n d e m a y o re s d im e n s io n e s , en la
q u e se v ea u n a m e s a c u a d r a d a , c u b ie r ta c o n u n a c a r p e ta de b a y e
ta g ran a , u n a s c u a n t a s sillas a r r i n c o n a d a s a la p a r e d , u n a m o n t u r a
c o m p l e t a e n u n r in c n y algo m s q u e d e s c r ib ir e m o s d e n t r o de
u n m o m e n t o . Esta h a b i ta c i n reciba las luces p o r d o s v e n ta n a s ,
c u b i e r ta s d e celosas, q u e d a b a n a la calle; y p o r el t a b iq u e d e la iz
q u i e r d a se c o m u n i c a b a c o n u n d o rm ito rio , c o m o s te a su vez c o n
o tr a s v aria s h a b i ta c io n e s q u e c u a d r a b a n el p a tio a la derecha". De
t a n m i n u c io s o resulta im p l a c a b le y agobia, p e r o ste es el ojo c l a
v a d o q u e p u g n a p o r c lav a rse e n las e n t r a a s d e algo. U n ojo
p a u s a d o , m o ro so , in h b il si se q u ie re p e ro q u e p u g n a p o r e s c r u ta r
lo q u e se le resiste, q u e n o s a b e p r e s c in d ir d e lo i n m e d ia to ni d e lo
in t e r m e d i o ni se desliza v e l o z m e n te p o r q u e p r e t e n d e h u r g a r sin
d e ja r in te rstic io o lv id a d o e n su le n to escru tin io . Pero q u e p u e d e

L l R h K A M S M O : X K l . A T l V I O A D V lW X I R A M A

113

s e r e c o n m i c o (u n a mesa", u n a s c u a n t a s sillas, d o s v e n t a n a s )
c o n los a b o c e t a d o s r a s g o s d e u n e s c e n a r i o e x p e r im e n t a l, a u n q u e
d e m o r e el s u s p e n s o " c o n u n a ju s t if i c a c i n - c o m p lic id a d h a c ia el
lector, ...y alg o m s q u e d e s c r i b i r e m o s d e n t r o d e u n m o m e n t o :
e s t a m o s a m e d i a d o s d e l siglo XIX y el rasg o estilstico n o s r ee n v a
a la o m n i s c i e n c i a d el n a r r a d o r : c o n todo, es a a n t ic i p a c i n lateral
y d e m o r a d a n o d e s t r u y e la e x p e c t a c i n , m s b ie n la c o n f ir m a al
l e v a n t a r a p e n a s el velo q u e c u b r e el futuro. Es el ojo q u e q u ie r e r e
c o n o c e r y sa b e r ; c o n u n a t e n s a v o l u n t a d d e realidad , d e p o n e r s e en
s i t u a c i n a n t e s d e e lu c id a rl a , d e firm e im p e r a tiv o d e c o n s t r e i r s e
y c o - e m p r e n d e r p o r u n a s e n d a estre ch a y e n m arca d a para a lc a n
z a r el d e s c u b r i m i e n t o d e lo f u n d a m e n t a l . Es u n a m ir a d a , e n fin,
q u e p e n e t r a u n m u n d o y h a s t a se e n c a r n i z a e n l al lim ita rs e sin
d e s v o s d e a d j e ti v o s o p a r e c e r e s y q u e h a d e d e s c u b r ir o r i e n t n d o
se e n l y d e v e l a n d o el e n v s d e las c o s a s co n ese e m p e c i n a m i e n t o .
U n a m i r a d a q u e p r e o c u p a , n o ligera; in c e sa n te , n o d is t r a d a y cu y a
p r o p i a p r e s i n s o b r e las c o s a s r e s u lta u n a c o n s t a n t e in c ita c i n a
d e s g a r r a r , a in s is tir y a p r o g re s a r , e n t a n t o se la p r e s i e n t e c o m o u n
in d u d a b le avance: nos h u n d im o s , nos aden tram o s y no p o d em o s
v o lv e r a t r s e n e s a c a s a q u e a la vez n o s p e n e tr a . Algo n a d a e s c u
rrid izo , s in o d e n s o e i n e s p e r a d o , p o r q u e s ie m p r e b r o t a o t r a cosa,
o t r a h a b i t a c i n " y o t r a . M r m o l n o s h a in tr o d u c id o , p e r o n o slo
n o s s e n t i m o s e n u n " a m b i e n t e , s in o q u e u n m u n d o n o s r o d e a y
n o s a c e c h a c o n s u s m a t o r r a l e s , su s l la m a d o s y sus s o m b r a s .
En c a m b io , h a y algo furtivo, d e su pe rfic ial t o q u e t e o e n la d e s
c r i p c i n d el d o r m i t o r i o d e A m a lia (p. 39): 'Poda la a l c o b a e s ta b a
t a p i z a d a c o n p a p e l a t e r c i o p e l a d o d e f o n d o blanco, m a t i z a d o co n
e s t a m b r e s d o r a d o s , q u e r e p r e s e n t a b a n c a p r ic h o s d e luz e n t r e n u
b e s l i g e r a m e n t e a z u la d a s . Las d o s v e n t a n a s q u e d a b a n al p a tio d e
la c a s a e s t a b a n c u b i e r t a s p o r d o b le s colg ad u ras, u n a s d e b a tis ta
h a c i a la p a r t e in te rio r, y o t r a s d e raso azul, m u y bajo, h a c ia los
v id r io s d e la v e n t a n a , s u s p e n d i d a s so b r e lazos de m e ta l d o r a d o ,
y a t r a v e s a d a s c o n c i n t a s c o r r e d i z a s q u e las s e p a r a b a n , o las j u n
t a b a n c o n r a p id e z . El p is o e s t a b a c u b i e r to p o r u n ta p iz d e Italia,
c u y o tejido, v e r d e y b la n c o , e r a ta n es p eso , q u e el p i e p a r e c a a c o l
c h o n a r s e s o b r e a l g o d o n e s al p i s a r s o b r e l. U n a c a m a f ra n c e s a , de
c a o b a l a b r a d a , d e c u a t r o p ie s d e a n c h o y d o s de alto, se v ea e n la
e x t r e m i d a d d e l a p o s e n t o , e n a q u e lla p a r t e q u e se c o m u n i c a c o n el
to c a d o r , c u b i e r t o p o r u n a c o l c h a d e raso co lo r jacin to, s o b r e c u y a
r e l u m b r a n t e s e d a c a a n los a l b o s e n c a j e s d e u n r iq u s im o t a p a f u n -

114

, r n R A 1 T J R A AHI h N T ! WA V lO I I I I I A

d a s d e C am bray. U n a p e q u e a c o r o n a d e marfil, c o n s o b r e p u e s to s
d e n c a r f ig u ra n d o ho ja s d e ja zm in es, e s ta b a su sp e n d id a del cielo
raso p o r u n a d e lg a d s im a la n za de m e ta l plateado en lnea p e r p e n
d ic u la r c o n la c a m a y d e la c o r o n a se d e s p re n d an las o n d a s d e u n a
c o l g a d u r a d e g a s a d e la In d ia c o n b o r d a d o s de hilo d e plata, ta n
leve, ta n v a p o ro sa , q u e pa re c a u n a te n u e neblina a b r il la n ta d a p o r
u n rayo d e so l.
Lo adjetivo p r e d o m i n a re sp e c to d e la casa de Rosas s o m e r a y
d e f in i tiv a m e n te a n g o s t a , e s tre c h a y e n n e g recid a y "cuadrada".
La i n m e d ia te z d e lo s u s ta n tiv o a h o r a r eq u ie re el c o n s t a n t e a p u n
ta l a m i e n t o d e los adjetivos q u e son multitud: aterciopelado",
blanco", d o r a d o , "verde y b l a n c o , la b r a d o , " ja c in to , "albos",
p e q u e o , p l a t e a d o , "leve, v aporoso"; llegando al su p e rla tiv o
c o m o lo ad jetivo en su to ta lid a d ex tensiv a o a a z u la d o c o m o
d e s v a n e c i m i e n t o y d e s m a t e r ia l iz a c i n del azul. D e n tr o d e la
lista p r e d o m i n a n los q u e s e a la n m a tic e s el adjetivo s e l e c c i o n a
d o y los to n o s fros (v e r d e , azul", p la te a d o , d o r a d o ), a d e m s
del b la n co , q u e c o n f e c c i o n a n u n a in n e g a b le sensacin clim tic a
d e m a j e s t u o s a c a lm a y d e in ercia y o r d e n superior. A q u el ojo
de M r m o l e n lu g a r d e co n sig n a r g e o m tr ic a m e n te las coc ina s,
p u e r ta s , v e n t a n a s o p a tio s e s c u e to s d e la casa de Rosas, se d e m o r a
al c o m e n ta r los detalles o r n a m e n ta l e s : colgaduras, lazos, cintas,
tapices, en c ajes, gasas, b o r d a d o s. La m a te r ia y los s o p o r te s reales
e s t n c u b i e r to s p o r p u d o r V icto ria n o , d is ta n c ia m ie n to p ertin en te:
las p a r e d e s ta p iz a d a s a t e r c io p e la d a m e n te , las v e n ta n a s cu b ie rta s ,
el p iso a c o lc h a d o , u n a colcha", u n " t a p a u n d a s , s o b r e p u e s t o s . L1
m o v im ie n t o a r e o r e a p a r e c e e n tre n u b e s " d is f u m n d o s e e n u n a
t e n u e neblina", lo d o c o n t r i b u y e a lograr u n tono de "leve y v a p o r o
sa n e b l i n a , de im p r e c is i n e irrealidad, d e su b re p tic ia y r e ite r a d a
r e m i s i n a "Italia, a lo francs, a " C a m b r a y y a la india.

In t e n c io n a l id a d y fracaso

M r m o l in te n c io n a d a m e n te d e s a rro lla el p a ra le lism o RosasA m alia, r u s tic id a d - u r b a n id a d . Q u d u d a cabe. Ls lo q u e s u b y a c e


y c o n f o r m a la a r q u i t e c t u r a del libro, v in c u l n d o lo c o n la te o ra
inicial d e la g e n e r a c i n del 37: la sntesis e n t r e lo a m e r i c a n o y lo
e u r o p e o ; p e ro el p a r a le lis m o se va p o la r i z a n d o e n sus c o n t e n i d o s y
sig n ific ac io n e s h a s t a d e s e q u ilib ra rs e e n i m p u g n a c i n e ideal.

L i H K R A U .S M O : N K U A T iV l D A n V P R O G R A M A

115

La m i r a d a r o m n t i c a ya n o es in te g r a d o r a , sin o a n t in m ic a :
t o d o lo d e E u r o p a , lo r e f e r id o explcita o i m p l c i t a m e n t e al all,
c o m o la d e s c r i p c i n d e F lo r e n c i a D u p a s q u i e r (este a p e llid o i n c l u
so) o la h a b i t a c i n d e A m a l ia resulta id e a liz a d o y lo q u e in te r e sa
p o n e r d e re lie v e fr u s t r a d o , e s t tic a m e n te falso. Y lo referido aq u,
c a r g a d o a v e c e s c o n u n r e a lis m o e le m e n ta l, resue lve a u n q u e p a r
c i a l m e n t e u n a e f ic a c ia n a r r a tiv a .
IJn d i lo g o e n t r e R o sas y su hija (p. 82) c o r r o b o r a u n o d e los
t r m i n o s d e la p o l a r i z a c i n d e sus lm ites, a c ie rto s y a u t e n ti c id a d :
"Las e n t r a a s d e n u e s t r a s o c ie d a d " del L ch e v erra inicial, el a q u
de M rm ol:
Ya e s t a b a s d u r m i e n d o 1 1 0 ? Todava te he de c a s a r c o n Vigu
p a r a q u e d u e r m a s h a s t a q u e s e m u e r a n . Estuvo M ara Josefa?
S ta tita , e s tu v o h a s t a las diez y m e d ia .
Y q u i n m s?
D o a P a s c u a la y la s c u a lito .
" Y c o n q u i n se f u e r o n ?
M a n s illa los a c o m p a .
N a d ie m s h a v e n id o ?
P icolet.
Ah! El c a r c a m n te h a c e la corte.
A u s te d , ta tita .
" Y el g r in g o n o h a v e n id o ?
" No, s e o r. E sta n o c h e ti e n e u n a p e q u e a r e u n i n e n su casa,
p a r a o r t o c a r el p i a n o n o s a q u i n .
Y q u i n e s h a n ido?
C r e o q u e s o n in g le s e s to d o s.
B o n ito s h a n ci e s t a r a e s ta s horas!
Q u ie r e u s t e d c o m e r , tatita?
S; p i d e la co m id a".
U n fra s e o i n d i s p e n s a b l e y te n so , c u y o s c o n t e n i d o s y e x p r e s i n
se s u p e r p o n e n r e c r e a n d o u n le nguaje , u n a r e la c i n d o m s tic a ,
s u s n iv e le s i n t e r n o s , c o n t r a d i c c i o n e s y c o n te x to histrico. C o m o
la d e s c r i p c i n d e la c a s a d e Rosas, re su e lta c o n e c o n o m a , r e m i
t i n d o s e c o n s t a n t e m e n t e a s u raz y a la situ a c i n d e M r m o l p a r a
p r o l o n g a r la m i r a d a d e e s e ojo q u e h u r g a e n lo q u e lo sita.
C o n t r a r i a m e n t e d e n t r o d e l p r o p io e s q u e m a d e M r m o l los
p e r s o n a j e s r e f e r id o s ai s ig n o d e lo e u r o p e o y q u e se r e m i t e n a lo
q u e n o e s t a h y a lo id e al a p a r e c e n s o m e tid o s a c o n v e n c i o n e s , se
a m a n e r a n y se f r u s t r a n . A m a l ia y D aniel s o n los q u e h a b la n :

L i t e r a t u r a a r c l .n t i n a

y po u tic

" Es v erd a d , lo recuerdo... pero... no oyes ruido?


S... son...
" S on c a b a llo s al galope...
Y el c o r a z n d e A m alia le lata en el p e c h o c o n violencia.
Es p r o b a b l e que... se h a n p a r a d o e n el p o r t n dijo D aniel
s b i t a m e n t e , lle v a n d o la luz al c u a r to in m e d ia to , v o lv ie n d o c o m o
u n r e l m p a g o y a b r i e n d o u n p o stigo de la v e n t a n a q u e d a b a al c o
m e d o r d e la q u in ta .
-Q uin ser Dios mo! exc la m Am alia plid a y b ella c o m o
u n a a z u c e n a d e la tarde".
El m u n d o i n m e d ia to c o m o p r im e r e l e m e n t o d e u n a c o m p a r a
c i n c u y o valor e j e m p l a r reside e n otra p a r t e y c u y o s o b je to s no
son lo q u e so n sino q u e s ie m p r e parecen o tr a co sa en v irtu d d e la
p r e c a r ia p a r ti c ip a c i n d e lo q u e e m a n a d e a lg n cielo, l-fecto Italo-,
u n m u n d o d o n d e las c o s a s no se r e tu e rc e n so b re su p r o p i a raz,
sin o q u e se d e s m a t e r ia l iz a n r e m i ti n d o s e a m o d e lo s prev io s p ara
lograr el v e r d a d e r o n o m b r e d e su s p ro p io s valores. Los d o s " c o m o
d e f o r m a n y d e s c o n c ie r ta n en su p r e te n s i n d e d a r u n a dea d e m s
all e infinitud : se p u e d e s o s p e c h a r co n to d o d e r e c h o q u e a d e m s
d e r e l m p a g o D aniel p u e d e ser " n u b e o " t r u e n o o J p ite r co n
to d o s sus a trib u to s: y Amalia, a d e m s d e " a z u c e n a d e la t a r d e , li
rio d e la m a a n a o " c aln d u la del medioda". Aqu, e n e s ta s u e r te
d e r e d u c c i n al a b s u rd o , el p r o c e d im ie n to d e u n d e s p l a z a m i e n t o e
id e a liz a c i n se ve al d e s n u d o ; el cielo q u e se n o s p r o m e t e a travs
de! a l l no es t p o b la d o de p a r a d ig m a s sin o de clichs. Y en u n
[llano m u c h o m s a m p lio se c o r r o b o ra co n m a y o r p rec isin : c o n el
r o m a n t i c i s m o el cielo c o m o r e c u rso literario ag o ta to d a s su s p o s i
b ilid ad e s; n o d ig a m o s D ante ; ni K lopstock ni W illiam Blake. Ya slo
sirve p a r a Sin.

M o n l o g o s y flu jo de c o n c ie n c ia

La co n c en tra ci n t a m b i n la e n c o n t r a m o s c u a n d o M rm o l se
r e m ite al m u n d o del aqu, a u n a travs d e las reflexiones d e los
p r o ta g o n is ta s . D an ie l m o n o l o g a en el m a r (p. 387): Lavalle es
valiente, ca b allero so , d e s in te re s a d o , p ero n o tie n e las c u a lid a d e s
n e c e s a r ia s , dice, p a r a e s ta r al frente d e los s u c e s o s d e la p o c a . Le
falta p e r s e v e r a n c ia en su s c o m b in a c io n e s , y le so b r a s u s c e p ti b ili
d a d e s c u a n d o sus a m ig o s q u ie re n d arle u n c o n s e jo e in d ic a rle tina

1 .1 B l - R A I I S M O :

N K G A I I VI I J A I ) Y P R O G R A M A

117

ln e a d e c o n d u c t a ; s u e s p r i tu altivo se resis te e n t o n c e s d e q u e le
q u i e r a n g o b e r n a r , y o b r a lu e g o p o r s so lo y b a jo la in s p i r a c i n de
s u s id eas; los o b s t c u l o s le irritan , y c u a n d o n o p u e d e v e n c e r lo s
e n el m o m e n t o al g o lp e d e s u f u e r t e e s p a d a , c a m b i a d e id e a s y
d e p la n , s e p a r n d o s e r p i d a m e n t e d el o b s t c u lo , sin p e n s a r en
las c o n s e c u e n c i a s d e tal c o n d u c t a . Si h u b i e r a q u e s i n t e t i z a r las
i m p l i c a c i o n e s d e e s t e p r r a f o p o d r a c o l o c r s e lo b a jo e s te e s q u e
m a ; a q u , r e a lid a d , s it u a c i n , c o n c e n t r a c i n , in itu d , p r o p i o p r o
b le m a , r e s o l u c i n e s t tic a . Las p a l a b r a s ti e n e n u n a d e t e r m i n a d a
d e n s i d a d y, a u n a solas, D a n ie l m u e v e los la b io s p a r a h a b l a r y h a c e
adem anes.
Ll (lujo d e la c o n c i e n c i a d e D a n ie l r e m o n t a v u e lo (p. 389). All,
del o tr o lado, el cielo, la t r a s c e n d e n c i a , la in fin itu d y el fracaso:
C a d a siglo c a e s o b r e la f re n te d e la h u m a n i d a d c o m o u n to r r e n t e
a n i q u i l a d o r q u e se d e s p r e n d e d e las m a n o s del tie m p o , s e n t a d o
e n t r e los lm ite s d e l p r in c i p io y del fin d e la e t e r n i d a d ; se d e s p r e n
de, a rr a s a , a r r e b a t a e n su c a u c e a las g e n e r a c i o n e s , las ideas, ios
vicios, las g r a n d e z a s y las v i r t u d e s d e los h o m b r e s , y d e s c i e n d e c o n
ellos al c a o s e t e r n o d e la n a d a . P e ro la c r e a c i n es o tr a p o t e n c i a
q u e vive y l u c h a c o n el tie m p o , va e s p a r c i e n d o la v id a d o n d e el
t i e m p o acalca d e s e m b r a r la m u e r t e .

D i:

i .o

E S T R U C T U R A L A LA T E S I S : L I B E R A L I S M O Y M A N I Q U E S M O

La s e c u e n c i a g e n e r a l, p o r lo t a n to , h a sid o la sig u ie n te : e n p r i n
cip io u n p r o g r a m a q u e im p l i c a b a u n a v o l u n t a d d e sntesis; a c o n t i
n u a c i n se v a m a r c a n d o u n a o p o s i c i n e n t r e lo r eferid o a L u ro p a ,
al all y lo q u e r e m i t e a lo i n m e d i a t o ; e n u n te rc e r m o m e n t o el
p r i m e r n c l e o se i m p r e g n a d e e l e m e n t o s id e a lista s a c e n t u n d o s e
los i n g r e d i e n t e s c o n c r e t o s e n el o tr o e x tre m o ; la p o l a r i z a c i n es t
p l a n t e a d a ; ya n o es e s t r u c t u r a s in o d o g m a : lo q u e a p e la a L u r o p a
se v a lid a e n d e t r i m e n t o d e lo c o n e c t a d o a lo i n m e d ia to . Ll B ien y
el Mal. M r m o l a p u e s t a al b i e n i d e n tif ic a d o c o n lo e u r o p e o . Y la
p a r a d o j a d el r o m a n t i c i s m o a r g e n t i n o : e n la r e s o lu c i n d r a m t i c a y
e s t tic a , e s o s s i g n o s se le in v ie r te n . Lo q u e h a b a s id o u n a f o r m u
la c i n c o h e r e n t e se d i s t o r s i o n a e n la r e a liz a c i n e s p e c f i c a m e n t e
literaria. La b s q u e d a d e u n a e c u a c i n e f ic ie n te se d e s b a r a t a . Y
lo q u e n o s i n t e r e s a d e s t a c a r al t r a s c e n d e r el c a so p a r t i c u l a r d e
M r m o l : a d i v e r s o s n iv e les e s a m i s m a f r a c tu r a p u e d e c o m p r o b a r

lis

it e r a t u r a

a r c t .n l i n a y p o l t i c a

se e n la n a r r a tiv a d e los h o m b r e s del 37: el m i s m o E ch e v erra e n su


M a tadero, V ice n te Eidel L p ez c o n La n o via del hereje, el p r i m e r
G a n c o n Izsther, G u ti rre z e n su C a p it n d e Patricios, M itre c o n
S oledad. Las refe re n c ia s y a p u e s t a s literarias a lo e u r o p e o f r a c a
san; E u r o p a c o m o ideal e id e aliza ci n n a r r a t i v a m e n t e se frustra.
C a b e p r e g u n ta r : cul es el e l e m e n t o q u e in c id e so b r e el n c l e o d e
u n c u e r p o d e d o c t r i n a f o r m u l a d o c o r r e c t a m e n t e p e ro q u e e n las
su c e siv a s rea liz a c io n e s se d isto rsio n a ? In d u d a b le : la p r e s e n c ia d e
R osas y las c a m p a a s y a t a q u e s q u e p r o v o c a u n a c r e c ie n te e x a c e r
b a c i n del p r o b le m a . La p o l m ic a c o n t r a Rosas c o n d i c io n a q u e el
p l a n t e o inicial del 37 f o r m u l a d o o r ig in a r ia m e n te c o m o sn tesis se
e s c in d a , p o la ric e y co n g e le e n d ic o to m a : lo id e a liz a d o c o n t r a lo
real e n M rm o l, la civilizacin fre n te a la b a r b a r ie e n S a rm ie n to ,
el e u r o p e o o p u e s t o al criollo, el g ringo r e e m p l a z a n d o al g a u c h o , la
c i u d a d e n g u e r r a c o n el c a m p o , la capital e n f r e n t a n d o al interior,
lo libresco e x c lu y e n d o a lo e m p r ic o y as sig u ien d o . El lib e ralis m o
se c o n v ie r te en m a n i q u c s m o p r o v o c a n d o fracasos literarios y d e s
e n c u e n t r o s p olticos: los p r im e r o s a travs d e ese id e a lis m o c o n
v en c io n a l: e n c u a n t o a los s e g u n d o s p u e d e n c o m p r o b a r s e n t i d a
m e n t e s ig u i e n d o el circuito de esa rigidez a n t i n m i c a d e C a sero s
a 1880 y del p r i m e r p e r o d o d e Roca c o m o a lb a c e a y re a liz a d o r de
A lberdi y S a r m ie n to h a s ta llegar a 1916. A d e m s d e la in c id e n c ia de
lo p e r s o n a l y g e n e r a c io n a l, el n c le o del p r o c e s o del lib e ralism o
e n lo q u e va del m o m e n t o r o m n t ic o al m o m e n t o p o sitiv ista es la
a c tu a liz a c i n d e lo q u e e s ta b a e n p o te n c ia (anttesis, o p o sic i n ,
c o m p e t e n c i a , triu n fo del m s a p to ), lo q u e se e v id e n c ia e n t r e el e s
q u e m a t i s m o inicial, el la is se z-fa ir e y el p a s a je al d a r w in is m o social,
lo q u e m e d i a e n tre la a c e n t u a c i n d e u n o solo d e los t r m i n o s e n la
m o v ilid a d d e j o s f e n m e n o s h a s t a o p o n e r s e a t o d o lo q u e im p l iq u e
c o n t r a d i c c i n y c a m b io .
Es lo q u e va del p r o g r a m a del lib e ra lis m o m a n i q u e o (El da,
p u e s , q u e u n g o b ie r n o n u e v o dirija a o b je to s d e u tilid a d n a c io n a l
los m illo n e s q u e h oy se g a s ta n e n h a c e r g u e r r a s d e s a s tr o s a s e i n
tiles y e n p a g a r c rim in a le s, el d a q u e p o r t o d a E u r o p a se s e p a q u e
el h o r r ib l e m o n s t r u o q u e h oy d e s o la la R e p b lic a y es t g r ita n d o
d i a r i a m e n t e m u e r te a los extranjeros! h a y a d e s a p a re c id o , ese da
la in m i g r a c i n in d u s t r io s a de la E u ro p a se dirigir en m a s a al Ro
d e ia Plata; el n u e v o g o b ie r n o se e n c a r g a r d e d istrib u irla p o r las
p ro v in cias...) a la rea liza ci n c o n c r e ta (Es p o r efecto d e u n a ley
d e la n a t u r a le z a q u e el in dio s u c u m b e a n t e la in v a si n del h o m -

L.im-'.RAI ISMO: NICATIVIDAI) Y I'IOCKA.MA

>re civilizado. E n la l u c h a p o r la e x iste n c ia e n el m i s m o m e d io ,


la raz a m s d b il ti e n e q u e s u c u m b i r a n t e la m e jo r d o t a d a . .. ). E.l
e s p a c io d e t i e m p o q u e in e d ia e n t r e F acu n d o y los a p u n t e s d e la
.a r te r a ciel g e n e r a l R oca e n s u c a m p a a al desierto . O la d is t a n c ia
q u e h a y e n t r e las a p e l a c i o n e s a E u ro p a d e las Bases (C m o, en
q u f o r m a v e n d r e n lo f u tu r o el e s p ritu vivificante d e la civili
z a c i n e u r o p e a a n u e s t r o suelo? C o m o vino e n to d a s las p o c a s :
la E u r o p a n o s tr a e r su e s p r i tu n u ev o , su s h b i to s d e in d u s tria ,
sus p r c tic a s d e civilizacin, e n las in m i g r a c io n e s q u e n o s e n v e )
v su s i m p u g n a c i o n e s a lo i n m e d i a t o ("H a c e d p a s a r el roto, el g a u
cho, el c holo , u n i d a d e l e m e n t a l d e n u e s tr a s m a s a s p o p u la re s , p o r
to d a s las t r a n s f o r m a c i o n e s del m e jo r s is te m a d e in s tru c c i n ; en
cien a o s n o h a r is d e l u n o b r e r o ingls...). Es, ta m b i n , lo q u e
a nivel m u n d i a l q u e d a e n t r e los p la n te o s d e Cecil R h o d e s (Estoy
i n t i m a m e n t e p e r s u a d i d o d e q u e mi id ea r e p r e s e n ta la s o lu c i n al
p r o b l e m a social, a sa b e r : p a r a salvar a los c u a r e n t a m illo n e s de
h a b i t a n t e s del R eino U n id o d e u n a g u e r r a civil f u n e sta , n o s o tr o s ,
los p o ltic o s c o lo n ia le s, d e b e m o s d o m i n a r n u e v o s te rrito rio s p a r a
u b i c a r e n ellos el e x c e s o d e p o b la c i n , p a r a e n c o n t r a r n u e v o s m e r
c a d o s e n los c u a le s c o l o c a r los p r o d u c t o s d e n u e s tr a s f b ric a s y de
n u e s t r a s m in a s . El I m p e r io , lo h e d ic h o sie m p re , es u n a c u e s ti n
d e e s t m a g o . Si n o q u e r i s la g u e r r a civil, d e b is c o n v e r tir o s en
im p e r i a l i s t a s ) y las p o s te r i o r e s reflexio nes d e Lenin: La A m r ic a
del Sur, p e r o s o b r e to d o la A rge n tin a , d ic e S c h u lz e - G a e v e rn itz e n
s u o b r a s o b r e el i m p e r i a l i s m o b rit n ico , se h alla e n s it u a c i n tal d e
d e p e n d e n c i a f i n a n c i e r a c o n r e s p e c to a L on dres, q u e se la p u e d e
calificar casi d e c o l o n ia in g le s a (v. V lad im ir H alp rin , L ord M ln e r
e t l' v o lu tio n d e l im p r ia U sm e b rd a n n iq u e ). La d is t a n c ia q u e se
a m p l a e n t r e el m o m e n t o p r o g r a m t i c o d e los g r u p o s tr a d ic io n a le s
y s u e t a p a d e v i n c u l a c i n y a d e c u a c i n al p r o c e s o im p e r ia lis ta c l
sico, c o n las s e c u e la s d e a g o t a m i e n to , repliegue, c o m p r o b a c i n de
lm ites, c o n t r a d i c c i o n e s y p o s te r i o r a ju ste y s o b rev iv e n cia. Es, en
fin, el p r o c e s o a lo la rg o del ctial la c o n v ic c i n del h r o e bio g rfic o
d e M r m o l se d e g r a d a e n el suic id io d e S in ru m b o o se d e s p la z a y
d isu e lv e c u a n t i t a t i v a m e n t e e n las m a s a s d e Sicardi, A h n a f u e r te o
G h irald o . P a r a l e l a m e n t e si la b u r g u e s a v ic to r ia n a se p r o m u e v e ,
rea liza y verifica, es p o r q u e e n su e n v s se va c o n g e l a n d o e n f u n
c i n d e su id e o lo g a y d e su ciclo histrico.

120

it er a tu r a a r g e n t in a

y p o e it ic a

it r e y e l b u r g u s f a n f a r r n

M itre es caudillo de las m asas inteligentes d e B u en o s Aires. Sabe


encontrarle a cada porteo su lado flaco; sab e a d u la r sus p a sio
nes v a l niebla en co n ju n to sabe darle gusto, le conoce sus n a tu
rales inclinaciones y lo ayuda. Lo d eslu m b r con palabrotas, y
desde entonces ha tenido u n a fra so ta en cada situacin.
*

('arlos D'Amico, Buenos Aires, sus hom bres, su poltica.

Je f e s , a n c i a n o s y m it o l o g a

La b u r g u e s a su e le preferir a los ab u e lo s; e n la ic o n o g ra f a d i
v u lg a d a p o r s u s d ia rio s y revistas sus jefes a p a r e c e n r o d e a d o s d e
nietos, a c a r ic ia n d o a u n o d e ellos o s o s t e n i n d o l o e n b ra z o s. Y e n
la p l c id a c irc u la r id a d del g r u p o fam iliar los s ig n ific a d o s q u e se
p r o p o n e n s o l a p a d a m e n t e r e s id e n e n la p r o l o n g a c i n d in s tic a
q u e e v i d e n c ia c o n t i n u i d a d y e n la p r e t e n s i n d e p r o m o v e r s e g u
rid ad : la b u r g u e s a cre e o finge c re e r q u e a trav s d e s u j e f a tu r a n o
se d isip a s in o q u e se p r o lo n g a e n la m s r e c ie n te g e n e r a c i n . Su
h isto ria , m e d i a n t e es a c o a r ta d a , n o sufre h i a t o s n i c o n c lu y e . Esto
es lo q u e se n o s q u ie re decir: la b u r g u e s a s i e m p r e tie n e je fe s d e
r e p u e s t o p o r q u e c u e n t a c o n fam ilias d e jefes. N o lo o lv id a m o s ;
a d e m s e s t la p u r e z a . E sos n i o s v i n c u la d o s al a b u e l o lo r o d e a n
c o n u n h a lo d e in o c e n c ia y, a la vez, a b s o r b e n las a l u s i o n e s o p r e
s e n c ia s a q u e p u e d e rem itir la c o n t i n u i d a d s a n g u n e a , p e r o s o b r e
to d o la g e n e r a c i n i n t e r m e d i a d e los p a d r e s : e n p r i m e r t r m i n o
al sexo. N ios, ab u e lo s: n o h a y sexo; y si los jefes a n c i a n o s ni su s
n ie to s lo e v id e n c ia n , la h isto ria se purifica. Los a b u e l o s h a n p r o
c re ad o , la in q u i e t a n t e r e f e re n c ia d ire c ta a la c o n c e p c i n r e s u lt a
v e la d a y la d u a l i d a d a b u e lo - n ie t o s im p lic a v irilid a d y g e n e r a c i n ,
q u e se logra m e d i a n t e u n a s u e r te d e p a r t e n o g n e s i s o p r e s b ig n e s is m s o m e n o s m g ic a q u e e s p iritu a liz a el c o n j u n t o . U n
a b u e lo jefe r o d e a d o d e nietos. Pero c u a n d o la i m a g e n m u e s t r a al
g r a n viejo a c a r ic ia n d o a u n n i o la sig n ific ac i n d e p u r e z a s e ve
refo rz ad a : d e s d e la altura, d e los in v ie rn o s d e e s a c a b e z a c a n a "

L l B F . R A I . l S M O : N F . G A T I V I l )A I) Y P R O G R A M A

121

d e s c i e n d e una n i e v e p u r if i c a d e r a q u e fluye a lo la rg o del brazo,


m o d e l a la m a n o h a s t a la p u n t a d e los d e d o s y e s e n c i a l i z a al n i o
en su destino" d e jefe; c o m p l e m e n t a r i a m e n t e d e s d e la r o s a d a i n o
c e n c i a b r o ta un v a s o c o m u n i c a n t e q u e a s c ie n d e y t r e p a h a s t a esa
c u m b r e d o m s tic a . En el c u a d r o g e n e r a l d e es ta m i s m a m ito lo g a
los g r a n d e s rb o le s se toc an e n las copas"; a q u la d if e r e n c ia d e
a l tu r a n o c u e n ta ni Torricelli t a m p o c o . Y la s a b i d u r a v e n e r a b le
p u e d e e n t r e m e z c l a r sus a g u a s c o n la p u r e z a r e c i n d e s te t a d a .
P o r el h e c h o d e se r abuelo" n o s ex p lica n y lo q u e a c e n t a n no
es lo slid o y c o n t i n g e n t e sino el v e r b o q u e e s e n c ia liz a : el h e c h o
se e s f u m a y se d e s p l a z a t r a n s m u t n d o s e en s u s t a n c i a , a l c a n z a el
g r a d o d e d e s tin o y a b u e lo t e r m i n a en c o n d ici n d e t e r m i n a n t e
c o m o la d e la m u j e r o la del jud o. Por el solo h e c h o d e se r a b u e lo ,
e n t o n c e s , se es sa b io , v irtu o so y te rso. Se tra ta d e to d o u n circuito
e d i f i c a n t e y lcteo q u e se in s t a u r a y se tie n d e al m u n d o . La i c o n o
g rafa b u r g u e s a s i e m p r e h a i n tu i d o los m o m e n t o s e n q u e c o n v i e n e
e x h ib ir su p o t e n c i a o d e s p le g a r m a n s e d u m b r e : el C risto m ilita n te
e x p u l s a n d o a l o s m e r c a d e r e s es la a n tte sis del s o n r o s a d o Jess q u e
a b r e s u s b raz o s y m u r m u r a D e ja d q u e los n i o s v e n g a n a m; so n
las c o y u n t u r a s in te r c o r r e l a c i o n a d a s c o n la b o g a d e u n S an Pablo
e n el siglo d e R e n n o San P edro e n el p r e s e n te . Es i n d u d a b l e q u e
la p r e f e r e n c ia a c t u a l se c o m p r u e b a h a c ia este caso: la b u r g u e s a
e x a lta al P apa y c o m o su i m a g e n es la d e u n a b u e lo lim p io y e c u
m n i c o se c o n v i e r te e n el jefe ideal d e la b u r g u e s a . Si lo n i c o v i
sib le es su c a b e z a q u e los ide n tifica e n la serie b i z a n t i n a d e ro p a je s
ta la r e s y a la vez n o s h a c e p e n s a r q u e s ie m p r e es el m i s m o e n u n a
c o n t i n u i d a d tr a n s p e r s o n a l , e s o s p a o s t a m b i n a t e n a n c u a lq u ie r
a r is ta viril o i n q u i e t a n t e y su c u e r p o a d q u i e r e algo d e p i e d r a a lis a
d a o d e a n t i g u a reliquia; y si la calvicie p e r t u r b a las ca n as , a la vez
se c o n v i e r t e e n u n a f o rm a d e a s c e tism o , u n silicio c a p ila r q u e le
p e r m i t e a u n a n c i a n o calvo m o s t r a r la e s e n c ia d e la s a b id u ra , p u e s
p a r a d j i c a m e n t e s u calvicie llega a significarse c o m o m a t e r i a l i z a
c i n d e lo e s p iritu a l. C o n los lla m a d o s h r o e s e p n i n i o s la a c tu a l
p r e f e r e n c i a d e la b u r g u e s a t a m b i n se c o m p r u e b a : a los a n t ig u o s
m i e m b r o s d e logias, los q u e te n a n u n a frase m e m o r a b l e p a r a c a d a
c a d a d e su caballo , se los ha c o n v e r tid o e n "a b u e lo s de la p a t r i a
y su ic o n o g r a f a e s t a t u a r i a h a a b a n d o n a d o el aire e c u e s tre p a r a
a p a c i g u a r s e e n sillones.
D e c a m o s d e la b u r g u e s a . Pero c u a n d o a lg n pas so c ialista
n e c e s i t a b a t r a n q u i liz a r a O c c id e n t e t a m b i n e c h a b a m a n o d e esa

122

it er a tu r a

a r g e n t in a

y ro t ic a

ic o n o g ra fa a p a c i g u a d o r a : el je fe -a b u e lo calvo, g o rd o y r o d e a d o d e
n i o s. La m ito lo g a p u e d e n o t e n e r fro n te r a s e n ta n t o e x p r e s i n
s u b l i m a d a d e e s a m a l a fe q u e re s u lta la m s prolfica e n c o a r t a
das. As si el jefe n o es a b u e lo el p r o c e d i m i e n t o p a r a a t e n u a r l o se
e je c u ta j u n to a su m u je r; la joven e s p o s a a p o r t a s u s o n r i s a y su
e s e n c ia f e m e n i n a a m a s a d a d e in tu i c i n y b o n d a d e s y el jove n jefe
se a b l a n d a . Sus a rista s se c u b r e n c o n el b a r r o d e la tie rra f e m e n i n a
y a su s e s p a ld a s e m p i e z a a v is l u m b ra r s e el a n c ia n o q u e c a d a u n o
lleva c onsigo. P ir o p a r a r e d o n d e a r la im a g e n del jefe e x c e s i v a m e n
te juvenil n a d a m e jo r q u e la e s p o s a a p a r e z c a e m b a r a z a d a : es ella
q u i e n r e d o n d e a s o b r e s m i s m a las aristas o los p lie g u e s d e m a s i a
d o explcitos y al to m a r lo del b ra z o r e s ta b le c ie n d o los c o n s a b id o s
vasos c o m u n i c a n t e s p a r e c e an e x a rlo y e n g lu tirlo en su a ure o la;
a u n q u e a h o r a la m a r e a es m s sutil y secreta, del e m b r i n , d e esa
n u b e g o r d in flo n a y cieg a c u y a s o m b r a se i n s i n a tra s la ro p a , a s
c i e n d e la p u r e z a n o n a t a h a c ia los labios d e la m a d re , ella le s o n r e
al m a r i d o y el circ u ito e s t c o n s a g r a d o : a h o r a p o r se r u n fu tu ro
p a d r e el jo v e n jefe re s u lta m s p e r ti n e n te , d isfru ta d e n a v id a d e s ,
c r d ito s y p a n o r a m a s , h a c a lm a d o su s av id e c e s m s in m e d ia ta s , se
h a in s t a la d o e n el e s p ritu y p u e d e a s u m ir la je fa tu r a d e u n a b u r
g u e s a p ac ifica d o ra.

Ju v e n t u d , s a n g r e , e c o n o m i c i s m o y p r o g r a m a

O tro era el a s p e c to d e la b u r g u e s a jove n (v. J. A ynard, La b ourg eoisie franqa ise, essai d e psychologie, 1934; id. P etite h isto ire d e la
b o u rg eo isie fra nq aise, 1941): los b ra z o s e n alto, el g esto crisp a d o ,
m u c h o c o do, b a r b illa y el n d ic e c o m o la h o ja d e u n s a b le q u e
b r a d o ; viril y so litario s o b r e la tr ib u n a , su m u s c u l a t u r a e l o c u e n t e
se p o n a t e n s a e n u n o s finales d e frase c o n los q u e s u b r a y a b a e n
p u n t a s d e pie el r itm o d e c a d a in te r je c c i n ("H onor a e s o s ilu s
tres p e n s a d o r e s ! e x c la m a M itre d u r a n t e los tres m e s e s d e 1852
e n los q u e fij sus f o r m u l a c io n e s p r o g r a m t ic a s a trav s d e Los
D eb a tes Gloria a ellos!, dice m s a d e la n te ; Haga c a d a cual
o tr o t a n to y Dios se a c o n los tr a b a ja d o r e s ! ). Q u o cu rre, q u c o n
d ic io n a e s a e l o c u e n c ia im p a c i e n t e y d r a m tic a ? Por d e p r o n t o la
h is to ria c o n su s e x p e r ie n c ia s in m e d i a t a s y la s a n g re se e x t ie n d e n
a su a lre d e d o r : ...la a r e n a d e n u e s tr a s lib e r ta d e s p b lic a s , r e g a d a
p o r la s a n g r e d e ta n t o s m r t i r e s . El rojo del r o s is m o se p r o lo n g a

1.1BKRAI I S M O : N I X A i IV! l ) A I ) V P R O G R A M A

123

y se o s c u r e c e e n u n rojo y n e g r o r o m n t i c o i m p r e g n a n d o la tin ta
h a s t a q u e se les c o n v i e r te e n u n a e s p e c ie d e su e ro : algo coloidal,
a g u a c h e n t o a la vez d e lq u id o q u e h a e s ta d o e n u n a m o v ilid a d p e r
m a n e n t e p e r o q u e se va se c a n d o , tie la lite r a tu r a i n m e d i a t a m e n t e
p o s t e r i o r a C a se ro s: el a d e m n de salto im p lica u n salirse d e s" y
u n d e r r a m a m i e n t o q u e se verifica e n ese estilo h m e d o e in c o n te n id o d o n d e la a p e l a c i n a la s a n g re se e n t r e m e z c l a c o n la saliva
a b u n d a n t e , el s u d o r del esfu e rz o y las l g rim as q u e in t e n t a p r o v o
car. El d r a m a y la v io le n c ia d e la a r e n a s a n g r ie n ta del p e r i o d i s m o
y d e la t r i b u n a e n s a n g r e n t a d a si p o r lu v e r tie n te q u e ca e al p a
s a d a se v a lid a n d e a u t e n t i c i d a d , p o r el o tro se van c o a g u l a n d o en
ret ric a. B eatriz Sarlo d ira ta rd o rro m a n tic ism o . C o n todo, re su lta
c o h e r e n t e q u e e n m e d io d e ta n to s r e c u e r d o s d e u n a v io le n cia q u e
p a r e c e p r o l o n g a r s e la p l u m a se id e n tif iq u e c o n la e s p a d a : a d e m s
d e la r e m i n i s c e n c i a clsica, m a t a r y escribir, p e le a r y r e d a c ta r algo,
en e s o s a o s p a r t i c i p a n d e u n a d e m n a n lo g o y se in s c r i b e n e n la
re g i n d e las s i t u a c i o n e s lm ite (v. Ju a n Sidotti, M rm o l y la re v o lu
cin d e l 11 e se tie m b re , Univ. Nac. d e La Plata, 1940). El e s c r ito r
p b lic o es el g l a d i a d o r g e n e r o s o del p e n s a m i e n t o : d e s b a r a t a d a la
v ertical d e e q u i d i s t a n c i a se p o n e n e n m o v im ie n t o Jas i m g e n e s
g i m n s t i c a s c o n la a r e n a , el e s p e c t c u lo , c o n t ie n d a , p u b l i c i d a d e
i m p u l s o Jiacia los otros; es c r ib ir es u n ac to social riesg o so c o m o
la g u e r r a , y el e s c r ito r u n m il ita n te que, e x p u l s a d o s s u s h u m o r e s ,
e s t d i s p u e s t o al sa crificio. E sta b le c id a s es tas p r e m i s a s d e n u e s
tra p r o f e s i n d e fe c o m o e s c rito re s (p ro fesi n d e fe q u e n o es sin o
u n reflejo d e n u e s t r a v id a c o m o s o ld a d o s y p u b lic is t a s ) . E scribir y
l u c h a r se d a n c o m o revs y d e r e c h o d e u n m i s m o a c to al se r i n t e r
p r e t a d o s e n s u s m o t i v a c i o n e s y ca ractersticas: se e s c r ib e c o n v io
le n c ia y se p e l e a lit e r a r ia m e n te ; el s o ld a d o es p u b lic ista y a p a r tir
d e all t o d a su a c tiv id a d se p r o y e c ta so b r e ese e s c e n a r io e x te rio r y
se e x p o n e c o n el r itm o a c e l e r a d o d e q u i e n e s c r ib e d a p o r da, a la
faz d e t o d o u n pueblo".
La v io le n c ia r e c ie n te a las e s p a ld a s e n f u n c i n c o n d i c io n a n te ,
s, p e r o t a m b i n , el g r u p o d e d o n d e se p roviene: s o n los s u b li m e s
a t l e t a s ; es decir, u n a g e n e r a c i n q u e se ve a s m i s m a en es a d o b le
t e n s i n lite ra ria y m ilita n te . El estilo d e p r o c la m a d e 1850 r ee n v a
a la b u e n a s a l u d q u e se ir d e t e r i o r a n d o h a s ta e n c a lla r e n la e n
f e r m e d a d d e los h r o e s del 80 o el 90. Ya a p a r e c e r la n eu ra sten ia ,
tpica e n f e r m e d a d d e e s c rito re s solitarios o suicidas. Pero p o r a h o
ra s o n los p e r e g r in o s " q u e sa lie ro n del pas, r o n d a r o n d e u n lacio

124

it er a tu r a

a r g e n t in a

y po lt ic a

al otro c o n u n g esto d e d e s n im o , q u e jo so s, m s o m e n o s l c id o s o
e m i t i e n d o agrias p ro fe c a s d u r a n t e esos v e in te a o s " q u e vivieron
e n p e r p e t u a in s u r r e c c i n . P or fin, h a n reg resa d o , es el m o m e n t o
d e r e c u p e r a r la j u v e n t u d y la v io le n cia y p o r eso a p e l a n a M o r e n o y
M o n t e a g u d o y a su s c o n n o t a c i o n e s juveniles. Ll c r u c e del d e s ie r to
justifica c ie rta s c o m p e n s a c i o n e s .
Y
ese ju v e n ilis m o los lleva e n su d u r o a c c i o n a r a e n g r a n a r s e c o n
lo c o n c r e to : C o m o p u n t o n a tu ra l d e p a r ti d a p u n tu a liz a M itre
a d o p t a r e m o s <?t d es a rro llo d e los in te re se s m a teria les , y n o s c o n s a
g r a r e m o s a ellos c o n ca lo r y t e n a c i d a d . D e s p u s del p ere g rin a je , la
d e n u n c i a y los p royectos; tie n e n al pas e n tre las m a n o s p rx im o,
d u r o y virgen; lo e x tra a r o n , lo p a l a d e a r o n e n s u e o s , lo i n s u l t a
ro n o lo m a g n if ic a ro n . A hora, a la faena: P o rq u e to d o el p o r v e n ir
d e la C o n f e d e r a c i n A rg e n tin a a firm a M itre d e p e n d e hoy del
arreglo y d e s a rro llo d e sus in te r e s e s m ateriales". Se h a b a lleg ad o
a c o m p r e n d e r e x p lic n d o lo o n o q u e el e n f r e n t a m i e n t o d e
U rq u iz a a Rosas e n 1852 se c o r r e s p o n d a b s i c a m e n t e co n un
co n llic lo e n t r e los in te re se s g a n a d e r o s del Litoral c o n los p o r t e
os; a q u llo s h a b a n a d v e r tid o las lim ita c io n e s d e m e r c a d o s en
d e c a d e n c i a c o m o los d e C u b a y Brasil y d e s p l a z a b a n su in te r s
h a c ia la a g r ic u ltu r a (v. Ju a n lvarez, G uerra e c o n m ic a en tre la
C o n fed era ci n y B uenos Aires, 1852-1861, e n Llist. Nac. Arg.).
P o r q u e las re v o lu c io n e s p olticas q u e n o s h a n e n s a n g r e n t a d o p o r
e s p a c io d e v e in te a o s p r o s ig u e M itre n o h a n sido e n el f o n
d o sin o c u e s t i o n e s e c o n m i c a s m a l e n t e n d i d a s o violen tadas". La
e ne rg a, pu es, c o m o r e s u lt a n te m e d i a t a d e q u i e n e s n o h a n o lv id a
d o su s p r o p i a s ca rencias; lle garon a e n t e n d e r l o d e s p u s d e v e in te
a o s y e n es a c o y u n t u r a lo fo rm u la n : el nivel d e h u m a n i d a d se le
o to r g a al h o m b r e slo a travs d e las co s a s y lejos e s t n d e verse
c o m o s r d id o s m a te r ia lis t a s p o r es ta c o n e x i n y privilegio q u e
le o to r g a n a lo e c o n m i c o c o m o s o p o r te del p r o c e s o h istrico; su
n e c e s i d a d d e c o n e c t a r s e , d e asir al pas y la rea lid ad , n e c e s ita b a
p a s a r p o r all p a r a q u e n o se d is ip a r a c o m o u n a fantasa. Incluso,
e s te exp lcito e c o n o m i c i s m o los lleva a s u b o r d i n a r o tro s a s p e c to s
a es a c o n d i c i n sin e q u a n o n : los in te r e s e s m o rales, q u e so n u n a
n e c e s id a d vital p a r a p u e b l o s c o m o los n u e s tro s , c o r r o m p i d o s p o l
la p o b r e z a , la ig n o r a n c ia y el d e s p o tis m o , h u ir n n a t u r a l m e n t e d e
la d is c u s i n d e los in te r e s e s m a t e r i a l e s . En 1852 el p e n s a m i e n t o
liberal Victoriano s a b e se r realista y los g r u p o s q u e lo s u s t e n t a n se
a r ti c u la n c o n el m o v im ie n t o d e la historia.

L lH l-R A IJS M O : N lX .A T IV in A P Y PROGRAM A

125

D e ah, lateral p e r o c o h e r e n t e m e n t e , Mitre p a s a a la positivi/.acin" d e la p o e s a : Y e n e s ta c a r re ra p r e c ip ita d a d e las ideas


- d e s ta c a e n s u D efen sa d e la p oesa d e 1854 , m i e n t r a s q u e la
filosofa se e n t r e t i e n e e n explicar, y la p r o s a e n vulgarizar, la p o esa
sigue su m a r c h a a s c e n d e n t e h a c ia la regin d e la luz, m a r c a n d o
c o n u n a c o l u m n a d e o ro el g r a n p a s o d a d o p o r la h u m a n i d a d , y d e
ja n d o m u y a t r s a s u s a uxilia re s e n la la b o r c o n s t a n t e del progreso".
C o n e c t a d o c o n la t r a d i c i n h u m a n i t a r i a del p r o g re s is m o b u r g u s
del siglo XV111 M itre in v o lu c r a a la p o e s a d e s p o j n d o l a d e to d o
c a r c t e r e x c l u s i v a m e n t e e s t tic o o a n tiu tilita rio (v. Eouis Hoyack,
S p ir iliu d is m e h isto ru fu e , ru d e c r itiq u e s u r l ide d e progr'es, Pars,
Rivire, 1932). Y e s a p a u t a d e f in e el cu rso de su a r g u m e n t a c i n
c o n t r a S a r m ie n to : D e ja n d o a u n lado la poesa, y p a s a n d o a los
p o e ta s, te n g o q u e d e c ir le c o s a s q u e p a r e c e r n u n p o c o p a r a d j i
cas, y q u e sin e m b a r g o n o so n m e n o s positivas, ni m e n o s p r c tic a s
q u e las a n t e r i o r e s . D e n tr o d e la h ec h o lo g a " p ositiv ista u n p o e m a
es u n a c to m s q u e , u til ita r ia m e n te , se ju stifica p o r su eficacia. De
d o n d e se s ig u e q u e M itre r e iv i n d iq u e p a r a el p o e t a y p a r a s, es
o b v io el e s c r ib ir p o e m a s y el p a r ti c ip a r e n la a c cin: "El ser p o e t a
n o i m p i d i a S o l n s e r el p r i m e r le g isla d o r d e la a n t ig e d a d ... Tito,
n o p o r h a c e r v e r s o s d e j d e s e r u n g r a n p o ltico y u n g r a n g u errero.
S a lo m n , a p e s a r d e se r u n g ra n p o e t a , es el tip o d e la s a b id u r a
g o b e r n a d o ... A u g u sto , el p oltico m s sa g a z d e la a n t ig e d a d , h a c a
v erso s... Y p r o s ig u e : As, p u e s , e n los n e g o c io s p r c tic o s d e la vida,
las c u a l i d a d e s p o t ic a s , lejos d e se r u n in c o n v e n ie n te , c o n s titu y e n
u n a v e n t a j a real y p o s itiv a .
D r a m a tis m o , ju v e n ilis m o , te n sio n e s, e c o n o m ic is m o . Es la serie
d e c o n n o t a c i o n e s d e l M itre p o s te r i o r a Caseros. P ero es e p o sitiv is
m o inicial r e q u i e r e efic ac ia e in m e d ia te z , y el p a s a je a las re a liz a
c i o n e s se ti e d e e l e m e n t o s m g ic o s e n su u r g e n c ia y c o n vicc in:
"Para o b t e n e r ta n i m p o r t a n t e s r e s u lt a d o s n o h a y m s q u e h a c e r
q u e q u e r e r lo y e s c r ib ir e n u n a h o ja de papel". Tal es la p o t e n c i a y
c o n f i a n z a d e la b u r g u e s a juv e n il q u e c o n u n to n o c o m p u ls iv o p r o
p o n e f u n d a m e n t a l m e n t e 1) u n o r d e n a los tr a b a jo s e n favor d e la
in m i g r a c i n : Es n e c e s a r io c re a r u n vasto s is te m a d e in m ig ra ci n ;
c r e a r o c u p a c i o n e s p a r a e s o s brazos, d a r valor a la tierra.... Y este
i n t e n t o d e s is t e m a t i z a c i n lo r e e n v a a s u e l e m e n t o c o m p l e m e n t a
rio; 2) la lu c h a c o n t r a los indios: hoy n o s h a l la m o s e n p e o r e s ta d o
q u e el p r i m e r d a e n q u e e m p r e n d i m o s n u e s t r a c r u z a d a c o n t r a los
salvajes, y h o y u n a p a r t e c o n s id e r a b l e d e n u e s t r o te rrito rio se halla

126

L IT E R A T U R A A RG EN TIN A V T O IJT IC A

e n p o d e r d e la b a r b a r i e . Al m a rg e n de la r e m in is c e n c ia m e d iev a l
c r istia n a q u e in v o lu c ra lo d e cruzada", de c o n t in u id a d en u n c ir
cu ito q u e de la E s p a a a n t i m u s u l m a n a se pro y ec ta a A m ric a y
p a s a p o r la colonia, los b la n d e n g u e s , M artn R odrguez y Rosas,
c a b e p r e g u n t a r qu h a c e n "los b r b a r o s s e g n la v ersin del
M itre juvenil? "D e to d o lo cual resulta q u e las tribu s salvajes so n
u n a gran p o te n c ia r e s p e c to d e n o so tro s, u n a rep b lic a i n d e p e n
d ie n te y feroz e n l se n o de la repblica, q u e c u a n d o lo tie n e a b ie n
p u e d e talar n u e s tr o s c a m p o s , r o b a r n u e s tr o s g a n a d o s .... Todo se
va a rtic u la n d o ; los dato s, a p a r e n t e m e n t e in conexos, se o r d e n a n
en to r n o a u n n cleo causal. Qu h a c e r a c o n t in u a c i n d e esa
d e s c r ip c i n y esa d e n u n c ia ? Para a c a b a r c o n es te e s c n d a lo es
n e c e s a r io q u e la civilizacin c o n q u i s te ese te rrito rio . El eje p r o g r a
m tic o liberal, q u e e n f r e n ta a la civilizacin c o n la b a r b a rie corno
d e s c r ip c i n y d e n u n c i a y a la in m ig ra c i n la u b ic a correlativ a al
d e s ie r to c o m o te rapia, e s t p la n te a d o . La g ran estra te g ia es c o m n
a to d o el g r u p o a u n q u e se p u e d a d is e n tir e n ios d etalles tcticos.
Por q u m e d io s ? p r e g u n t a Mitre. U nos p r o p o n e n la p a la b r a
evanglica. O tros p r o p o n e n la e s p a d a q u e e x te r m in e a e sas h o rd a s.
A c e p ta n d o c o m o auxiliar la e s p a d a .... El joven jefe b u r g u s s a b e de
la sangre, d e las t e n s io n e s v io le n ta s y su p r o g r a m a resu lta s e d u c t o r
y o p o r tu n o . Y q u i n e s lo a p o y a n ? L g ic am e n te: a q u ie n e s l in te r
p re ta , d e q u i e n e s se h a c o n v e r tid o e n vocero; es decir, c o m o n c l e o
so c ia l - e c o n m i c o clave a d e m s d e los n u m e r o s o s s u b sid ia rio s
y c lie n te la los h a c e n d a d o s de la p ro v in c ia d e B u e n o s Aires, los
m i s m o s q u e a p o y a r o n a Rosas e n 1833, los q u e e n el Club del
P rogreso recin f u n d a d o d e s p id ie r o n a U rquiza q u e se a u s e n t a b a a
S a n ta Fe, los m i s m o s q u e o b je ta r o n el A cue rdo d e San N icols q u e
i m p l ic a b a la c o p a r tic i p a c i n e n las re n ta s c o n las p ro v in cias y la
d i s m in u c i n d e su p r e d o m i n io poltico, y los q u e a p l a u d ie r o n la r e
v o lu c i n del 11 de s e p tie m b r e q u e tuvo c o m o p r o ta g o n i s ta m ilitar
a Mitre (v. Jos Luis B u s ta m a n te , M em o ria sobre la revo lu ci n d e l 11
de se p tie m b re de 1852, B ue n o s Aires, 1853). G o n d r a e n su H istoria
ec o n m ica lo d ice co n precisin: No fue lo m e n o s significativo d e
a q u e lla re v oluc i n el j bilo co n q u e se p le g a ro n a ella los m s e n
c o p e t a d o s r e p r e s e n ta n t e s d e la olig a rq u a p o r te a , y a lg u n o s p o l
ticos, p a r ti d a r io s o b s e c u e n t e s de liosas h a s ta la v spe ra d e su fuga:
Vlez Sarsiield, E stvez Segu, Garca, P rte la y otros". El estilo, los
c o n t e n i d o s y la im a g e n d el m u n d o del jefe jo v e n se in te rco rre lac io n a n , pu es, c o n u n a c o y u n t u r a hist ric a y c o n u n g r u p o social.

ib e r a l is m o

n i ; g a t i v i i >a o

y procham a

127

A p a r t i r d e e n t o n c e s , su ca rre ra : e n 1860 el n a c i o n a l i s m o u n if ic a d o r d e M itre se d a c o m o c o m p l e m e n t o del d e c o r o , los d e r e


c h o s y los i n t e r e s e s d e la p r o v in c i a - p a s . Si C e p e d a a p a r e c e c o m o
g a m b i t o y c a u te la , P a v n i n a u g u r a su a p o g e o p e r s o n a l c o n la p r e
s i d e n c i a y la g u e r r a ; B u e n o s Ares e m b a r c a al p a s e n el c o n flicto
del P a r a g u a y y M itre e n c a b e z a la h a z a a c o m o te s ta fe rr o i n t e r n a
cio n al, P lu ta r c o a m e r i c a n o , p r o f e ta c h i n g u e , c o p i o s o c o r r e s p o n s a l
d e n o c h e y t ie n d a , g e n e r a l tr ip lic a d o , sa g a z d i s c u t i d o r d e alto
nivel y z u r c i d o r d e c a n d i d a t u r a s o r n a m e n t a l e s . Era c o h e r e n te : la
g u e r r a d e l P a r a g u a y fue la c u l m i n a c i n y los lm ite s d e su gloria (v.
F ra n c is c o S eeber, C a rta s so b re la g u erra d el P araguay, 1865-1866,
B u e n o s Aires, 1907). D e s p u s S a r m i e n t o lo o s c u r e c e y el 74 m a r c a
el c o m i e n z o d e su a r r i n c o n a m i e n t o , la d e r r o t a y h a s ta el ridculo.
Bajo A v e lla n e d a la ju v e n t u d q u e r o d e a r al g e n e r a l Roca se le a n i
m a a tite a rlo : VVilde e n la C m a r a , D A m ic o e n los d ia rio s. M ansilla
e n t o d a s p a r te s . La g r a n b u r g u e s a t o d a v a es jo v e n y e x p a n s iv a y
n e c e s i t a a o tr o jefe.

1880 : R e v o l u c i n i n d u s t r i a l y m a n o d e o b r a . A m r i c a
L a tin a y la s o lig a r q u a s lib e r a le s

La r e v o lu c i n d e 1880 n o es s in o el s e g u n d o a c to d e la d e s e p
t i e m b r e d e 1 8 5 2 , a f ir m a julio A. C o s ta e n Roca y Tejedor. F.n p r i n c i
pio, a c e p t a d o ; p e r o a p a r t e d e e s a c o r r e la c i n q u e slo p r e s u p o n e
u n a r e v a n c h a p r o v i n c i a n a f re n te a la p o ltic a i m p u e s t a p o r B u e n o s
Aires lu e g o d e la r e v o lu c i n d el 11 d e s e p t i e m b r e , h a y v a rio s c o m
p o n e n t e s q u e c o r r e s p o n d e s e a la r: e n f o r m a a n lo g a a lo o c u r r id o
e n 1852 c o n U rq u iz a , p a r a a b a r c a r el p r o c e s o a r g e n t i n o e n su s v e r
d a d e r a s s i g n i f ic a c io n e s es n e c e s a r i o in sc rib irlo e n la e s t r u c t u r a d e
la e x p a n s i n im p e r ia l: si la p r i m e r a re v o lu c i n i n d u s t r ia l se h a b a
lle v ad o a c a b o a e x p e n s a s d e las f o r m a s p r e c a p ita lis ta s e n el i n t e
rior d e p a s e s c o m o I n g la te r ra y F ra n cia , e n la s e g u n d a m i t a d del
siglo XIX el p r o c e s o r e b a s a los lm ite s n a c io n a le s o b lig a n d o a los
g r a n d e s c e n t r o s i m p e r ia le s a re v e r su p o ltica c o lo n ia l (v. Achille
Viallatte, L 'im p r ia lis m e c o iio m iq u e e t les re la tio n s in te r n a lio n a les p e n d a n t le d e r n ie r d em isic le, A. Colin, Pars, 1921). La ll a m a d a
s e g u n d a r e v o lu c i n i n d u s t r i a l c o n el n u e v o p r o c e s o p a r a fa b r ic a r
ac e ro , la i n v e n c i n del d n a m o y el p r i m e r m o t o r d e c o m b u s t i n
i n t e r n a s e a r ti c u l c o n los d e s c u b r i m i e n t o s d e o ro e n C alifornia,

128

L l lKKA'l C H A A R C H N T I N A V [ ' O I . H IGA

Australia, N u e v a Z e lan d a, S u d fric a y Alaska p e r m i t i e n d o la i n t e


gra c i n y el d e s p lie g u e d e n u e v o s c a p ita le s e n c o n d i c io n e s d e c u
brir las p o s ib ilid a d e s d e in v e rsi n . H asta 1850 los p e r j u d i c a d o s p o r
a q u e l p r o c e s o h a b a n sido los p e q u e o s a r te s a n o s in gleses y f r a n
ceses; d e s p u s d e esa fecha, al e x p o r ta rs e p r o d u c t o s m a s iv a m e n te ,
las v c tim a s r e s u lta n e n t r e m u c h a s o tr a s las viejas in d u s t r ia s
d o m s t i c a s d e la India y del Ro d e la Plata. En realidad, lo q u e h a c e
es t e r m i n a r d e m a ta rla s, p u e s ya e s t a b a n e n crisis d e s d e ties del
siglo XVI11. A h o ra Iwen, a las e n o r m e s v e n ta ja s e c o n m i c a s q u e
a p o r t a a las m e tr p o lis se a a d e la e x p o r ta c i n de las te n s io n e s
in te r n a s : la in m ig ra c i n , pu es, p r e s ta servicios a d o s p u n ta s , c o m o
m a n o d e o b r a e n las z o n a s co lo n iales y c o m o d i s m i n u c i n d e la
o fe rta e n el m e r c a d o i n te r n o d e trabajo, fac ilita n d o la p o sib ilid a d
d e o c u p a c i n p le n a , la d e c o m p r e s i n social y la c o n s ig u ie n te
r e d u c c i n d e las h u e lg a s e n las z o n a s in d u s tria le s d e los p a se s
cen trale s.
1.a frase d e Roca del 8 d e ag o s to d e 1882 en su c o r r e s p o n d e n c i a
a C a N e c e s i ta m o s a to d o t r a n c e p o r to d o s los m e d io s, a u m e n t a r
n u e s t r a p o b la c i n . N e c e s i ta m o s brazos, b r a z o s y m s b r a z o s p a ra
p r e c ip ita r n u e s tr o e n g r a n d e c i m i e n t o y p o d e r p a r a " l u c h a r c o n t r a
los r e s a b io s del p a s a d o se in s c rib e e n ese c u a d r o g en e ral. Q u e
d e s d e o tr a s p e r s p e c tiv a s se c o m p l e m e n t a c o n d a t o s sim ilares: Por
to d a s p a r te s la falta d e b r a z o s se n o t a y to d a s las o b r a s p b lic a s e s
t n f re n a d a s p o r la rarez a d e o b r e r o s , es c rib e e n 1888 E S e e b e r en
Im p o r ta n c e c o n o m iq u e el fm a n c i r e d e la R pu b licju e A rg cn tin e.
En C hile el f e n m e n o se r e p r o d u c e : C o m o c o n s e c u e n c i a d e la l
tim a g u e r r a c o n el Per se lee e n L A g ricu ltu re a u Chili, 1890, d e
R ene E le E euvre d e la e x te n s i n del te rrito rio c h ile n o e n el n o r te
y la t o m a d e p o s e s i n d e la A r a u c a n ia del Sur, c o m o c o n s e c u e n c i a
d e las g r a n d e s o b r a s m a rtim a s , d e la c o n s tr u c c i n de f e r ro c a r ri
les y, fin a lm e n te , del r p id o p ro g re s o d e las in d u s t r ia s locales, la
m a n o d e o b r a d e los tra b a jo s agrcolas se vuelve c a d a vez m s c a r a
y co s to sa. Los o b r e r o s e s p e c ia liz a d o s faltan e n C h ite (v. G u sta v o
B eyhaut, A sp ecto s d e la f a lta d e m a n o de obra en A m ric a d el Sin;
1961). Las m o ti v a c io n e s c o n t in e n t a le s s o n sim ila re s y el p a n o r a
m a se h o m o g e i n i z a a nivel p oltico y social: el p r o c e s o q u e luego
d e 1880 se verifica e n la A rg e n tin a bajo el sig n o d e Roca se reitera
c o n o bvios m a tic e s p e r o a n lo g o e n s u n c l e o c e n tr a l e n la n u e v a
r e p b li c a b r a s ile a p u e s t a b ajo la cifra d e O rdem e progresso, c o n
G u z m n B lanco e n V enezuela, c o n los g o b ie r n o s d e S a n t a m a r a y

LlH l'.R A I.l.sM O : n k g a t i v d a o y p r o g r a m a

129

B a l m a c e d a e n Chile, c o n el p r e d o m i n i o del "civilismo e n Per, la


a c c i n lib e r a l- o lig rq u i c a d e Julio H erre ra y O b e s e Iriarte B o rd a en
el U r u g u a y y el e x t e n s o d o m i n i o del p o rfiria to e n Mxico. La p o c a
d e los g r a n d e s n e g o c io s , las m a g n a s c o n s t r u c c i o n e s y la p o e s a
concloreira se in a u g u r a ; el g u s to p o r la g ra n p era , las e x p o s ic io n e s
m o n u m e n t a l e s y M e y e r b e e r a b r e su circuito. Es u n fin d e siglo; el
XIX.
El XX n o t o r i a m e n t e e x h ib e u n e s p e c t c u lo an logo: c o n m a
yor c a n t i d a d d e r e c u r s o s e s c e n o g r fic o s y lu m n ico s , c o n u n a
h o m o g e n e i d a d oficial m s velo/, y e x a s p e r a d a si r e c o r t a m o s p r o
v i s o r i a m e n t e el m a p a d e A m ric a Latina. In cluso c o n a l g u n o s r e
s o r te s c a u t e l o s o s c o n d i c i o n a d o s p o r b r u s c a s f ra c tu ra s a n t e r io r e s
y p o r d e s a f o s f r u s t r a d o s p e r o r e c u r r e n te s (cfr. Ja m es Petras, L a tin
A m e ric a in th e T im e o f C holera, 1991J.

H o m b r e s b l a n c o s , p u e r t o s , fer r o c a r r iles

Pero, c u l es la a c c i n p o ltica i n te r n a c i o n a l q u e sirve d e trasf o n d o a es e p a s a j e q u e tie n e c o m o p iv o te c r o n o l g ic o el 1880 e n


n u e s t r o p a s y q u e se c o r r o b o r a c o n el r e e m p la z o definitivo del
p r e d o m i n i o d e M itre p o r el del r o q u is m o ? Por d e p ro n to , el p r o g r a
m a i m p e r ia li s ta d e Jules Ferry "la c o lo n isa tio n est filie d e la p o litiq u e in d u s tr ie lle q u e se va v e rific a n d o c o n la m is i n G ra n ie r
e n T o n k i n (1873), la a c tiv id a d d e S a v o rg n a n d e Brazza e n el C o n g o
(1879), la a c c i n s o b r e T n e z e n 1881, la t o m a d e B a m m a k o p o r el
c o r o n e l B o r n is - D e s b o r d e s e n 1883. E tie nn e, D elcass, H a n o t a u x
p r o s i g u e n e s a ln e a poltica. Y as se va d a n d o : b a h a d e D iego
S u re z e n el 85, N u e v a s H b r id a s e n el 86, D a h o m e y e n el 92,
T o m b u c t u e n el 94, G alien i c o n t r o l a M a d a g a s c a r al a o s i g u i e n
te. L e o p o l d o II, rey d e Blgica y h o m b r e d e n e g o c io s y p o t e n t a d o
africa n o , u tiliza a S ta n le y y a la A so ciac i n a fr ic a n a in te r n a c i o n a l,
p r e s u n t a m e n t e c o n t r a la e scla vitud, f u n d a d a e n 1876, p a r a h a c e r s e
r e c o n o c e r c o m o s o b e r a n o a b s o lu to del Congo. Disraeli, Salisbury,
C h a m b e r l a i n se l l a m a n jin g o s m o im p e r ia l y "fro n te ra s cie n tfic a s :
A fg a n is t n e n 1879, Egipto e n el 75, el 82 y el 88. H a s ta los ita lia n o s
i n t e r v i e n e n e n A s s a b y M a s s a u a c u a n d o Cecil R h o d e s se la n z a
t r i u n f a l m e n t e s o b r e frica d e l Sur. H ay significativas ra tific a c io n e s
la te r a le s e n e s a a c e l e r a c i n d e l m o v im ie n t o e x p a n s io n i s ta i m p e
rial: d e s d e la C o n f e r e n c ia d e Berln d e 1885, d o n d e la po ltica co-

130

L iteratura a rg entin a

y poltica

Ionial se o r g a n iz a d e a c u e r d o c o n los m o ld e s d e los tru sts e n boga,


h a s t a el fracaso de la p r i m e r a e d ic i n d e De la co lo n isa tio n d ie z des
p e u p le s m o d ern a s d e 1874 d e L eroy-Beaulieu, q u e se tr a n s f o r m a en
1882 e n el a s o m b r o s o xito d e la s e g u n d a . Las ju stific a c io n e s no
p u e d e n faltar: s u p r i m i r la trata d e esclavos, div u lg a r el Evangelio,
p r o te g e r a los m is io n e r o s q u e lo d ivulgan. El m e c a n i s m o m e n t a l es
cu rio so : c a d a n u e v a vio la ci n e n g e n d r a n u e v o s p r e te x to s d e e d i
ficacin m o r a l y la t c tic a im p e ria lista se c o n v ie r te e n tica d e los
g e n tle m e n Victorianos. May v entajas: la e scla vitud e n su s fo rm a s
tr a d ic io n a le s d e s a p a re c e . Al m e n o s , e n las f ac h ad as . P ero es r e e m
p la z a d a p o r el tra b a jo forzado. Dilke, F r o n d e y Seeley s o n los p r i n
cip a le s te rico s, Kipling exalta la carga del h o m b r e b l a n c o , lord
C u r z o n e n u n c i a El I m p e r io B ritnico es g racias a la P ro v id e n cia el
b i e n m s g r a n d e q u e se le h a d a d o al m u n d o , y M iguel G an c o
m e n t a ...se oye el j a d e a r activo d el h o m b r e o c c id e n ta l q u e m a r c h a
r u d a m e n t e al c u m p l i m i e n t o d e su m isin, p o n i e n d o al servicio
d e su s fu e rte s c o n d i c io n e s d e raza, d e su a u d a c ia , d e su valo r y d e
su t e n a c id a d , los m a ra v illo s o s re c u rs o s d e esos p r o g r e s o s (v. L.
L e m o n n ie r, K ipling, C h a n tre d e l'lm p ria lism e b rita n n iq u e , Pars,
T alandier, 1939).
V in c u la d o a ese c o n te x to y al m e j o r a m i e n t o y a u m e n t o d e los
tr a n s p o r te s , e n el Ro d e la Plata se d a n d o s p u n t o s q u e re s u lta n d e
cisivos e n el p a s a je del p r e d o m i n i o m itris ta al d e Roca: 1) el p u erto .
q u e se v ie n e r e c l a m a n d o d e s d e la c olonia, rec in lue go d e 1880 se
c o n c r e ta : S o m o s u n a c a sa sin p u e r t a s y es u n a v e r g e n z a p a r a
n u e s t r a s o c iab ilid ad , ta n v ig o ro sa bajo o tr o s a s p e c to s m a te ria le s ,
el d e s c u id o l a m e n t a b l e d e la m s vital d e n u e s tr a s c u e s ti o n e s e c o
n m ic a s ... No b a s ta c re a r ferro c arriles q u e d e s p ie r te n y d e n v id a a
las in d u s t r ia s m e d ite r r n e a s , es n e c e s a r io p o n e r s tas e n c o n t a c to
c o n el m u n d o exterior, d n d o l e s m e r c a d o s y salid as fciles, dice
e n su ed ito rial d el 27 d e m a y o d e 1884 el diario m u y p r x im o a
Roca, S u d A m ric a . C o r r e la tiv a m e n t e a su triu n fo d e 1880 el p u e r t o
p a s a a ser u n b ie n n a c io n a l p e r o p a r a c o m o d i d a d del im p e r ia li s
m o: e n lu g a r d e la p r o p u e s t a d e n t if o r m e del in g e n ie r o flu e r g o
se a c e p t a n los p la n o s d e Flakshaw, Son a n d H a y te r v i n c u la d o s a
la e m p r e s a M a d ero . C u a n d o la in a u g u r a c i n oficial los p r im e r o s
b a r c o s q u e e n t r a n s o n el P araguay, ingls, y el f ra n c s O renocque,
y e n 1881 d o s p r n c i p e s d e la c a s a r e in a n te e n I n g la te rra llegan
p a r a c e le b ra r su es tre n o . Y q u ie n d e f ie n d e el p ro y ec to y p a r tic ip a
e n la in a u g u r a c i n es Pellegrini, n ie to d e Bevans, el p ro y e c tis ta de

L iihrai .i n m o :

nkc ;a t i v i d a i > y p r o g r a m a

131

R ivadavia (v. O bras c o m p le ta s, t. II, p. 62). Las sim b lic as a p e l a c i o


n e s al g r a n r o e n la ocla p r e c u r s o r a d e L ava rd n, f in a l m e n te se
h a n m a t e r i a l i z a d o al c o n j u r a r las p e s a d a s d e c o r a c i o n e s y la a p a ta
del in m o v i l i s m o .
2) C on los fe rro c a rrile s la r e m i s i n al p la n o m u n d i a l c o r r o
b o r a el c o n t e x to : e n C a n a d el C a n a d i a n Pacific Railway u n ific a
y o r ie n t a h a c ia el e s te las r u ta s c o m e r c ia le s q u e d e n o r t e a s u r
ib a n f a v o r e c ie n d o el s e p a r a t i s m o y los v n c u lo s p ro v in c ia le s c o n
H stados U n id o s. L1 I o d e e n e r o d e 1877 e n Ackli se c o r o n a e m p e
ratriz de la I n d ia a la r e in a Victoria; e n los v e in te a o s s ig u ie n te s el
East I n d ia n R ailw ay al u n i r B o m b a y - C a lc u lt a - M a d r s va s o l d a n d o
c o n u n tr i n g u lo vital a la In d ia a trav s d e su s g r a n d e s p u e r t o s (v.
E. Halvy, Les im p e r ia lista s a u ponvoir.; 1895-1905, Pars, H a c h e tte ,
1926). En la A rg e n tin a , el ferrocarril al n o r te se s o b r e i m p r i m e c o n
los a n t ig u o s itin e ra rio s t r a z a d o s p o r C o n c o lo rco rv o .

R E L E V O D l ;. J E F E S Y C O N T I N U I D A D T E R I C A

La clave del p r o c e s o del i m p e r ia li s m o clsico e n la s e c u e n c i a


18 8 0 -M itre -R o c a es, p o r lo ta n to , decisiva; al fin d e c u e n t a s es a c o
n e x i n h a b a s id o p r o p i c i a d a a n t e s d el 80 p o r los g r a n d e s te rico s
d el lib e r a lis m o a r g e n t i n o d e s d e S a r m ie n to ("La p o d e r o s a A lbin,
la e n r g ic a r a z a in g le sa , c u y a m i s i n es s o m e t e r al m u n d o b r b a r o
d e Asia, frica y n u e v o s c o n t i n e n t e s e islas, al influjo d e l c o m e r c io
e im p r o v is a r n a c i o n e s q u e t r a s p l a n t e n el h b e a s c o r p u s , la lib e rta d
sin tu m u lto , la m q u i n a , la in d u s tria , b i e n v e n id a fue s ie m p r e y
b ie n e m p l e a d o s s u s c a p ita le s e n las g r a n d e s e m p r e s a s q u e c o m
p l e t a n n u e s t r a e x i s te n c ia c o m o n a c i n civilizada) a Alberdi, q u e
d e c la r a f re n te a la a c c i n im p e r ia li s ta e n la India: Mis s im p a t a s
en e s ta lu c h a s o n to d a s p o r la In g laterra . El d a q u e ella tr iu n fa re
e n la India, d e b a s e r u n d a d e fiesta p a r a to d o el m u n d o cristiano.
La m i t a d d e n u e s t r a p r o s p e r i d a d e n SucI A m r ic a d e p e n d e d e la
In g la te rra y la l ib e r ta d d el m u n d o e n t e r o tie n e e n e s ta n a c i n n o
ble y brava, su m s p o d e r o s o b a l u a r t e .
Eso, a n t e s d e l 80. S o b re el 80, lo m is m o : N e c e s i ta m o s t r a n s
f o r m a r e s ta A m r i c a e n A m r ic a in g le sa , d ic e D a r d o R ocha e n
1881. El im p e r i a l i s m o p u j a n t e c o m o m a n if e s ta c i n e x p a n s iv a d e
la b u r g u e s a v i c t o r i a n a m a n t i e n e u n a u n i d a d e n su ac cin: M itre
le es til lu e g o d e C a s e r o s y le c o n v i e n e su eficacia p o r t e a q u e

132

L iteratura a r c t n t in a

y poiti

io\

lo lleva a d e c la ra r e n 1861: "Cul es la fu e rz a q u e i m p u l s a este


p ro g re so ? Seores: es el ca p ita l in g l s. C u b ie r ta s y r e b a s a d a s las
p o s ib ilid a d e s d e B u e n o s Aires. Roca es el h o m b r e in d ic a d o , y l se
e n c a r g a d e ratificarlo e n 1884: Ll d e s o r d e n n o se c o tiz a e n la Bolsa
d e Londres". E n to n c e s el sig n o del 80 n o es slo el d e s q u i t e d e las
p ro v in c ia s fre n te a la ca p ita l c e n tr a liz a d o ra , sin o t a m b i n , y so b r e
to do, c o n t i n u i d a d e n la lnea m a y o r d e u n a id e o lo g a y g r u p o s d e
r e p u e s t o e n t r e la lite d irec to ra. Fl im p e r ia li s m o j a m s tr a b a j a
u n a sola p u n ta ; su s te ric o s p r e c o n i z a b a n las v e n t a ja s d e h a c e r lo
a v aria s t e n i e n d o m u y e n c u e n t a las p o s ib ilid a d e s d e r e p u e s t o (v.
R. M a u n ier, Socio logie coloniale, t. II: P sychoiogic d es e x p a n sio n s,
Pars, 1936).
C i e r ta m e n te : a d e m s d e es a ln e a mayor, d e es a c o o r d e n a d a
exterior, existe n o tr a s q u e se s u p e r p o n e n e n el c a m b i o del jefe
e n v e je c id o p o r o tro m s n u evo. Fn p r i m e r lugar. R oca n o slo es el
tr i u n f a d o r del D e sie rto sino t a m b i n el d e a e m b , h a liq u i d a d o
al m a l n y a la m o n t o n e r a id e n tif ic a d o s e n su p e r s p e c ti v a liberalc a s tr e n s e ; e n s e g u n d o t rm in o , la in t r a n q u i l i d a d p r o v o c a d a e n
1879 p o r el m ilita ris m o c h ile n o t r iu n f a n te e n la g u e r r a del Pacfico
lo p r e s e n t a c o m o el c a n d i d a t o m s a d e c u a d o p a r a es a c o y u n t u r a
c o m o lo s u b r a y a el d i p u t a d o c o r d o b s Jos M iguel O lm e d o : Para
q u e la n a c i n , u n i d a bajo u n g o b ie r n o fuerte, p u e d a a v a n z a r h a s ta
el e s tr e c h o d e M a g a lla n e s . A to d o eso, se s u m a n los p e d i d o s d e la
S o c ie d a d Rural p a r a q u e se logre el d o m in i o efectivo d e la n a c i n
s o b r e s u te rr ito r io f irm a d o s p o r los M a rtn e z d e FIoz, Leloir, S en z
Valiente, Lastra, R a m o s Meja, A tucha, U nzu, Terrero, Casares. Es
decir, los h a c e n d a d o s d e 1852 r e a p a r e c e n so b r e el 80; ellos, c o m o
el im p e r ia lis m o , t a m b i n s a b e n a p o s t a r a d o s p u n t a s . Es i n d u d a
ble, e n 1880 los in te r e s e s d e la b u r g u e s a e n su s d iv e rs o s niveles
s e a l a n a Roca c o m o al n u e v o jefe.

M itr ista s y r o q u is t a s : r e c h a z o s y d e f e n s a s

En el m o m e n t o del r e e m p la z o las r e a c c io n e s d e los m itris ta s


s o n previsibles: Roca, s e g n La N a c i n d el 10 d e e n e r o d e 1880,
es u n F lum ilde y m o d e s t o s o ld a d o d e n u e s t r a a n t i g u a e s cu e la,
a c u c h i lla d o r v aliente, sin m s i n s t r u c c i n ni a p t i t u d e s d e n i n g n
gnero... q u e n o t e m e m e d ir s e y p a r a n g o n a r s e c o n las p r i m e r a s
i lu s tra c io n e s a r g e n t i n a s . D e s d e la p e r s p e c ti v a del jefe d e s p l a z a d o

L i b e r a l i s m o : n f . c .a t i v i d a i > y p r o g r a m a

133

n o c a b e s in o el d e s d n . Y el d ia rio d e los G utirrez, q u e a d u l a a la


c l ie n te la p o r t e a p e r j u d i c a d a p o r d e le g a c i n , n o le va e n zaga: "No
h a y e j e m p l o d e q u e e n la R e p b lic a A rg e n tin a se h a y a in a u g u r a d o
j a m s u n p e r o d o g u b e r n a tiv o c o n a n t e c e d e n t e s t a n s in ie s tr o s
c o m o los q u e h a n p r e s id i d o la e lec ci n r e v o lu c io n a r ia del g e n e
ral R oca (La P a tria A rg e n tin a , 10 d e e n e r o d e 1881). L1 m i s m o
Tejedor, a d e m s d e ta rd o v o c e ro g e n e r a c i o n a l del 37, "a p sto l
del lo c a li s m o p o rte o " , se resue lve a dec la ra r: T engo e l e m e n t o s
s o b r a d o s p a r a r e p r o d u c i r o tr a P a v n . P ero el r e b a s a m i e n t o d e la
eficacia d e B u e n o s Aires e n es a c o y u n t u r a s u r c a d a p o r c o o r d e n a
d a s t a n d e c isiv a s es irre v ersib le y s o n n u m e r o s o s los c o m e n t a r i o s
d e los fav o re c id o s. A n te todo, d el p r o p io Roca: M itre s e r la r u in a
p a r a el pas. Su p a r t i d o es u n a e s p e c ie d e c a sta o s e c ta q u e cree
t e n e r d e r e c h o s d iv in o s p a r a g o b e r n a r la R e p b lic a . Esa s a c r a li d a d
h a b a sid o d e s b a r a t a d a y m s a d e l a n t e p recisa: E s ta b a n to d o el
C e n tr o P o p u lar, el n c l e o d e E zequiel Paz, los e l e m e n t o s d e IJnzu,
L e z a m a y m u c h o s o t r o s r ica ch o s, a n t ig u o s m it r i s ta s . El r e e m p la z o
e r a r e c ie n te y e s t a b a n e n c o n a d o s ; c o n to d o , los s e c to r e s m s l c i
d o s y c o n m a y o r m o v ilid a d se ib a n a c e r c a n d o . Las p r e c is io n e s de
R o ca a b u n d a n e n s u c o r r e s p o n d e n c i a c o n Ju rez C e lm a n : "P ereyra
le h a b r c o n t a d o t o d o s los in c id e n t e s c o n los d e l e g a d o s del c o
m e r c io d e B u e n o s Aires q u e se h a n ido, s e g n dic en , e n c a n t a d o s
d e m. P r o b a b l e m e n t e c r e y e r o n q u e te n a n q u e v rse las c o n u n
m o n s t r u o . A lg u n a s d if ic u lta d e s p r o s ig u e n y el n u e v o jefe tr a ta
d e c o n ju ra rla s : La o r g a n iz a c i n a q u por B u e n o s Aires] d e u n
p a r t i d o e n c o n t r a p o s i c i n al d e Mitre, tie n e q u e t r o p e z a r c o n mil
i n c o n v e n i e n t e s y es m u y p r o b a b l e q u e n o se form e . H ay m u c h o s
i n te r e s e s y p r e t e n s i o n e s e n c o n t r a d o s , p o r m s q u e t e n g a n u n v n
c u lo c o m n : la a v e r s i n a M itre . Pero so b r e los m i s m o s d a t o s q u e
c a r a c t e r i z a n lo tr a d i c i o n a l es p o s ib l e e s p e c u la r ; la b u r g u e s a h a c e
d e s u s p riv ile g io s p r in c i p i o s y n o a la in versa. Aqu, n a d i e q u ie re
la g u e r r a le p u n t u a l i z a W ilde a su jefe y c o r r e s p o n s a l e n 1881 .
T o d o s c o m p r e n d e n s u s h o r r o r e s y las p r d id a s q u e tr a e r a a B u e n o s
Aires, c u y o s h a b i t a n t e s p r e f ie r e n vivir c o n el lujo c o n q u e viven, a
salir a c a m p a a a t e n r s e l a s tiesas c o n los b rb a ros del i n t e r i o r (v.
A g u stn Rivero A ste ngo, Jurez C elm a n , 1944).
H a s t a la n o v e l a c o m e n t a el r e e m p la z o del a n t ig u o jefe: La
d i s t i n g u i d a s o c i e d a d c o m o la lla m a Lucio L p e z e n La g ra n
a ld e a , los h o m b r e s del b a r r io d e las tie n d a s al m e n u d e o d e la
colonia", los h e c h i c e r o s del m o s t ra d o r, los m i e m b r o s del p r i m e r

136

it er a tu r a

a r g e n t in a

y p o l t ic a

a c a o n a z o s ) a la d e Zeballos: E stas re v o lu c io n e s e n q u e la a u t o
r id a d m o r a l d e los m itris ta s h a se rv id o c o m o d e p a r a rr a y o s al p a r t i
do n a c io n a l s o n d e n o m i n a d a s P oltica d el A cu e rd o . Del a n t i a c u e r
do d e 1852 al a c u e r d o d e m e d io siglo d e s p u s . Del c a m p a m e n t o
se h a p a s a d o a la b ib lio tec a, d e los libros e n t r e v e r a d o s c o n sa b les
a las a r m a s c r u z a d a s e n p a n o p l ia s y libros c u b r i e n d o p a r e d e s . En
1850 a los b u r g u e s e s r o m n t i c o s u n d e m o n i o n ti m o los co rro a
p o r d e n t r o ; e n 1900 les c o n v i e n e u n a d ie ta m s e c o n m i c a q u e
r e s ta u r e su s u s t a n c i a yiterior. Del sacrificio" se h a d e s p la z a d o al
ju b ile o y la c a n o n iz a c i n . El estilo d e r r a m a d o " p o s te r i o r a C a sero s
h a d a d o p a s o a u n M itre q u e se p r e s e n ta y es visto c o m o el h o m b r e
contenido". D e los p u o s ag resiv os y t e n s o s a esas m a n o s e n c a j a d a s
e n los bolsillos d e l a n te r o s c o m o si las e s c o n d ie s e p a r a ju g a r c o n
m o n e d a s o p a l p a r las e n tre te la s del b ro n c e . O, bie n , c o m o si se las
h u b i e s e q u i t a d o igual q u e u n o s g u a n t e s d e p o s it n d o la s e n los b o l
sillos eso s r in c o n e s del traje y del c u e r p o p a r a q u e r e p o s a r a n
d e f in i tiv a m e n te a p a c i g u a d o r a s y a n c ia n a s . Tal cual c o r r e s p o n d e al
jefe ideal d e u n a b u r g u e s a q u e h a llegado a sus lmites.
M itre lo p re sie n te . Y a p a r tir de a h es q u e va a d ib u ja r la i n t e r
p r e t a c i n d e la h is to ria a r g e n tin a q u e n o slo se c o n v e r tir e n c a
n n ic a , s in o e n la v e rsi n q u e lo u b ic a a l m is m o e n el c e n tr o del
e s c e n a rio . Su ferv o ro sa y p r o l o n g a d a p a s i n p o r las biog rafas de
los h r o e s e p n i m o s d e la n a c i o n a l i d a d re su lta u n a s u e r t e d e j a r
d in e r a y d e e s ta t u a r ia t p i c a m e n t e liberales c o n el p r o c e r al f o n d o
d e u n c a n te r o q u e va a s c e n d ie n d o , as c o m o u n ejercicio e i n t r o
d u c c i n a su p r o p i a b iografa a p o lo g tic a (cfr. N icols Shumvvay,
L a in v e n c i n d e la A rg en tin a , E m e c, 1993).

ean d ro s, lec h o , a flu en tes y em bo ca d ura

D esde luego, ten em o s el co n ven cim ien to de q u e B uenos Aires,


m u y lejos de perder con la libre navegacin del Paran, ganara
in m e n sa m e n te en ella y en la consiguiente prosperidad de las
provincias litorales.
Florencio Varela, Sobre la libre navegacin de los ros,
en F.l Comercio del Plata, 19 de marzo de 1846.

*Si las p a l a b r a s s a c r a li z a d a s d e m o n i z a n a s u s a n t n i m o s , la s o
c i e d a d a n u n c i a d a p o r el Telgrafo M erc a n til p a r ti c ip a d e la a c a d e
m ia lite ra ria y d e u n a in c i p i e n t e Bolsa d e C o m ercio : los r c a d e s
del 1800 s o n m e r c a d e r e s ; y la r e t r ic a es req uisito, e s t r a t a g e m a y
c a p tu l o d e l b u e n d e c i r y d e los n e g o c io s p r s p e r o s . Slo los
b e a tif ic a d o s p o r se r lim p io s d e to d a m a la r a z a se p o s t u l a n c o m o
so c io s y a los e x c lu id o s se los r e c o n o c e p o r sus rasgo s negativo s:
n e g ro s, m u la to s , c h in o s , z a m b o s , c u a r t e r o n e s o m e s t i z o s . Este
in a u g u r a l e n tre -n o s a n ratifica e n el cielo virreinal y h o m o g n e o
a los e s p a o l e s n a c i d o s e n e s to s re in o s o e n los d e E s p a a , as
c o m o to d a v a se lo d e n i e g a a los e x t r a n je r o s . L avardn, e n este
ru b ro , n o se lim ita a in s i n u a r s e c o m o p r e c u r s o r d e M a n silla al
r e c o r ta r c o n p r e c is i n el crculo e s tr e c h o d e su p b lic o , sin o p o r
su r e i t e r a d o fe rv o r e n el Progreso, ese e s c u d o i m p u e s t o a la p r i
m e r a a s o c i a c i n r e a l m e n t e civilizada" d e s p u s d e la d e r r o t a d e la
b a rb a rie e n C a se ro s. El inicial r e p e r to r io ideo l g ic o d el Telgrafo
f i n a l m e n t e se m a t e r i a l i z a a s en u n c u e r p o d e r e g la m e n t o s y d e
c o n s t i t u c i o n e s . D e d o n d e se p u e d e inferir q u e el lib e r a lis m o cl si
co r e s u l t a b a c o n s e c u e n t e c o n su s p rin c ip io s: el C lub d el Progreso,
e n 1852, s e r el r e c in to m s exclusivo d e literato s y d e g r a n d e s
m e r c a d e r e s . C o n d o s v a r ia n te s tr ib u ta ria s: el ca seu r y el tr ib u n o ;
e s to es, c o n f i d e n c i a s r e d o n d e a d a s y a r e n g a s a cielo a b i e r to o b a jo
la c p u l a d el P a r la m e n to . P ero el s m b o lo d e e x c lu si n q u e se i m
p u s o fue la b o lilla n e g r a a q u i e n e s se les n e g a b a o d e m o r a b a e n
p b lic o el u s o d e la p a l a b r a .
*E1 m u rcila g o : i n s ig n ia del peligro q u e a c e c h a d e s d e el p o e m a
d e l Telgrafo a l u d i e n d o a la s u b le v a c i n t u p a m a r a , h a s t a re c a la r

138

L ite ra tu ra a rg e n tin a y

po ltic a

e n el ex libris d e Payr. El m p e t u ilu m in is ta re c o rre el siglo XIX.


I n c lu s o e n su vuelo g ela tin o so s e m e j a n t e a l i m a a llega a o p o
n e r s e d i a l c t i c a m e n t e al p a t r i tic o y a n d i n o d e los c n d o r e s :
es q u e es a v e h e m e n c i a a r e a v in c u la a D o m n g u e z c o n A n d ra d e ,
R icardo G utirrez, O b lig a d o y A lm a fu e rte. Pero e n L a v a rd n t a m
b i n im p lic a a "la c a s a d e loco s d e m i testa". Y eso es el s u e o
d e la r a z n q u e p r o d u c e m o n s t r u o s d e G oya e n 1800, a d e m s
es u n eco (u n a le te o ) d e la m e t f o r a m a tr iz q u e c o n t r a p o n e la
i r r u p c i n b r b a r a e n los r e c in to s civilizados. El d o r s o d e la te r s u r a
q u e o f ic ia lm e n te tie n d e Lavardn: Mi figurilla B acanal. Yo soy
u n o d r e c o n s o m b r e r o d e tres p ic o s . En las listas p a s a d a s p o r el
e s p a C o n lu cc i, L a v a rd n a p a r e c e e n t r e los c o n fa b u la d o s j u n to a
M oreno, Paso, el h e r m a n o d e P u e v r re d n y Belgrano. f la n sido
a c u s a d o s d e r e u n ir s e e n los su b u r b io s , d o n d e u n a m u lt itu d de
N egros y M u la to s o c u l ta n y p r o te g e n a los Esclavos p r f u g o s .
*Los d o s ja c o b in o s p o rte o s d e 1810 p u e d e n ser r e c o rrid o s pol
las cifras q u e p a d e c e n : M o r e n o c o m o el in te le ctu a l exiliado y
Castelli c o m o el in te le c tu a l procesado". E xilio y p ro c e sa m ie n to c o n
n o t a n d e s d e el inicio el e n t r e c r u z a m i e n t o e n tre lite ra tu ra y poltica,
e s c r itu r a y c iu d a d , as c o m o las se cu e las d e es a dialctica: e n t o n c e s
v in c u la b a n a n u e s t r a inte lige n cia r e v o lu c io n a ria c o n las s a n c io n e s
m s d e s p i a d a d a s so b r e H idalgo o Morelos; en la h isto ria d e n u e s tr o
p as p r e f ig u r a n los sucesivos d e s e n c u e n t r o s d e la iz q u ie r d a i n t e
le ctu a l c o n los r e d u c to s del P oder: p a r a d ig m t ic o s los h o m b r e s d e
1837 r e s p e c to d e Rosas; c o r r o b o r a n te s los in te le c tu a le s j v e n e s de
1974 e n r e la c i n a P ern. Expectativas, p r o p u e s t a s e in s i n u a c io n e s
que, e n a m b o s casos, se v ie ro n fru stra d as. Y que, a n a liz a d a s e n u n a
larga d u r a c i n , n o s llevara a e n u n c i a r q u e a los g r a n d e s r e p r e
s e n t a n t e s del P o d e r e n la A rg e n tin a n o les in te r e s a n los p l a n te o s
r ev o lu c io n ario s; m s b ie n los p r e s i e n t e n c o m o in to le ra b le s e n su
p r o p io e n u n c i a d o al d e s c o n f ia r d e q u ie n e s se p l a n t e a n la r e c o n c i
liacin d e la r a z n a b s tr a c t a c o n la c iu d a d d e los h o m b r e s .
*Por s e n tid o co n tra rio , c o m p l e m e n t a r i o y lgico qu iz , los
in te le c tu a le s o rg nicos h a n re s u lta d o s ie m p r e c o n f ir m a d o s : De
A ngelis j u n to a Rosas a u n q u e p r o v in ie ra del e n t o r n o r iv a d a v ia n o
y c o n c lu y e s e tr a f ic a n d o c o n U rq u iza y h a s ta c o n el e m p e r a d o r del
Brasil; E d u a r d o Wilde, G roussac , C a o J o a q u n V. G on z lez , e n la
in ti m id a d o e n las p r o x im id a d e s d e Roca.
El e v i d e n te c o n se rv a d u rism o ideolgico p r e d o m i n a n t e e n la
A rg e n tin a ( p a ra n o a lu d ir a su s inflexiones e x a c e r b a d a s e n 1930, e n

L l R K K A M S M O : N I-'G A TIV ID A D Y P R O G R A M A

139

1943, c o n O n g a n a o e n t r e 1976 y el 83) se c o r r o b o r a e n la in e x is


t e n c i a a n e c l c tic a y m u y m o d e r a d a d e u n a re p b lic a d e p r o
fesores. Y si c o n el A rtu ro F ro n d iz i d e 1958 esos rasg o s se e s b o z a r o n
t e n i e n d o e n c u e n t a los a n t e c e d e n t e s del p e r s o n a je , su c o n v e r s i n
p o s t e r i o r d is i p e s a a l te r n a tiv a tr o c n d o lo a l m i s m o e n u n e j e m
p lo d e i n te le c tu a l a p s t a t a c a d a vez m s d e p e n d i e n t e d e los
in te le c tu a le s a n tiin te le c tu a le s (cfr. Jean D esa n ti, La p h ilo s o p h ie et
les P ouvoirs, 1986). En es ta fran ja c o r r e s p o n d e r a a n a liz a r p o r q u
B orges es el a r q u e t i p o d e es c r ito r a r g e n tin o y n o u n N e r u d a c o m o
e n C h ile o u n l u n C arlos O n e tti e n el Uruguay.

La razn ostensible para a reunin de ta i ejrcito era la de o b li


g a r a Rosas a abrir la navegacin del Paran, q u e l im peda.
D ifcil es d eterm in a r la verdadera causa de esto ltim o , pero,
c ualquiera fuese ella, la consecuencia estaba en clausurar la n i
ca sa lid a q u e ten a n los a b u n d a n tes productos de esta celebrada
y f r til com arca. De m anera tal, el anchuroso y bello ro Paran,
d estin a d o p o r la n a turaleza a llevar consigo las riquezas de es
tas ilim ita d a s y frtiles regiones del norte, Corrientes, Paraguay,
B olivia, A lto Per, etc...
L. B. Mackinnon, La escuadra anglo-francesa
en el Paran, 1846.

* U n a v e r ti g in o s a a m b i g e d a d es el c lim a q u e se vive e n la
P r i m e r a J u n t a d e 1810 a lo largo d e los siete m e s e s e n t r e m a y o
y d i c i e m b r e d u r a n t e los cu a le s M a ria n o M o r e n o f u n c io n c o m o
s e c r e ta rio . La m sc a ra c o n d i c i o n a d a p o r los v aiv en e s y n o tic ia s d e
la p o lt ic a e u r o p e a e x h ib e d o s b o rd es: la o r d e n d e fusilar a Liniers y
a los g o d o s d e C r d o b a , y el o to r g a m i e n t o d el d o n a los esclav os
q u e se s u m a b a n a las t r o p a s d e Ik ie n o s Aires. El a d e m n p r i m o r
dial d e e s te p a r a d i g m a d e ja c o b itiis m o p o rte o oscila, p o r lo tanto,
e n t r e el d is i m u lo y la r e p a ra c i n . Se tra ta d e u n d o b le d is c u rs o q u e
a p u n t a a u n d o b l e a u d i to r io y a u n efecto dual: el p rete xto" e n d i
r e c c i n a los a m o s e n c u b r e el r e c o n o c im i e n to h a c ia los esclavos.
Y el exilio d e M o r e n o e m p i e z a e n el p rec iso m o m e n t o e n q u e la
d o b l e fic c i n d e los s ig n ific an tes se f ra c tu r a e n r e la c i n al e s p e s o r
d e l s ig n ific a d o real. El fin gido eq u ilib rio e s t c o n d i c i o n a d o p o r u n

140

it er a tu r a

a r g e n t in a

y p o l t ic a

p r o b l e m a d e espacio re s u e lto d e m a n e r a in v e r s a m e n t e p r o p o r c i o
nal: a m a y o r a m p l i a c i n d e las b a s e s so c iales r e v o lu c io n a ria s, m e
n o r lu g a r e n el m a n e j o del Poder. La la titu d d el d is c u rs o su bv e rsivo
(q u e si p o r algo se va d e f in i e n d o es p o r la in s is te n c ia e n los lm ites
e i m p o s ib ili d a d e s del d isc u rs o trad icio n a l) n o p u e d e co nvivir c o n
las t c tic a s furtivas d e n i n g n d u a lism o . Y a la d ila ta c i n d e la p a
la b ra ja c o b in a f in a l m e n te slo le q u e d a el silencio. Y c o m o s te se
p r o lo n g a , r e e m p la z a a lo e p is d ic o d e la o tr a altern ativ a: el te rro r
(c'r. Lavirent D ispot*L m a c h in e a terreur, 1988).
*F,1 P lan d e opera cio n es p e r m a n e n t e m e n t e fia sido c u e s t i o n a d o
p o r apcrifo . Pero esa e v a lu a c i n es n eg a tiv a p o r q u e las p e r s p e c
tivas crticas h a n p riv ile giado u n criterio in d iv id u a lista e n rela ci n
al a u to r y a "la p r o p i e d a d literaria. D iverso sera, e n c a m b io , el
criterio q u e a c e n t u a r a la p ro d u c c i n social d e ese texto ja co b in o .
De m a n e r a tal q u e M o r e n o e m e r ja c o m o lo q u e r e a l m e n t e es: el
c a t a l i z a d o r d e u n a m e n t a l i d a d g rup al. O t o r g n d o le as u n a f u n
ci n m e d i a d o r a a n lo g a a la q u e c u m p l e e n r ela ci n a la s e c u e n c i a
d e R ep resen ta cio n es q u e se v ie n e n e l a b o r a n d o d e s d e fines d el siglo
XVIII.
La R ep resen ta ci n d e 1809 y el P la n d e 1810, p ues, al c o m p l e
m e n t a r s e m s all d e u n a p tic a ind iv id u alista, n o slo c o n d e n s a n
el salto c ua litativ o d e s d e la p e s a n t e z virreinal h a c ia la d e c is i n
re v o lu c io n a ria , sin o q u e se c o n v i e r te n e n p a r a d i g m a s d e las m a n
c h a s t e m t i c a s m s p r o d u c ti v a s d e la lit e r a tu r a a r g e n t i n a e n su
d r a m t i c o v a iv n c o n lo social. S on los tan g o s esenciales e n r e la
c i n a las c o le c c io n e s c o m p l e t a s d e El a l m a q u e c a n t a : F a cu n d o !
g e n e r a c i n d el 37; M a rtn F ie rro ! g a u c h e s c a ; R a n q u e le s / lite r a tu r a
d e f ro n te ra ; C a m b a c e r e s / n a t u r a l i s m o u r b a n o ; M a teo y R e lo je ro !
g r o te s c o criollo; R a y u e lo /v ia je i m a g in a rio a Pars. Y e s ta v e r s i n n o
im p lic a el b o r r a m i e n t o del a u t o r e n b en e ficio d e h ip s t a s is p o s
tu la d a s p o r p e r s p e c tiv a s m e tafsica s a las q u e favorecen, sin o d e
p r o p u e s t a s q u e d i n m i c a m e n t e tr a b a j a n c o n in te rrela cio n es (c'r.
G ra rd D e lf a u -A n n e Roche, Ilistoire/L ittratu re; h isto ire e t interp re ta tio n d u f a i t littra irc, 1987).
* T u c u m a n o y n o p o r te o , s o b r e lle v a n d o " u n a a m b i g u a g e
n e a lo g a s e g n M a ria n o d e Vedia, B e rn a r d o d e M o n t e a g u d o
se c o n v i e r te e n el m s c r is p a d o d e los ja c o b in o s q u e a c t a n en
B u e n o s Aires. Su p e r i o d i s m o e x a s p e r a d o s e a la los e x t re m o s d e u n
u lr ism o rev o lu c io n a rio , as c o m o su a c t u a c i n po ltica e n el Per,
su s c o n v e r s io n e s y su final a l u d e n a los co n flicto s d e u n a h isto ria

L l U F .K A I .l S M C ) : N K C A T I V f D A D y p r o g r a m a

141

z i g z a g u e a n te q u e, e n su s m o m e n t o s m s d e s d ic h a d o s , p a r e c a r e
solve rse slo c o n m e d i a c i o n e s p ra g m tic a s.
*La ig u ra del p r o v in c i a n o rec in lle g ad o a B u e n o s Aires h a ido
d e l i n e a n d o u n largo r e c o rr id o sim b lic o q u e inclu y e a p e r s o n a je s
t a n p o p u l a r e s c o m o el p a y u c a , el c a b e c ita negra" y "a ch inita"
d e s o l a d a e n m e d io d e la gran urbe. En la regi n literaria, la seried e h id a lg o s p r o v i n c i a n o s c u l m in a r h a c ia el 1900 co n L u gones,
G lvez y Hojas. Q u iz los r e p r e s e n t a n t e s m s re c ie n te s d e es ta l
tim a s e c u e n c i a s e a n F o n ta n a r r o s a , S uriano, Piglia, Castillo y Saer.
A u n c u a n d o el a u t o r d e La m a y o r h a y a utilizad o a B u e n o s Aires
c o m o e s ta c i n i n t e r m e d i a y tr a m p o ln h a c ia Francia; y e n esta
p r o lo n g a c i n sus ''lu c es del C entro" n o se d e p o s i t a n ya e n la calle
C o r r ie n t e s sin o e n el B o u levurd S aint-M ic hel, desvo y t r a s c e n d e n
cia q u e lo sita e n la c o n t i n u i d a d d e C ortzar. Incluso el fatilkneriano, t a c it u r n o y ju je o Tizn, o b s t i n a d a m e n t e lugare o, e m ite
s u s r e s p l a n d o r e s d e s d e el es p a c io p o r te o . M s a n : p re stig io so s
p r o v in c i a n o s m u y j v e n e s c o m o M a rtn ez , Giardinelli, F e r r u c a y
M o ssin , si b ie n p r a c t i c a n e s tra te g ia s m u y e la b o r a d a s , f in a l m e n te
in c u r r e n e n a d e m a n e s a n lo g o s q u e p a r e c e r a n c o r r o b o r a r q u e la
lit e r a tu r a a r g e n tin a , p e s e a las le g tim as r e iv in d ic a c io n e s federales,
t e r m i n a e n c a l l a n d o c a d a vez m s e n u n u n ita r is m o cu ltu ra l.
El n c l e o previsible d e este d e s p l a z a m i e n t o a l u d e a ia s e d u c
c i n d e u n m e r c a d o d e tra b a jo m s a m p lio y a la c o n c r e ta p o s ib i
lid a d d e c a r r e r a s p o ltic a s o in te le ctu a les. N o torio c o lo n ia lis m o
e s p e c u la r : m e tr p o l i s / B u e n o s Aires; B u e n o s Aires /p r o v in c ia s. Y si
la p r e s e n c i a e n B u e n o s Aires, h a c ia el 1900, d e p e r s o n a s d e o r ig e n
u r u g u a y o o c h ile n o c o m o los P o d e s t o A r m a n d o M o o c k c o n
f irm a e s a h ip te s is ce n tra l, el a u m e n t o p o s te r i o r d e g e n t e s del
Paraguay, C hile y P e r p a r e c e r a c o n f ir m a r el c riterio m ito l g ic o
q u e h a c a d e B u e n o s Aires u n a ca p ita l cu ltu ra l priv ile g iad a e n el
s u r d el c o n t i n e n t e . L a m e n ta b le corolario: los m s re c ie n te s s n t o
m a s d e x e n o f o b ia q u e se van p e rc ib ie n d o . P o rq u e si e n el 1900 la
in v a si n d e la c i u d a d se a tr i b u a a los in m i g r a n te s e u r o p e o s , casi
cien a o s d e s p u s esa s u e r te d e "efraccin" se la a d j u d i c a n a los
la tin o a m e r ic a n o s .
" I n v e r s a m e n t e la figura del p o r t e o q u e viaja a las p ro v in c ia s
y al in te rio r se define, e n u n a p r im e r a a p r o x im a c i n , p o r u n gesto
"s a lv a d o r a m e d ia s p a t e r n a li s ta o d e " h e r m a n o m a y o r p ro te c to r,
c o n d e s c e n d i e n t e o d es p ec tiv o , c o n algo d e p e r s o n a j e m e t r o p o l i t a
n o e n tr n s i to o q u e p r a c tic a u n raid p o r a l g u n a colonia.

142

it er a tu r a a r g e n t in a y po lt ic a

A p a r t i r d e a h q u iz se a p o sib le r e c o m p o n e r la s it u a c i n d r a
m t i c a d e u n in te le c tu a l c o m o Castelli e n 1810, c o n u n t a la n t e
r e v o lu c io n a r io y u x t a p u e s t o al ca rgo d e c o m is a rio d e g u e r r a que,
so b r e t o d o p o r los p r o v in c ia n o s, se fu e d e f in i e n d o c o m o u n a r q u e
tip o d e ja c o b in o porteo.
*Tendr u n a larga, e q u v o c a y f lu c t u a n te d e s c e n d e n c i a esta
figura. S o b re to d o c u a n d o su s c o m p o n e n t e s p o sitiv o s se in v ie r ta n
y se v a y a n s u p e r p o n i e n d o c o n las lgicas v a r ia c io n e s d e c a d a m o
m e n to , e n f u n c i n p o r e j e m p l o d e las lla m a d a s in te rv e n c io n e s
na cio n a les: d e s d e los s a q u e o s co n Lavalle, L a m a d r id o Pacheco,
h a s t a las a rro lla d o ra s d elegaciones e n v ia d a s d u r a n t e los g o b i e r
n o s d e Mitre, S a r m ie n to y Roca, p a s a n d o p o r los s is te m tic o s e
in f r u c tu o s o s d e s e m b a r c o s p o r t e o s bajo el y rig o y e n ism o y as
s ig u ie n d o : p o r q u e los g e n tle m e n -in tc r v e n io r e s d e U rib u ru y de
Justo, o los fogosos d eleg a d o s" del p e r o n i s m o ce ntral, a p e n a s
si se d if e r e n c ia n e n a lg u n o s ritm os, m o d a le s y d e m s pretextos.
C i e r ta m e n te : los r e p r e s e n t a n t e s d e la lti m a d i c ta d u r a m ilita r
lle g a ro n al a r r a s a m ie n to . Pero e n la p tic a d e los p r o v in c i a n o s e sas
p r e s e n c ia s s u c e siv a s se d e f in e n s ie m p r e p o r el m a y o r o m e n o r te
rro rism o central.
*Los m a tic e s del a c c i o n a r d e Castelli e n e s ta C a m p a a al i n
te r i o r p r o v ie n e n , d e s d e ya, d e las c i r c u n s ta n c ia s r e v o lu c io n a r ia s
e n t r e te j id a s c o n sus rasg o s p e r s o n a le s : dec isiva e n e s te flanco es la
in f lu e n c ia in te le c tu a l d e V ictorin d e Villaba a favor d e los in d io s
r e c ib id a d u r a n t e su a p r e n d iz a je e n la u n iv e r s i d a d d e C h u q u i s a c a .
I n c id e n c ia q u e si e n M o r e n o resu lta n tid a e n el tex to d e su
D iserta ci n jurdica, e n Castelli r e n u e v a u n a o r a to r ia ta n e s p e c t a
c u la r c o m o f r u s t r a d a al pie d e los g r a n d e s m o n u m e n t o s del Alto
Per: su s nfasis se c o m p a g i n a n c o n la e s c e n o g ra fa m o n u m e n t a l ,
as c o m o la d e s p r o p o r c i n e n tre la g e n e r o s id a d d e su s m o ti v a c io
n e s y la p r e c a r i e d a d d e los r e s u lta d o s se n e x a n c o n el d e s c o n o c i
m i e n t o d el te r r e n o y c o n la in o p e r a n c i a m ilita r q u e c u l m i n a e n el
d e s a s tr e d e H u a q u i. El le n g u a je d e los Oficios d e la J u n ta i n t e r c a m
b ia d o s c o n los in f o rm e s e n v ia d o s p o r Castelli r e m i te n a c e le r a d a ,
p a t t i c a m e n t e al fracaso en el a n c a h u a z u d e 1967.
*E1 to n o ex h o rta tiv o d e las P ro cla m a s d e Castelli d e las cu a le s
la p r o n u n c i a d a e n T u p iz a el 8 de febrero d e 1811 a p a r e c e s o b r e s a tu r a d a d e a l u s io n e s a griegos, r o m a n o s , g o d o s y f r a n c e s e s tie n e
su c o n t r a p a r t e e n el i n c o n m o v ib le silencio q u e m a n t i e n e d e s p u s
del juicio al q u e es s o m e tid o . T r nsito del uso d e la p a la b ra al m u

LlB F .R A I.ISM O : N E G A T IV ID A D Y PR O G R A M A

143

tis m o q u e p a s a p o r la in v e rs i n d e la t r i b u n a a l t o p e r u a n a l e v a n t a
d a b a jo el s o l al tr ib u n a l p o r t e o e n la p e n u m b r a : e n a m b a s e s
c e n o g r a f a s el ja c o b i n o d e B u e n o s Aires d e 1810 es el p r o ta g o n i s ta ;
s o s s o n los d o s t r m i n o s d e s u circuito y d e s u d ia p a s n : la e u fo ria
o las h u m il la c io n e s . La in d ita a r e n g a lib e r ta r ia /e l r u tin a rio juicio
in q u is ito r ia l (cfr. Proceso a l d o cto r Castelli. Su c o n d u c ta p b lic a y
m ilita r d esd e q u e f u e n o m b ra d o re p rese n ta n te h a sta d esp u s d el
D esaguadero, 1811-1812, e n B iblioteca d e M a y o , 1962).

/;/ Paran es el m s rico ja rd n del m a n d o , sus frtiles y p ro d u c ti


vas islas se p u ed e decir con verdad, fo r m a n u n archipilago.
Rosa Guerra, Lucia M iranda, 1860.

*Frente al p r o b l e m a d e los g n e r o s q u e p l a n t e a el F a cu n d o
es p o s ib le s u g e rir o tr a le ctura: el d e s liz a m ie n to del texto d e s d e
su p ro y e c to n o velstico inicial h a c ia u n e n s a y is m o definitivo.
S a r m ie n to c o n e s e d e s p l a z a m i e n t o resu e lve vario s n c l e o s c o n f lic
tivos: la novela, p o r s u falta d e u tilidad, im p lic a u n d esp ilfa rro ; el
e n say o , e n c a m b io , p o r s u o r ie n t a c i n u tilita ria p r e s u p o n e a c u m u
lacin. P r im e r m o v im ie n t o . La s e g u n d a inflexin o p e r a c o n lo q u e
s i m b l i c a m e n t e le a d j u d ic a a Q uiroga: n o slo y a el desp ilfarro ,
s in o t a m b i n la lo c u ra . S e al que, a s u vez, v ib ra e n el i n te r io r d e
c u a lq u ie r novela, p u e s n o ve la r e n su i n t e r n a p r o d u c c i n c o rre
el riesgo d e p e r f o r a r los d b ile s lm ite s q u e s e p a r a n es e g n e r o d e
la c a d a e n el delirio. N a d a d e ccddas, d a d o q u e S a r m ie n to , c o n t r a
r i a m e n te , p r e t e n d e r e p r e s e n t a r el a h o r r o y la se n sa te z ; y p e s e a sus
a t a q u e s e p is d ic o s, d e s e a c a d a vez m s s e r visto c o m o u n prolijo
b u r g u s Victoriano. R e so lv ie n d o al F a cu n d o c o m o ensayo, e n t o n
ces, c o r r o b o r a e s o s flecos sueltos: n a d a d e lo c u ra s i m p r o d u c tiv a s
y s is te m tic o c o n j u r o a l e j n d o s e d e Q u irog a. El capital a c u m u l a d o
ser, p r e c i s a m e n t e , el libro c o n c lu id o c o m o tal q u e d e m a n e r a
c o n s i g u i e n t e le se rv ir c o m o s o p o r te d e su p r e s id e n c i a y d e su
fu tu r a e s t a t u a a m o n e d a d a .
*Dos v e r ti e n te s p r in c i p a le s va o r g a n i z a n d o S a r m ie n to a lo largo
d e su e t a p a d e n e g a tiv i d a d m o d e r n i s t a e n o p o s ic i n al a r c a s m o
a d j u d i c a d o a R osas y los caudillos: la c o le c c i n d e bio grafas in
m orales, al c o m e n t a r a la c o n s a b i d a b a r b a rie , va i n v o lu c r a n d o al

144

it e r a t u r a

a r g e n t in a

y po l t ic a

p a r a d i g m a d e Q u iro g a c o m o t a m b i n a Artigas, AJdao y el C h a c h o .


La s e c u e n c i a a n t a g n i c a d e biografas m o ra le s e n h e b r a a
Lincoln, A b e ra sta in , a s u p r o p ia m a d r e y a C risto e n tr a d u c c i n .
D o m n g u ito , c u l m i n a c i n d e esta serie, es u n a sin g u la r u r d i m b r e
q u e p r o lo n g a a R ecuerdos y c o n f ir m a su e x te n s i n a u t o b io g r f ic a
e x a lta n d o su p e d a g o g is m o p a t e r n a li s ta o a u to r i ta r io as c o m o al
p a r a d i g m a d e es a e q u v o c a figura c o n o c id a e n n u e s t r o s colegios
c o m o el m onitor".
*Si el lejan o m # d e lo d e R ecuerdos es F ranklin y su "h alo i l u m i
n a d o r , la r u e c a d e la h e r m a n a del n o r t e a m e r i c a n o se c o n v ie r te en
el clsico te lar d e d o a P aula A lbarracn, los d u r o s y e c o n m i c o s
r itm o s telegrficos del M o rse q u e lo fascina en los E sta d o s U nid o s
se tr o c a n e n las vidas sntesis del a d e m n e s c ritu r a r io "en m a r c h a
y a v a n c e d e la C a m p a a a lo largo del Paran.
*Tres inflex iones d el d a r w in is m o social d e S a r m ie n to se p u e
d e n c o r r o b o ra r: 1) e n el a p r e n d iz a je d e las t ctica s rep re siv a s del
g e n e r a l B u g e a u d e n Argelia, q u e el s a n j u a n i n o a p l ic a r e s c r u p u
l o s a m e n t e e n La Rioja e n 1863; 2) e n su s a t a q u e s d e 1885 a los
in m i g r a n t e s ita lia n o s d is c o n fo r m e s , q u e c o n t i n a y p e r f e c c io n a su
n ie to Beln e n U na re p b lica m u e r ta d e 1892; y 3) e n su s es c rito s
s o b r e la C a m p a a al D esierto: n a d a h a d e se r c o m p a r a b l e c o n las
v e n ta ja s d e la e x tin c i n d e las tr ib u s salv ajes d ic e e n t r e o tro s
a t a q u e s y ju s tific a c io n e s ; los in d io s m i s m o s h a n g a n a d o a u n
e n el c a u tiv e rio ; raz a d e f o rm a s sin g ra c ia ; los in d io s p e q u e o s
d is t r ib u i d o s e n t r e las fam ilias so n felices; es la ley fatal d e la vida
salvaje, q u e n u n c a p u e d e n r e p a r a r s e sus p r d id a s , p u e s e n c o n t a c
to c o n p u e b l o s civilizados, e s t n c o n d e n a d o s a la fatal e s t i n s i n
(cfr. O bras co m p leta s, to m o X L I).
C i e r ta m e n te : si e s ta triple m o d u l a c i n p u e d e se r c o n s i d e r a d a
c o m o u n a n t e c e d e n t e de la Ley d e R esidencia, y a S a r m ie n to m i s
m o c o m o el in te le c tu a l liberal Victoriano m s o r g n ic o , c o r r e s
p o n d e e n m a r c a r su p r o d u c c i n e n t r e u n p a r de divisas p e r i o d s
ticas: El Z o n d a d e 1839 y El C e n sa re n la d c a d a del 80. Es decir, el
tr n s i to d e s d e la le ja n a o p o s ic i n r o m n t i c a h a c ia la p r o x im id a d
del P o d e r positivista.
*Si A m a lia resu lta u n a alegora d e B u e n o s Aires q u e p e r m a n e n
t e m e n t e utiliza r e c u rs o s d e la elega al tr a ta rla c o m o a u n a m u j e r
so b r e la q u e se llora a la d ista n c ia , M rm o l d e m a n e r a c r e c ie n te
n e c e s ita d e las a p e la c io n e s a la h isto ria p a r a lo grar u n e s ta t u s de
c re d ib ilid a d : explcito h is to ric is m o q u e e n el c a p tu lo e n to r n o al

I . I B K R A U S M O : N I : c ; A T l V I L ) A Y PR O C IR A M A

145

/;r o b le m a d e O riente, p e ro m s a n e n la p r o life ra c i n d e o la s


q u e , e n bas tard illa, e n n e g r e c e n c o n in fo rm a c io n e s y i n o r a l in a el
p ie d e las p g in a s.
El c o n f lic to c e n tra l d e la n o v ela d e M rm ol se resuelve c o n u n
p e c u lia r y p e r m a n e n t e e n fr e n ta m ie n to ptico e n tre D aniel el p r o
ta g o n i s t a y Rosas. No slo c o m p i t e n e n p e n e tr a c i n " o c u l a r y en
el c o n s i g u i e n t e d o m i n i o so b r e el traz ad o u r b a n s t ic o d e B u e n o s
Aires, s in o q u e se e m p a r d a n e n la h u m illa n te p r c tic a del titeo s o
bre figuras in e r m e s , c o n n o to r ia s m inusvalas o su b a lte rn a s .
En e s te a s p e c to , Daniel, ta n to p o r su c a p a c id a d b blica p a r a
d e s c if r a r texto s e n i g m t ic o s (cfr. S u sa n a Poch, A m a lia y los p r o
fetas), c o m o p o r su s veloces c a m b i o s de r o p a y d e pa o s, n o se
lim ita a i n s i n u a r la f a sc in a c i n d e los Fregoli y los travestistas,
s in o q u e p r e n u n c i a d o s p r o lo n g a c io n e s : la de la novela clsica del
siglo XIX c o n u n h r o e privilegiad o e n sus d e s tre z a s a d iv in a to ria s
q u e, i n e l u d i b l e m e n t e y e n declive, recala en S herlo ck H o lm e s y e n
la n a r r a ti v a policial. El n a r r a d o r o m n is c ie n te y b u r g u s n o p u e d e
m e n o s d e c o n v e r tir s e e n u n e s c r u p u lo s a esp ec ialista e n m ira r y
controlar. C a d a vez m e n o s h a b r lu g a r p ara d ile ta n te s e n e s a rea
y los a s t u t o s e im p u ls iv o s d o m i n a d o r e s b alz a c ia n o s d e la c iu d a d ,
a tra v s d e Poe, r e c a la r n e n L upin o en Maigret. En la lite r a tu r a
a r g e n tin a , s o b r e to d o d e s d e la m a rg in a lid a d m a tre ra d e M o reira
q u e m u t i l a el folletn al tr o p e z a r c o n t r a u n a b a y o n e ta y la p a r e d del
f o n d o , la n i c a a lte r n a tiv a p o s ib le se verifica e n el n a r r a d o r c o m
p la c ie n te : la s e c u e n c i a n ovelstica d e M anuel Peyroti La esp a d a
d o r m id a (1944), El estru en d o de las rosas (1948), La n o ch e rep etid a
(1953) y Marea, d e fe r v o r [1967) , s a p a r e c e c o m o u n a v e r s i n p r e
s u n t a m e n t e policial a u n q u e d is i m u la d a y se c u n d a ria , es la v ersin
c a n n i c a d e la revista S u r an r e la c i n al Poder.
*sa se ra la p r i m e r a p r o lo n g a c i n de A m a lia a p a r ti r d e Daniel.
La s e g u n d a : e n su s d o b le s a p u e s t a s y a p a ricio n e s e n el e s c e n a r io
r o sista o e n el c o n s p ira d o r , el p r o ta g o n i s ta de M rm o l n o se limita,
c o m o e n el f a m o s o baile oficial, a d ista n c ia rse de las ca rn o sid a d es
f e d e ra le s q u e llegan a tr e p a rs e h a s ta en los b raz o s d e M a n u e lita ,
sin o q u e su s c a p a c i d a d e s e s p iritu a lis ta s le p e r m i t e n u s a r c o n
d e s e n v o l t u r a el p o n c h o y el frac. A rq ue tipo e s e n c ia l d e a r g e n t i
n o a s e a d o y p u n tu a l: D o m in g o d e Oro, p e rs o n a je b r u m o s o pero
decisivo, e n v i d ia d o y ex a lta d o p o r S arm iento, c u m p l e ese r e q u i
sito: g e n tle m a n in e x p u g n a b le y g a u c h o mayor: c a u s e u r d e s a l n /
h o m b r e d e a c a b allo m u y diestro. C lu b y fogn. P or v aria s r az o n es,

146

i t i -.r a t u r a

a r g e n t in a

y po lt ic a

M a n silla lo s a lu d a r e v e r e n c ia lm e n te c o m o al p r e c u r s o r e n u n a e t a
p a e n q u e n o se p o d a ju g u e t e a r c o n los colore s d e la r o p a ni c o n
el r e la d o d e las patillas. D e n tr o d e esa gene alo g a, R a n ch o y el n a
r r a d o r del S e g u n d o S o m b ra in te r ju e g a n es a d u a l i d a d c o r r o b o r a d a
p o r las lo to s d o n d e G ira ld e s d e rastra y b o m b a c h a s le tie n d e
u n m a t e a su a n t ig u o c a p a t a z o, bien, so p o rta , im p v id o , u n trac
q u e se le va afilan d o h a c ia ab a jo en los z a p a t o s d e charol. Ll cierre
m o m e n t n e o d e es e linaje in a u g u r a d o p o r el d o b le D aniel i n s
t a u r a d o e n la novdki d e M rm o l se r e p la n te a i m a g i n a r i a m e n t e en
la d u a l id a d i n d u m e n t a r i a d e Garlos Gardel: ya no se tr a ta r d e u n
se o rito , sino de a lg u ien q u e v ie n e s u b i e n d o d e s d e el a r r a b a l h a c ia
el C e n tr o d e la c iu d a d . Pero q u e n o d eja de a v a n z a r o s c ila n d o y
p r o lo n g n d o s e e n la galera n e g r a d e lelpa o en los flecos (de seda)
del ch irip.
*I.a c e n s u r a re a liz a d a p o r G u ti rrez so b r e El M a tad ero , e v i d e n
c i a d a e n la larga d e m o r a e n su p u b lic a c i n , as c o m o e n los r e m i l
g a d o s p u n t o s su s p e n s iv o s , m e llevara a p o s tu l a r q u e lo m e jo r de
la lite r a tu r a liberal a r g e n t i n a a n p e r m a n e c e indito. S ob re to d o el
g n e r o m s V ictoriano y e s p o n t n e o : el d e las c o r r e s p o n d e n c ia s .
*A lberdi p l a n t e a u n a triple v ertien te : 1) la serie d e su s d e
d ic a to r ia s c o n to d o lo q u e ese d im i n u t o y conflictivo in dicio
p r e s u p o n e va e n l a z a n d o s u c e s iv a m e n te al t u c u m a n o Ile re d ia ,
a U rq u iz a y a Roca. Pero la biografa e n q u e se o c u p a del g e n e ra l
c h ile n o B u ln es p e r m i t e r e c u p e r a r c o n m a y o r p re c isi n el lu g a r
q u e A lberdi le o to r g a al in te le ctu a l. En q u sitio, e n rea lid ad , se
p o n e : e s c r ib a discreto, e r u d it o y corts; servicial sin llegar a o b
s e c u e n te ; d i s c r e p a n t e e p is d ic o s, p e ro e n m a n e r a a l g u n a crtico
p e r m a n e n t e o c o n tra d ic to r; s e g u n d o s p la n o s s ie m p re , y d e s d n y
m u c h a c a u te la c o n el p r o s c e n io . Alberdi, c o m o in te le ctu a l, sugiere
y se p r o p o n e u n a coreografa d e m in is tr o in p a r t i b u s o d e e m i
n e n c i a gris. Y a es as m a q u i n a c i o n e s las p o n e a p r u e b a e n L ondres.
Pero n u n c a es ta n in g e n u o q u e no p r e s ie n ta las v e n ta ja s d e la p e
n u m b r a o del m e m o r n d u m c u c h ic h e a d o . P re c u r s o r a r g e n tin o de
las p r c tic a s p o s te rio re s del lo b b y y del bajo p e r f il, su biografa
s o b r e W e elw rig ht ilu m i n a la m o d e r n a r ela ci n e n t r e el c a u dillo
m ilita r y el e m p r e s a r io : j a m s e s c r ib e a lia n z a sino sociedad",
"n e g o c io o c o m a n d ita ". En la A rg e n tin a m s re c ie n te p o d r a h a
b e r sido, c o n cie rta d e s e n v o ltu ra , m in is tr o d e M a rc elo d e Alvear.
P o s te r io r m e n te , y p e s e a su p r a g m tic o positivism o, re s u lta m u y
in c ie rto q u e h u b i e r a e n c o n t r a d o a lg n lugar.

LlIiK R A l.IS.M O : N l-G A T IV I D A l) Y P R O G R A M A

147

2) el vu elo d e pja ro: p r o c e d i m i e n t o n a rra tiv o q u e r e it e r a n los


liberales r o m n t i c o s a rg e n tin o s. R e p re s e n ta la s u p e r a c i n d e s
c riptiva d e la fro n ta lid a d n e o c l s ic a e m p l e a d a p o r L ava rd n . En
El m a ta d e ro d e E ch e v erra va resu lta tpico; e n S a r m ie n to c u a n d o
reflexiona so b r e M o n te v id e o d e s d e u n a a z o te a o se exalta c o n el
P a ra n visto d e s d e la p u n t a m s alta de u n a b a r r a n c a e n t r e r r ia n a .
En A lberdi ese sitio priv ilegiado se u b ic a e n el A con quija: a d e m s
d e flotar a n g e lic a lm e n te e n tre n u b e s , es u n a e s t r a t a g e m a e fic ien te
p a r a d a r c u e n t a d e u n gran plano", d e e s p e c u la r m s all d e los
b o r d e s e n to r n o a las a s tu c ia s d e la infinitud y, al m is m o tie m p o ,
ir i n s i n u a n d o el lu g a r ideal p a r a el e m p l a z a m i e n t o d e su f u tu ra
e s ta tu a .
Pero e n A lberdi ese vuelo y s e m e j a n te s a ltu ra s se d e s p la z a n
p o s t e r i o r m e n t e h a c ia a lg u n a m a n s a r d a d e Pars: e n ese o b s e r v a
to rio lo q u e d e s c u b r e es la p o sib ilid a d d e p r a c tic a r 3) u n a b o h e m ia
q u e e n t r e m e z c l a c a r e n c ia s p r e s e n t e s c o n a v a n c e s e v e n tu a le s s o b r e
la c iu d a d . N e c e s i d a d e s / c o n q u i s t a . A nlog as a las q u e se p u e d e n
r e c o b r a r e n El p o e ta d e M r m o l o e n las d e s c r ip c i o n e s m o ti v a d a s
p o r la p r e s e n c ia d e S a r m ie n to en S antiago d e Chile: d e s o r d e n e i n s
pirac i n ; p o b r e z a y p r o y e c to s d e a t a q u e y c o m p e n s a c i n : so s so n
los in g r e d i e n te s q u e se p o n e n en juego. Id en tific n d o se , n u e v a
m e n te , c o n el v u elo d e p j a r o d e 1840. O rn ito lo g a e m b le m tic a
q u e c u a n d o , fin a lm e n te , se in stala e n algn alero o te ja d o lo h a r
e n la c o n s a b i d a to r re d e m arfil d e 1900.
*Los in te le c tu a le s d e la b o h e m i a r o m n t ic a d e fin id o s p o r sus
ca rencias, m e d io siglo d e s p u s , e n su gran m a y o ra se h a b r n t o r
n a d o m s lujosos, o r o g r f i c a m e n te c o n fre cuencia, altivos, d u r o s
y d istan te s. R e a lm e n te se h a n d is t a n c ia d o d e la o p o s ic i n para
p o sicio n a rse e n t r e v e n ta ja s y prestigios m u y ce rca del Poder. La
insignia m s s lid a y c o m p r o b a b l e e n este tray e cto del in te le ctu a l
a r g e n tin o o r g a n i z a d o a lo largo del siglo XIX ser Las m o n ta n a s
d el oro d e 1897. O c o n u n a te x tu r a m s p ic a y a n d in a , el Cerro de
la gloria d e 1916.
*Se p la n te d e s d e el c o m ie n z o : m ir a d a h a c ia E u r o p a / m i r a d a
local; S cila-C aribdis d e la lite ra tu ra a r g e n tin a q u e llegar, p o r lo
m e n o s , al vaivn d e R ayuela e x p lc ita m e n te t e m a t i/.a d o , o
al B u e n o s A ir e s /G in e b r a d e Borges. C on la v e n ta ja del a u t o r de
Fervor q u e l s u p o o p e r a r y d e c a n t a r el ca pital sim b lic o se o ria l
a c u m u l a d o d e s d e 1810. O tra d ia l c tic a e s ta r s im b o liz a d a p o r el
in te rju e g o d o n / alias; rbol g e n e a l g i c o / p r o n t u a r i o p o la r i z a d o

48

L iteratura a rg en tin a y poltica

e n t r e R a m iro y L a ucha. U n a te rc e ra p o l m ic a f u n d a m e n ta l : vos/'


t. E x a c e r b a d a h a c ia el 1900 e n tre el te atro m o re iris ta y el a n tiin o reirism o. U n a c u a r ta , quiz, a lo largo del siglo XIX: el p r e d o m i n i o
del in te le c to o d e la im a g in a c i n ; r o m a n t ic is m o /p o s it iv is m o ; c t
V o lta ire /c t R o u ssea u . Y va d e suyo: los e s p e c tro s c o n su s e c u a c i o
n es m a tiz a d a s e i n te r m e d ia s q u e d ib u ja n tip ologas g en era cio n a les
e n c a d a inflexin histrica. C on sus cruces, o rtodoxias, a n o m a l a s
y a b d ic a c io n e s . Y cuyas e m e r g e n c i a s r e p la n te a n u n a d i m e n s i n
e p i s d i c a m e n t e cffcjada d e lado: los juicios d e valor.

III. APOGEO DE LA OLIGARQUA


El ro P aran, el N ilo del N uevo M undo, lla m a do por alg u n o s el
M isisip d e la A m rica del Sur, h a recibido com o ste, de los a b o
rgenes, un n o m b re q u e expresa su a m p litu d y m agnificencia.
Para fo rm a rse u n a idea clara del gran Paran, sera necesario
com pren d er en su co n ju n to el vasto sistem a flu v ia l de q u e l
fo r m a el cauce mayor. Figuraos un rbol desm esurado, ten d id o
sobre u n a vasta llanura.
Marcos Sastre, El Tempe A rgentino, 1858.

M a n s il l a :

c l a s e s o c ia l , p b l ic o y c l ie n t e l a

Porque aqu, entre nos.


L V. M a n s i l l a

CLAVES, D E D IC A TO R IA S Y P R L O G O S

T o d a n o v e la es d e clave; m s a n , la lite r a tu r a n te g ra es u n a
g ra n clave: su n e c e s a r ia sntesis, la s e le c c i n d e e l e m e n t o s s o b r e el
f o n d o d e su c o n te x to , su s i m p r e s c in d i b le s elipsis p o n e n d e m a n i
fiesto lo q u e n o se d ic e a r ti c u la d o c o n el a m p lio c o c ie n te d e a l u s i o
n e s q u e se im p lic a n . Es decir, la ca b al c o m p r e n s i n d e u n a l it e r a tu
ra si se a p o y a e n lo explcito p e r m a n e n t e m e n t e r e e n v a al c o n tex to ,
t cito p o r d e fin ic i n . D e n tr o d e ese m a rc o , si la n o v ela-cla v e e n
s u s e n t i d o e s tric to es el id e al literario e n los a o s d e a p o g e o de
la o lig a r q u a liberal, L a g ra n a ld e a (1884) y Stella (1905) lim ita n
e s a p a u t a d e la v isi n d el m u n d o d e los g e n tle m e n -e s c to x c s e n
el c o m i e n z o y al e n f r e n t a r la crisis d e es a e t a p a hist ric a; c o n d i
c i o n a d a s p o r el ocio y a r t i c u l n d o s e e n t o r n o a s o b r e e n te n d i d o s ,
c o m p l a c i d a s e n el ju e g o d e lo q u e se dice a m e d ia s , a d e l a n t a n d o
in c lu s o su s m e d i a s p a l a b r a s c o m o re c h a z o c r e c ie n te y lateral del
r e a lis m o al lo g rar su m a y o r d e n s i d a d c o n alu sio n e s, re tic e n c ia s y
p r e s u p u e s t o s , v a n s u r g i e n d o n t i d a m e n t e d e s t i n a d a s a u n p b lic o
d e in ic ia d o s. E n M ansilla, u n o d e los a r q u e tip o s d e la g en tee l tra d ition, e s a p a u t a es eje y p u n t o d e p a r ti d a d e su obra.
V eam o s. Al in s c rib ir s e e n t r e la b u r la c o n q u e e m p l a z a L pez
el m u n d o d e las re la c io n e s p a tria r c a le s y la b e a t a c r n ic a social
d e C s a r D u a y e n d e s t i n a d a a fa s c in a r a las n u e v a s clases d e le c
tores, es decir, al s it u a r s e e n el p r o c e s o q u e se e x tie n d e d e s d e la
C o n q u i s t a d el D e sie r to a la s e g u n d a p r e s id e n c i a d e Roca su o b r a
se va d e f i n i e n d o c o m o u n a no v ela-cla v e f r a g m e n t a d a . Las r a z o n e s
s o n n u m e r o s a s , p e r o h a y u n a f u n d a m e n ta l : al e c h a r m a n o d e la
s u m a d e lu g a re s c o m u n e s q u e m a r c a n los lm ites m s o bvios de
la m e n t a l i d a d d e la lite tr a d ic io n a l, p o r u n p r o c e s o selectivo d e
in s i s te n c ia y r e e la b o r a c i n , d e s d e u n c o m ie n z o M a n silla r e c o r ta
c o n m i n u c i o s i d a d c r e c ie n te el perfil del p b lic o al q u e se dirige. La

152

Lr il -'. RA l ' l ' R A AHI ,KN INA Y l>o i.M'K- A

b s q u e d a del lector, la d ire c c i n d e su lite ra tu ra so n m a n ifie sta s;


d e su clase p r o v ie n e n los p r o ta g o n i s ta s y los d e s tin a ta r io s d e su
o b ra. Y c o m o p r o lija m e n t e se e n c a r g a d e d e lim ita r a su p u b lic o , a
travs d e es a d e s c r ip c i n se d e fin e a s m is m o ; p o r eso su p u b lic o
"lo m e jo r d e B u e n o s A ires n o e x c ed e e n e x te n si n al c irc u ito
d e su s d e d i c a to r i a s q u e se n o s a p a r e c e n c o m o la m a n if e s ta c i n
explcita d e su eleccin, ya se tra te de su a m i g E d u a rd o YVilde
c o m o del Kxmo. S e o r D o cto r D o n C arlos Pellegrini , ya s e a n
los hijos d e A n ac arsis L a n s c o m o el S e o r D o c to r R a m n J.
Crcano". Por cierto, a esa d e m a r c a c i n c o n t r i b u y e n no s lo las
d e d i c a to r i a s ya h e c h a s sin o ta m b i n las p r o m e t i d a s : ' h e d e d e
dic arle a d o n T o rc u ato [ele Alvearl u n a causeric", dice u n a vez, y
otra lo dejo p a r a c u a n d o le llegue el tu r n o a L egarreta, a q u i e n
le te n g o o fre cid a u n a ca u seric.... La f rm u la n o es e x c e p c io n a l y
p e r m i t e p re v e r el re c o rrid o fu tu ro d e esas a p e la c io n e s ; c o m o e n
u n ejercicio d e tiro, d e a c u e r d o co n los d is p a r o s e f e c tu a d o s y los
b la n c o s ab a tid o s , a m e d id a q u e se p r o lo n g a el c a o n e o p u e d e e s
ta b le c e r s e c o n u n m a rg e n m n i m o d e er r o r c u a l es la zo n a q u e se
h a e leg ido p a r a batir. In clu so ciertas re as ta n g e n c ia le s : los lm ite s
ideol g ic o s oficiales de la lite liberal so n rebasados p o r M a n silla
al a j u s ta rs e a valo re s m s c o n c re to s; el la ic i s m o o la e n s e a n / .a r e
ligiosa h a b a n llegado a f o r m a r g r u p o s a n t a g n i c o s en el s e n o d e
la o lig a rq u a e n f r e n t n d o lo s a c e r b a m e n t e a lo larg o de la d c a d a
inicial d e su apogeo, p e ro lue go del A cu e rdo y m s all de las t o m a s
de p o s ic i n in s p i r a d a s en las leyes p r o g re sista s d e Jules f e r r y o p o r
el o tro la d o e n D o n o s o Corts, las a g u a s v o lv a n a su ca u c e y el sol
r e s p la n d e c a p o r igual so b r e la c r e c ie n te h o m o g e n e i d a d d e u n a
ciase; M a n silla no lo d e s c o n o c e y los g r a n d e s a d v e r s a r io s i d e o l
gicos "Jos M a n u e l [Estrada] y C o y e n a " t a m b i n p a r ti c ip a n del rito
m a y o r y s a b e n q u significa u n guio, c ierta e f u s i n o d e t e r m i n a d a
s a lv e d a d y los in v o lu c ra e n su pblico. S on los v a lo re s y las e x p e
r ie n c ia s c o m u n e s lo q u e r o d e a c o m o u n halo n e b l i n o s o y s o r d o lo
explcito d e e sas d e d ic a to ria s; es la h isto ria compal'tida en la q u e
e s t n in m e r s o s c o n sus ca d v e re s, su s proyectos, su s c o m p l i c i d a
d e s y su s m ie d o s crecientes.
El b a t i d o d e es a z o n a llega a ser s i s t e m t i c o : segu ir c o n Los
siete p la to s d e arroz con le c h e dice e n o tr a p a r t e , c u e n t o q u e le
te n g o ofre cid o a B e n ja m n P o sse; al S e o r D o n T ristn M a l b r n
a p e la m s a d e l a n t e , P re s id e n te d e la C m a r a d e D i p u t a d o s ;
a la m e m o r i a del insigne p a tric io B a rt o lo m M>tre I o d o s e s t n

A l ' O C . l - O DI'. 1 A O L I G A R Q U A

153

all c o m o e s ta t u a s e n lo s fro n tisp ic io s d e su s ca p tu lo s; los h o m


b r e s r e p r e s e n ta t iv o s d e u n a clase se h a c e n p r e s e n te s a trav s del
s a l u d o ritua l ju stific a d o e n la literatu ra : A m i a m ig o A rist b u lo del
Valle, A m i a m ig o L ucio V. L p e z , "A m i a m ig o B a rt o lo m M itre y
V e d ia , A m i a m ig o O s v a ld o M a g n a s c o . A travs d e sus d e d i c a t o
ria s M a n silla n o s p a s e a p o r s u s libros c o m o p o r u n a g ig a n te s c a sala
d e r e t r a t o s o fic ia n d o d e c ic e ro n e : s te es Mi c u a d o , a la iz q u ie r d a
Mi a b u e lo , a la d e r e c h a M i g r a n am ig o, to d o s s o m o s A m igos. Pero,
q u s u b y a c e e n el m i n u c i o s o tr a z a d o d e las f ro n te r a s d e su p b l i
co? V a m o s a d v i r t ie n d o q u e su j u e g o es do ble: si p o r la je ra rq u a de
los m o j o n e s y p o r la s is t e m a t i z a c i n e n su b ra y a rlo s, lo sa c ro y el
p o d e r d e su clase se ratific an , p a r a l e l a m e n t e su s i n q u i e t u d e s c r e
c i e n t e s se c o n j u r a n . ste n o es slo m i p blic o, v ie n e a d e c ir n o s ,
s in o t a m b i n m i gente, m is aliados; n o slo b s q u e d a , a p e la c i n y
p e r f ila d o d e u n p blic o, s in o q u e a d e m s se i n s t a u r a c o m o alianza,
d e f e n s a m u t u a o c o m u n i n d e los sa n to s. Por m e d i a c i n d e ese
e l e m e n t o m a rg in a l d e s o c ia b i lid a d q u e es la d e d i c a to r i a M ansilla
n o se r e s tr in g e a e x h ib ir los lm ite s d e su clase c o m o p b lic o real
s i n o t a m b i n a verificar la c o n s i s t e n c i a d e ese g r u p o e n su p a s a d o
c o m o in s p i ra c i n , p u r if i c a c i n y p o s ib l e rep liegue, e n su p r e s e n t e
c o m o p o s e s i n , y h a c ia el f u tu ro c o m o gara n ta.
La p a u t a es tr a n s p a r e n t e , obvia casi, y si M ansilla e v id e n c ia
c a d a vez m s a lo larg o d e su o b r a la n e c e s i d a d d e sa n tif ic a rs e a
t r a v s d e u n c e r e m o n i a l d e r e c o n o c i m i e n t o re c p ro c o c o m o r e a c
c i n c r e c i e n t e a n t e c i e r to s s n t o m a s q u e lo i n q u ie ta n (lo q u e va de
U n a e x c u rsi n a los in d io s m n q u e le s d e 1870 p a s a n d o p o r E stu d io s
m o ra le s o sea El d ia rio d e n v id a d e 1896, c o n u n s in t o m t ic o
p r l o g o d e Barres, h a s t a llegar a Un p a s sin c iu d a d a n o s d e 1907),
c o m o a r q u e t i p o d e s u c la se n o e s t d is p u e s to a m o r i r y m e n o s en
s u p e r o d o d e a p o g e o . La o lig a r q u a a travs d e l verifica s u s sig
n o s s a c r o s e n la c a p a c i d a d d e re s is te n c ia al c a m b io . D e a h q u e ese
c a r c t e r i n t e n t e p r o l o n g a r s e e n los hijos d e l 8 0 y las d e d i c a to r i a s
d e M a n s illa t a m b i n a p u n t e n e n es a d irec cin: A m i jo v e n a m ig o
E n r i q u e R. L a rre ta , A m i jo v e n a m ig o H ora cio R. L a rre ta , "Esta
C ciuserie tie n e m i a m ig o el s e o r d o n T rist n M a lb r n q u e le r
se la c o n t o d a f o r m a lid a d , c o n la m i s m a q u e p r e s id e la C m a r a d e
D i p u t a d o s , a su hijito el jo v e n Javier T rist n (alias) Isabel M a lb r n y
A rru f , p u e s es p a r a l .
La o lig a r q u a lib eral h a lleg ad o a se r u n a g r a n fam ilia t r a n s i d a
d e t ib i a s c o m p l i c i d a d e s y se c o n f e c c i o n a es as g a r a n ta s h a c ia el

154

1. 1TKRATURA A R GE N TI NA \ POLITICA

futuro, p e r o p a r a q u e la c o s a se a c o m p le t a la d e d i c a to r i a no ya d e
u n c a p tu lo sin o d e u n libro nteg ro se c o m p a g in a c a t e g r i c a m e n t e
e n u n p r e s e n te c a r g a d o d e posesividad: " H o m e n a j e d e mi altsi
m a c o n s id e r a c i n y a p re c io a m i n o b le a m ig o el s e o r T e n ie n te
G e n e ra l 1). Julio A. Roca, ex p r e s id e n te de la R e p blic a A rgentina"
a n u n c i a el c o m ie n z o d e R etratos y recuerdos. El g ran jefe poltico d e
la o lig a rq u a rec ib e el saludo, alza a su vez el sable y c o n t e s t a c o n
su C a r t a - p r l o g o de s e tie m b r e d e 1894. Pero c o m o p a r a Roca sa
n o es u n a fech a m a s in a q u e est im p re g n a d a d e h isto ric id a d y le
r e c u e r d a c o n p re c isi n e n q u m o m e n t o vive y q u p a p e l le c o r r e s
p o n d e jugar, ta m b i n el p r lo g o c o m o e l e m e n to de so c ia b ilid a d li
te ra ria n o slo s u b r a y a los lm ites del p b lic o d e M a n silla sino q u e
lo in s e rta c a t e g r i c a m e n t e e n su c o y u n tu ra h ist ric a r e c o r d n d o le
d e p a s o los d o g m a s d e la ideo loga oficial: "Sus re c u e r d o s y la g a
lera d e r e tr a to s q u e n o s p i n t a le c o n t e s t a Roca p e r t e n e c e n a
la p o c a q u e c o m p r e n d e la lu c h a y esfuerzo s p o r la o r g a n iz a c i n
n ac io n a l, p o c a q u e se ab ri a la ca d a d e la tirana, e n C aseros, y
q u e se p u e d e c o n s id e r a r c e r ra d a recin, p a r a d a r p r in c ip io a o tr o
p e r o d o q u e t e n d r p r o b a b le m e n t e , no los tintes h e r o ic o s d e la
I n d e p e n d e n c i a , ni las s o m b r a s in c e r tid u m b r e s y d e s g a r r a m ie n to s
in te s tin o s q u e se sig u ie ro n d e s p u s , sino u n c a r c te r e s e n c i a l m e n
te e c o n m i c o . Perfecto. G uizot h a b a a c u c i a d o a ios b u r g u e s e s ce
su p as c o n su en rg ic o "E n riq uecos!; sin t a n to n fa sis p e r o c o n
no m e n o s e n c a r n i z a m i e n t o Roca se d e d i c a b a d e s d e 1880 a s i n t e t i
za r esa p r o p u e s t a c o n su Paz y A d m in is tra c i n . El p e r o d o u r e o
d e su clase se h a b a p u e s to e n m o v im ie n to : si h a s ta 1890 fue u n
ta n to a n s io s o y d e s m e s u r a d o , luego de ese p e c a d o d e exceso y del
r e c a u c h u t a j e in m e d ia to , el r i t m o se hizo m s ca u te lo so , m s a d u l
to, m s V ic to r ia n o en fin.
M a nsilla n o es t ni m s all ni m s a q u d e su p o c a y ese
e s p e c ia l g n e r o literario q u e so n las d e d ic a to ria s y los p r lo g o s
lo in s c r i b e n all h a c i n d o lo p a r tic ip a r del r itm o d e su tie m p o : Al
S e o r D o c to r D o n Jos M a ra Z uvira p ro sigu e; A m i a m ig o el
S e n a d o r F ra n cisc o G arca, "A m i am ig o E n riq u e Q u i n t a n a . Esa
c o n s te l a c i n d e n o m b r e s p u n t e a el p b lic o q u e r e p r e s e n ta su
su b je tiv id a d : s a b e n las m i s m a s co sas q u e l, h a n c u m p l i d o u n a
tr a y e c to r ia similar, s ie n te n y h a b l a n c o m o l; M a n silla ex p re sa la
c o n c ie n c ia d e to d o s y al e s p ec ializa rse e n su p a s a d o c a d a vez m s
se tie n e la s e n s a c i n de q u e se erige y es visto c o m o la m e m o r i a de
su grup o, el a n c ia n o a m e n o q u e cultiva las m e n u d a s s a b id u r a s de

APOCUO l)Ii LA OLIGARQUA

155

la t r i b u . Al h a b l a r c r e c i e n t e m e n t e d e s llega a te n e r lo s a ellos c o m o
n i c o t e m a . T o d o lo c o r r o b o r a e n e s ta d i m e n s i n de su ob ra: e n
f o r m a c o n c o m i t a n t e La gra n a ld e a se a b r e c o n A M iguel C a , mi
a m i g o y c a m a r a d a y S te lla c o n u n r e c u e r d o d e las h e r m a n a s F u n e s
c a s a d a s u n a c o n R o c a y la o tr a c o n J u re z C e lm a n . El cielo d e la
o l i g a r q u a e s t c o m p l e t o . Si se r e p a s a n las listas d e los c o m e n s a l e s
d e los g r a n d e s b a n q u e t e s , las c o m i s i o n e s d irec tiv a s del C rculo
d e A r m a s , d e l C l u b d e l P ro g re so y d el Jockey C lu b o el D ia rio d e
S e s i o n e s d e l C o n g r e s o los a p e lli d o s s o n s i e m p r e los m is m o s ; el
n c l e o s o c ia l q u e a n t e s d e la C a m p a a del D e s ie r to lo in s t a a Roca
p a r a q u e la e n c a b e c e es el m i s m o q u e e n 1910 a p o y a al o b is p o De
A n d r e a e n la o r g a n i z a c i n d e la c r u z a d a p a t r i t i c a c o n t r a los h i
jo s d e las t i n i e b l a s . E n el lti m o c u a r t o del siglo XIX y los p r i m e r o s
a o s d e l a c t u a l la d i r e c c i n del p as y la p r o d u c c i n y el c o n s u m o
d e la l i t e r a t u r a s o n m o n o p o l i o y d e f in ic i n d e u n a ciase.

R e t r i c a , r e c u r s o s , lite

En o t r o s a s p e c t o s el estilo d e M a n silla c o m o s u m a d e c o n f i
d e n c i a s , s o b r e e n t e n d i d o s y claves, t a m b i n r e m i te a e s a p a u ta :
las i n t e r r o g a c i o n e s q u e a b r e c o m o n a r r a d o r (No lo c r e e n u s t e
d e s ? ; C o n v e n d r u s t e d c o n m ig o , d o c t o r Pellegrini, y el le c to r
t a m b i n ? ) s u e n a n a p r o c e d i m i e n t o s retrico s, s o n p a u t a s q u e n o
a b r e n el d i l o g o p o r q u e e n re a lid a d n o e s p e r a n r e s p u e s ta , sin o q u e
le d a n t i e m p o p a r a c o r r o b o r a r si la a lu s i n q u e tie n d e , el r e c u e r
d o o el d e t a l l e a q u e a l u d e o el g u i o a p e n a s in s i n u a d o c a u s a n su
e fe c to . Los e fe c to s d e M a n s illa c o r r o b o r a n y t e n s a n ta n t o s u t e a t r a
l i d a d c o r p o r a l c o m o s u te a trism o explicitado.
La r a t i f i c a c i n d e u n m u t u o a c u e r d o (...a p e s a r del in g e n io
q u e u s t e d e s m e r e c o n o c e n ), u n a in c id e n t a l (el S a r m ie n to cuya
g lo r i f i c a c i n a c a b a m o s d e p r e s e n c i a r ) o cie r ta m a n e r a d e urg ir r e
c u b i e r t a d e u n a s o l e m n i d a d f a m ilia r q u e a p u n t a a lo g ra r u n a c a b a l
c o m p r e n s i n ( ...y t o d a v a s e n t i d y ved... y te n d r is la vera efigie
d e l h o m b r e q u e m s p o d e r h a t e n id o e n A m r ic a ) c o a d y u v a n e n
la ti b i e z a e x c lu s i v a d e l p e q u e o crculo. Lo c o n v e r s a c io n a l y el aire
e p i s t o l a r q u e d e n o t a n c ie r to s v o c a tiv o s m a r c a n e s m e r a d a m e n t e
la d i r e c c i n y los lm ite s del estilo r e q u e r id o p o r esa a t m s f e r a
y e s a s d i m e n s i o n e s : ya s e a a f e c t a d a c a m p e c h a n a (U s te d e s n o
h a n d e t e n e r la m e m o r i a fresca ustedes, es el le c t o r ): c u a n d o

156

L IT E R A T U R A A R G E N T IN A Y PO LTIC A

j u g u e t e a c o n u n a r e s p e t u o s a f a m ilia rid a d (D ecale a u s te d d o c


t o r Pellegrini, e n m i lti m a causerie: la f in a u p ro c h a in num ero")',
c u a n d o a p e la a u n a c o n d e s c e n d i e n t e c o m p r e n s i n p o r su falta
d e rigor ("no r e c u e r d o e n cul d e su s libros, cito d e m e m o r i a );
c u a n d o se b a l a n c e a e n t r e lo a rb itra rio y lo s o c a r r n ("Entre eso s
libros, fig u ra b a C orina o la Italia, l o d o s u s te d e s la c o n o c e n . Si n o la
c o n o c e n se la r e c o m ie n d o " ) o c u a n d o a p e la a travs d e su prestigio
a u n a se rie d e p r e s u p u e s t o s d e los q u e p a r te (Yo s q u e u s te d e s
e s t n a c o s t u m b r a d o s a v e r m e salir airo so d e los a t o lla d e r o s c o n
fid e n c ia le s e n q u e m e su e lo m e t e r ). Es in d u d a b le : M a n silla s a b e
q u e d e b e s a tisfac er cierta d e m a n d a y p l a n t e a su ju e g o a p a r ti r d e la
im a g e n q u e su p b lic o se h a ido f o r m a n d o d e l (el p u e b l o d e mi
tierra m e c o n o c e c o m o los p o r t e o s c o n o c e n la p i r m i d e d e la p l a
za d e la V ictoria); c o m p l e m e n t a r i a m e n t e s a b e m u y b ie n a q u i n e s
se dirige: s o n ste, s e y aqul; m s all n o h a y n a d i e o lo q u e se
in s i n a n o le in te r e s a c o m o pblico, so n los otros q u e c a r e c e n d e
i d e n tid a d e inters; p e r o d e su a u d ito r io c o n o c e m i n u c i o s a m e n t e
q u i n e s so n los p a d re s, d e d n d e viene, e n q u a n d a , cu le s s o n
su s gustos, los m u e b l e s d e su casa, su s q u e r id a s y su s m iserias. Y
c u n d o le c o r r e s p o n d e sonrer, a s e n ta r s e el pelo o c a r ra s p e a r; a
q u i n e s p u e d e t u t e a r y d e q u i n e s n o d e b e o lvida r ni u n o solo d e
su s ttulos. Su estilo, p u e s , es a p e la c i n y r e s u lt a n te d e su clase; es
u n estilo m a r c a d o p o r la lite liberal.
V eam o s o tro s asp e c to s: c o n a lg u n o s se sie n te c o d o c o n codo,
h a n c o m p a r t i d o el r a n c h o y el m ie d o (Ayer to d a v a n o s a c o r d b a
m o s d e eso c o n Jos Ignacio G a r m e n d i a ); c o n varios la p r o x im id a d
(U n d a lo llev a W ilde a c o m e r a c a s a ) n o excluye la a d m ir a c i n
m s o m e n o s b u r l o n a q u e a t e n a c u a lq u ie r exceso o el ridculo
(p o r q u e W ilde es u n o d e los h o m b r e s q u e a b r e n m e n o s la b o c a
e n e s ta tie rra), la n e g a c i n ir n ic a q u e ju e g a u n p a p e l a n lo g o
(Wilde!, el d o c t o r Wilde!, mi am ig o Wilde! u n h o m b r e sin pizca
d e im a g in a ci n " ) o la c o m p a s i n alusiva y s a rc stica (D o n Bartolo,
a q u i e n ta n to se lo h a n f u m a d o e n los ltim o s t i e m p o s ). P ero to d o s
e so s m a tic e s a p u n t a n f u n d a m e n t a l m e n t e a s u b r a y a r el g r u p o c o n
u n a c irc u la rid a d q u e p a s a p o r tres p u n to s : e n el c a so d e W ilde el
m e c a n i s m o es ntido: el p rim e ro , Wilde, q u e es o tro as; el s e g u n d o ,
u ste d e s, c o m o pblico, q u e lo s a b en ; y tercero, yo, M a n silla q u e
estoy al c a b o d e es a d o b le clave. P or lo tanto, sirvo d e e l e m e n t o
c o n d u c to r , les tie n d o ese s o b r e e n te n d i d o d e g ru po, n o s t o m a m o s
d e las m a n o s , n o s las a p r e t a m o s y s a n tif ic a m o s la lite a la vez q u e

A l O G F O I5F LA O L I G A R Q U I A

157

n o s s a lu d a m o s . E n e s te ca so el es c rito r c o m o m e d i a d o r c o n t r i b u y e
a q u e su g r u p o t o m e c o n c ie n c ia d e la s a c ra lid a d q u e slo se d a b a
c o m o p o d e r y p riv ilegio a nivel de u n a s u p u e s t a e s p o n t a n e i d a d .

P a r n t e s i s , i n t e l e c t u a l e s y p e r e n n i d a d d e i .a l i t e

El m i s m o u s o del p a r n t e s i s q u e s ig n ific a tiv a m e n te d e s ig n a


u n a d e s u s o b r a s m e n o r e s : E ntre p a rntesis, d is c u s i n h i s t r i
c a p o r lo m i s m o q u e im p lic a p r e f e r e n c ia s c o r r o b o r a e n f o rm a
o b lic u a la tesis a n t e r io r : si se ide n tifica c o n u n a g u i a d a ("y t a m
b i n les r u e g o q u e m e p e r m i t a n se g u ir u s a n d o y a b u s a n d o d e los
e n t r e p a r n te s i s . Ese r e c u rs o g r a m a tic a l es c o m o las g u i a d a s e n la
c o n v e r s a c i n ), g e s to q u e o b v i a m e n t e n o se h a c e c o n los d o s ojos
al m i s m o tie m p o , a lg u ie n q u e d a fu era d e la eficacia d e la s e a . Ese
d e s n iv e l im p l ic a p re fe re n c ia s. Algo sim ila r o c u r r e si el p a r n t e s i s
se lo id e n tif ic a c o n u n b a j n e n el to n o : b r u s c a m e n t e lin a p a r t e del
a u d i t o r i o q u e d a e l i m i n a d a y los Qu? C m o dijo?, las m a n o s d e
p a n t a l l a e n la o r e ja y los m o v im ie n t o s d e a p r o x im a c i n q u e s ig u e n
d e i n m e d i a t o al d e s t a c a r al s e c to r ex c lu id o d el privilegio ese f o n
d o b r u m o s o q u e se p r e s i e n t e a l r e d e d o r s u b r a y a n el d e s tin a ta r io
e le g id o p o r M ansilla.
C o n G u id o y S p a n o , e n c a m b io , las claves y c o n s ig n a s c lasistas
se t i e n d e a m o r , d e t e r n u r a e n t r e a d u l to s y el a c e r c a m i e n t o es
m a y o r; la c i r c u la r id a d del g r u p o se r e strin g e a u n m s y p e n e t r a
m o s e n el S a n c tu m S a n to n u n d e la lite, la z o n a r e s e r v a d a a los
i n t e l e c t u a l e s d e s u c lase m a r c a d a p o r la e s tr e c h a d i m e n s i n q u e va
d el t al t, d o n d e el t o n o d e la voz se a p a g a h a s ta c o n v e r tir s e e n u n
a l ie n t o q u e , p o r m o m e n t o s , al e m p a a r la im a g e n d el o tr o e m p a a
la p r o p ia : Bien, n o d is c u ta m o s , esto y h a c i e n d o u n a i n t r o d u c c i n
i n d i s p e n s a b l e , o b lig a d a , n e c e s a r ia ; p o r q u e a m o a C arlos G u id o y
S p a n o lo m i s m o q u e a u n h e r m a n o . Tiene el a l m a t a n tie rn a , los
s e n t i m i e n t o s t a n n o b le s, el c o r a z n t a n d e p u r a d o d e cieno! y lu e g o
l a m t a n t o a m i p a d r e ! .
C o n el a u t o r d e La g ra n a ld e a s u a c tit u d es s e m e j a n te : y si
Lucio V ic e n te m e tie n e e n v id ia es p o r lo q u e q u ie r o a su p a d r e , y
s te m e q u ie r e a m Qu feo! No?. O lo q u e v ie n e a se r lo m is m o :
L ucio V ic e n te l, Lucio Victorio yo; l escribe, yo ta m b i n ; los d o s
s o m o s h ijo s d e p r o c e re s , m i p a d r e g e n e ra l d e Rosas, el suy o su
d e t ra c to r . P e ro n o im p o r ta , eso p e r t e n e c e al p a s a d o ; las fam ilias

158

it e r a t u r a

a r g e n t in a

y eo e itk

tr a d ic io n a le s e n la p o c a d e oro d e la o lig a rq u a v ic to r ia n a h a n
a l c a n z a d o tal h o m o g e n e i d a d q u e d e h e c h o c o n s titu y e n u n so lo
p b lic o so b r e el q u e M a n silla se atre v e a ironizar. C o m o c u a l q u i e r
o tr o d a t o d e la r ea lid ad al p a s a r p o r la lite se s a craliza e r ig i n d o s e
e n valor, es c o h e r e n t e q u e M ansilla d e s d e e la p o s ib ilid a d d e q u e
lo q u e l p r e s e n t a c o m o positivo, visto p o r el revs d e la tr a n a s u
fra u n a in v e rsin; es decir, l n o p r e s ie n te su p r o p i a n e g a tiv i d a d
p o r q u e n o a d m i t e q u e existe o tro p b lic o m s all d e los lm ite s
d e su g ru p o . E n c u a n t o a los indios, n o c o n s titu i r n u n p b lic o ,
s in o c a m p o de m aniobras', y la a d e c u a c i n a u n a d o b le p e r s p e c t i
va d e p b lic o s c o n d i c i o n a r la o b r a d e Laferrere, o tr o g e n tle m a n ,
p e r o eso se r d e s p u s d e 1904 y en el te a tro in v a d id o p o r las clase s
m e d ia s y los p r o fe s io n a le s d e la literatura. Pero p a r a M ansilla al n o
c o n s i d e r a r ese m s a l l , la d i m e n s i n y la p e r s p e c ti v a crtica n o
existen. Si a travs d e su o b r a la lite liberal se s in tie ra vista, p o r e s a
m i s m a c i rc u n s ta n c ia , a d v e rtira la d e n u n c i a y el c u e s t i o n a m i e n t o
d e los valores v ig e n tes y del r g im en . Eso no o c u r r e y e n su lit e r a
tu r a estilo, valores y visin del m u n d o d e tura clase se s u p e r p o n e n ;
c u a n d o esa c o i n c id e n c i a e m p i e c e a d e s c o m p o n e r s e (a p a r ti r d e U.ri
vsperas d e 1903 el p r o c e s o ya se in sin a) ser el p r e a n u n c i o d e u n a
n u e v a c o y u n t u r a h ist rica: la a d m i s i n d e la ex iste n c ia d e ese o tr o
p b lic o y la crisis d e la c i u d a d se o ria l. Pero e n el p e r o d o u r e o el
p r in c ip io d e i d e n tid a d p re v a le c e sin d isc u si n , h a s ta p o r el h e c h o
d e q u e c o n s i d e r n d o s e d e f in i tiv a m e n te ig uales a s m i s m o s n o
a s u m i e r a n la c o n t r a p a r t e d e esos lm ites q u e c o n o c a n . M ie n tr a s
fue posib le, M a n silla y su p b lic o al c o in c id ir c o n s ig o m i s m o s n e
g a r o n su m u e r t e .

Un

cr c u lo v ir t u o so

En o tr o lu g a r M a n silla se p re g u n ta : O s o n m e jo r e s los
A n c h o r e n a , los G u errico, los Paz, los A rana, los Insiarte, los Vela,
los Lahite, los Torres, ios U nzu , los Roca, los Baudrix, los Terrero,
los Pea, los Pereira, los Garrigs, los... sera c o s a d e n u n c a ac ab a r,
d e a h o r a , q u e su s a n t e p a s a d o s ? . En esa p r o p u e s t a d e h o m o l o g a r
los d o s t r m i n o s h ist ric o s se s o b r e e n t i e n d e n varias cosas: u n a
im p lc ita id e n tif ic a c i n del a n t e s y d e s p u s d e R osas y d e lo p r e
s e n te c o n lo in m u t a b le , el p a u l a ti n o c u e s t i o n a m i e n t o d e la id e a d e
p r o g re s o c o m o clave d el p e n s a m i e n t o liberal y c ie rta s r e s o n a n c ia s

Ai>oc;i:o Dr.

la o l i g a r q u a

159

p r o v e n i e n t e s d el b io lo g is m o (p o r q u e h a y e n ello su m o r a l id a d ,
p r o b a n d o q u e las faltas d e los p a d r e s r e c a e n e n los hijos h a s t a la
c u a r t a y q u i n t a g e n e r a c i n ). Pero a d e m s d e es as c o n n o t a c io n e s ,
la c o n v i c c i n d e la p e r e n n i d a d , p o d e r y lm ite s d e su clase c o m o
p b lic o y estilo. Si se n e g a b a su c o n t r a p a r t e c o m o p b lic o , la r e
la tiv id a d d e s u s valores, su s lm ites y su p r o p ia m u e r t e , e r a lgico
q u e es e g r u p o social a travs d e v o c e ro s c o m o M ansilla se viese a s
m i s m o s i t u a d o e n u n p l a n o tra n sh ist ric o .
Y
algo q u e c o r r o b o r a esa visin d e la e s e n c ia i n m u t a b l e d e
la lite, a p a r ti r del ju e g o al q u e se e n t r e g a al c o n f r o n t a r s e co n
P ellegrini ("Y, sin e m b a r g o , e n tre es te h o m b r e y el q u e es t e n tre
m is te jid o s h a y n o p o c o s p u n t o s d e c o n ta c to ; q u iz hay e n m m s
e s p r i tu d e c o n t i n u i d a d q u e en l; q u iz hay e n l, m s q u e e n m,
u n a d e t e r m i n a c i n m s r p i d a p a r a t o m a r u n p a rtid o . Q uin s a b e
si n o se h a n tr o c a d o los frenos, d e b i e n d o l ser el g e n e r a l y yo el
a b o g a d o ! ). M a n silla p r e s u p o n e u n a in s t a n c ia a n t e r io r i m p o n d e
r a b le p e r o v ig e n te q u e in v o lu c ra a to d o s los m i e m b r o s d e la lite,
los c a r a c t e r iz a y d e t e r m i n a . La o lig a rq u a n o slo es p b lic o p r e
s e n t e o cielo futuro, t a m b i n es s u s t a n c i a previa. A p a r ti r d e ese
s e n o p rivile giado, ideal y p a r a d ig m tic o , to d o tipo d e c a u s a lid a d se
t r o c a e n algo a le a to r i o o p o s i b l e m e n t e reversible o i n t e r c a m b i a b l e
a nivel d e las r e la c io n e s fam iliares (Y esa jo v e n por q u n o se ca s
c o n el in g e n ie r o P ellegrini q u e n o r e g re s , s in o c o n el g e n e r a l
M a n silla , p r o g e n i t o r d el q u e e s c r ib e ? ), s ie n d o ellas p r c t i c a m e n t e
las n i c a s q u e sig u e n , c o n d i c i o n a n y e x p lica n la h istoria.
Los v n c u lo s i n t e r n o s d e u n g r u p o social t e r m i n a n p o r c o n
v e r ti r s e e n el n c l e o d e c isiv o del m o v i m i e n t o d e la h i s t o r i a (Y
c o m o el g e n e r a l M ansilla, m i p a d r e , h a b a sid o u n ita r io p a r ti d o
d e R iv a d a v ia , c a s n d o s e e n o tro m e d i o social, e n vez d e s e rv ir
a Rozas, h a y n o v e n t a y n u e v e p r o b a b i l i d a d e s c o n t r a u n a q u e lo
h u b i e r a c o m b a t i d o , y yo h a b r a sid o otro, u o tr o h u b i e r a sid o
yo. Y P ellegrin i, el in g e n ie r o , p o r m s q u e se h u b i e r a in g e n ia d o ,
en v ez d e s e r u n ita r io , c o m o lo fue, h a b r a sido m e d i o federal,
p o r lo m e n o s , y m i p a d r e , si n o u n ita r io del t o d o c u e s t i n d e
fa m ilia e n q u e h u b i e r a e n t r o n c a d o m e d io e n e m i g o d e Rozas,
r e s u l t a n d o e n e s ta h ip t e s i s o tro P ellegrini y o tr o M an silla, n a d a
d e lo a c t u a l ). N a d a tie n e d e e x t r a o q u e a tra v s d e las i n d u d a
bles v e n t a ja s q u e d e s d e d iv e rso s n g u l o s M a n silla a d j u d i c a a su
g r u p o , se e n t e r n e z c a a n t e su lit e r a tu r a c o m o o b je to d e s t i n a d o al
privilegio. A n te s m i s m o c o m o p r o d u c t o r d e es te o b j e t o el

160

it e r a t u r a a r g e n t in a

y po l t ic a

e n t e r n e c i m i e n t o se c o n v i e r te e n cu lto . A h r a d i c a la clave d e su
n a c i m i e n t o literario: c o m p l a c i d o l, h o m o g n e a y s a tis f e c h a su
clase, su o b r a se sit a e n el p a s a je q u e h a b i e n d o d e j a d o a t r s la
d e n u n c i a y el c u e s t i o n a m i e n t o se d e s p l a z a a c e l e r a d a m e n t e d e la
d e v e la c i n al reflejo.
M s a n : in c lu so t a m b i n las m u e s tr a s i n d iv id u a le s sirv en p a r a
c o r r o b o r a r e sas p a u t a s m e d i a n t e el clsico c e r e m o n i a l d e los e n
tierros: En n o m b r e de la v in c u la c i n fra tern al q u e, p o r c e rc a d e u n
siglo, h a u n i d o a l#s q u e llevaron y llevan el n o m b r e d e L pez c o n
los q u e llevaron y llevan el mo", d ic e u n s e o r del 80 a n t e la t u m b a
d e u n s e m e ja n te . G e n e a lo g a y d ia lc tic a g e n e r a c i o n a l se c o n v i e r
ten e n u n a f o rm a m s d e ratificacin de u n a clase y la h isto ria slo
se c o n c ib e y valida si se articu la so b r e los p a d r e s y las fam ilias del
p a tric ia d o . "Llevaba u n n o m b r e d e p atricio, la n a t u r a l e z a h a b a
d if u n d id o la luz e n su c e re b r o y e n su a l m a to d a , el s e n tim i e n to ,
el g u sto e x quisito del a r tis ta , es o tro e jem p lo . Y otro: "Un r u d o e
in e s p e r a d o g o lp e a c a b a d e h e r ir el a l m a d e la s o c i e d a d a r g e n t i n a .
En la p e r s p e c tiv a d e M ansilla c o m o e n la d e los o tr o s g e n lle m e n del
80 o lig a rq u a y a l m a n a c i o n a l se id e n tifica n , d e m a n e r a q u e si el
ep itafio d e los suyos p o r u n a p a r te llega a c o n v e r tir s e e n g n e r o
oficial y el p b lic o d e esos s e p elio s e n el n ic o c o n s u m i d o r d e arte,
p o r otra, al p ro y e c ta r el p r in c ip io d e i d e n t i d a d s o b r e el tie m p o , la
h is to ria llega a in te r p r e ta r s e c o m o c u l m i n a c i n y r e p e tic i n ; es
decir, el privilegio d e u n crculo es lo q u e prev a lec e: M a n silla o
Pellegrini o a la inversa, lo m i s m o da. O, si se prefiere, Roca, Jurez
C e lm a n , P ellegrini y n u e v a m e n t e Roca. La h is t o r ia v ista as, c o m o
circ u la rid a d , se lim ita c a d a vez m s a id e n tif ic a r s e c o n las f r m u
las, la n o cre a c i n , la a c u m u l a c i n y el h ie ra tis m o . La o lig a r q u a
c o m o p b lic o sa craliza ba, d a b a g a r a n ta s y se la p o d a c o n s i d e r a r
u n s o p o r t e social p a r a sie m p re ; p e ro c o m o c o n t r a p a r t e d e es o a p a
rece el q u ie tis m o c o n su s secuelas: re p e tic i n , f o r m u l is m o y r e t
rica. En su lti m a p o c a p e r m a n e n t e m e n t e M a n silla r e m i te d e u n
libro a o tro c u a n d o a d v ierte q u e e s t r e it e r a n d o lo q u e dijo e n o tr a
o p o r t u n i d a d . Si la h isto ria p a r a la p e r s p e c ti v a d e la o lig a r q u a es
u n a vieja q u e se rep ite y q u e g a r a n tiz a su p e r d u r a b il id a d , M a n silla
t a m b i n c o n c lu y e p o r ser u n viejo q u e s ie m p r e d ic e lo m is m o , u n
a n c ia n o in m e r s o e n su g r u p o que, si so b resa le , es c o m o p o r t a d o r
d e los c a r is m a s y las m a g n a s a n c d o t a s . La h is to ria in m o v iliz a d a
d a g a r a n ta s p e r o petrifica; al b u s c a r su s e g u r id a d p a r a s i e m p r e la
lite liberal slo in c u rri e n lo q u e se p r o y e c ta b a c o m o su m a y o r

A I O C KO D b. 1A O L I G A R Q U A

161

i n q u i e t u d y a f a n o s a m e n t e n e g a b a : el fin d e su p r e d o m i n io , su d e s
p la za m ie n to y su m u e rte .

H o m o g e n e i d a d o f i c i a l y c o n t r a d ic c io n e s reales

...la P o ltic a d e l A c u e r d o h a a n u l a d o los p a r ti d o s o rg n ic o s,


s u s t i t u i d o a ello s el p e r s o n a l i s m o i n tr a n s ig e n t e e in to le r a n te , d e s
n a t u r a l i z a d o el s i s t e m a f e d e r a l c o n la e l im in a c i n d e las p r o v in c ia s
d e la v i d a p o l t i c a , c o n v i r t i n d o l a s e n in te n d e n c ia s " e s c r ib e en
1895 Z e b a l l o s . L a P o ltic a del A c u e rd o q u e s u b s is te s o l a m e n t e
p o r q u e el g e n e r a l M i t r e la a u t o r i z a , a c t a s o b r e u n a r e p b li c a
m u e r t a , c o m o f e l i z m e n t e la l l a m a b a Beln S arm iento". La c o r r e l a
c i n e s o b v ia : q u i e t i s m o h ist ric o , o lig a rq u a c o n g e la d a , p b lic o
s o li ta r io y a c r t i c o , l i t e r a t u r a d e f r m u l a s y claves r estrin g id as.
La p o l t i c a d e l A c u e r d o h a b a a q u i e t a d o al pas; su p r o l o n g a c i n
h a c i a el 9 0 0 h a b a i d o p e r d i e n d o su ig n o r a n c ia y el e q u ilib r io c o n
s i g u i e n t e , d e a h q u e s u s h o m b r e s m s l c id o s o s c ila b a n e n t r e la
v e r g e n z a y el c i n i s m o . J o a q u n V. G o nz lez , R o q u e S e n z P e a e n
tre los p r i m e r o s ; R o c a , M a n s i l l a e n t r e los otros. Pero el to n o g e n e r a l
lle g a r a a s e r el d e u n a c l a s e c o n la c o n c ie n c ia in q u ie ta . E n es te
s e n t i d o e s s i n t o m t i c a l a p r o p o r c i n c r e c ie n te d e ele c to re s q u e se
e v i d e n c i a d e s d e 1 8 8 0 a 1916:

1880
1886
1892
1898
1904
1910
1916

O fic ia lism o

O p o s ic i n

155
168
210
218
240
263
146

70
44
10
38
54
1
152

Los g r u p o s i n t e r n o s d e la o lig a r q u a liberal v a n p r e s c i n d i e n d o


d e s u s e n f r e n t a m i e n t o s , lo s m a tic e s se a t e n a n y la h o m o g e n e i d a d
a n iv e l p o l t i c o l l e g a a s e r c a s i total. Esa A rg e n tin a sin fisuras es la
A r g e n t i n a oficial, p u e s el s a lto b r u s c o q u e va d e la l t i m a e l e c c i n
c a n n i c a a la d e H i p l i t o Y rigoyen p o n e e n e v id e n c ia el e s t a d o real

162

L IT E R A T U R A A R G E N T IN A Y I'O E TIC A

del p a s y la decisiv a e x p a n s i n d e las clases su rg id a s d el i m p a c t o


in m ig ra to rio . Era previsible: la ley S en z P e a i n t e n t a c a n a liz a r p o
l t ic a m e n te g ra n p a r te del m o v im ie n t o h u e lg u s tic o e n el m is m o
p e r o d o q u e resu lta in v e r s a m e n t e significativo p o r su c r e c ie n te
m o v ilid a d al q u ie tis m o d e la oligarqua:

1878
188
1889
1890
1892
1891
1895
1896
1906
1907
1910

1 h u e lg a
2 h u e lg a s
3
4
7
9
19
26
170
231
298

D i s t a n c i a , m e d i o s t o n o s y p e t i t e i i i s t o i r e

Estos a s p e c to s d el estilo d e M a n silla s is te m a tiz a n u n a d i s t a n


cia ( v is lu m b r a d a i n t e r m i t e n t e m e n t e e n el S a r m ie n to - a m ig o s d e
S a r m ie n to ) q u e o bliga a los to n o s m e d io s o, m e jo r a n , a la p r o x i
m i d a d c u c h i c h e a d a e n la q u e se s ie n te el ca lo r d el c u e r p o d el o tro
y se le d e s c u b r e n los p lie gues d e la boca: C o n v e rs o n t i m a m e n t e
c o n el le c to r d e c la r a , n o d ic to u n cu rso d e h is to ria e n la c t e
d r a . Es decir, la d is t a n c ia e n tre M ansilla y su p b lic o c o n d i c io n a
u n to n o q u e ir p r e s c i n d i e n d o p a u l a t i n a m e n t e d e los n u m e r o s o s
s ig n o s d e a d m i r a c i n p a r a d a r u n a m a y o r p r e f e r e n c ia a los p u n t o s
s u s p e n s iv o s : es el p a s a je d e los r o m n t ic o s a los s e o re s del 80,
d e los m a g n o s te ric o s de: lib e ra lis m o id ealista a sus p r a g m tic o s
rea liza dores: t i p o g r f ic a m e n te M a nsilla p referir lo in c o n c lu s o ,
r e ti c e n t e o alusivo a to d o lo q u e s u e n e a e x a lta c i n o a f ir m a c i n
ca te g ric a. En las d e s c r ip c i o n e s el a p r e n d iz a je h e c h o e n el re a lis
m o, e n el n a t u r a lis m o incluso, lo llevar a u n a c e r c a m ie n to , a u n a
s u e r te d e c u e r p o a c u e r p o d o n d e el s u d o r d e las m a n o s , la f o r m a d e

A p o g f .o

n i; la o l i g a r q u a

163

los la c r im a le s , el p e r f u m e , la te x tu ra d e las p a r e d e s y h a s t a las i n s


c r i p c i o n e s d e s c u b i e r t a s b a jo el e m p a p e l a d o p o n d r n d e m a n i f i e s
to, p o r u n lado, el g u s to p o r los p r im e r s im o s p la n o s y lo m i c r o s
c p i c o c o m o c o n c o m i t a n t e del cientificism o; pero, p o r otro, u n a
s e r ie d e m o v i m i e n t o s n a r r a tiv o s q u e facilitan y ju stifican su n ti m a
c o m p e n e t r a c i n c o n u n p b lic o c irc u n s c r ip to y familiar. P r u e b a
q u e se a d v i e r te c u a n d o se aleja al p a d e c e r l o s c o m o c a ren cia: "Lo
q u e sie n to , y m u c h o c o n f ie s a c u a n d o vacila so b r e su p b l i c o ,
es n o p o d e r a n i m a r e s ta s p g i n a s c o n la v ib ra c i n d e la voz, c o n
el g e s to y la a c tiv id a d , c o n la m i r a d a q u e le d a a la p a l a b r a t o d a la
eficacia d e u n a e x p r e s i n s in c e r a . La idea se repite: D e m o d o que,
all va eso, P osse, am igo, a m a n e r a d e z a r a n d a j a s hist ric as , s i n
ti e n d o q u e la p l u m a defic ien te, n o p u e d a , c o m o pin c el d e artista
m a n c o , vivificar el cu a d ro , p u e s t o que, n o v i n d o n o s las caras, e n
e s te m o m e n t o faltan la voz, el gesto y la a c ci n , eso q u e el o r a d o r
a n t i g u o ll a m a b a q u a s i s e r m o c o r p o r is .
M a n silla a b u n d a r e n bocetos e n su c o r r e s p o n d e n c ia . S obre
t o d o e n las c a r t a s q u e en v a d e s d e el f re n te e n la G u e r ra del
Paraguay. A n t e c e d e n t e s d e su estilo d e c o r r e s p o n s a l q u e p e n e t r a r
a R a n q u eles. D ib u jo s c o m p l e t o s n o existen. P ero es a c a r e n c i a la
c u b r ir , s o b r e to d o , c o n fotografas. D e las q u e s e r u n a p a s i o n a d o
c o le c c io n is ta .
S on las d i m e n s i o n e s in t e r n a s d e u n estilo: e n f o r m a p a r a le la
a la h is t o r ia p l u t a r q u i a n a le s u c e d e la p e tite histoire. Yo h u b i e r a
d e s e a d o v e r u n S a n M a rtn m s h u m a n o le c u e s t i o n a a M itre ,
m e n o s m it o l g i c o . Rs decir, m s p r x im o , m s u n o d e n o so tr o s,
m s c o m p r e n s i b l e a p a r ti r d e las p r o p ia s e x p e r ie n c ia s d e c u a l q u i e
ra d e los m i e m b r o s del p b lic o de lite. M ansilla r e q u ie r e u n San
M a r t n d e y p a r a la o liga rqua, n o u n h r o e r o m n t i c o d e s m e s u r a
do, in c re b le y esco la r; ta n in m e r s o se e n c u e n t r a e n los valo re s de
su g r u p o q u e d e s c u e n t a q u e u n S an M a rtn c o lo re a d o a u n c o n los
d e f e c to s d e e s a lite s a ld r g a n a n d o e n su s d i m e n s i o n e s h u m a n a s
e h ist ric as .
Q u d u d a ca b e , el m o v im ie n t o es doble: m s h u m a n o s San
M a rtn y los h r o e s p o r la p r o x im id a d y s e m e j a n z a c o n la lite, y
a la in versa: r a tific a d o s e n su sa c r a lid a d M a n silla y los d e su g r u
po: n u e v a m e n t e el g r u p o d ir e c to r p o r in t e r m e d i o d e u n o d e sus
v o c e ro s b u s c a p o n e r a la h isto ria d e su p arte. Por eso M a n silla es
c o h e r e n t e c o n s ig o m i s m o c u a n d o p r o p o n e : Los m a t e r i a l e s d e la
h is t o r ia n t i m a lo c o n s titu y e el detalle m n i m o , casi im p e r c e p t ib le ,

164

L IT E R A T U R A A RG EN TIN A Y PO LTICA

m e n u d o h a s t a la in sign ificancia, si se qu iere, p e r o sugestivo"; o


c u a n d o afirm a: sus c o n f id e n c ia s n tim a s , es to es lo q u e a n h e l a la
h is to ria s o b r e t o d o . Ni e s ta t u a s ni rigidez sin o p r o x im id a d , d e t a
lles, d efe cto s, h u m a n i d a d d e g e n tle m e n n o d e m o ralista s: "Y, sin
e m b a r g o , t a m b i n n o s p la c e s a b e r si te n a n u n a v e r r u g a e n la n a r iz
o u n l u n a r e n la mejilla; a u s c u lta r lo s p o r d en tro , a n a liz a rlo s p o r
fuera; s a b e r c m o p e n s a b a n , c m o s e n ta n ; verlos c o m o h o m b r e s
y c o m o actores, c u i d a d o q u e no s u e le n t e n e r los h is to ria d o r e s ,
m o s t r n d o n o s s o l a m e n t e las fases p ic a s o las e x t e r io r id a d e s y los
relieves, c o m o si la p o m p a de u n Luis XIV, verbigracia, fuera to d o el
h o m b r e . Ll, c o m o otros, e n c a m isa, d e l a n te del espejo, a c i c a l n d o
se, e s t u d i a n d o g estos y a c titu d e s, es ta m b i n u n e s p e c t c u lo q u e
falta ver p a r a p o d e r decir: era as. A T h a c k e r a y le p r e o c u p a b a m u
c h o s a b e r d e q u c o lo r e ra n los c a lz o n e s d e W ashington". C o n o tras
p a la b r a s , lo q u e a n h e la M a nsilla y lo q u e g u s ta a su p b lic o : la h i s
toria p riv a d a . Por algo a n t e la m a g n i t u d d e la tlisto ria d e B elgrano
y d e la in d e p e n d e n c ia a rg e n tin a o p t a p o r El d ed o d e Rozas. No
slo, p u e s , lo m o n o g r f ic o y el d e ta lle m ic r o s c p ic o y cientiicista,
la p r o y e c c i n del c r e c ie n te p s ic o lo g ism o e in te r io riz a c i n d e la
lit e r a tu r a s o b r e la h is t o r ia pica, sin o t a m b i n la p e r s p e c ti v a d e a l
g u ie n q u e h a visto a los d io s e s d e e s p a ld a y s a b e d e g u i o s, s o b r e
e n t e n d i d o s y d e h r o e s c o n su aliento, la p u l p a d e su s la c r im a le s
y s u s p o s ib le s m is e r ia s (u n a c o n v e r s a c i n r e it e r a d a q u e tu v e en
C hile c o n el g e n e r a l Las H eras, t a n d e n o d a d o , c o n v e r s a c i n q u e
t r a n s m i t i d a a m i p a d r e n o hiz o sin o a u m e n t a r m is p e r p le jid a d e s
r e s p e c to d e la b r a v u r a del G ra n C a p it n ). Al fin d e c u e n ta s , vista
e n e s ta p e rs p e c tiv a , la o b r a d e M ansilla se d e f in e c o m o u n a c o l e c
ci n d e p e tite s h istoires a d e c u a d a s al g u sto y los valores d e u n a lite
(v. G e o rg e s P oulet, L a d ista n c e intrieure).

Un

c a u s e u r : e s t il o , r e c in t o ,a u d it o r io

C onverso, lo repito, sin s u je c i n a reglas a c a d m ic a s , c o m o


si e s tu v ie ra e n u n c lu b social, d e p a r t i e n d o y d iv a g a n d o e n to r n o
d e u n o s c u a n t o s elegidos, d e eso s q u e e n t i e n d e n . S on tres los e l e
m e n t o s q u e M a n silla c o n j u g a aqu: u n estilo del q u e c o n o c e m o s
c ie r ta s c a ractersticas , u n re c in to del q u e p r e s u m i m o s su s d i m e n
s io n e s y t e m p e r a t u r a y u n a u d ito r io r e c o r ta d o n t i d a m e n t e so b r e
la lite tra d ic io n a l. Pero lo q u e los a n a , es a to ta lid a d a r ti c u la d a a

A P O G L O D E LA O L I G A R Q U A

165

tra v s d e m e d i a c i o n e s e i n t e r a c c io n e s c o n d i c i o n a s u s it u a c i n d e
ca u sea r.

i) H e d o n is m o

D e los r e c u r s o s es tilstic os d e M ansilla ya s e a l los m s i n


m e d ia t o s , y su a p a r e n t e d is p e r s i n se fue d i s i p a n d o al u n irlo s
e n u n h a z e n f u n c i n d e su p b lic o: el estilo d e M ansilla, p a r e c e
in d u d a b l e , es u n estilo p a r a la oligarqua: u n estilo q u e e n tra p o r
los ojos y q u e se e m p e a e n n o ser desabrido. A p a r ti r d e all sus
i n t e n c i o n e s c o n s i d e r a d a s c o m o d ire c c i n se verifican e n u n tp i
co y r e it e r a d o h e d o n i s m o : "T rata slo d e a g r a d a r s e d ic e e n sus
C a u series , d e a p a r t a r su e s p ritu d e c o n s id e r a c io n e s e n o j o s a s y
p e n s a m i e n t o s n o m e n o s d e s a g r a d a b l e s . Eso, h a c ia s m is m o , p o r
q u e n u m e r o s a s v e c e s lo d e s c u b r i m o s a M a n silla (l se d e m o r a p a r a
q u e lo d e s c u b r a m o s ) a c a r i c i n d o s e e n su estilo c o m o u n a a d o l e s
c e n t e c o n s u s p r o p i o s h o m b r o s . Y h a c ia los otros: La i n tr o d u c c i n
h a sid o m u y larga. Y si es cierto lo q u e d ic e el crtico f ra n c s q u e
to u s les g en res s o n t bo ns, hors le genre e n n u y e u x , es n e c e s a r io q u e
m e a p r e s u r e . N o a b u rrir, g u s ta r y ser g u s ta d o es s u p r e o c u p a c i n
p e r m a n e n t e y el p iv o te s o b r e el q u e se o r d e n a n s u s p r o c e d i m i e n
to s f o rm a le s . T e n g o b a r r u n t o s d e q u e to d o esto" dice e n otro
lu g a r , n o lo e n t r e t i e n e m u c h o q u e d ig a m o s al le c to r . El c o n
d i c i o n a m i e n t o a p a r e c e c o m o p r o y e c to f u n d a m e n t a l : su lite r a tu r a
r e s u lt a u n l l a m a d o f a s c in a n t e y p re stig io so p o r q u e M a n silla q u iere
gustar, l se h a eleg id o a m e n o y to d o s sus p r o c e d i m i e n t o s a p u n t a n
a es e fin. R e c o n o c i d a su c a p a c id a d p o r sus pares, los o tr o s gen tlem e n (Mi q u e r i d o Lucio... u s te d a b u s a d e su in c re b le c a p a c id a d
d e n a r r a r y d e la o r ig in a lid a d a tra ctiv a d e lo q u e h a c e , le e s c r ib e
E d u a r d o W ilde), d e n i n g u n a m a n e r a p u e d e d e f r a u d a rlo s ("po r no
e x p o n e r m e a c o r r e r el riesgo e n la m o n o t o n a q u e d a su e o , q u e
h a c e d o r m ir , o q u e fastidia, h a s ta h a c e r n o s e s tru j a r el dia rio y a r r o
jarlo c o n rab ia , e x c l a m a n d o qu to n to ! ).
P r o p o n i n d o s e c o m o ca u sea r f re n te a los d e su g r u p o y r e c o n o
c id o c o m o tal, M a n s illa ir in s t a u r a n d o e n im p e r a tiv o tico lo q u e
i n i c i a l m e n t e e r a m o t i v a d o p o r el placer; o, si se prefiere, al c o n f u n
d ir la t ic a c o n los ritos d e la e t iq u e t a h a r del p rin c ip io d e p la c e r
u n im p e r a t i v o c a te g r ic o y su o b r a se in sc rib ir e n tre el p a s a t i e m
po, la a n c d o t a y el b ie n e sta r, a d u l a n d o a su p b lic o , n o q u e r i e n d o

166

L it e r a t u r a a r g e n t in a y poi itiga

ver m s all del h o r iz o n t e q u e lo d e f in e y tra n q u iliz a . L ite ra tu r a d e


lo d a d o p o r c o n s i g u i e n t e q u e si n o c u e s t i o n a t a m p o c o exalta,
su t e m p e r a t u r a m e d i a a p u n t a h a c ia los d a t o s in t e r p r e t n d o l o s
c o m o co s a s n a tu rales: es lo q u e lo h a c e ex c la m ar: " H a b r s ie m p r e
s e o r e s y esclavos, p o b r e s y ricos" o Las c o s a s e s t n b ie n c o m o
s o n . Para no d e s a g ra d a r, pues, p a r a g u s ta r c o n v i e n e 1 1 0 p r o p ic ia r
el c a m b i o y p r o lo n g a r u n m u n d o d e c e r e m o n ia s . Si M ansilla se
g u s ta y se p a l a d e a c o m o c o n t r a p a r t e d e su n a rc isism o estilstico,
r e su lta previsible q u e a p u e s t e a la i d e n tid a d y se resista al c a m b io .

isj

Foijjun

Por cierto, es a p a u t a se verifica a o tro s niveles: si e n lo q u e h a c e


a la e s t r u c t u r a n a r r a tiv a P o tp o u rri d e C a m b a c e r e s es la d e s c r i p
c i n m s exa cta d e la m a y o ra d e los lib ro s d e los g e n tle m e n del
80 {Alors, p a r a q u e el p o tp o u r r i sea c o m p l e t o , d ic e M ansilla), a
p a r ti r d e ese d e s d n o d e s p r e o c u p a c i n p o r la a r q u i t e c t u r a s is te
m tic a , su fraseo a s im tric o y z i g z a g u e a n te , su e le c c i n d e frag
m e n t o s d e a q u y d e o tro la d o p a r a y u x ta p o n e r lo s a p e n a s c o n el
e m p a l m e d e n u m e r o s a s d ig re sio n e s o la r e m i s i n f a m i l i a r m e n t e
t e n d i d a al le c to r q u e lo c o n o c e d e c e rc a y lo h a s e g u id o a lo largo
d e su o b r a (P a ra n o r e p e tir m e , le p e d i r a al le c to r g a n o s o d e s a b e r
algo m s so b r e es te particu la r, q u e leyera a R o za s y a l g u n a s d e m is
C au series) c o r r o b o r a n es a n e c e s id a d d e g u s ta r y d e fo rta le c e r su
c o n v e n io d e lectura.
A h o ra b ie n , si el c o n d i c i o n a m i e n t o al folletn sirve c o m o e x
p lic a c i n i n m e d i a t a (El fin, c o m o d ic e n los folletinistas, p a r a el
p r x im o ju e v e s ; P ero d e c id id a m e n te , c o n c lu ir el ju e v e s ; A l
d ia b lo no se le ocurre se r el ttulo d e u n fu tu ro folletn s o b r e d o n
P e d ro d e Angelis"; y prosigo, p o r q u e m i se c r e ta rio es m i b e s tia
negra, a v e c e s , m e dice q u e va van c u a r e n t a y cin c o carillas, y
q u e, si n o voy a h a c e r m s q u e u n solo folletn, es n e c e s a r io q u e
a c o r te y a c a b e ), el u s o del s u s p e n s o n o s r e e n v a al a d e c u a m i e n t o
a su p b lic o : P osse am ig o : a c a b a r e m o s (y q u difcil es acabar!)
si D ios n o s d a v id a y salud, e n el p r x im o n m e r o y e n l s a b r
u ste d , q u f u e r o n al fin y al c a b o los sie te p la to s d e a rro z c o n le c h e .
Es decir, n o slo a d e c u a r s e a l, serle g rato y g u sta rle, sin o e s fo r z a r
se p o r m a n t e n e r l o p e n d i e n t e d e lo q u e se e x p o n e . U n a u d ito r io
i m a g in a r io y t r a s p u e s to d e s d e lo c o t id ia n o , s in o t a m b i n a ta d o

A l ' O C K O I) K LA O I K ' .A R Q U A

167

y e s p e c u la r . In clu so , d e c l a r a n d o l a m e n t a r los c o r te s y d e m o r a s al
a s u m i r u n a p e r s p e c tiv a , d e s d o b l n d o s e , q u e no es la del q u e e s c r i
b e y q u ie r e q u e lo sig a n le y endo : "Pero es n e c e s a r io concluir. Poco
m s d e c i n c u e n t a carillas c a b e n e n el folletn d e s t i n a d o a u s t e d e s y
yo s, p o r e x p e r i e n c i a d e lector, q u e n o h ay n a d a q u e fastidie ta n t o
c o m o u n C o n tin u a r ". "T ien e garra d e n a r r a d o r , a t r a p a , "tiene
g a n c h o s o n t o d a s c a r a c t e r iz a c i o n e s q u e a travs d e la im a g e n
q u e s u p o n e n h u b i e s e n c o n f o r m a d o a Mansilla: d e t e n e r al lector,
s u s p e n d e r l o d e lo q u e se dice, a p re sa rlo luego d e h a b e r s e te n d i d o
h a c ia l e n e s e l l a m a d o vido y discreto. En fin, a c u m u la r inters.

C)

Lo

CONVERSACIONAL

M s a n , los d iv e rs o s m a tic e s q u e c o n t r i b u y e n a lo c o n v e r s a
c io n a l d e su estilo, c o n d i c i o n a d o p o r la p o sib ilid a d d e d ic ta r c o n
v istas a u n a c o r r e c c i n p o s te r i o r m s o m e n o s s o m e r a y q u e h a
r e d u c i d o el c o l o q u i o al m o n lo g o , n o h a c e n sin o a l u d ir a la p r e
s e n c ia d e su a u d i to r io : ya se tra te de es e flujo d e c o n c i e n c i a en
voz a lta e n el q u e p o r m o m e n t o s se diluye (R e c u e rd o a q u p o r
a s o c i a c i n p e r s i s t e n t e d e e s p e c ie s e n ese o r d e n d e id e a s algo q u e
se r e la c io n a c o n el estilo, o m o d o d e h ablar, e i n t e r r u m p i e n d o el
c o lo q u io , voy a i n t e r p o l a r a g u isa d e in d ir e c ta p a r a los q u e se e s
tir a n d e m a s i a d o " ) y q u e d e b e d e t e n e r s e (m a s m e e s to y m e t i e n d o
e n u n o s b e r e n je n a le s , d e los q u e soy c a p a z de salir a iro s o no lo
c r e e n u s te d e s ? , p e r o q u e n o h a c e n a m i p r o p s ito directo, y e n
to n c e s e s c p o m e p o r la ta n g e n te , y vuelvo a t o m a r el h ilo d e m i i n
t e r r u m p i d a n a r r a c i n ), ya s e a n las b r u s c a s tr a n s i c io n e s c o m o de
c o r te c i n e m a t o g r f i c o (Volvimos del sa l n de las m a g n o lia s a los
s a l o n e s d e P a l e r m o ), d e veloz y e s q u e m t i c a re fe re n c ia e s c e n o
grfica y t e m p o r a l ("Velav: era la m a d r u g a d a ) o e s a s u e r t e d e voz
e n oj'f d e l n a r r a d o r q u e c o n t e m p l n d o s e a s m i s m o d e t i e n e la
s e c u e n c ia , la verifica, la c o m e n t a , e s tim a q u e n o es la q u e c o r r e s
p o n d e d e s p u s d e u n a v ac ila ci n y o bliga a volver a t r s (E s ta m o s
casi al p ie d e las P ir m id e s, o m e jo r dicho, v a m o s lle g a n d o a ellas:
e s t a m o s e n El Cairo, e n el H otel de Russie").
E n o tro s c a s o s s o n su s p a s a je s q u e e x h ib e n la b r u s q u e d a d d e u n
j u g a d o r d e n a i p e s a c o s a d o y liicido (P aso es el n ic o n exo e n tre
u n p r r a f o y el siguiente), q u e d e s c rib e c o n rec u rso s e n t r e policiales
y ta q u ig r fic o s (Elias: ste se cas c o n u n a C a rran za. T ena d e su

! 68

L it e r a t u r a a r g e n t in a y p o l t ic a

p a d r e el talento, y d e m i ta P a n c h a a lg u n as originalidades. En m i j u
v e n t u d tu v im o s co n tac to . Lo sent; le quera. Y te n a d e l m u y b u e n
c o n c e p t o ) o b te n ie n d o u n ritm o cortajeado, an sioso de no p e r d e r
ni p o r u n in s t a n te el co n tro l de sus r ec u erd o s ni la a te n c i n del a u
d itorio (Mdico. Tena m u c h s im o espritu, era instruido, h e r m o s o
h o m b r e y e n e x tre m o afable y agraciado... Los v aro n e s figuran co n
brillo e n el ejrcito, c o m o figuraron e n E sp a a sus a n te p a s a d o s , y el
m a y o r tie n e este otro m rito: es u n au to d id ac to . C u a n d o c o m e n z
c o n m ig o su c a r r e r o militar, slo te n a m u y lin da letra. F ue e n Ro
C u a rto ). Se vincula co n el resto: los p r o c e d im ie n to s q u e c o n t r i b u
y en a s in c o p a r el estilo d e Mansilla p o r m o m e n t o s le d a n u n ritm o
j a d e a n te , ansioso, c o m o si p o r d e tr s d e su solidez d e c a u sea r c o n s a
g ra d o te m b la s e la inse g u rid ad , el te m o r a la c o m p e te n c i a d e otro s y
h a s ta el terror d e verse a b a n d o n a d o p o r su entourage. Eso se a d v ie r
te c u a n d o m s se e m p e a e n gustar, c u a n d o slo b u s c a seducir.

d)

R it m o y h o c k t o s

E m p e ro , c o n s c ie n te d e la eficacia y m o d e r n i d a d d e ese ritm o,


M a n silla lo c o m e n t a c o n f r o n t n d o l o c o n el tradicio na l: lo q u e n o
so tr o s d e c i m o s a h o r a e n u n verbo, ellos n o p o d a n a rtic u la rlo sin o
e n u n o s c u a n t o s s e g u n d o s . Estilo m o d e r n o : S e o r p r e s id e n te , p id o
la p a l a b r a (as es e n el Congreso, p o r ejem p lo , no es verdad?...).
Estilo a n tig u o : S e o rrr p r re sid e n te , p id o o o la p a l a b r r r r a a a a . ..
M a nsilla es tr a d ic io n a lista (por algo el p a r e n te s c o q u e p r o c l a m a
c o n R icardo Palm a), p e r o n e c e s ita d e u n p a s a d o al q u e p u e d a
id e n tif ic a r c o n lo viejo y clm od p a r a c o r r o b o r a r s u p r o p ia a c t u a
lidad. En o tr o s c a s o s ese ritm o q u e d e b e c o n t r i b u ir a f a sc in a r a su
p b lic o se logra c o n sucesivas y v ertig in o sas elipsis ("Pocos das
d e s p u s ... p u n t o s su sp e n siv o s y c o r te P ocos das d e s p u s ...
d e n u e v o p u n t o s su sp e n siv o s y corte), c o n el b r u s c o y c o m o
o lv id a d o r e t o m e d el hilo narrativo (A h o ra vuelvo a m i p a d r e ), o
c o n v io le n ta s y e s q u e m t i c a s c o n t ra p o s ic io n e s e n t r e p a s a d o y p r e
s e n t e (E n t o n c e s se p o d a h a c e r tal cosa, positiv a g e n e r a lm e n te ;
A h o ra , e n c a m b io , eso n o ocurre, y el ju e g o d e an tte s is veloces
c o n e s c e n o g ra fa a b o c e t a d a se p r o lo n g a e n u n v aivn ac elerad o ).
La n o s ta lg ia e, incluso, el pasatism o , ir n c re c ie n d o e n t r e los v e lo
ces p a rte s r e s id u a le s d e 1870 h asta encallar, a b u n d a n t e , ln g u id o ,
e n las M em o ria s d e 1904.

A i >o c ; k o

dk

l a o l i c '.a u q l j i a

169

La ca b e za ele W a sh in g to n re s u lta e s c la r e c e d o r a e n lo q u e h a c e
a su v e lo cid a d : se s u b ti tu la A p u n te s d e m i cartera d e viaje, es decir,
s im p le s a n o t a c io n e s , casi ta q u ig rfica s, q u e se h a c e n c o n i n c o m o
d id a d (Y a h va u n a p g in a , escrita, s e n ta d o , d e pie, m i r a n d o a d e
r e c h a e iz q u ie rd a , arrib a, abajo, m o v i n d o s e e n to d a s d ire c c io n e s,
t a m b a l e a n d o u n a s veces, a p l o m o o tr a s s o b r e los talones"), n o p a r a
g u a r d a r e n u n c a j n sin o p a r a t e n e r e n c i m a e n p e r m a n e n t e m o
v im ie n to . He q u e r i d o q u e p a r e c ie s e conversad a", i m p r e s i o n e s ,
"in te n sid a d " , m o v i l i d a d . E ntre el i m p r e s io n is m o d e b re v e s to q u e s
y las i n s t a n t n e a s d e la c m a r a q u e t a m b i n se lleva e n c im a , co n
c o m p o n e n t e s p e r io d s tic o s y veristas, la n e c e s id a d d e a c e l e r a c i n
c o n d i c i o n a u n a sn te s is q u e se d a a travs d e u n a s e le c c i n d e p a
la b ra s q u e, e n su c r e c ie n te e c o n o m a telegrfica, d e a c e p t a c i n de
lo e s en c ial, lo a c e r c a a los p o e m a s e n prosa: C a y e n d o ah, n o se
salvara n i n g n n u fra g o . / La m o n t a a es e s c a r p a d s im a . / Nos
h e m o s a c e r c a d o a m il m e tr o s , c u a n d o m e n o s . / S opla a p e n a s u n a
b risa. / H ay c o r r i e n t e s e n c o n t r a . S e m e ja n t e ta q u ig ra fism o lo h a c e
rec o rd a r, m e la n c lic o , las c o m e n t a d a s d e s tre z a s d e su "gran a m ig o
H e r n n d e z .
Lo q u e va s u r g ie n d o d e e s ta c o n j u n c i n d e e l e m e n t o s es ese
estilo d e b o c e t o s al q u e M a n silla le g u s ta a p e la r ("E ugenio d e
M ric o u t, d ic e e n s u s biografas, b o c e to s o s il u e ta s ) y q u e, s e g n
los caso s, d e s ig n a c o m o p lu m a d as ", p e rfile s o p g in a s" (q u e
d ig a s o b r e m is perfiles, b o c e to s o r e tr a t o s ; "Ofrec u n a p g i n a
a h e s t ; O tra p l u m a d a , p o r q u e n o h e c o n c lu id o ; Voy a d e s
cribirlo, p u e s , e n c u a tr o p l u m a d a s ). Y su c o rre la to m s i n m e d ia to :
el t o n o d e i n t r a s c e n d e n c i a q u e flota s o b r e g ra n p a r t e d e s u o b r a (Y
n o e s crib o , n o p r o d u z c o , p o r ah o ra , sin o d e p a s o , confiesa), a d m i
tido c o m o a p a r e n t e a u t o c r tic a (E s tu d i n d o lo a fondo, n o s u p e r
f ic ia lm e n te c o m o lo h ic e yo e n m is R e tratos y R e c u e r d o s ), p e ro
al q u e se e n t r e g a c o m o a u n s u p u e s t o d es tin o , es decir, al g u sto y
a las e x p e c t a ti v a s d e su p b lic o , a la i m a g e n q u e ese p b lic o tie n e
d e l, a lo q u e se e s p e r a d e l. Su p ro y e c to d e r e s u lta r p la c e n te r o
p o r lo t a n t o u n c a u s e u r c o n s a g r a d o q u e se d e b e a su g ru p o , n o
slo c o n d i c i o n a su v e lo c id a d , s u ritm o , su sn tesis y su s u te n silio s
(. ..p o r q u e n o so tro s n o e s c r ib im o s c o n p lu m a , ni d e g anso, q u e es
la m s a n tig u a , s in o c o n l p iz ), s in o t a m b i n el g n e r o literario y
la c a te g o r a e s t t ic a e n la q u e se i n s e r t a y p o r la q u e i m p l c i t a m e n
te b u s c a se r ju z g a d o . S ilu etista o "bo cetista"; su te m p o n a r r a tiv o
p a r t i c i p a d el t r a z a d o veloz y p r x im o a lo i n s t a n t n e o y fo togr fico

170

L it e r a t u r a a r g e n t in a y p o l t ic a

del c o m n d e n o m i n a d o r del 80: n o ta s c u a n d o el g e n tle m a n -e s c n to r viaja, m e d a llo n e s c u a n d o se d e t ie n e fre n te a u n a m uje r, rfagas


c u a n d o e s c r ib e poesa, ensayos c u a n d o d e c id e se r tr a s c e n d e n ta l,
p o c h a d e s c u a n d o se resuelva a h a c e r teatro.

El

clu b c o m o r e c in to

D e s d e o s o d e ki p la z a y la t r i b u n a (o t e m e r o s o e in se g u ro ,
p e r o h a c i e n d o d e la n e c e s i d a d v irtu d ), el g e n tle m a n del 80 p r e f ie
re c a d a vez m s el p a r l a m e n t o o el club; l g ic a m e n te , el p r i m e r o
e n t e n d i d o c o m o otro club: s a es su z o n a d e d o m i n i o in d is c u ti d a ,
h o m o g n e a y d e r e p lie g u e y all se r e e n c u e n t r a c o n su s ig u a le s y
s u s g a r a n ta s . H a c ia el 900 los s e o r e s del 80 e m p e z a r n a n o se r
m s q u e c lu b m e n ; su r e ti r a d a d e clase g e n e r a l s o r d a p e r o i n d u
d a b l e a c e n t u a r es e r e c in to i d e n tif ic n d o lo c o m o su lti m o m o
n o p o lio . En e s te s e n t i d o la c o n t r a p o s i c i n q u e J o a q u n d e Vedia
p l a n t e a e n C m o los vi yo e n t r e figuras del r g i m e n a lo Q u i n t a n a ,
a r q u e t i p o d e p a r l a m e n t a r i o y c lu b m a n , y Alem , o p o s i t o r y h r o e
d e p la z a , es te r m i n a n t e . Para los h o m b r e s c o m o M a n silla el c lu b
es r e c in to d o n d e se p a r t i c i p a d e lo d o m s t i c o e n t a n t o h a y b a o s ,
c o m e d o r y s o b r e m e s a , p e r o sin la p e r t u r b a c i n d e lo fam iliar;
q u e c u e n t a c o n b ib lio te c a , c o n la a m e n i d a d d e la te r t u lia y el
f u g a z p a s a t i e m p o d e las rev istas p e r o e x c lu y e n d o la s e v e r id a d del
g a b i n e te ; q u e o s t e n t a p e d a n a d o n d e se p r o y e c ta el fe rv o r d e las
a r m a s sin las s i t u a c i o n e s lm ite del c a m p o d e b atalla, y q u e si la
p o ltic a lo in v a d e e n n i n g n m o m e n t o in c u r r e e n la p r o m i s c u i
d a d del c o m it . D e los r e c in to s d e c o n s a g r a c i n (calle F lorida,
C o l n , h ip d r o m o , p a r l a m e n t o , M ar d el P lata, E u ro p a ) es el
n ic o q u e a d e m s d e oficial r e s u lt a d o m s t i c o y p u e d e c o n t i n u a r
s i e n d o " r e c o le to . L ugar d e p a s o c o m o el caf, r e g l a m e n t a r i a m e n
te m a r c a e x c lu sio n e s, p o r q u e si s te p r e a n u n c i a b o h e m i a , clase s
m e d i a s y p r o f e s io n a liz a c i n d e la lit e r a tu r a m e d i a n t e n o m b r e s
q u e s e r n d e f in i to r i o s (A ue's Keller, R oyal Keller, La B ra sile a , Los
I n m o r ta le s ), el c lu b r e e n v a a los r e g la m e n t o s , a los a p e lli d o s y
a la c o n t i n u i d a d d e u n a clase: El Jockey es algo m s q u e u n a
vieja in s t itu c i n : es la c a r n a d u r a d e u n a r g e n tin o , q u e i m p l a n t
e n su p a t r i a el s e n t i m i e n t o o r g u llo so d e la N a c i n . P o r e n c i m a
d e s u b ib lio te c a , p o r e n c i m a d e su s o b r a s d e arte, p o r e n c i m a
d e su s i n c u n a b le s , el Jockey a g l u tin a la p sic o lo g a y el e s p r i tu

A l O G K O t ) K I A O L I G A R Q U A

171

d e a q u e llo s h o m b r e s q u e a tra v s d e s u s d e s c e n d i e n t e s r e f u g ia n
la m e l a n c o l a d e o t r o s t i e m p o s e n u n a re la c i n a p a r e n t e m e n t e
social, p e r o q u e e n v e r d a d e s c o n d e ia n e c e s i d a d i m p e r i o s a d e no
d e j a r d e se r n o s o t r o s m i s m o s , se lee e n La N a c i n a n el 23 d e
m a r z o d e 1964. O b v i a m e n t e h a n p a s a d o m u c h a s co sas, p e r o la
i n t e r p r e t a c i n q u e se s i t a e n u n p l a n o t r a n s h i s t r i c o n o h a c e
s in o e x a c e r b a r la p r o p i a i m a g e n d e u n a c lase e n su m o m e n t o d e
a p o g e o : el c lu b refugio, el c l u b p a n t e n , el club, e n fin, r p lic a
id e al d el p a s d e los g e n tle n ie n . T a m b i n es v e rd a d : sin la rigidez,
las c e r e m o n i a s y el a i s l a m i e n t o del r e c in to d i p l o m t i c o p a r t i c i p a
d e lo c o t i d i a n o p o r su r i t m o y s u p r o x im id a d c o n la calle y d e u n a
e x t r a t e r r i t o r i a l i d a d a t e m p e r a d a e n lo sacro. I n c lu so s u d i m e n s i n
d e t o d o s los d a s c o m p a r t e la viril e x c lu s i n d el c u a r te l, lo q u e
p e r m i t e c i e r ta s b r u s q u e d a d e s d e la c a m a r a d e r a , la risa r o t u n d a ,
la b r o m a y h a s t a la c o m p a r t i d a d e s n u d e z d el b a o . En e s te a s p e c
to r e m i t e al p r o s t b u l o d e lujo, p e r o all la e q u v o c a p r e s e n c i a d e
la m u j e r i n s i n a o p l a n t e a la c o m p e t e n c i a d i s i p a n d o la s e o r ia l
c o m p l i c i d a d d e los c lu b m e n . Iin el c lu b c o n c e d e r y t o m a r la p a
l a b r a h a s t a q u e se c o n v i e r t a e n m o n o p o l i o im p l ic a d e l e g a c i n y
rie sg o e n la m e d i d a e n q u e e s e e x c lu s iv is m o es el r e s u l t a d o d e la
a b d i c a c i n del d i lo g o e n b e n e f ic io d e l m o n lo g o . N a d a d e e x
tr a o tie n e, p u e s , q u e la d i m e n s i n i n t e r n a del t o n o d e M a n s illa
se v e r if iq u e a p a r t i r d el s a n t o y s e a d e q u i e n e s l r e c o n o c e r s e
c o n el m i s m o s a b o r d e b o c a a l z a n u n p a r n t e s i s f re n te a los q u e
e x c lu y e n d e c ie r ta s c o n s i g n a s . Su estilo p o r lo t a n t o m s q u e
d e a p e r t u r a es d e r e p li e g u e al i n s t a u r a r u n a c o n s a g r a c i n m s
q u e u n a c o m u n i c a c i n , p u e s c o n j u g a d o s c o n su d i m e n s i n y su
r itm o e n es e p e c u l i a r r e c i n t o del ocio q u e es el c lu b p r e s u p o n e
lo c o n f id e n c ia l, u n a s u s u r r a d a y gil c o m p l i c i d a d e n t r e q u i e n e s
se i n t e r c a m b i a n r e c p r o c o s a c to s d e fe q u e, en lo c o t id ia n o , se
l l a m a n s o b r e e n t e n d i d o s , lis decir, al c o n j u g a r s e , los r e c u r s o s e s
tilstico s e n el r e c i n t o d o n d e los e je r c ita y d e s p lie g a , r e m i t e n a la
p r o f e s i n y el a u d i t o r i o del ca u sea r.

C A U SE UR Y AUDITORIO

" P o r q u e p o r u n a ficc i n m e n t a l se m e figura q u e e stoy r o d e a d o


d e u n a u d i to r io n u m e r o s o e s c r ib e M a nsilla e n Un p a s sin c iu d a
d a n o s , c u y a r e s p ir a c i n oigo, c u y o s m o v im ie n t o s veo, a u d i to r io

172

L it e r a t u r a a r g e n t in a y p o i t ic a

q u e m e e s c u c h a c o n a t e n c i n in d u lg e n te , q u e e s t p e n s a n d o c o m o
yo p ie n s o y yo p e n s a n d o c o m o l piensa; c o n el q u e m e p a r e c e e s
ta r id e n tilica d o , p o r los m i s m o s fervientes a n h e l o s . El ca u se a r se
ve a s m is m o . O tro t e s tim o n io de la p o c a c o m p le t a la p e r s p e c tiv a
d e s d e afuera: En c u a lq u ie r p a r te d o n d e G o y en a e s t c u e n t a
C a m b a c e r e s e n M sica s e n tim e n ta l h a c e lo q u e la te m p e r a t u r a ,
se e q u ilib r a s e g n el g r a d o d e calor in te le c tu a l q u e e n c u e n t r a ,
e s t u d i a a s u p blic o, lo cala, le t o m a el peso, b u s c a la d o m i n a n t e
y afina s u r g a n o al d i a p a s n c o m n . D e a h q u e n o d e s e n t o n e
ja m s y q u e d a d o su ta le n t o q u e s e d u c e a los h o m b r e s c o m o los
d i a m a n t e s a las m ujeres, p o r el brillo, fuera d e c uy o re q u is ito el
p r o c e d i m i e n t o n o p a s a r a d e ser u n g ro sero tru c d e b a s tid o re s;
su voz c a u tiv a c o m o la de la sirena, sin encerrar, b ie n e n t e n d id o ,
o tro peligro q u e el d e q u e d a r s e u n o b o q u ia b ie r to al esc u c h a rlo ,
ni c a e r e n o tro a b i s m o q u e el del olvido d e su tie m p o , s a c a n d o
el reloj a las c u a tro ; e n la c r e e n c ia de q u e so n las d o s y h a b i e n d o
te n id o q u e a p o s tilla r a u n d e u d o r re c a lc itr a n te a las tres. C o n v e rs a
del p a s a je d e V enus e n tre los sa b io s o del Apolo del B elvedere y la
Virgen d e la Silla e n t r e artistas, t a n a sus a n c h a s c o m o h a b l a d e la
co sa p b lic a e n los crculos polticos, d e c o m p r a s y v e n ta s e n t r e los
c o m e r c ia n te s , o d e vacas y ovejas e n tre e s tan c iero s. T ie n e el a u d i
torio p e n d i e n t e d e su s labios. Divierte s ie m p r e c o m o n a d i e y Dios
m e p e r d o n e el m a l juicio! s o s p e c h o q u e llega a div e rtirse l m i s m o
p la tic a n d o s a b r o s a m e n t e d e m o d a s c o n u n dandy". F.1 c a u s e a r en
el c e n tr o ; el a u d ito r io p e n d i e n t e d e sus p a l a b r a s m a r c a u n crculo
e n su d e r r e d o r : ''Tengo, sin e m b a rg o , q u e sa tisfac er el p e d i d o de
a lg u n o s m u c h a c h o s c o n m s o m e n o s h u m o u r , q u e la o tr a n o
che, d o c e de o c tu b re , m e h ic ie r o n r u e d a e n u n a soire e n c a sa del
Exmo. s e o r p r e s id e n te d o n Miguel Jurez C e lm a n , p i d i n d o m e
u n a Causeric...".
Esa es la situ a c i n f u n d a m e n ta l : se trata d e u n c o m n d e n o
m i n a d o r c o n v a r ia n te s d e los g e n tle m e n -e scritores: c a u s e a r-clubm a n , crnMeM/'-parlamentario, cau sea r-p ro feso r, c a u s e a r -b o u le vardier. Ya s a b e m o s q u i n e s f o r m a n ese au d ito rio ; c o p i o s a m e n t e
el m i s m o M ansilla h a e n u m e r a d o su s n o m b r e s e n c a d a u n a d e
sus d e d i c a to r i a s e, incluso, los s o b r e n o m b r e s (Tabaco, el Tuerto,
G e n a re te , el O rador, M a rqu ito ) e n varios textos. T a m b i n se c o n o
c e n los re c u rs o s d e q u e e c h a m a n o y el e s c e n a r io q u e le es m s
grato. A h o ra in te r e s a n el clim a y las a c titu d e s: c e rcan a, p r o x im i
d a d h a s ta llegar a u n c u e r p o a c u e r p o sin b e lig e ra n c ia ni dialctica.

A l O G L O D K LA O L I G A R Q U I A

173

El d i s c u r s o t i e n e u n a so la d ir e c c i n : d e u n la d o h a y n e c e s id a d d e
f a s c in a r c a p i t a l i z a n d o " la m i r a d a del co rrillo c o m o m a s a d e m a
n i o b r a y r a ti f ic a c i n y d e l o tr o p a s iv id a d , d e a h q u e n o h a y a r e c o
n o c i m i e n t o ni a p e l a c i n real a la lib e r ta d d e los otros; u n crculo,
yo y u s t e d e s q u e es igual a n o s o t r o s , p e r o a c e n t u a n d o la p r i m e r a
p e r s o n a . Es decir, M a n s illa es el p r in c i p a l p b lic o d e s m is m o , es
el h r o e i n d i v i d u a l q u e s e d u c e d e s o b r e m e s a . P ero c o m o se tra ta
d e n o d e s e n t o n a r r e c o n o c i e n d o y e j e r c i t a n d o el b u e n t o n o , s u a v e
n o i m p e r i o s a m e n t e , se b u s c a a c e r t a r y a p o y a r s e e n la h o m o g e n e i
d a d , las p a u t a s y el r i t m o v lidos e n los d iv e r s o s niveles del s e n o d e
su clase. D e e s a m a n e r a p a l a b r a y lit e r a tu r a se c o n v i e r te n e n u n a
t c tic a social e n la m e d i d a e n q u e el c a u s e a r e n a j e n a al a d e c u a r s e
p a r a s e d u c i r y 1 1 0 p a r a p r o p o n e r su f a e n a c o m o u n a c to d e lib e rtad .
"E scribir n o es u n a r te y u n ju e g o ? s ig u e M a n silla . D j e n m e
e n t o n c e s e n t r e t e n e r m e y t r iu n f a r d e u s te d e s " : lo q u e n o p r e s u p o n e
u n m o v i m i e n t o d e lib e r ta d a lib e rta d , s in o q u e p o r el c o n t r a r i o al
a r ti c u la r f a s c i n a c i n y a c u e r d o se lim ita a se r u n d e s p l a z a m i e n t o
d e a l i e n a c i n a a l i e n a c i n q u e slo c o r r o b o r a lo c e r e m o n ia l d e
u n g r u p o a tr a v s d e u n a c o n d u c t a a p a r e n t e m e n t e singular. Q u e
q u e d e claro: las m i s m a s e x c e n t r ic id a d e s d e l d a n d i s m o d e M a n silla
slo s o n el lm ite to le r a d o p o r su g r u p o y c o r r o b o r a c i n i n d i s p e n
s a b le d e los c d i g o s v ig e n tes. Lo inslito d e c ie rto s a s p e c to s d e su
c o n d u c t a n o c a e fu e ra d e las p a u t a s d e su clase; c o m o e s t p revisto
n o s lo s e i n s c r i b e all s in o q u e las a p u n t a l a . C o m o m s all d e su
p b lic o real s u p b l i c o v irtual es p r c t i c a m e n t e nulo, e n lu g a r d e
m a r g i n a r s e o d i s t a n c i a r s e d e la c lase p riv ile g ia d a se id e n tifica c o n
ella, s u s r e f le x io n e s se d a n e n el s e n o d e e s a c lase sin t r a s p o n e r su
h o r i z o n t e y los c u e s t i o n a m i e n t o s q u e h a c e a p u n t a n slo a d etalles.
In c lu s o e n la c i r c u n s t a n c i a d e se r a la vez e s c r ito r y d ir ig e n te p a
p e l q u e r e iv in d ic a : s i e n d o c o m o soy e n p a r t e (son m u c h o s los q u e
e n m i c a s o se h a l l a n ya) a u t o r e n c o l a b o r a c i n d e lo q u e e s t a m o s
v i e n d o , si e s c r i b e p a r a la lite e n u n m o v i m i e n t o d e a d e c u a c i n ,
a la vez es d e c o m p l a c e n c i a , p u e s su p r o p i a a c tu a c i n , su e x i s te n
cia m is m a , el s e r M a n s illa y q u e M a n silla e s t ah, e n t r e nosotros,
llega a s e r m o n u m e n t o y ra tific a c i n d e s u clase. De a h q u e su
a n a r q u i s m o e s t t i c o n o p r e s u p o n g a j a m s n e g a tiv id a d y m u c h o
m e n o s i m p u g n a c i n ; la ra r e z a y el d a n d i s m o im p lc ito s e n su a c
tit u d d e c a u s e a r s e l i m ita n a s e r i n g r e d i e n t e s ex tra d e su lite r a tu r a
y su estilo. Es d ecir, M a n s illa es u n lujo m s d e la o lig a rq u a liberal
e n su p e r o d o d e a p o g e o .

174

L i t e r a t u r a a i u . r n i i n a y r o i .i t i c a

O t r o s a s p e c t o s d e l a causfmiu : d i p l o m a c i a , c o n f i d e n c i a s ,
ABURRIMIENTO

Sus m i s m a s c o n f id e n c ia s d o n d e lo l c ido se d a c o m o e l e m e n t o
ca p ita l d e su d a n d i s m o d e ca u seu r ("yo m e divido to d a s las n o
ches, a n t e s d e a c o s ta r m e , en d o s p e r s o n a s ) en ltim a i n s t a n c ia
n o p r e s u p o n e n u n e sfu e rz o d e develacin; a lo s u m o se lim ita n a
a j u s ta r el m o v im ie n t o d e tibia c o m p lic id a d q u e se ha s u s c ita d o e n
la c e r e m o n i a oral sle la causerie (La u n a es u n p e r s o n a j e p r o
sig u e : se lla m a el g en e ral d o n Lucio V. Mansilla. U ste d e s c r e e n
co n o c e rlo . T anto m ejor. La otra es u n sim p le p r jim o d e u ste d e s , se
lla m a Lucio V ictorio). A l 1 1 0 le in te r e s a c o n f r o n ta r y a c la ra r esa
d u p lic id a d sino lo co n tra rio : ilu m in a r s e d o b l e m e n t e e n u n p r o c e
d i m i e n t o d e e s p e jo s e n f r e n ta d o s d o n d e su a u d ito r io lo c o n t e m p l a
y a d m i r a p o r p a r ti d a doble.
C o n las c o n f id e n c ia s d ip lo m ti c a s el p r o c e d i m i e n t o es a n l o
go: P o r q u e h a n d e s a b e r u s te d e s q u e yo m e a b u r r o e n o r m e m e n
te , m u r m u r a r e it e r a n d o o tr a p a u t a c o m n a los g e n tle m e n del 80.
Llevo la vida m s triste y r id a q u e es p o sib le i m a g i n a r , c o n f ie s a
C a d e s d e C a ra c a s e n s e tie m b r e d e 1881. G arca M roti c o m p l e
ta el c u a d r o : A lg u n as veces e n q u e el sp leen n o s d a b a u n respiro,
m e lea f r a g m e n t o s d e es as delicio sas r e m i n is c e n c i a s d e la vida
e s t u d i a n t i l .
E d u a r d o W ilde lo c o rro b o ra : Yo h e p e r d id o mi b u e n h u m o r
en es te fro m o r ta l d e E uropa; 1 1 0 d e s e o n a d a ni s q u c o s a ser
d e s e a b l e le in f o rm a a Jurez C e lm a n . Escribo d e t i e m p o en
t ie m p o u n o s re c u e r d o s d e infan c ia y eso m e d istra e u n poco, p o r
q u e las o c u p a c i o n e s d e la L egacin no m e t o m a n ni u n a h o r a del
d a . El g e n tle m a n ca u seu r ex h ib e su in tim id a d , se d e c la ra d e s d i
ch a d o , p e r o la m o s t r a c i n d e su m is eria se da h a c ia u n a u d i to r io d e
privilegio y referida a u n e s c e n a r io d e ex cepcin: e n tre el c a u s e u r
y su a u d i to r io se h a t e n d id o u n vaso c o m u n i c a n t e y c o m o ese c o n
d u c t o es r e c o rr id o slo p o r u n fluido azul h a s ta las p r o p ia s m is e r ia s
se c o n v i e r te n e n valores. Es el p rec io q u e se p a g a p o r se r 1 1 1 1 slido
y e le g a n te se rv id o r d e su clase: el spleen es u n a e n f e r m e d a d d e s e
o re s y l o m a r a la literatu ra c o m o a n t d o to c o n tra el a b u r r im ie n to ,
el d a t o p r in c ip a l d e u n s n d r o m e ce clase (v. C h r is t o p h e r C audw ell,
cap. La d e c a d e n z a del c a p ita lis m o en Ilusione e realt).

A i o g k o

h e

i .a

o l ig a r q u a

175

C ie n t if ic is m o , c o q u e t e r a y g u la

H a s t a su c u a n t i o s o d e s p l i e g u e c i e n ti ic is ta c o n t r i b u y e a ese
estilo c o n d i c i o n a d o p o r la r e l a c i n c a u s e a r e s p l n d i d o - a u d i t o r i o
selecto; es u n a m a n e r a o b l i c u a d e su es tilo c o n f i d e n c i a l a m a s a d o
d e claves y c o n s a g r a c i o n e s r e c p r o c a s ; a tra v s d e l lu jo e n u m e r a t i
vo (Lavater, c o n t o d a s u a g u d e z a d e o b s e r v a d o r ; W u n d t o b s e r v a
el h e c h o ; "lo q u e S tu a r t Mili l l a m a b a ) q u e le sirv e p a r a m o s t r a r s e
u n h o m b r e al d a (...p u e s R o z a s n o e r a u n t e m p e r a m e n t o lib id i
n o so , s in o u n n e u r t i c o o b s c e n o , q u e E sq u ir o l m i s m o se h a b r a
s e n t i d o e m b a r a z a d o , si h u b i e r a t e n i d o q u e clasificarlo, p a r a d e t e r
m i n a r s u s a f e c c i o n e s m e n t a l e s d e o r ig e n e s e n c i a l m e n t e c e r e b r a l )
c o n s e r v a la s u f ic i e n te d i s t a n c i a y n o r e s u lt a a b u r r i d o (...he sido
r e g u l a r m e n t e h u m a n i s t a , d e s d e c h i q u ito . .. ) sa lv a su c a lid a d de
c a u s e u r (. .. e m p e z a n d o p o r I I e r b e r t S p e n c e r y s u s c o n g n e r e s , m e
p e r m i t i r n d e t e n e r m e y h a c e r u n a d ig r e s i n e n t r e t e n i d a . . . ) y no
in c u r r e e n la p e d a n t e r a ni e n la p r e c i s i n q u e p a r a su p e r s p e c ti v a
es o tr o d e f e c to del e s fu e rz o . Es decir, c i e n ti f ic is m o p e r o m e d i a t i
z a d o a u n estilo q u e a p u n t a a su clase, c o q u e t e r a c ie n tiic ista (El
c a so r e fe rid o p o r H a m i lto n o C a r p e n t e r n o m e a c u e r d o cul d e
los d o s ; ...H e rb e rt S p e n c e r, d i s e r t a n d o s o b r e los p e c a d o s d e la
le g isla ci n n o r e c u e r d o e n c u l d e s u s libros, c ito d e m e m o r i a ),
c ie n c ia d e y p a r a clu b rn en . E m p l e a r los c o n o c i m i e n t o s cien tfic o s
p a r a p r o f u n d i z a r u n a c o m u n i c a c i n i m p l i c a r a s is te m a , a t r i b u t o
del a c a d m ic o , e s p e c ie d e filisteo d e la c ie n c ia , y es fu e rz o , al q u e
se id e n tif ic a c o n el desgaste. La e l e c c i n d e M a n s illa es otra: gastar,
p e r o h a c ia afu e ra . El g e n e r a l M a n s illa d e b e d e h a b e r p a d e c i d o esa
n e u r o s is m o d e r n a , la m a n a a d q u i s iti v a , el f u r o r d e h a c e r c o m p r a s ,
q u e Z o la h a e s t u d i a d o c o n t a n t a s a g a c i d a d e n A u b o n h e u r des d a
m a s , e s c r ib e e n su p o c a u n c r o n i s t a d e E l D ia rio . Y s: su a c tit u d
d e c a u s e u r q u e g a s ta p a l a b r a s (. ..q u e m a n e j o , c o m o los b a n q u e r o s
m a n e j a n las lib ra s es te r lin a s , b a s t a n t e c a u d a l d e p a l a b r a s ) p a r e c e
tr a g a r s e a su a u d i t o r i o y se a r t i c u l a coir s u a v id e z p tic a , su a p o g e o
olfativo, s u g u la tu r s tic a (H e sido, c o m o u s t e d e s s a b e n , u n o d e
los a r g e n t i n o s m s g lo to n e s e n m a t e r i a d e v ia je s ), su in s ta la rs e
a n t e el e s c r ito r io d e tr a b a jo c o m o f r e n te a u n a m e s a p a r a co m e r,
su i d e n tif ic a c i n e n t r e e s c r ib ir y c o c in a r, o s u s f e r v o ro s a s i n m e r
s io n e s e n la m a t e r i a (d a b a g a n a s d e b a a r s e e n a q u e lla s o rz a s
p a t r i a r c a l e s ; u n a z a m b u l l i d a , p o r d e c ir lo as, d e g lo to n e s, e n
a q u e lla s o r z a s i n a g o t a b l e s ). Ya n o se tr a t a s o l a m e n t e d e r e p a s a r

176

L it e r a t u r a a r g e n t in a y p o l t ic a

c o n las y e m a s d e los d e d o s los o b je to s d e gasto, d e a p r e c i a d o s c o n


las p u n t a s del cu e rp o , sin o d e a p r o p ia r s e d e ellos i m p r e g n n d o s e
t o d a la su p e rfic ie d el c u e r p o p o r q u e " c u a n d o m s civilizado es
el h o m b r e , ta n t o m s m i m o s a es su p ie l. Es el a s p e c to e n q u e
M a n silla se c o n v ie r te e n c a u s e u r-c h e f p r o p o n e c a u s e rie s c u li
n a r ia s y r ec ita La c u isin e est u n te m p le / D o n t les fo u r n e a u x so n t
l'autel". Su gula cientiic ista no es s in o p a r te d e es te c e r e m o n i a l d e
la c o n s u m i c i n v ic to r ia n a cuyo ltim o rito d e a u t o c o m p l a c e n c i a y
ca ricia c o n s is te e n s i m p a r s e los d e d o s , f o rm a c u lin a r ia y s o n o r a d e
la m e r s e o b es arse: C r a n m e , pu es, c u a n d o digo q u e e n la c o c in a
n o soy u n s im p le chef, u n cordon bien c u a lq u ie ra , sin o u n v e r d a d e
ro artista. Qu digo!, u n Poeta. Im proviso, in v e n to y m e s a le n u n o s
p la to s ...de c h u p a r s e los d e d o s (v. je a n - P ie r re Richard, L itte ra tu re
et se n sa lio n ).

Esc e n a r io s, ro pa , espejo s

Se tr a t a d e eso: M a n silla es a lg u ien q u e se d e b e a su c la se y los


d iv e rso s e l e m e n t o s q u e se c o n j u g a n e n su estilo a p u n t a n en es a d i
reccin: viajes, idio m as, c o m id a , ciencia, tra b a jo y familia. Incluso,
g o z a n d o d e las p o s ib ilid a d e s d e la riq u e z a o e n los b a j o n e s e c o n
m icos, p u e s e n c u a lq u ie r nivel o s u m e r g i d o e n los e s c e n a r i o s m s
d iv e rso s el s e o r d el 80 p u e d e m o v e rs e c o n id n tic a eficacia p o r
q u e su n a t u r a l e z a d e c a u se u r n o se d eterio ra. Esa es p r e c i s a m e n
te la m e jo r f o r m a c o n q u e c u e n t a M ansilla p a r a e x h ib ir y c o m p r o
b a r su a u t n t i c a e s en c ia, ya se tra te d e Adn, P a r a g u a y o Pars. C o n
la r o p a y su s detalles, p a s a algo sim ilar: Yo iba d e s a r m a d o n o s
c u e n t a n o lle v a b a m s q u e u n latiguito d e d a m is e la , p o r c o q u e
te ra m a r c ia l; Yo u so el s o m b r e r o m u y e c h a d o so b r e la d e re ch a...
yo s b ie n q u e es to m e d a cierto aire canalla, ex tra v a g a n te , bajo....
"...Y e n t o n c e s por q u lleva el s o m b r e r o as? Porque es raro, n o
m s ! B astn, m o n c u l o o m e d a lla s re s u lta n e n lti m a i n s t a n c ia
a d o r n o s (los a d o r n o s e n t e n d i d o s c o m o caricias m a te r ia liz a d a s
y m o s tra b le s ) del p r o p io c u e r p o y d e lo esenc ial del ca u se u r; esa
n u m e r o s a v a r ie d a d d e a djetivo s 1 1 0 c o n m u e v e n lo in m o d ific a b le
y valioso. Lo m e jo r d e su c lase t r a s c ie n d e ese tipo d e c o n t i n g e n
cia e n la m e d i d a e n q u e es t c o n v e n c i d o o d e s e a q u e su s valores
r e s u lte n tra n sh ist ric o s . P or eso M ansilla se p u e d e c o n t e m p l a r en
u n a se rie d e e s p e jo s q u e r e p r o d u c e n y m u lt ip lic a n su figura: l se

A pogeo

d i : la o l i g a r q u a

177

c o n t e m p l a , se a c a r ic ia p o r tr ip li c a d o y es visto c o m o m ltip le , p e ro
su c a lid a d f u n d a m e n t a l se m a n t i e n e inva riable . P o rq u e si sa b e
m u y b ie n c u le s s o n los in g r e d i e n t e s d e su e s p e c t c u lo d e c a u se u r
t a m b i n r e c u e r d a s u s f u n c i o n e s (es el eje, el g ra n pivot; a l r e d e d o r
su y o gira to d o , lo c h i c o y lo g r a n d e ), c o n o c e sus r e q u isito s (c o
n o c a las leyes d e la p e r s p e c ti v a , y s a b a q u e p a r a d e s ta c a r s e bien ,
a n t e el p b lic o , c o n v i e n e t e n e r a l g u n a o r ig i n a l i d a d ), la e x te n s i n
d e s u s p o s ib i lid a d e s (c u a n d o se h a g a u n libro c o n este ttulo, Los
g r a n d e s p e n s a d o r e s a r g e n tin o s , L m ilio d e Alvcar figurar e n t r e
n u e s t r o s c a u s e u r s ). Y t a m b i n , p o r cierto, c u le s son su s lm ites:
"L le g arn a se r o rig in a les, p u e d e ser, p o p u l a r e s j a m s .

C a u s i :hu :, t e a t r a l i d a d y f a r s a

D e n tr o del m a r c o d e e s p e c t a c u l a r i d a d q u e p r e s u p o n e la a c
tiv id a d del c a u s e u r las a n a lo g a s e n t r e su estilo y lo te a tra l n o se
le e s c a p a n ; es u n c o n ju n to se c u n d a rio q u e , o b s t i n a d a m e n t e , se le
c o n v i e r te e n m o tiv o y ju stific a c i n . Pero s a b e n u s t e d e s lo q u e
s o s t i e n e n a l g u n a s p e r s o n a s ; q u e c r e e n q u e u so c o rs y q u e m e
p i n to c o n a lb ay a ld e, p a r a h a c e r, sin d u d a , r e sa lta r m s m i b a r b a
b la n c a , c o m o S a r a h B e r n a r d t se p i n t a b a d e c o lo ra d o las o reja s p a r a
h a c e r r e s a lta r m s s u p a l id e z le tal?. D e s d e all las s im ilitu d e s e n tre
u n i f o r m e y disfraz c o m o c o n c o m i t a n t e s d e su f u n c i n d e c a u se u r
t a m b i n le r e s u l t a n i n d u d a b l e s , s o b r e to d o si se tie n e e n c u e n t a
q u e e n n i n g n m o m e n t o d e j a d e a d v e r tir q u e el u n i f o r m e d i p lo
m t i c o n o im p lic a la c o n t i n u i d a d del m ilita r ni lo viril, sin o q u e
c a r g a el a c e n t o e n lo c e r e m o n i a l y el e s p e c t c u lo .
A u t o c o n t e m p l a c i n , c i e r ta d i s t a n c i a s o b r e s m is m o , ir o n iz a r
e c o n o m i z a n d o afe cto s, n u n c a se le olvid a q u e, c o m o el e j e c u to r
y el s u je to pasivo, n a rra d o , c o n la m i s m a figura, la a u to b io g r a f a
y el su ic id io s u e l e n s u p e r p o n e r s e h a s t a c u a n d o f u n c i o n a n c o m o
ex o rc ism o .
P ara el M a n silla p o s t e r i o r al 1900 el u n i f o r m e d ip lo m ti c o es
el q u e m s se c o r r e s p o n d e c o n la p r o f e s i n q u e h a a d o p t a d o y en
su s lt i m o s a o s p r e s i e n t e lo q u e u n hijo d el 80 d e c la ra r e n f o r m a
u n v o c a : Lleg p o r fin el d a d e la p r e s e n t a c i n d e c a r ta s c r e d e n
ciales c u e n t a E n ri q u e L a r r e ta . Yo e s t a b a a lo ja d o e n u n h o te l d e
la Plaza d e la Lstrella. Mi fa m ilia se h a l la b a e n A rc ac h n . Q u iso el
d e s tin o q u e u n a sola p e r s o n a m e a c o m p a a r a en m is h a b i t a d o -

178

L i t e r a t u r a a i u ; i ;. n t i n a y p o l t i c a

nes; p e r o a m m e p a re c a cine a q u e lla p e r s o n a era la p a t r i a m i s m a .


El g en e ral Roca, q u e p a r a b a e n ese hotel, h a b a q u e r i d o t r a e r m e su
saludo . Yo s e n ta e n sus g r a n d e s ojos p e n s a tiv o s algo d e a fe ctu o so ,
d e p a te r n a l. A h o g a b a s e g u r a m e n t e e n m i h o n o r la s o n r is a q u e yo
d e b a p ro v o c a r en s u m a lic io so es p ritu c o n mi disfraz d e e n t o r c h a
d o s y m i e n d e b le e s p a d n h e r m a f r o d ita d e e m p u a d u r a d e n c a r .
T ra s p u e s to el 900, p r x im o el C e n te n a rio . 1912, 1914 y 1916 c o n s u s
c o n n o t a c i o n e s decisivas, el prestigio del causeur. la h o m o g e n e i d a d
d e su a u d ito r io y laVigencia de su estilo co n sus claves y re c in to s
se van re s q u e b ra ja n d o , es el m o m e n t o e n q u e los g e n tle m e n -c sc ritores d e s a p a r e c e n y el a p o g e o de la c iu d a d se o ria l e n t r a e n crisis.
H asta e n to n c e s , Mansilla, p rin c ip a l p e r s o n a je de su lite ra tu ra , e n
t a n to g ran ca u seu r del 80, se explica, se analiza, e x c u l p n d o s e y
e n t e r n e c i n d o s e a n t e s m is m o en u n a exhib ici n q u e le sirve p a r a
p r o p o n e r s e c o m o o b je to d e p e r m a n e n t e c o n t e m p l a c i n . Y h a s ta
c o m o v e r d a d e r o o b je to d e culto, tal es el g rad o d e su p r o p io s e n
tim ie n t o d e sa craliza ci n. Y en las reflexiones so b r e los lm ites del
e s p e c t c u lo q u e b r i n d a esa d im e n s i n es la n ic a q u e rescata: Mi
v id a h a sido u n p o b r e m e l o d r a m a c o n aires d e g ran e s p e c t c u lo , e n
el q u e h e h e c h o a l t e r n a t iv a m e n te el p a p e l d e h roe , d e e n a m o r a d o
y d e p a d r e nob le; p e ro ja m s el de c r ia d o . Es decir, la s it u a c i n
tp ica d e la causerie es farsa; p u r a farsa, s e o r e s .

U na r a t if ic a c i n lateral

Si h u b i e r a q u e c o m p r o b a r l a te r a l m e n t e los lm ite s del p b lic o


d e M a nsilla y la d ire c c i n im p lcita e n su literatura , el t e s tim o n io
d e o tr o s e o r del 80 es lo b a s t a n t e claro c o m o p a r a c o r r o b o ra rlo :
E n tre n o s o t r o s es c rib e E d u a rd o W ilde a p e l a n d o d e s d e el c o
m i e n z o a la f rm u l a c o n v e r s a c io n a l y d e g r u p o , la F a c u lta d d e
M e d ic in a se h a c e la triste ilusin d e q u e los ttu lo s q u e c o n c e d e y
los h o n o r e s q u e d i s p e n s a al ta le n to y al e s tu d io ti e n e n a lg n valor.
E rro r d e p lo ra b le . M s q u e to d o s los ttulos cientficos y los h o n o
res facultativos, valen las hablillas m u je rile s y la p r o p a g a c i n d e la
f a m a p o r la le n g u a d e los co n o c id o s. La F acultad n o s h a c e m d ic o s
y n a d a m s; p e r o las relaciones, las a m ig a s d e la casa, las s o c i e d a
d e s d e b e n e f ic e n c ia y las s e o ra s b ie n vistas, n o s h a c e n e s p e c ia li s
tas e n criaturas, m u y h b ile s p a r a p u lm o n a , m u y e n t e n d i d o s e n
r o tu r a s d e p ie r n a s y f a m o so s p a r a a b r ir o rejas a las n i ita s d e las

A po g eo

e >e

la o l i g a r q u a

179

c a s a s d e c e n t e s . . . P a r a g a n a r el ttulo d e e s p e c ia li s ta e n n i o s , n o
h a y m s q u e c u r a r la to s q u e tu v o la c h ic a d e u n a s e o r a a la m o d a ,
y p a r a g a n a r la f a m a d e c iru ja n o , b a s t a c o r ta rl e lo s callos a u n
h o m b r e r ic o y c o n o c id o . M i e n t r a s u s te d n o h a g a e s to , bie n p u e d e
v e r if ic a r m a r a v illa s e n las c r i a t u r a s d e los c o r r a l o n e s y p r a c tic a r las
o p e r a c i o n e s m s difciles in a n im a v ili: ja m s p a s a r u ste d d e ser
u n m d i c o c o m o tantos". M s all d e la ir o n a ( q u e e n su p e c u lia r
e m p a s t e le p e r m i t e a W ilde, el m d ic o -c a u se a r, h a b l a r c o n p r e c i
s i n d e j a n d o el m a r g e n s u f ic i e n te p a r a el r e p li e g u e y la c o a r t a d a
del h u m o r ) n o slo c a b e la r e f e r e n c ia al p r e s tig io d e l s ta tu s social
a c o r d a d o p o r la lite s in o t a m b i n el t r m i n o o p u e s t o c o n n o t a d o
p o r el s u b u r b i o , el f ra c a so y lo m asivo.
lis d e c ir, el n c l e o d e u n p b lic o , c o n s u s m e c a n i s m o s in te rn o s,
s u s v a l o r e s y su c o n t r a p a r t e . Incluso, e n t o r n o a u n a p a u t a m e n o r
d e s o c i a b i l i d a d la r e c o m e n d a c i n W ilde s u b r a y a u n a tr a y e c t o
ria q u e c o n n o m b r e s y a p e lli d o s y a tr a v s d e s u a c e p c i n t r a d i c io
n a l d e c l i e n t e l a s e a la el p b l i c o al q u e p e r m a n e n t e m e n t e a p e la
y e n el q u e s e a p o y a la l i t e r a t u r a d e M a n silla : ( io n io u s te d s u p o n
d r e x p l i c a el r e c o m e n d a d o llev s u c a r t a a D in ie t, D im e t m e
dijo q u e el p u e s t o q u e yo p r e t e n d a e s t a b a o c u p a d o , p e ro q u e en
el e m p e o d e se rv ir m e , m e r e c o m e n d a r a a Luis Varela, c o m o
lo hizo: V arela m e r e c o m e n d a Bilbao, B ilb ao m e r e c o m e n d a
Walls, W alls m e r e c o m e n d a Ciordgien, C o r d g i e n m e r e c o m e n d
a G u ti rr e z , G u ti rr e z m e r e c o m e n d a C a n tilo , C a n tilo a M ansilla,
M a n s illa a O jed a , O je d a a C h o q u e t , C h o q u e t a Q u e s a d a , Q u c s a d a
a Balleto, B alleto a del Valle, d el Valle a G o y e n a , G o y e n a a Paz, Paz
a M allo, M allo a G olfarini, G o lfarini a u s t e d , y a q u m e tie n e u ste d
o t r a v ez al p r in c i p i o d e m i c a r r e r a . Los l m i t e s d e la lite s o n e s tr e
c h o s y p re v isib le s ; s u b r a y a d o s e v i d e n c i a n s u c irc u la r id a d , q u e se
c o m p r u e b a e n la i m a g e n y las d i m e n s i o n e s q u e c a d a u n o d e sus
m i e m b r o s tie n e d e ella al referirla c o t i d i a n a m e n t e a los r e p r e s e n
t a n t e s d e su p restig io y p o d e r .

L U G A R E S L1L E N C U E N T R O Y A U T O C O M P L A C E N C 1 A

Si n o f u e r a s u f ic ie n te la v e rific a c i n d e l p b l i c o d el c a u se u r en
s u s m i e m b r o s , claves y c e r e m o n ia s , p u e d e n f i n a l m e n t e c o m p r o
b a r s e e n los lu g a re s d e e n c u e n t r o (D o c t o r Pellegrini, m e p r e g u n t
u s t e d e n el P o lite a m a , e s t a n d o e n el p a l c o el S e o r P r e s id e n t e de

180

L it e r a t u r a a r g e n t in a y e o l t ic a

la R epblica"), e n su s a n a lo g a s h ist ric a s in te r n a s (Esa no tic ia


m e hizo el m i s m o efecto... q u voy a decir? Si n o h a y c o m p a r a
ci n a d e c u a d a posible, p o r q u e p a r a m, U rq u iza y Rosas, R osas y
IJrq u iza e r a n co s a s t a n p a r e c id a s c o m o u n h u e v o a o tro huevo.
Bueno, d ir q u e m e hizo el m is m o efe cto q u e le h a r a a Miguel
ngei, el hijo del d o c t o r Jurez C elnran, si m a a n a le llegara a
L o n d re s la e s t u p e n d a , inverosm il n u e v a d e q u e e n C r d o b a h a e s
tallado u n a re v o lu c i n e n c a b e z a d a p o r su to M a rc o s ) y h a s t a en
su b a rrio (Viva en 1 calle de la Florida [el g en e ral Alvear], frente
casi a la c a sa de B e rn a rd o d e Irigoyen. Este b arrio es, y c o n t i n a
siendo, histrico. En p o c a s m a n z a n a s a la r e d o n d a , viven ahora ,
c e le b r id a d e s de n o ta , r e p r e s e n ta n t e s d e la gloria, del talento, d e la
f o rtu n a : Mitre, Roca, Irigoyen, Pellegrini, Tejedor, A n c h o r e n a . No
s q u h a c e L pez p o r Callao!).
Las d i m e n s i o n e s y f ro n te ra s de u n g r u p o social e s t n s u f ic i e n
t e m e n t e a c la ra d as; in c lu so esas c o r r e la c io n e s p u e d e n verificarse
h a s ta p o r u n a s u e r te d e r e d u c c i n al a b s u rd o : la s u p u e s t a p o s ib ili
d a d c o n q u e esp e c u la , jue g a a la vez c o n el r e c o n o c im i e n to i m p l
cito d e su s ta tu s social y c o n el a c a t a m i e n t o de su p b lic o e n f u n
ci n d e las claves q u e su estilo p r e s u p o n e : I m a g i n a o s e s c r ib e
M a n silla la avid ez c o n q u e sera a c o g id a esta noticia: N u e stro
ex-lord m ayor, T o rc u ato d e Alvear, c o m e n z a r e n b reves d a s a
p u b lic a r su s M e m o rias; S a rm ie n to , su s C o n fesio n es; V ice n te Fidel
Lpez, su s C o n f id e n c ia s y, p o r a a d id u r a , d o n B a rto lo m Mitre,
su s A venturas. Esto, p a r a l e l a m e n t e c o n es te otro aviso: Ensayo
h ist ric o s o b r e la g u e r r a del Paraguay, p o r v u e s tro m u y a t e n t o y s e
g uro servidor". Es decir, a c e p t a c i n del s ta tu s, a u t o c o m p l a c e n c i a y
h a s ta r e n o v a d a iro n a c r e c ie n te p o r p e r t e n e c e r a l y ser u n o d e sus
m i e m b r o s d e s t a c a d o s y re c o n o c id o s. Para M a nsilla se r el es c r ito r
d e la lite n o slo lo je ra r q u i z a b a s o c ia lm e n te , sin o q u e le h a c a
p r e s e n tir su gloria. R estringida, p r e s u m i b l e m e n t e , p e r o slida.
Q u e se h a b le m u c h o de m d e s p u s de m i m u e r t e . C o m e n ta rio s ,
d is p u ta s , m e jo r a m is e s p a ld a s y c o n m i a u s e n c ia definitiva. Yo
c o n v e r tid o e n t e m a d e polmica". No e s ta tu a , sino co n tro v e rs ia . La
n ic a h o m o g e n e i d a d p o s t u m a p r o m e t i d a c o m o d e b a te . Al fin de
c u e n ta s , el p a n t e n de los h r o e s n a c io n a le s era u n d a t o m s e n
su afn adquisitivo, y su paladeo, u n a m a n e r a e s t tic a y s e o ria l de
a n t ic i p a r s e en su gasto.

A pogeo

o t iv a c io n e s:

Rosas

d e

ea

o ig a r q g a

1S1

c o m o c o n s t a n t e y v a r ia b l e

C a b r a p r e g u n ta r : cul es el m o tiv o f u n d a m e n t a l e n e s ta c o n s
t a n t e d e la o b r a d e M ansilla?, cul es el n c l e o de su a d e c u a c i n al
p b lic o d e lite? Lo m s i n m e d i a t o c o n s is te e n explicarlo a p a r tir
del nivel social al q u e p e r t e n e c e : M ansilla e s c rib e p a r a la o lig a rq u a
p o r q u e es u n m i e m b r o d e es a clase. Parece obvio y sin e m b a r g o n o
es s u f ic ie n te p o r la m u y sencilla r a z n d e q u e hay m i e m b r o s de
su c lase q u e n o e s c r ib e n y a lg u n o s q u e lo h a c e n , ca so s e s p e c ia le s
c o m o H e r n n d e z o E d u a r d o G u tirrez, a p u n t a n a o tr a s d i m e n s i o
n e s d el p b lic o . La p a u t a clasista sirve, p u e s , p a r a u n p r i m e r a c e r
c a m i e n t o al p r o b l e m a , es u n b u e n s o p o r t e inicial, p e ro se r n e c e
sario, p a r a lograr u n a m a y o r p e n e t r a c i n e n el p r o b le m a , a p e la r
a o tr o s r e c u r s o s o h a c i e n d o u n m o v im ie n t o p o r los flancos. Dice
Adolfo Prieto: "Los a n t e c e d e n t e s fam iliares y la a c tit u d p e r s o n a l de
M a n silla fre n te al p a s a d o rosista, t a p o n a r o n su s p o s ib ilid a d e s de
in te g r a r la lite d i r ig e n te del pas. P o ste r g a c io n e s irritan tes, s il e n
cios c m p lic e s , p a l a b r a s in sid io sas, d e b i e r o n c re a r e n M a n silla la
ilu s i n d e u n m u n d o c o n f a b u l a d o . La ex p lic a c i n social es r e c o r
t a d a y p u e s t a a foco m e d i a n t e el a g r e g a d o d e e l e m e n t o s p s ic o l
gicos e n u n a d i m e n s i n te m p o r a l: los d iv e rso s s e c to re s d e la lite
t r a d i c io n a l se p r o y e c t a n d e s d e el p a s a d o . Y el p r o c e s o c a u s a l es
p u e s t o e n m o v im ie n t o : a q u e llo c o n d i c i o n a y explica q u e M a n silla
viva a n s i o s o d e a t e n c i n , te n s o e n su e s p e c ta c u la r d a n d y s m o ,
y su i n m o d e r a d a e x ig e n c ia d e a t e n c i n se c o r r e la c io n a c o n u n
m e c a n i s m o d e c o m p e n s a c i n a r ti c u la d a s o b r e "su u r g e n t e n e c e
s i d a d d e e s t i m a (v. L a litera tu ra a u to b io g r fic a a rg e n tin a , p. 144 y
ss.). E n ln e a s g e n e ra le s, d e a c u e r d o c o n Prieto: fra c tu ra h is t ric a
d e s fa v o ra b le , d e s u b i c a c i n , c o m p e n s a c i o n e s , a d u l a c i n incluso.
La re f e r e n c ia p a r e n t a l p o d r a c o m p l e t a r s e c o n la p r e s e n c ia d e u n
p a d r e q u e n o slo, a veces, se s u p e r p o n e y f u n d e c o n la figura del
g r a n t o , sin o q u e t a m b i n s o b r e c o g e y d o m i n a ("Clav e n m su
m i r a d a d e fuego. T ena u n o s ojos q u e v e a n to d o lo d e a d e n t r o ;
" E n to n c e s l, ir g u i n d o s e , d o m i n n d o m e d o b le m e n t e , p o r q u e era
m u c h o m s alto q u e yo...). A d e m s d e u n a m a d r e d e q u i e n se a d
m ite u n a g ra n d e p e n d e n c i a (La m e m o r i a d e m i m a d r e se a c e n t a .
Ya c o m i e n z o a c o l u m b r a r q u e era bella. V en d r la p o c a e n q u e
su e lo m ir a r la e x t a s ia d o d i c i n d o m e a m m is m o : Qu h e r m o s a
m u je r, p a r e c e u n a d io s a ! ), a la q u e n o se t e r m i n a d e fa s c in a r o
p o n e r d e s u p a r t e (Mi m a d r e in te r v e n a o b s e rv a n d o : No, Mansilla;

182

L i t e r a t u r a a r i ; f .n " i i n a y p o l t i c a

si es q u e e stoy m u y ca n g i a ... p a la b r a q u e n o s d e d n d e viene,


y q u e d e s d e e n t o n c e s la te n g o in c r u s t a d a e n la m o lle ra c o m o s i n
n i m o d e m a n d r i a ).
D e c u a lq u ie r m a n e r a , d e a c u e r d o c o n Prieto: la v in c u la c i n
fam iliar d e M a nsilla c o n Rosas es la c o n s t a n t e m s decisiva q u e
s u r c a l o n g i t u d i n a l m e n t e su obra. Ms a r r ib a d e la a u t o r i d a d p a
te rn a l s o b re v u e la su s o m b r a (Mi a m ig o le r e c u e r d a el p a d r e ,
c u a n d o u n o es s o b r in o de d o n Juan M a n u e l d e Rosas, n o lee el
C o n tra to Social, si se hl d e q u e d a r en este pas..."; As q u e m i to
e n tr , yo hice lo q u e h a b r a h e c h o en mi p r im e r a eda d : c r u c los
b r a z o s y le dije, e m p l e a n d o la f rm u la patriarcal, la m i s m a m i s
m s im a q u e e m p l e a b a c o n mi padre, h a s ta q u e p a s a m e jo r vida:
La b e n d i c i n , mi to!); la im a g e n m a t e r n a se re c o rta y c o n e c t a
c o n esa o tr a p r e s e n c ia (Y esto d ic ie n d o se e n c a r co n m i m a d r e y
p r o r r u m p i c o n visible d e s e s p e ra c i n : No te dijo q u e es t loco tu
h e r m a n o ? Mi m a d r e se e c h a llorar.); to d a la in fa n c ia y la p r im e r a
j u v e n tu d se in s c rib e n so b r e ese teln d e fo n d o (Yo m e q u e d d e
pie, c o n t e n i e n d o la r esp ira ci n , c o m o q u i e n e s p e r a el s a n to a d
v e n im ie n to ; p o r q u e a q u e lla p e r s o n a lid a d terrib le p r o d u c a to d a s
las e m o c i o n e s del c a r i o y del tem or. M ove rm e , h a b r a sido h a c e r
ruido, y c u a n d o se es t en el sa n tu a rio , to d o ru id o es c o m o u n a
p r o f a n a c i n , y a q u e lla m a n s i n [Palermol era, e n a q u e l e n t o n c e s ,
p a r a m algo m s q u e el s a n t u a r i o ).
Pero la vid a d e M a nsilla se e x tie n d e d e s d e 1831 a 1913; o b v ia
m e n te : la c o n s t a n t e R o sas-M an silla sufre v aria cione s. D e s d e 1831
h a s ta 1852 se d es arro lla u n p r im e r p e r o d o d e su vida lo s u f ic i e n
t e m e n t e h o m o g n e o d o n d e Rosas y el c u a d r o p a r e n ta l in c id e n e n
f o r m a in m e d ia ta ; el c o r te d e C a se ro s lo e n c u e n t r a so b r e los v e in te
a o s, lgico es q u e este p e r o d o q u e va d e s d e su regreso al p as y su
in sta la c i n e n P a r a n h a s ta el a d v e n im i e n to d e Roca e n 1880 m a r
q u e u n s e g u n d o p e r o d o c a r a c te r iz a d o p o r su afn d e ju stifica ci n
(el re c ie n te r e c u e r d o d e la tirana, el p r e d o m i n io de los e m ig r a d o s
y d e los viejos liberales en especial de Mitre, etc.). Ln 1880 M a n silla
tie n e c i n c u e n t a a os: su a r m a d u r a c a ra c te ro l g ic a es t f o rm a d a ,
ya n o p a d e c e ni ta n ta s u s c e p tib ilid a d ni ta n to s a ta q u e s ; d e s d e
C a se ro s h a n tr a n s c u r r id o tre in ta a o s y d e s t a c a d a s figuras v i n c u l a
d as al r g im e n rosista c o m o Vlez Sarsfield y B e rn a rd o d e Irigoyen
se h a n ido i n c o r p o r a n d o al p r o c e s o liberal. T a m b i n M ansilla se i n
tegra c o n Roca y Jurez C o lm an. Y si luego del A cu e rd o los d iv e rso s
g r u p o s tr a d ic io n a le s se a b r a z a n , c o n v iv en y h o m o g e n i z a n fre n te a

A pogeo

d e

la

o l ig a r q u a

183

las m e d i a t a s e i n m e d i a t a s p r e s io n e s d e los h o m b r e s n u e v o s ( f u n
d a c i n d e la U n i n Cvica Radical e n 1893, del P artido S ocialista
e n el 96), c o m o clase ir d e j a n d o d e lado su rigor justiciero fre n te
a R osas y su p o c a p a r a d es p laz arlo , a b o c n d o s e a los p r o b l e m a s
su r g id o s d e es e p r e s e n t e in m e d ia to .
S obre el fin d el siglo, M a n silla escribe: A q u v ie n e n m u c h o s e x
tran jero s, p e r o se q u e d a n , n o se van, y los q u e v ie n e n so n de cierta
clase... B u e n o s Aires se va h a c i e n d o u n a c i u d a d in h a b ita b le .... En
1904: El g a u c h o sim b lic o se va, el d e s ie rto se va, la ald ea d e s a p a
rece, la l o c o m o t o r a silba e n vez d e la ca rre ta; e n u n a p a la b ra , n o s
c a m b i a n la le n g u a, q u e se p u d re , c o m o dira B e r m d e z de Castro,
el pas. Q u i n es? lo d o s los q u e p a g a m o s tr ib u to a lo q u e se lla m a
el progreso. Es u n pasmo!". Y e n 1907: Pero e n m e d io d e n u e s tr o s
p ro g re so s, m e a g ita n i n q u i e t u d e s cine s o n s e g u r a m e n t e la p r e o c u
p a c i n c o n s t a n t e d e m u c h o s d e m is c o m p a trio ta s", lil lib e ralis m o
se e n f r e n t a a travs d e su s c o n t r a d i c c i o n e s c o n sus p r o p io s lm ites
o r g e n e s liberales del a n tilib e r a lis m o ; d e n t r o d e ese c u a d r o la
figura d e R osas e n c u e n t r a p a u l a ti n o s a t e n u a n t e s y ju stifica cio n e s,
d e f e n s o re s , te ric o s e, in cluso, id latras. M a nsilla d is trib u y e su
R oza s e n 1898, es decir, c o i n c i d i e n d o c o n el d e E r n e s to Q u e s a d a
q u e se c o r r e s p o n d e c o n el s e g u n d o m o m e n t o del re v isio n ism o
liberal i n a u g u r a d o e n la d c a d a a n t e r i o r p o r Saldas e i n te n s if ic a
d o e n los p r i m e r o s a o s del siglo XX p o r I b a r g u r e n y Pea. En esa
c o y u n t u r a E sta n isla o Z e b a o s p u b lic a e n su R evista d e D erecho,
H isto ria y Letras: ...al T ir a n o n o le r e d a c t a b a n los t r a t a d o s los
e x tra n je r o s, c o m o a los m o d e r n o s y c a m p a n u d o s liberales a r g e n
tin o s se los h a n escrito a v e c e s el b a r n C a b o Fro y el s e o r Barros
A ra n a ; La N a c i n A rg e n tin a b a jo la D i c t a d u r a era, sin e m b a r g o ,
r e s p e t a d a p o r las g r a n d e s p o te n c ia s . Despus... p o te n c ia s m e n o
res d e s m e m b r a n su te rr ito r io c o n el a p l a u s o d e m u c h o s a r g e n t i
nos! El c a r c t e r n a c io n a l est, sin d u d a s , e n crisis (Ao I, t. 11, p.
6, 1898).
Por lo ta n to , la c o n s t a n t e Rosas e n M ansilla, al ir c u m p l i e n d o
el circ u ito q u e va d e s d e C a se r o s a la s e g u n d a p r e s id e n c i a d e Roca,
d e la c o n s t i t u c i n liberal a la ley d e re sid e n c ia , se c o lo re a c o n el
h u m o r d e las d iv e rsa s c o y u n tu ra s : si e n su s e g u n d a p o c a , d e 1852
a 1880, es d e ju s tific a c i n e in c lu so de a cu sa ci n c o m o c o n t r a p a r t e
d e lo a n t e r i o r al tr a t a r d e e x t e n d e r el m a l-R o sa s in c lu y e n d o a m u
c h o s q u e se e s c a m o t e a b a n (a los ingleses q u e n u n c a la p a s a r o n
t a n b i e n , a los ro sista s d is i m u la d o s d e q u i e n e s p u b lic a p a r te d e su

184

L i t e r a t u r a a r g e n t i n a y p o i . f t k :a

c o m p r o m e t e d o r a c o r r e s p o n d e n c ia , a los q u e c o n t r a b a n d e a b a n
e n s o c ie d a d c o n cierto s f u n c io n a rio s y los o tr o s favoritos del q u e
t o d o lo p o d a ) y d e m o s t r a r as su la titud y relativa le n id a d , e n t r e
el 80 y el 1900 llegar a c o n v e rtirse e n ilu m in a c i n (cfr. Clifton B.
Kroeber, Rosas a n d he R evisin o f A rg en lin e Hislory, 1960).
Q u ie ro d e c ir q u e si p a r a la lite e s c in d i d a y e n f r e n t a d a d el 52
al 80 Rosas era la a lte rid a d y el mal, p a ra la lite h o m o g e n e i z a d a
d e s p u s del A cu e rd o el m al era n los h o m b r e s nuevos, y R osas e n
ta n t o se id e n tific a b a c o n el P asa d o v la S an g re e m p e z a b a a ser
u n valor positivo p a r a to d o el grupo. Rosas a l r e d e d o r del 900 va
n o i n c o m o d a b a , sino q u e sa n tific a b a c a d a ve'/, ms: "...el h o m b r e
q u e m s p o d e r h a te n id o e n A m ric a es c rib e M a nsilla y cuyo
e s tu d io p sicolgico in extenso slo p o d r h a c e r yo: p o r q u e soy slo
yo el n ic o q u e h a b u s c a d o e n a n t e c e d e n te s , q u e o tro s n o p u e d e n
co n s e g u ir.... O lo q u e es lo m is m o : m s all del m o n o p o l i o fam iliar
reivin dicado, Rosas im plica prestigio y sacralizacin , es la parc ela
del p a s a d o e n t e n d i d o c o m o lo in m u t a b l e y lo e t e r n o y h a b e r sido
ro sista o c o m p r e n d e r a Rosas p a s a a c o n s titu irs e e n privilegio. La
revisin, c o m p r e n s i n y a p o lo g tic a d e n t r o d e la p o s te r i o r i d e o lo
ga n a c io n a lis ta - s e o r ia l p a s a r a c o n v e rtirse e n cifra d e lo t r a d i
cional, lo olvidado, lo c a lu m n ia d o , lo puro, lo a u t n tic o , lo e s e n
c i a l m e n t e a rg e n tin o , en fin, e n el valor d e la a risto c r a c ia f re n te a los
re c i n llegados; y bajo el p r e d o m i n io d e la clase n u ev a , e n el n c l e o
d i n m i c o d e los g r u p o s tra d ic io n a le s m s e x a c e r b a d o s f u e r a del
g o b ie rn o . Esto es: el a n tiy rig o y e n is m o d e los hijos y n ie to s del 1880
se ju stific a r c o n el Rosas ritu a liza d o p o r los Irazusta, L rn e sto
Palacio, F ederico Ib arg u re n , C orvaln M e n d ila h a r s u y o tro s m s
q u e e m e r g e r n h a c ia 1930 e, incluso, e n 1943.
En lo q u e h a c e a la relacin a u to r- p b lic o , p o r c o n s ig u ie n te , el
t e m a Rosas se in sc rib e e n la c o n s te la c i n d e claves d e privilegio
e n tre Mansilla-iY/fM?///' y su a u d ito r io d e lite liberal: Rosas c o m o
t e m a c o n t r i b u y e a s u b r a y a r los privilegios y lm ites d e su p blic o.
O, si se prefiere, h a b l a r d e Rosas c o n el a d e m n del tu te o es u n a
f o rm a m s, casi infalible d e c o n c r e ta r su e lec ci n f u n d a m e n t a l d e
seducir. Q u e a m e d i d a q u e en v e je c e a lc a n z a u n a u r g e n c ia c a r g a d a
d e a n s ie d a d : elegirse c a u seu r c o m o c o m p e n s a c i n d e viejas p o s
te rg a c io n e s fam iliares y d e m s r ec ien te s a r r i n c o n a m i e n t o s p o lti
cos y n o g u s ta r p o r n o re su lta r a m e n o , h u b i e r a sid o p a t tic o p a r a
el M a nsilla d e s e te n t a a o s r o d e a d o p o r u n a u d i to r io juvenil. Por
viejo m s q u e p o r su p a r e n te s c o rosista, se p r e s ie n te e n su lti m a

A l O C K O ni-' I.A O L I G A R Q U A

185

p o c a q u e p o r d e t r s d e su e s t a m p a viril" d e c a u s e u r se i n s i n a el
e n c o g i m i e n t o d e a lg u ie n q u e n e c e s i t a n o slo fascinar, s in o a f e
r r a r s e a s u p b lic o .

A pe l a c io n e s y e x c u r s i n , d e s p e d id a s y pla to n ism o

E n tr e 1880 y 1900 M a n silla p a r e c e e s t a r s e g u r o d e es e p b l i c o y


c u e n t a c o n l; p e r o e s a s v a c ila c io n e s q u e se p r e s i e n t e n c o m o b r e
ves e s ta l lid o s p o r d e t r s d e su solidez, r e a p a r e c e n c u a n d o al e s c r i
b ir y p u b l i c a r e n E u r o p a p r e s u m e q u e va a s e r le d o p o r e s p a o l e s
(" C h a n g a d o r , lo dig o p o r los e s p a o l e s q u e p u d i e r a n le e r m e , vale
t a n t o c o m o m o z o d e co r d e l e n E s p a a .. . ) y se cre e e n la o b lig a c i n
d e a c l a r a r c i e r to s e l e m e n t o s d e s u v o c a b u la rio . P ero c u a n d o e n los
l t i m o s a o s e m p i e z a a s e n tir s e u n s o b r e v iv i e n te (Soy algo as
c o m o el l t i m o d e los m o h ic a n o s " , e s c r ib e e n 1904; " ...in tu y e q u e
las n u e v a s g e n e r a c i o n e s d e p o r t e o s lo v e r n c o m o u n a e s p e c i e de
fig u r a d e m u s e o e n t r e las c e l e b r a c i o n e s d e 1910, d ic e s u b i g ra fo )
y q u e la h o m o g e n e i d a d d e s u p b lic o se r e s q u e b r a j a y diluy e, cre e
s u p e r a r l o a p e l a n d o al p b l i c o v ir tu a l q u e a n t e s h a b a d e s c o n o
cid o : H a b l o c o n el h o m b r e d e la calle, c o n el c h a n g a d o r d e to d o
o r i g e n y n a c i o n a l i d a d , q u e e s t s e n t a d o e n la e s q u i n a e s p e r a n d o . ..
h a b l o c o n t o d o s lo s q u e t i e n e n o re ja s p a r a o r . E n u n m o v i m i e n t o
e x p a n s i v o p r e t e n d e s u p e r a r los lm ite s d e s u a u d i to r io t r a d i c io n a l
y a p e l a al p u e b l o d e m i t ie r r a . E n lo g e n r ic o d e su a p e l a c i n
t e n d r n q u e a b s o r b e r s e d e s n iv e le s , d if e r e n c ia s y m a tic e s . P e ro no;
fra c a s a . Es lgico: M a n silla p e r t e n e c e a la c lase p r o p i e t a r i a a u n q u e
i n t e n t e d i s i m u l r s e l o c o n s u s b u e n a s i n t e n c i o n e s , su p a t r i o t i s m o
o s u p r e s ti g io n a c i o n a l , y t o d a su a p e l a c i n s u e n a a irre a lid a d ,
in g e n u id a d y desub icaci n.
Si s u p e r s p e c t i v a a u t n t i c a e s t m a r c a d a p o r los lm ite s c o n s a
g r a d o s , su li t e r a t u r a e s t a b a d e s t i n a d a a la g e n try y e n e s a d i r e c c i n
se d e f i n e y se valida. Su p b lic o e ra lo q u e e s t a b a ah, u n p b lic o
da clo ; irlo a b u s c a r es s u i m p o s ib ili d a d , s e r el p r o b l e m a d e los g en tle m e n p o s te r i o r e s , los e s c r i t o r e s -g e n tie m e n y la fa e n a , s it u a c i n ,
xito, c o m p e t e n c i a y c o n t r a d i c c i n d e u n L aferrre e n t r e 1904 y
1913. E n m e d i o d e la p la z a d e 1910 el e m p e o d e M a n s illa se d e s
v a n e c e y s u f ig u ra r e s u lt a d e s t e i d a , s o b r e v iv i e n te y a f n ic a . T o d o
ti e n e s u re v s y s u d e r e c h o , y el e n v s d e las e s f o r z a d a s e in tile s
a p e l a c i o n e s d e s u s lt i m o s a o s lo d a l m i s m o e n s u s M e m o r ia s :

186

L it e r a t u r a a r g e n t in a y e o l t ic a

c u a n d o e n el jue go lle g a b a a faltar u n c o m p a e r o p a r a c o m p l e t a r


la m e s a se re c u rra al "b a rrio del a lto d o n d e vivan a lg u n o s g u a
rangos, p la tu d o s , a b a s t e c e d o r e s q u e e r a n u tiliza d o s p a r a c u b r ir
esa n e c e s id a d p e r e n to ria ; d e s p u s to d o c o n c lu a b r u s c a m e n t e
v o lv ie n d o las a g u a s a su nivel n o rm a l: Ll h o n o r q u e se les h a c a
e ra del m o m e n t o " c o n c lu y e . Si al da s ig u ie n te c r u z a b a n p o r
la calle la p ie r n a d e clase co n la p lebeya, si te vide no m e a c u e r
do. Referan q u e u n a vez, era e n el teatro, d u r a n t e u n in te r m e d io ,
c o m o u n a p ie r n a d e l?i ltim a e s p e c ie se a c e r c a ra c o n aire fam iliar
a u n g r u p o e s co g id o d e la otra, lla m n d o lo ap a rte , u n o d e ellos q u e
le n e g a r a la m a n o le o b se rv o : Mira, che, all e n la c a r p e ta n o s c o
n o c e m o s ; a q u g u a r d a te d e m i r a r n o s , lis suficiente: si los h o m b r e s
n u e v o s s o n u tiliz a d o s y d e i n m e d ia to d e s c o n o c id o s , y es a r ela ci n
se repite, c u a n d o se los c o n v o q u e f re n te a u n peligro es lgico q u e
n o r e s p o n d a n . U n a clase p u e d e ser u sa d a , h u m il la d a y t r a i c i o n a
da, p e r o es a e x p e r ie n c ia c o m o c u a lq u ie r o tr a se a c u m u la ; y lo q u e
es m s grave, se revierte. La h u m illa c i n vista as es p a r l e del
p r o c e s o q u e se lla m a to m a d e c o n c ie n c ia .
P or es o U na excu rsi n a los in d io s ra n q u e les re s u lta la m e jo r
p r u e b a d e la v ig e n cia y los lm ites del p b lic o real d e Mansilla:
c o n v e r tid o e n u n clsico p e r o so b r e la b a s e d e u n m a l e n t e n d i d o ,
h a c o n c lu id o p o r a d e c u r s e lo e n revistas p a r a ni o s, e d i c io n e s
in fa n tile s o e n el c in e e n f u n c i n d e lo m s in m e d i a t o d e su a n c
d o ta . Es decir, su cla sic id a d e n t e n d i d a c o m o p e r m a n e n c i a se h a
d a d o a p a r ti r d e la d e s a p a r i c i n y el d e s c o n o c i m i e n t o del p b lic o
q u e r e a l m e n t e e n t e n d a su s claves m s r e strin g id a s y e n c u b i e r t a s
p a r a se r visto c o m o lo le y e ro n los e u r o p e o s q u e lo p r e m i a r o n p o c o
d e s p u s d e su a p a r ic i n e n el C o n g res o G eogrfico d e Pars; p o r
sus a v e n tu r a s y su exotism o. Sin su p b lic o real c o n R a n q u eles p a s a
algo a n lo g o a lo o c u r r id o c o n Gulliuer, sobrevive p e r o sin v e n e n o ,
p in to r e s c o y exa n g e.
C o n t r a r i a m e n te , en p r e s e n c ia d e ese p b lic o o referid o a l es
q u e la s u m a d e re c u rso s d e q u e e c h a m a n o M ansilla n o s lo p r e
s u p o n e u n a c e r r a d a c o n s te l a c i n de claves e n f u n c i n y c o p a r t i c i
p a c i n d e ese g rup o, sino t a m b i n el c o n o c i m i e n t o m in u c io s o p o r
p a r te d el a u d ito r io del lu g a r d o n d e e s t situ ad o , q u i n es l, c m o
es visto y valorado, cul es el m a r g e n d e respeto , iro n a o d e s d n
q u e p u e d e dosificar. Y c u l es su estilo y q u estilo c o m o s u m a d e
s o b r e n t e n d i d o s , e s tra ta g e m a s , p r o c e d i m i e n t o s y p e r m i s ib ili d a d
d e b e u tilizar p a r a ser e s c u c h a d o . Los m a tic e s h a n sido n u m e r o s o s ,

A l O C T O 1) 1- LA O L I G A R Q U A

187

p e r o d e s p u s d e R a n q u e le s y e n f o r m a c r e c ie n te e n t r e 1880 y 1900
M a n silla h a s a b id o r e c o n o c e r c o n p re c isi n cul es su m b ito , sus
d i m e n s i o n e s y sus lm ite s (y lim ita cio n e s). I m p u g n a d o r d e la i d e o
loga oficial s lo e n d e ta lle s , p a u l a ti n a y c o n j u n t a m e n t e co n el r e
p lie g u e d e la clase tr a d i c i o n a l llega a c o n v e r tir s e si n o e n g u a r d i n
p o r lo m e n o s e n m a n t e n e d o r d e la d o g m tic a d e la b u e n a so c ie
d a d .Y c o n t o d a p r e c i s i n f o r m u l a ese e s ta t u s p a r ti c u la r al t r a d u c ir
a R e n n a d h i r i e n d o a s u v e r s i n del q u e h a c e r literario: Q u bie n
h a d i c h o R e n n ... N o soy r e s p o n s a b le , s e g u r a m e n t e , d e la t o r p e z a
d e u n r s tic o a q u i e n se le d ie ra u n p e r f u m e e x q uisito p a ra olerlo,
y q u e, e n v ez d e olerlo, lo t r a g a s e . Y concluye: "E scribo p a r a los
p u r o s . P a ra h a b l a r m s n o b l e m e n t e : R enn, M ansilla y el estilo y
el p b l i c o d e su c la se e r a n p la t n ic o s.

Fe d e r ic o B a r b a r

y el d i l o g o d e las

R E D U C C IO N E S

Lim prudent! Appeler jargon le langage fond sur la raison et sur


le bel usage.
*

Moliere, Les fem m es savants.

Pocos m inutos hablamos, y no le pude arrancar ms contesta


cin que monoslabos de desconfianza.
Estanislao S. Zeballos, Viaje al pas de los araucanos.

En la c o m p l e j a p o lif o n a q u e se in s t a u r a a l r e d e d o r d e la lu c h a
c o n t r a los indios, e n t r e las v oces d e los m ilita re s q u e c o n f o r m a n
el h a lo s e m n t i c o m s ca tegrico , si M ansilla se e s p e c ia liz a e n los
t o n o s sa rc s tic o s y m s c o n tra d ic to rio s , y B arros p a r e c e m o n o p o
lizar u n a s u e r te d e b r o n c e m a rc ia l casi e s t r i d e n t e y s is tem tic o , el
t e n i e n t e c o r o n e l F ed eric o B a rb a r se va d e f in i e n d o c o m o el q u e
a c a p a r a u n m e d i o t o n o c a u te lo s o y h a s t a e d ific a n te a trav s d e su
M a n u a l o vo ca b u la rio d e la le n g u a p a m p a y d e l estilo fa m ilia r. Para
el uso d e los je fe s y oficiales d el ejrcito, y d e las fa m ilia s a cu yo cargo
est n los in d g e n a s (1879). C o m o p r e t e n d e ser p e d a g g ic o y, al m i s
m o tie m p o , a s o rd in a d o , su p e c u lia r e c u a c i n s u e n a a u n esfu e rz o
p o r r e c o m b i n a r cierto g r a d u a lis m o c o n u n a p r u d e n t e d o sis d e lo
q u e p o d r a lla m a rs e r e fo rm ism o , r e p r e s e n t a n d o al c e n tr o del e s
p e c tr o c a stre n s e . P osibilista al fin, sus a p u e s t a s al m a l m e n o r so n
el r e s u lta d o d e u n a sutil a r it m ti c a e s p e c ia liz a d a e n m e d i r c u n t o
p e s o real tie n e el P o d e r y q u g rado de p r e c a r i e d a d h a y p o r d e tr s
d el r u id o d e las u to p a s y d e la o p o sic i n .
P or su s v in c u la c io n e s c o n los s e c to re s ec le sistic os y p o r el
r e p e tid o a d e m n p a te r n a lis ta , su p o s ic i n favorable a la a s im i
lacin, t e i d a d e g estos evanglicos, p a r e c e p o la riz a r s e al su g e rir
el a p r e n d iz a je p o r p a r t e d e los b la n c o s d e a lg u n o s r u d i m e n t o s d e
g r a m tic a y d e v o c a b u la rio . F re n te a la glotofobia" d e u n h o m b r e

A p o g lo

I) K 1.a O L I G A R Q U I A

189

c o m o Z ebailos, su g ie re o tra a lte r n a tiv a q u e, e n la p r c tic a c o t i


d ia n a , p r e s u p o n a u n a g lo to fa g ia : a p a r ti r d e su le n g u a , los in d io s
d e b a n se r c o m p l e t a m e n t e as im ilad o s.
Hs q u e c o n m o tiv o d e la c u l m i n a c i n d e 1879, la t e n d e n c i a p a
te rn a lis t a a n t e los in d io s d e r r o t a d o s i n t e n t a p r o l o n g a r lo q u e p r e
s u p o n a la t c tic a d e m a n t e n i m i e n t o d e los fortines, d e e lu s i n de
las e m b e s t i d a s frontales, d e a v a n c e p a u l a t i n o y n e g o c i a d o r y d e i n
c o r p o r a c i n p ro g re siv a . I n c o r p o r a r im p l ic a b a a sim ilar; i n te g r a r en
el p r o p io c u e r p o social, p o r lo ta n to . Pero los in d io s r e s u l t a b a n " i n
d ig e s to s y n o h a b a q u e a t r a g a n ta r s e c o n ellos. P or eso, s e m e j a n t e
ln e a t c tic a si se c o r r e s p o n d a c o n u n a p o ltica q u e p r iv ile g ia b a la
p r e d o m i n a n t e a c titu d colo n ial d e n o v io le n c ia e x t r e m a d a , a p u n
t a b a a la u tiliz a c i n e v e n tu a l del in d io c o m o m a n o d e o b r a m s o
m e n o s s u m is a . M s e m p r e s a r ia l q u e coercitiva, b u rg u s n a c io n a l
si se a c e p t a la a n a c r o n a d e u n s u p u e s t o p r e c u r s o r , o p t a b a
p o r las n e g o c ia c io n e s e n lu g a r d e la p u n ic i n , y las m e d i a c i o n e s
c o n los c a c i q u e s c o n vistas a u n arreglo trib a l q u e a b s o r b i e r a t o d a
e x ig e n c ia aislada.
A d em s, y t e n i e n d o e n c u e n t a las a p e la c io n e s q u e c o m o a u
to r h a c e B a rb a r a las fam ilias a cuyo c a rg o e s t n los i n d g e n a s
y a la o ficialida d del ejrcito, se p u e d e t e n e r u n a id e a h i p o t tic a
del p b lic o le c to r d e libros a c o m ie n z o s d e la r e p b l i c a ro q u ista .
A p r o x i m a d a m e n t e u n o s mil. Q u e se c o r r e s p o n d e n c o n los in f o r
m e s q u e el e d i to r P e u s e r le env a al e n t o n c e s c o r o n e l G a r m e n d ia ,
a u t o r d e los b est sellers m s n o to r io s d e es e m o m e n t o , as c o m o
c o n el crculo social q u e c o n el p r im e r i n t e n d e n t e e s c e n g r a f o
T o rc u a to d e Alvear se va m u d a n d o d e s d e el s u r d e B u e n o s
Aires, viejo, bajo y e n e r v a d o p o r las p e s t e s d el R i a c h u e lo , p a r a
in s t a la rs e e n el Barrio N orte, alto, re c i n a r b o la d o y f a c h a d a d e la
n u e v a c a p ita l federal. Incluso, y p e n s a n d o c o n c ie rto m a r g e n d e
e r r o r e n p o r q u y cu le s e ra n e sas fam ilias q u e se c o n v e r t a n en
" t u t o r a s d e los indio s, e n su s v in c u la c io n e s c o n los m ilita re s d i s
tr ib u id o r e s " d e c h in a s y d e cliin ita s, o e n s u s alia n z a s, p a r e n t e s c o s
y s u p e r p o s i c i o n e s d e roles, se p o d r a inferir a c u n t o s a s c e n d a n ,
h a c ia 1880, los m i e m b r o s verificables d e la tr a j i n a d a o lig a r q u a
a r g e n tin a . S o b re to d o q u e la c a rid a d , el u r b a n i s m o n e o c l s ic o y la
l e c tu r a e r a n s u i n d is c u ti d o m o n o p o lio .
Por o tr a p a rte , y ya e n lo q u e h a c e al in te r io r del texto d e
B a rb a r, el d i lo g o q u e va p r o p o n i e n d o e n su s ejercicios, a d e m s
d e e x h ib ir u n a f u e r te im p r e g n a c i n c a te q u s tic a , r e s u lt a a p o c o

190

l . n LR A T l'R A

a r c ; i -:m

'im a

y po l t ic a

d e a n d a r u n a v a r ia n te d e la d r a m a tiz a c i n del j e f e / s u b a l t e r n o
e n su c o r r e la c i n d id c tic a de m a e s t r o / a l u m n o r ea liza d a c o m o
i n t e r r o g a d o r /i n te r r o g a d o : e n el dilogo q u e p r o p o n e to d a s las
e s c e n a s se r esu e lv en e n tre u n c o n f e s o r y u n c o n f e s a n te ; a lg uien
q u e in q u ie r e y otro q u e d e b e d e c ir sus secretos. Y se sabe, ese tipo
d e confesor, al p e r m a n e c e r e n la p e n u m b r a , te n a el privilegio d e
m ir a r sin riesgo ni c u e r p o al yo, p e c a d o r q u e p e r m a n e c a a r r o
dillado a p le n a luz. La situ a c i n se c e le b r a b a as e n t r e a lg u ien
invisible e inverificabld*pero c o n el d e c lo g o d e g u a r d a e s p a ld a s ,
p u r o o d o y d e s c a n s a n d o , p o r e n c i m a d e otro que, a p a r ti r d e s d e su
p o s ic i n inicial, se co nfesaba c ulpable ; d e h ec h o , visto y d e f in id o a
c o n t a r d e s d e su c u e r p o arrod illado; y que, en el m e jo r d e los casos,
slo p o d a s u p lic a r su a b s o lu c i n . C o m o m o d e lo d e p a te r n a li s m o ,
la d r a m a t u r g i a escrita p o r B a rb a r n o h a c e m s q u e c o r p o r iz a r la
id e o lo g a de los g en tlein en e n u n a e s p e c ie d e c o r r o b o r a n t e c u a d r o
vivo o e s c e n a prim o rd ial.
E ntre o tr a s r a z o n e s p o r q u e el ejercicio d e la le n g u a, tal cu a l lo
p r o p o n e B a rba r, a travs d e su g e re n cia s, c o n tro le s m s o m e n o s
b e n v o lo s p e ro in tim id a to rio s , va s u p o n ie n d o , d e f o r m a p a u l a ti n a
p e r o m e t d ic a , u n a im p o s ic i n d e la n o r m a . U n a n o r m a t i v a q u e
in te rro g a . Pero q u e e n c a d a p r e g u n t a n o a p e la a la m u ltip lic id a d
del in te rro g a d o , sin o q u e lo en c ie rra, a lo su m o , e n u n d ilem a.
E n tre d o s p u n ta s . Cuyo eje, unvoco, c o in c id e c o n la b o r r o s a p e r o
c o m p u ls iv a le g alidad que, al a p u n t a r a u n p ro y ec to d e ciara p r o
d u c c i n capitalista, r e c u e r d a el final del M a rtn Fierro d e 1879 c o n
su e x a lta ci n del tr a b a ja d o r h o n r a d o .
D e es a m a n e r a , c o n f e s a r y ac onse jar, e n la s e c r e ta i n s t a n c ia
del 1880, se s u p e r p o n e n : si el b la n c o cree c o n o c e r c o m o n a d i e el
se c re to del indio, es p o r q u e los se creto s del esclavo s ie m p r e so n
p e c a m in o s o s . G e n e r a lm e n te , lo q u e q u ie re es la m u e r t e del seor.
N a d ie m s in d ic a d o p a r a a c o n se jarle , e n t o n c e s , q u e el p r o p io am o.
Q u e s ie m p r e le dir: "Si tr a b a ja s p a r a m, m i m u e r t e se d is i p a .
Algo, b ie n visto, q u e h a c e referen c ia al n o tr a b a jo del in d io y a su
falta d e c o n v ic c i n e n lo q u e lo aliena: El ocio, hijo, es el p a d r e de
to d o s los vicio s. Del mal, p o r lo ta n to . E n to n c e s, si q u ie re s salir
d el mal, tr a b a ja . Aviesa c o n c lu s i n : el p r o c e d i m i e n t o q u e tie n e el
b la n c o p a r a s u p e r a r lo m a n i q u e o c o n s is te e n p o n e r d e su p a r t e la
plusvala. La a c u m u l a c i n a su favor se tr a n s f o r m a , as, e n lo c o n
trario d e la g u e rra . Q u d u d a : el c a p ita l si es p ro p io , r e a l m e n t e es
la paz.

A l ' O l i U O D h I A ( )I I G A R Q U I A

191

P o r q u e si algo c o n d e n a b l e se c u e s t i o n a e n el d i lo g o e n p e tit
ngre q u e p r o p o n e B a rb a r (y d e s d e ya q u e la r e f e r e n c ia al m o d e lo
f ra n c s d e c o n v e r s a c i n c o l o n ia l resulta le g tim a y ac la ra to ria)
e n e s te c o l o q u io q u e, e n el m e jo r d e los casos, v isu aliza e n el in d io
a u n a s u e r t e d e to T o m o, m s m itifica d o a n , d e d o n S e g u n d o
S o m b r a es, c a s u a l m e n t e , el robo. Y to d o a q u e llo q u e im p l iq u e
e n los v alo re s d e los in d io s u n d e s c o n o c i m i e n t o del o rig en d e la
p r o p ie d a d , del a h o rro , d e la a c u m u l a c i n sa n tif ic a d a , d e las p r o
p i e d a d e s r a c e s y d e la vida s e d e n ta r i a . Por algo la red u cci n era
el r e c u rs o p r io r i z a d o p o r el b la n c o e n su lu c h a c o n t r a los in d io s
que, p o r su m o v ilid ad , ex a lta b a al n o m a d i s m o , c o n c r e to so p o r te ,
sin a l a m b r a d a s ni m a rc a s , d e eso q u e a o s d e s p u s m itifica r el
m i s m o b la n c o c o m o libe rtad: s ig n ific a tiv a m e n te , c o m o la lib e r ta d
del rese ro cuyo n o m a d i s m o re su lta p r o g r a m a d o d e s d e an tes.
O tro s: p e ro s ie m p r e d e n t r o d e u n a c o n t i n u i d a d d e p e n s a
m i e n t o q u e a s o m b r a t a n to p o r su p r o f u n d a e im p l a c a b le c o h e r e n
cia i n t e r n a c o m o p o r su b a r n iz e n t r e t r a n s p a r e n t e y b o n a c h n ; si la
p a l a b r a " r e d u c ir es utilizada, de m a n e r a previsible, c o n u n a e n t o
n a c i n d e n a t u r a lid a d a travs d e su c e siv a s inflex iones, al a lu d ir a
la id e a c e n tr a l d e r e d u c c i n " ir p r o d u c i e n d o s e rie s q u e v a n d e s d e
s o m e t e r e inm ovilizar, p a s a n d o p o r e n c la u str a r , e m p e q u e e c e r e
in la n tiliza r. S o b re to do, a travs d e d e c lin a c i o n e s q u e si p r e s u p o
n e n averig uar, c o n t r o l a r y s o n s a c a r ( b o n d a d o s a m e n t e ) a l u d e n a la
id e a c e n tr a l d e tu te la je y de q u e d a r bajo tutela.
P r o c e d im ie n to c o m p u ls iv o que, l g ic a m e n te , se h a c e m s
visible c u a n d o se tra ta d e u n a in d ia a q u i e n se la i n te r r o g a so b r e
si es b r u j a , si tie n e c o n t a c to c o n b ru ja s o si realiza o p a r ti c ip a
e n b ru jera s. C i e r ta m e n te : e n e sas refe re n c ia s a lo b ru jo ra d ic a el
n c l e o in d io m s le g tim o q u e se resiste a ser r e d u c id o . All reside
el s e c r e to m s inviolable, p o r o p a c o y e s c u r rid iz o p a r a el b la n co ,
d e u n a b a r b a rie " q u e n o q u e r a ser c a n j e a d a p o r los valores d e la
civ iliz ac i n .
T an to es as q u e ese secreto in d io (que, d e ida, a p u n t a a las b r u j e
r a s q u e p u e d e n p r o p e n d e r , p r e c is a m e n te , a la m u e r t e del blanco),
d e regreso sirve p a r a e n c u b r i r el p u d o r c ristian o c u a n d o al b la n c o
se le p l a n t e a algo cuyo e n u n c i a d o sera u n a in fra cc i n d e su p r o p ia
in tim id a d : e n el sexto y n o v e n o m a n d a m i e n t o s q u e n o se tr a d u c e n
d el i d io m a d e los in d io s p o r q u e e n ese m o v im ie n t o se d eve la ra u n
n c l e o decisivo d e la p r o p ie d a d b la n c a ta n to e n el u n iv e rso Victo
r ia n o c o m o e n el ro q uista : el c u e r p o y lo esencial: su sexo.

192

I J T L R A T U R A A R G E N T I N A Y I - OL TI GA

Por eso re su lta sucesivo q u e B a rb a r h a b l e d e las d a m a s c a r i t a


tivas y f ila n tr p ic a s que, al servir d e m e d i a d o r a s e n la d is t r ib u c i n
d e m s d e diez mil indios, p e r m i t e n e s c a m o t e a r a los b e n e f ic ia r io s
reales d e ese p r o r r a t e o h u m a n o : las fam ilias c o n c r e t a s d e e sas
d a m a s . O los r eg im ien to s , b u q u e s y c a m p o s d e c o n c e n t r a c i n
c o m a n d a d o s p o r g e n tle m e n . Y n o la g ra n fam ilia argentina".
D e s i g n a c i n d o n d e lo p a tri tic o a b s tr a c t o o c u lta lo d o m s t i c o
co n c re to . O p e r a c i n m e d i a n t e la cual las g r a n d e s p a l a b r a s sa c r a s
e n c u b r e n los p e q u e o s v o ca b lo s e n f e rm o s : la " h e r m o s a c o n q u i s t a
d e la h u m a n i d a d y d e la civilizacin" q u e e s c a m o t e a el g e n o c id io y
la d e c u ltu r a c i n m e d i a n t e c u a lq u ie r regalo".

Ca : m

ie d o y e s t ilo

Le llam bam os hombre de derecha, m as ello no basta. Lo fueron


todos los polticos de su tiempo: en aquel m u nd o no existan
izcjuienlas.
Matas Snchez Sorondo, Pellegrini.

Los

IN TE RIO RE S DEL OCIO DIPLOMTICO; M ETRPOLI

E IDEALIZACIN

C o s a s a b i d a : el estilo es la r e s u l t a n t e m s i n m e d i a t a y visible de
lo s u p e r e s t r u c t u r a l y, c o r n o el c a rcter, es u n s n t o m a . E n el c a s o d e
los g e n tle m e n - e s c io x c s del 80, e s p e c i a l m e n t e c u a n d o se i m p o n e
e n la d i p l o m a c i a c o m o a c e n t u a c i n d e u n a e x c lu siv id ad , im p lic a
u n a l e j a m i e n t o g e o g r fic o q u e se c o r r e s p o n d e c o n el a ll lejos d e
q u i e n se h a i d o a C o lo m b ia , Pars, V ie n a o L o n d re s ; el m u n d o se
e n c i e r r a s o b r e s m is m o , se a s o r d in a , s e a t e n a al m a g n if ic a r s e y
t e r m i n a p o r v a l i d a r s e sin fisura: C o v e n t- G a r d e n , e n los g r a n d e s
d a s d e la se a so n , ti e n e u n a s p e c to e s p e c i a l d e s c r i b e G a n e n su
lib ro d e v ia je s . L1 m u n d o q u e all se r e n e p e r t e n e c e a las clases
e l e v a d a s d e la s o c ie d a d , p o r s u n o m b r e , s u t a l e n t o o s u riq u e z a .
D o s m il p e r s o n a s e le g id a s e n t r e los c u a t r o m i l l o n e s d e h a b i t a n t e s
d e L o n d re s , u n c e n t e n a r d e e x tr a n je r o s d i s t i n g u i d o s v e n i d o s d e
t o d o s los p u n t o s d e la tierra: h e a q u la c o n c u r re n c ia " . La g r a n d e
z a y s u c a r c t e r e s p e c ia l c o n n o t a n d e s d e u n c o m i e n z o el r e c in to
d e l o c io d i p l o m t i c o y el privilegio social lo e n t o n a d e i n m e d i a t o
c o n v i r t i n d o l o p o r u n p r o c e d i m i e n t o se le c tiv o e n la c s p i d e del
u n iv e r s o ; la g r a n d e m a n ie r e p re fie re c o m o p o c a del a o "la t e m
p o r a d a , la m s t e r s a d e las e s t a c i o n e s d o n d e se in s t a la n los v ia
j e r o s c u y a l l e g a d a r e s p o n d e a c a r is m a s y a in v i t a c i o n e s inefab les.
V iajar a E u r o p a e n e s a s c o n d i c io n e s es la r e s p u e s t a a u n l l a m a d o
y los g e n tle m e n - e s c r ito ie s q u e a c u d e n , e n 1880 s lo se r e c o n o c e n
c o m o p r o f e s i o n a l e s d e la v o c a c i n . El d a e n q u e el f u tu r o E d u a r d o
VII c u m p l i d i e c i o c h o a o s, c a d a u n o d e los o ficiales a g r e g a d o s
a s u g u a r d i a p e r s o n a l recibi u n m e m o r n d u m : El p r n c i p e d e

194

L i t e r a t u r a a r g e n t i n a y e o e i ic a

Gales d e c a n o d e b e ser n i c a m e n t e u n g e n tle n ia n , sin o q u e


su j e r a r q u a y su p o sic i n lo d e s t i n a n a ser el p r i m e r g e n tle n ia n del
p a s . De d o n d e se infiere q u e si L o ndre s es la ca p ita l d e I n g laterra
y s te el pas m s i m p o r t a n t e del m u n d o , la h ig li-so c ie ty lo n d i
n e n s e p o r c a r c t e r tran sitiv o r e s u lta b a la lite del u n iv e rso y
C o v e n t- G a r d e n su s a n c t u m s a n c to r u m . Se n o ta u n a c o m o d i d a d
i n c o m p a r a b l e p r o sig u e G a n , la a n i m a c i n d is c re ta del gran
m u n d o , t e m p e r a d a a n p o r la c o rre c c i n n a tiv a del c a r c t e r ingls,
u n a civilidadserena sin las bulliciosas m a n if e s ta c i o n e s d e los lati
nos, la tr a n q u i la c o n c ie n c ia de es ta r in th e riglit place"- P artic ip ar
d e ese "all d e n t r o es s itu a r se al m a rg e n de to d a m e d i d a c o m n ;
e s ta c i n a te r c io p e la d a , a d e m a n e s d is c r e to s , clim a t e m p e r a d o ;
a n t e s d e q u e la c o m o d i d a d se lograse c o n ca le fa ctores, r efrig era
d o r e s y a z a fa ta s se o b te n a s o c ia lm e n te : era el c o n fo rt es piritual.
T a m b i n se sabe: g en i le m n y h o m b r e p o r a n t o n o m a s i a a fines del
siglo XIX se s u p e r p o n e n e identifican; si eso s m d u l o s u n iv e rsa le s
se s u s t r a e n del ex terio r d e ese m b ito afu e ra slo q u e d a el caos,
la insignificacin , lo i n n o m i n a d o , la c a r e n c ia h is t ric a y social, la
n a d a e n fin. Las id e n tific a c io n e s y v a lid a c io n e s clsicas d e la visin
del m u n d o d e los g en tlen ien , su placidez, su b u e n a c o n c ie n c ia
incluso, p a r ti c ip a n in d is c u ti b le m e n te d e la so fro syn e y del o tila n .
A ristteles, Horacio, to d o est d e su p arte; in c lu so si R e n n es el
L stagirita m o d e r n o , Pars la A tenas c o n t e m p o r n e a , Kipling revive
los C a n n in a e Saecuiares y L o n d re s rea c tu a liz a la R o m a Im p erial
invicta y e c u m n i c a co n la v e n ta ja de q u e e n t a n t o n o p a d e c e la
d e s o r d e n a d a a lg a ra b a la tin a p e r m i te q u e h a s ta u n g e n tle m a n sem ic o lo n ia l se s ie n ta in c lu id o y p u rifica d o c o m o p a r a d e p o s ita r s e
e n el ocio y la b u e n a co n c ie n c ia . D ad o q u e I n g la te rra y lo sa j n se
s it a n al n o r te de L urop a, e n la geografa m e n t a l d e G a n se i d e n
tifican c o n lo s u p e r io r y lo es p iritu aliza d o ; e s ta ju stific a c i n neo p la t n ic a del d a r w in is m o social le h a c e in t e r p r e t a r to d o p r o c e s o
d e d e s la t in iz a c i n c o m o a le ja m ie n to d e lo g rueso , lo m a te ria l, lo
c a r n a l y el mal. R esulta c o h e r e n te , p o r lo ta n to , q u e su fervor i m
p e ria lista c o in c id a e n el de los m is io n e r o s cristian o s: im p e r ia li s m o
y sa lv ac i n del m u n d o son u n a y la m i s m a co sa (v. H. H auser, J.
M a u ra in y otros, D u lib e ra lism e i rim p ria tisn ie , 1860-1878).
C o r r e n p o r la sala p r o sig u e G an m s q u e los n o m b r e s , r
p id a s m ir a d a s q u e in d ic a n la p r e s e n c ia d e u n a p e r s o n a q u e o c u p a
las a ltu ra s de la vida; en aq u e l palco a la d e r e c h a , se ve a la p r in c e s a
de Gales c o n su f is o n o m a fina y p ensativa; a q u y all, los g r a n d e s

A l ' O l . l O D K I.A O I I C A R Q U f A

195

n o m b r e s d e In g laterra , q u e al s o n a r e n el odo, d e s p i e r t a n r e c u e r
d o s d e glorias p a s a d a s , g e n e r a c i o n e s d e h o m b r e s f a m o s o s e n las
l u c h a s d e la in te lig e n c ia y d e la n a c i n . N o h a y u n m u r m u l l o m s
f u e r te q u e el otro; los a p l a u s o s s o n sin c e r o s , p e ro a m o r t i g u a d o s
p o r el b u e n gusto". El d i lo g o sin p a l a b r a s q u e se i n a u g u r a c a r a c
te riz a c a d a v ez m s e s e ocio, a s u s b e n e f ic ia r io s y su le n g u a je ; p o r
es o los s u s u r r o s r e m i t e n a la g r a n h is t o r i a y a la c o n s a g r a c i n y se
h o m o g e i n i z a n c o n c u a l q u i e r o t r a e x p r e s i n h u m a n a . C o m o las
g o ta s d e c i e r to s v e n e n o s d e s tila d o s e n el o d o p ro v o c a n la m u e r t e
i n s t a n t n e a , a l g u n o s a p e llid o s c u c h i c h e a d o s a p e n a s r e c o n s tr u y e n
la h isto ria . S on las p a l a b r a s m g ic a s. Se p o d r a p e n s a r : es el id io m a
del cielo; ta m b i n : es la c u l m i n a c i n d e u n estilo. El a s p e c t o de
la p la te a es a d m ir a b le ; m s d e la m i t a d e s t o c u p a d a p o r s e o r a s
c u y o s trajes d e c o lo re s r o m p e n a q u e lla d e s e s p e r a n t e m o n o t o n a
del frac n e g r o e n los te a tr o s del c o n t i n e n t e . Pero lo que* a rra stra
m is ojos y los d e tie n e , so n a q u e lla s d e l ic io s a s c a b e z a s d e m u je res,
n o h a b l o a n d e los rostros, q u e p u e d e n se r bellos e irregulares. Me
refiero a la c a b e z a , l e v a n t n d o s e , s u e lta , d e s p r e n d id a , el pelo p a r t i
d o al m e d io , c a y e n d o e n d o s o n d a s t u p i d a s q u e se r e c o g e n s o b r e la
n u c a , j a m s lisa, c o m o e n a q u e llo s la rg o s p e s c u e z o s d e las v rgene s
a l e m a n a s . El cabello, rubio, c a s ta o , negro, tie n e reflejos e n c a n t a
d o re s; p u e d e n c o n t a r s e su s hilos u n o a u no , y la s e n c ille z se v era y
e l e g a n te del p e i n a d o , s a lie n d o d e la r u e d a trivial y c a p r i c h o s a q u e
c a m b i a a c a d a in s t a n te , h a c e p e n s a r q u e el d o m i n i o del a r te no
ti e n e lm ite s e n lo c r e a d o . El m e c a n i s m o c a t e n u l a r p r o s ig u e d e v o
t a m e n t e : si L o n d re s es el c e n tr o del m u n d o y se c o n f u n d e c o n el r e
c i n to d e los v a lo re s a b s o lu to s , y si p o r d e fin ic i n a b s o l u t o y e m p
reo se id e n tif ic a n , es c o h e r e n t e q u e C a se s ie n ta p a r t i c i p a n d o de
la c o m u n i n d e los s a n to s . De los s a n t o s y d e las v rg ene s, p o r q u e
el c u e r p o t a m b i n se in s c rib e e n la g e o g r a fa del gen tlern a n : la c a
b e z a , p o r e s t a r e n lo alto, es lo m s e s p iritu a l; to d o lo q u e p r o v e n g a
d el re s to del c u e r p o es b a j u n o e i m p r e g n a d o d e p e c a m i n o s i d a d .
De d o n d e se sig u e q u e las d e s c r i p c i o n e s o la p i n t u r a d e b e n d e s t a
c a r la c a b e z a ; y el r e tr a t is m o Vict ori ano es eso: c o m o la ca ra es el
a l m a del c u e r p o , la c o n c r e c i n p l s tic a d e es a visin del m u n d o se
r e s u e lv e c o n r o str o s d i b u j a d o s e n c i m a d e g r a n d e s p a o s b la n c o s
sin d e t a ll e s ni a r r u g a s (cfr. W i n t e r h a l t e r y B onn at).
H e n o s e n el foyer. Q u vale m s , e s te e s p e c t c u lo d e m e d ia
h o r a o el e n c a n t o d e la m sic a , i n t e n s o y s o b e r a n o b a jo u n a i n
t e r p r e t a c i n m a ra v illo sa? Q u e d m o n o s e n este r in c n y v e a m o s

196

L it e r a t u r a a r g e n t in a y e o l t ic a

desfilar to d a s es as m u je r e s d e u n a b ellez a s o r p r e n d e n t e . M a rc h a n
c o n firm eza; la e s ta t u r a elevada, el aire d e u n a d istin c i n s u p r e m a ,
los trajes d e u n g u sto e x qu isito y sim ple. Pero so b re todo, q u color
i n c o m p a r a b l e e n a q u e llo s rostros, e n c uyo cutis p a r e c e h a b e r s e d i
s u e lto la luz, c o n q u tr a n q u i lid a d p a s a n m o s t r a n d o los h o m b r o s
t o r n e a d o s , el s e n o firme, los b raz o s d e u n tejido b la n c o y u n ido, la
m i r a d a se re n a, los labios rosado s, la frescura d e la b o c a h m e d a y
u n ta n to altiva!". La avidez y h a s ta el s e n tid o crtico del 80 inicial
se e m b o t a n ; la p aitsa y el re c o g im ie n to q u e p r e d o m i n a n e n el ocio
d ip lo m ti c o h a n se g re g a d o lo sacro, y el es p ac io d e a h a la b e a te ra
es el q u e tr a s p o n e el a r q u e tip o del 80. Los rec in to s d e e x c lu si n so n
fav o rab le s a esas co n v e rsio n es . A hora e s ta m o s e n u n t e m p l o y la
luz, d e s m a t e r ia l iz n d o s e , se d isue lve s o b r e las e s t a t u a s y m e d i a n t e
los m a tic e s r o s a d o s del rojo; el g e n tle m a n del 80 se recoge, u n a e s
p e c ie d e n u b e esttica flota so b re to d o s sin dividirse e n las lla m a s
d e P e n te c o s t s p e ro p e r m i t i e n d o u n a c o m u n i n a r r i n c o n a d a p e r o
reverente. El s e o r e n t r a e n tra n c e y p a r e c e orar; a n t e s u s ojos los
d io s e s del I m p e r io Britnico d a n z a n y se s a lu d a n c e r e m o n i a l m e n
te, y u n a d e su s e q u v o c a s reservas crticas, el a g n o s tic is m o liberal,
e m p e z a r a p r e s e n t a r fisuras y a disolverse. Est claro: o c u r r e c o m o
c o n la luz, al c o n t a c to c o n ciertas texturas, se esp iritu aliza .
"Tengo a m i lado, e n el sta ll contiguo, u n a s e o r a q u e n o m e
d eja or la m s i c a c o n el r e c o g im ie n to n ec esario . D e b e t e n e r tr e in ta
a o s y el c o rre c to g e n tle m a n q u e la a c o m p a a es i n d u d a b l e m e n t e
su m a rid o . H a n c a m b i a d o p o c a s p e r o a f e c tu o s a s p a l a b r a s d u r a n t e
la n o c h e . Por m i p arte, te n g o clavado el a n t e o jo e n la e s c e n a ... p e r o
los ojos e n las m a n o s d e mi vecina, largas, b la n c a s, t r a n s p a r e n t e s ,
d e u a s a r q u e a d a s y co lo r d e rosa. S o stie n e so b re su s ro d illa s u n a
p e q u e a p a r t i t u r a d e D on Juan, d e l ic i o s a m e n te e n c u a d e r n a d a . La
lee, y s u s p e s t a a s n e g ra s y largas p r o y e c ta n u n a s o m b r a i m p a l p a
b le s o b r e el p r p a d o inferior. El pelo es d e a q u e l ru b io o s c u r o c o n
reflejos d e c a o b a q u e tie n e p e r f u m e s p a r a la m ira da... La Patti a c a
b a d e c a n t a r su d o co n M ezzetto, a p l a u d i m o s todos, in c lu s o m i
v e c in a q u e d eja c a e r su D on Juan. Al in c lin a r m e a to m a r lo , al m i s
m o t ie m p o q u e ella, rozo casi c o n m is la b io s su cabello... R ecojo el
libro, se lo e n tre g o y o b te n g o u n a s o n r is a silencio sa. C o t o g n i est
c a n t a n d o c o n ine fa b le d u lz u ra la s e r e n a ta m i e n t r a s e n la o r q u e s t a
los violin es ren a m e z z a voce, c o m o les lu tin s e n la s o m b r a d e los
b o sq u e s... Pero el ingls q u e a c o m p a a a m i v ec in a d e b e s e r u n
h o m b r e feliz!. El d e v o to r e c o g im ie n to h a c ia el a d e l a n t e d e s c a n s a

A l ' O G L O D K LA O L I G A R Q U I A

197

d o s e p e r t u r b a p o r la p r o x im id a d : es la d i m e n s i n m s rea lista y se
m a t e r i a l i z a e n los d e t a ll e s ( m a n o s , tias, rodillas, p e s ta a s , p r p a
d o s ) . L o s d io s e s n o t i e n e n detalles; la lit e r a tu r a id e alista t a m p o c o ,
p e r o si los g e n tle n ie n d el 80 se h a n f o r m a d o e n la h isto ria c a t e g
ric a , a tra v s del p r o l o n g a d o e in te r io riz a d o ocio d ip lo m ti c o irn
i n c u r r i e n d o e n las s o m b r a s , lo inefable, los c o n t o r n o s d e s v a d o s
v lo id e a l. En u n m u n d o im p r e c is o y h a s t a e s c u rrid iz o las m a n o s
r e e m p l a z a r n a los o jo s p a r a r e s c a ta r a l g u n a c o n v ic c i n y se e x a l
t a r n c o m o " r iq u e z a s las tr a s p o s ic i o n e s sin e s t s ic a s c u a n d o van
r e v e l a n d o e n su g e n e r a liz a c i n p e r c e p c i o n e s d e f e c tu o s a s o u n a
" j e r a r q u i z a c i n se n so ria l.
" D e n u e v o e n el foyer; h e a q u el la d o bello e i n c o m p a r a b l e
d e la a r is to c r a c ia , c u a n d o es s i n n i m o d e s u p r e m a d istin c i n ,
d e b e l l e z a y d e c u ltu r a , c u a n d o cre a e s ta a t m s f e r a d e l ic a d a e n la
q u e el e s p r i tu y la f o r m a se a r m o n i z a n d e u n a m a n e r a perfec ta.
La t r a d i c i n d e raza, la s e le c c i n secular, la c o n c ie n c ia d e u n a alta
posicic5n social q u e es n e c e s a r i o m a n t e n e r ir re p r o c h a b le , la for
t u n a q u e aleja d e las p e q u e a s m is e ria s q u e m a r c h ita n el c u e r p o
y el a l m a , h e a q u los e l e m e n t o s q u e se c o m b i n a n p a r a p r o d u c i r
as m u j e r e s q u e p a s a n a n t e m is ojos y a q u e llo s h o m b r e s fuertes,
e s b e l t o s , c o rre c to s, q u e a d m i r a b a a y e r e n ll y d e Park C rner. La
a r i s t o c r a c i a , b a jo es e p r i s m a , es u n a e l e g a n c ia d e la n a t u r a l e z a .
E n el a d e n t r o d el a d e n t r o " q u e e r a la p la te a slo se i n h a l a b a el
i n c i e n s o d e la c o n s a g r a c i n y lo a b s o lu to . Era el T a b e rn c u lo . Pero
e n el a f u e r a d el a d e n t r o a u n q u e el c lim a a n t e r io r se e x p a n d a
p r o l o n g a n d o la a d m i r a c i n c o m o m i r a d a c o n d is t a n c ia y n f a
sis p i e r d e d e n s i d a d , y e n t r e los d e s g a r r o n e s d e es a s u e r t e d e velo
s a g r a d o se v i s l u m b r a n las ra c e s c o n c r e ta s d el ocio: lo q u e p e r m i t e
y e x p l i c a el d i s t a n c i a m i e n t o , la m e s u r a , la piel y la s u p r e m a c a
i r r e p r o c h a b l e s d e los dio se s. El ocio, e n t a n t o p a r t e in t e g r a n t e de
lo d a d o d e la g ra n b u r g u e s a , es lgico q u e m e d i a n t e u n a c o a r t a d a
tp i c a d e l e s p i r i t u a l i s m o s e esen c ialice , se s ie n ta c o m o n a t u r a le z a
y r a t i f i q u e u n estilo.

La

v i s i n e x t e r io r : o c io e id e o l o g a

s a es la i m a g e n d el i n t e r i o r e n u n a r q u e t i p o d e la d ip lo m a c ia
del 80; e n es e r e c in to se h a n d e p o s i t a d o su s p r e fe re n c ia s e icieales
m s n t i m o s y los p a r a d i g m a s c u ltu r a le s d e su clase. Cierto: sa es

198

L I T E R A T U R A A R G E N T I N A V lO l . n ' I C A

la visi n oficial. Su c o n t r a p a r t e ilegtima, el in te r io r c l a n d e stin o ,


p u e d e verificarse e n C a m b a c e r e s , cuyo sig n o clave c o n s is te e n
f o r m u l a r c o m o testigo y fiscal d e su clase los valores secretos,
los q u e a d v e rta a v e ria d o s o las c o n t r a d ic c io n e s d e los g e n tle m e n e s c rito re s (cr. No Jitrik, C am baceres: a d e n tro y afuera, e n Boletn
d e L ite ra tu ras Hispnicas", N 2, 1960, Rosario).
In te r io r in stitu c io n al, in te r io r p e c a m in o s o ; ca ra y c r u z del e s
tilo d e los g e iitle m e n . Pero el m is m o C a n o s d a r su visi n del
ex terio r c o m p !e ta n d o * e l c u a d r o y sus m a tic e s al in se rta rlo s e n el
c o n te x to h istric o en fu n c i n de su ocio d ip lo m tic o : Las f a n t a
sas m s a tre v id a s d e (ova, las a u d a c ia s colo ristas d e P o rtu n y o de
Daz, n o p o d r a n d a r u n a idea de aq u e l c u rio ssim o c u a d r o el q u e
ofre ca n los n e g ro s de la M a rtinica, bl joven p in t o r v e n e z o la n o ,
q u e iba co n m ig o , se c u b r a co n fre cu e n cia los ojos y m e s o s te n a
q u e n o p o d r a r e c u p e r a r p o r m u c h o tie m p o la p e r c e p c i n d ei rap p o rti, es to es, d e las m e d ia s tin ta s y las g r a d a c io n e s in s e n s ib le s
a la luz, p o r el d e s l u m b r a m i e n t o d e a q u e lla b ru ta l c r u d e z . Ls la
otra d ir e c c i n del m u n d o d e Ca; al c o m ie n z o slo se r s im tr ic a
y c o m p l e m e n t a r i a d e la interior, p e ro a travs d e su in s t a la c i n y
a d e c u a m i e n t o al ocio d ip lo m ti c o se ir c o n v i rt ie n d o e n o p u e s t a
y, p o r fin, e n ex c lu y e n te (v. G a st n Bachelard, La d ia lc c tiq u e d u
d c h o r s et d u d e d a n s e n La p o tiq u e d e i espace). A q u lo f a n t a s i o
so y a t re v id o se justifica c o n las referen c ias cu lturales: el e x te rio r
to d a v a es c u ltu r a , c u l tu r a c u r io s a , c o n e c t a d a y ju stific a d a p o r su
e x o tism o ; es decir, re su lta p in to re sco , m a te r ia d e p in tu r a a n e c d
tica. P ero a c a u s a del estallido q u e se d e r r a m a so b r e ese p i n t o r d e
m a tic e s c o n el q u e G an se ir id e n tifica n d o , se re q u ie re u n a o p a
c id a d i n t e r m e d i a y d e f e n so ra , u n a d is ta n c ia o el rep lie g u e so b re
a lg n in te r io r p a r a n o p r o lo n g a r el p a d e c i m i e n t o p r o d u c i d o p o r
la c r u d a b r u t a l i d a d d e es a n a t u ra le z a en e s ta d o pu ro : H a b a e n la
p la z a u n a s q u i n i e n t a s negras, casi to d a s jve n es, v estida s c o n t r a
jes d e perc al d e los colores m s chillones: rojos, r o sad o s, b la n co s.
T odas e s c o ta d a s y c o n los r o b u s to s b raz o s al aire; los talles, fijados
d e b a jo d e la axila y o p r i m i e n d o el sa lie n te p echo, r e c o r d a b a n el
a s p e c to d e las m crveilleu ses del Directorio. La c a b e z a c u b i e r ta co n
u n p a u e l o d e seda, cuyas d o s p u n ta s , trad as so b r e la frente, fo r
m a b a n c o m o d o s p e q u e o s c u e rn o s. Esos p a u e lo s e r a n p r e c i s a
m e n t e los q u e h e r a n los ojos; to d o s e ra n de d iv e rsos colores, p e ro
p r e d o m i n a n d o s ie m p r e a q u e l rojo lacre, a rd ie n te , m s in te n s o
a n q u e el lla m a d o e n E u ro p a lava del Vesubio; luego, u n a in a ri-

A i > o < ; i 7o

ni '. i .a o r k ; a r < > u a

199

lio r u g i e n t e , u n v io le ta t o r n a s o l a d o , qu s yo! En las orejas, u n a s


g r u e s a s a r r a c a d a s d e oro, e n f o r m a d e tu b o s d e rgano, q u e c a e n
h a s ta la m i t a d d e la m ejilla. Los v e s tid o s d e larga cola y c o r to s p o r
d e la n te , d e j a n d o ver los pies... s ie m p r e d es n u d o s".
Ya 1 1 0 es la m e s u r a d a c o l o r a c i n d e G o v e n t-G a rd e n , h o m o g
nea, a t e r c i o p e l a d a y t r a n q u i liz a d o r a ; el f o g o n a z o del d e s l u m b r a
m i e n t o in ic ia l s e h a f r a g m e n t a d o y chilla: chillidos rojos, chillidos
n eg ros, lacres, a m a r i l l o s , violceos, m u lt itu d d e chillidos q u e e s
tallan c o m o 1 1 1 1 v o lc n d e p in c h a z o s veloces y o b s c e n o s ; a u n q u e
G an q u i e r a s e g u i r ju s t if i c n d o lo s co n u n a refe re n c ia a la c u l tu r a
p a r a v e r si h a y f o r m a d e u b ic a r lo s in je r t n d o lo s e n algo c o n o c id o
y a p a c i g u a r l o s d e a l g n m o d o , slo se e n c u e n t r a u n a c a te g o ra
d e s d e a b l e . Ni la p e r t i n e n t e c u l tu r a fra n c e s a ni las r e m i n is c e n c i a s
p a r t e n o p e a s l o g r a n r e s c a ta r lo e x te rio r y los p a o s p ie r d e n su hier atism o, v i b r a n y se a c o r t a n : p a r a G an el d e s n u d o fuera de! m u s e o
se e n c a r n a , la s e n c a r n a c i o n e s se d a n en la tierra, lo te rro so lo r e m i
te al m a l, el m a l lo i n q u i e t a y la n ic a f o r m a d e c o n ju ra rlo c o n s is te
en m u r m u r a r I m p u d o r .
As q u e s u b , el oficial d e g u a r d ia m e lla m y m e m o s t r el c u a
d ro m s o r i g i n a l q u e es p o s ib l e co n c e b ir. Al pie del b u q u e y so b r e
la rib e ra , h o r m i g u e a b a u n a m u c h e d u m b r e c o n f u s a y negra, ilu
m i n a d a p o r la s o n d a s d el fan a l elctrico. E ra n m u je r e s q u e tr a a n
c a r b n a b o r d o , t r e p a n d o s o b r e u n a p l a n c h a in c lin a d a... Ve u s te d
el m o v i m i e n t o , el e n t u s i a s m o c o n q u e to d a s esas n e g r a s tr a b a ja n ?
Mire a q u e l l a e s p e c i a l m e n t e ; tie n e d ie c io c h o a o s y pasa, n o slo
p o r u n a d e las m s bellas, s in o d e las m s altivas y p e n d e n c i e r a s .
Vala m e c e r la s c a d e r a s la s c i v a m e n te m i e n t r a s su b e ; h a b e b i d o u n
p o c o d e c a c h o l , p e r o lo q u e m s la e m b r i a g a es su p r o p io ca n to ,
al c o m p s d e l e t e r n o red o b la r... Las h o r m ig a s q u e v ia ja b a n so b r e
las ta blas... a q u e l m o n t n i n f o r m e de n e g ro s c u b i e r to s d e c a r t n ,
h a r a p i e n t o s s u d o r o s o s , b a i l a n d o c o n u n e n t u s i a s m o febril bajo
los ray o s d e la l u z elc trica ... la d i s t a n c ia q u e s e p a r a ese tipo de
n u e s tr o id e al e s t tic o " . La p e r s p e c ti v a es d e a r r ib a h a c ia abajo, u n
v e r d a d e r o p lo n g e c i n e m a to g r f ic o , y los h a b i t a n t e s del e x te rio r se
a c h ic a n , d e j a n d e ser h o m b r e s ; los chillidos se h a n c o n v e r tid o en
h o rm ig a s, ( io n l u z artificial se h a n a t e n u a d o u n p o c o y la m ir a d a
del g e n tle in a n clel 80 p u e d e fijarse en u n d etalle: p a r e c e u n a m u je r
q u e d a n z a , se m e c e y c a n ta ; c o m o q u ie re s e n tir s e libre y c o n lo n i
co q u e c u e n t a e s su c a r n e d e s p o j a d a d e ese talco e s p iritu a liz a d o !
de G o v e n t- G a r c le n s a c u d e su c u e r p o . Pero e s t a m o s e n el e x te rio r

200

L it e r a t u r a a r g e n t in a y p o l t ic a

y las m u je r e s n e g ra s n o so n d io sa s y tr a b a ja n ; se asiste, p u e s , al
ritm o del afuera, el tra b a jo p r o v o c a s u d o r y c o n d i c i o n a d ista n c ia s.
E v i d e n te m e n te la e s t tic a d el tr a b a jo e s t s e p a r a d a d e los ide ale s
del ocio.
La m s i c a y la p r o p ia a n i m a c i n los e m b ria g a ; el n e g r o del
t a m b o r se agita c o m o bajo u n p a r o x is m o m s i n te n s o a n y las
m u je r e s e n l o q u e c id a s p ie r d e n to d o p u d o r. C a d a o sc ila c i n es
u n a in v ita c i n a la s e n s u a lid a d , q u e a p a r e c e all bajo la f o rm a m s
b r u ta l q u e h e visto eft m i vida; se a c e r c a n al c o m p a e r o , se e s t r e
c h a n , se refriegan c o n l, y el negro, c o m o los a n i m a l e s e n a r d e c i
dos, le v a n ta la c a b e z a al aire y e c h n d o l a a la es p a ld a , m u e s t r a su
d o b le fila d e d ie n te s b la n c o s y agudos. No h a y c a n s a n c io ; p a r e c e
in c re b le q u e esas m u je r e s lleven d iez h o r a s d e r u d o trabajo. La
b a m b o u la las h a tra n sfig u ra d o . G ritan, g r u e n , se e s t r e m e c e n y
p o r m o m e n t o s se cree q u e esas fieras v a n a to m a r s e a m o rd isc o s.
Es la b a c a n a l m s b estial q u e es p o sib le idear, p o r q u e falta a q u e l
e l e m e n t o q u e p u r ific a b a h a s t a las m s i n m u n d a s o rgas d e las
fiestas griegas: la belleza. No h e visto n a d a m s feo, m s r e p u l s i
vo, q u e eso s n e g r o s su d o r o s o s ; m e d a b a n la id e a d e o r a n g u t a n e s
b r a m a n d o d e lascivia. Las h o r m ig a s se lia n e n a r d e c i d o p e r d i e n d o
to d o p u d o r y c o n v i r t i n d o s e e n fieras, e n o r a n g u ta n e s ; su t e n d e n
cia al a c e r c a m i e n t o los sit a e n el otro e x tre m o del e s p a c io r e q u e
r id o p a r a el p a l a d e o d e los ra p p o rti y el ejercicio d e la a d m ir a c i n :
h o m b r e s y m u je r e s c o n ta n to cu e rp o , t a n m a te ria le s , n o p u e d e n
se r sin o bestia s. Las n ic a s d a n z a s a d m is ib le s s o n a q u e lla s d o n d e
los c u e r p o s n o se to c a n sin o q u e a p e n a s se ro z a n o s e ev ita n c o m o
s o m b r a s q u e se tr a s p a s a n ; u n baile e n el q u e se e n t r e c h o q u e n es
u n a e s p e c ie d e e s c n d a lo e n ta n t o se verifica la c o n s is te n c ia del
otro. Si a n t e s C a in t e n t r e sc a ta rlo s i n f r u c t u o s a m e n t e m e d i a n
te su r e m is i n al D irecto rio o a N p oles, a h o r a los c o n f in a e n lo
m s n e g a tiv o d e la clasicid a d. En f o r m a in s e n s ib le h a p a s a d o d e
p e r s p e c tiv a s est tic a s c u y a s a p o y a tu r a s d e valor se in s e r t a b a n
e n el r e c in to d e la c u l tu r a oficial h a c ia d e s c o n c ie r to s , d is ta n c ia m i e n t o s e i m p u g n a c i o n e s . La b r u ta l c r u d e z a d e los c o lo re s se le
h a t r a n s f o r m a d o e n ac to s brutales. Toda esttica, p u e s , a u n ia del
estilo del 80, im p lic a u n a m o ral. Es decir, t o d a e s t tic a a travs
d e ciertas m e d i a c i o n e s p r e s u p o n e u n a visin del m u n d o ; y lo
correlativo, u n a id e ologa poltica.
Las p r u e b a : Los negros! h e a q u el m a l te rrib le d e la M artinica...
p r o s ig u e C a el b la n c o n o tie n e m s g a r a n ta s q u e la g u a r n -

A p o d o DF [A OLIGARQUA

201

c id n m ilita r, e n v i a d a d e ia m e tr p o li... Ese a n t a g o n i s m o e n t r e los


h o m b r e s d e p ro g re s o y la raza negra, q u e n o h a h ec h o , n o h ac e,
ni p o d r a h a c e r j a m s n a d a e n ese se ntido , es la p r in c ip a l c a u s a d e
la d e c a d e n c i a a c tu a l d e la M a rtin ic a . Y el s e o r del 80 co nc lu y e :
"Ahora b ie n , n o h a y n eg ro q u e n o sea c o m u n is ta , c o m o n o h a y c a
n n ig o q u e n o se a c o n s e r v a d o r . El da q u e s u c e d a lo q u e se te m e,
h a b r u n a in v a s i n a las p r o p i e d a d e s d e los b la n c o s , que, r e p r i m i
d a o 1 1 0 , tr a e r s e g u r a m e n t e la r u i n a .

Di: A F U E R A HAC I A A D E N T R O : LA I N V A S I N
El a d e n t r o y el afuera. S e p a ra d o s, d is t a n c ia d o s y p a u l a t i n a m e n
te o p u e s t o s , a n t it tic o s y excluyentes, la in v a s i n p a s a r a se r el
n ic o v a s o c o m u n i c a n t e q u e se v is lu m b re c o m o posible. Lgico:
e s e m o v i m i e n t o se d a d e a fu e ra h a c ia a d e n t r o y ca rg a c o n to d a s
las im p l i c a n c i a s n e g a tiv a s q u e se le h a n ido a d h i r i e n d o d e s d e su
p u n t o d e p a r ti d a ; el p o sib le r e s ta b le c im ie n to d e la c o n e x i n e n tre
e sas d o s p a r c e la s d e la r ea lid ad p r e s u p o n e n e g a tiv id a d , v iole ncia
y peligro. AJ p rin cip io , C a se id e n tif ic a b a c o n la p e r s p e c ti v a del
p i n t o r a tr a v s del r e c o n o c i m i e n t o d e los m p p o r ti; ah o ra , p o r la
m e d i a c i n d el se" a p a r e n t e m e n t e i m p e r s o n a l, se a g r u p a ju n t o a
los b l a n c o s y el m ie d o . El g e n e m a n d el 80, d e s d e la p e r s p e c ti v a
q u e le a c u e r d a la o c io sa y e s ta b le legalidad del a d e n tr o , t e m e la i n
v a s i n q u e se va g e s ta n d o e n el afuera. Por el c o n t r a r i o d e c la ra
e n u n o d e s u s f r a g m e n t o s c o n m a y o r e n t o n a c i n a u t o b io g r f ic a ,
les p e d in 'a m s s o c iab ilid ad , m s s o li d a r id a d e n el r e strin g id o
m u n d o a q u e p e r t e n e c e n , m s r e s p e to a las m u je r e s q u e s o n su
o r n a m e n t o , m s r e se rv a al h a b l a r d e ellas, p a r a ev itar q u e el p r i m e r
g u a r a n g o d e m o c r t i c o e n r iq u e c id o e n el c o m e r c io d e su e la s se
cre a a su vez c o n d e r e c h o a e c h a r su m a n o d e te n o r i o e n u n s a l n al
q u e e n t r a t r o p e z a n d o c o n os m u e b ie s . No tie n es idea d e !a ir rita
c i n s o r d a q u e m e in v a d e c u a n d o veo a u n a c r ia tu r a d elica d a, fina,
d e c a sta , c u y a m a d r e fue a m ig a d e la ma, a t a c a d a p o r u n g ro sero
in g n ito c e p illa d o p o r u n sastre, c u a n d o o b s e rv o su s ojos c la v a d o s
b e s t i a l m e n t e e n el c u e r p o virginal q u e se e n tre g a e n su in o c en c ia...
Mira, n u e s t r o d e b e r sagrad o, p rim e ro , a r r ib a d e tod os, es d e f e n d e r
n u e s t r a s m u je r e s c o n t r a la in v a si n to sc a del m u n d o h e t e r o g n e o ,
c o s m o p o lit a , h b rid o , q u e es h o y la b a s e d e n u e s tr o pas. Q u ie re n
p la c e r e s fciles, c m o d o s o peligrosos? N u e s tra s o c ie d a d m ltip le ,

202

L it e r a t u r a a r g e n t in a y e o iit ic a

c o n fu sa , ofrece c a m p o vasto e in a gotable. Pero h o n o r y r e s p e to a


los resto s p u r o s d e n u e s tr o g r u p o patrio; c a d a da, los a r g e n tin o s
d i s m in u im o s . S alv em os n u e s tr o p r e d o m i n io legtim o, n o slo d e
se n v o lv ie n d o y n u tr i e n d o n u e s tro esp ritu c u a n t o es posible, sino
c o l o c a n d o a n u e s tr a s m u je res, p o r la v e n e r a c i n , a u n a a ltu r a a q u e
n o lle g u en las b a ja s a s p ira c io n e s d e la tu rba. L n tre ellas e n c o n t r a
r e m o s n u e s tr a s c o m p a e r a s , e n tre ellas las e n c o n t r a r n n u e s tr o s
hijos. C e r r e m o s el crculo y v e le m o s so b re l.
Ll p r o c e s o h a sido lento, con d e m o r a s y altibajos. S e le c c io n a n d o
su s e m e r g e n c ia s , p u e d e sin tetizarse as: a p a r tir del ocio del r e c i n
to d ip lo m tic o , d e los valores q u e all c irc u lan y se a s u m e n y del
d is t a n c i a m i e n t o e in te r io rid a d q u e im p lica n , a travs d e su c e siv a s
id e n tif ic a c io n e s y d e s p la z a m ie n to s , el in te r io r y lo q u e a d e n t r o r e
side (por u n p r o c e s o d e d e s re a liz a c i n e id e aliza ci n c o m p l e m e n
tarias) p a s a a ser s in n i m o d e espiritual, esp ritu , p u r e z a virginal, el
p a s a d o , las m u je r e s y la m a d re . A d em s, y p o r e x te n s i n , se as im ila
al m b ito d o m s tic o , lo tradiciona l y las re la c io n e s p a tria r c a le s
s o b r e to d o e n las provincias, i n d u d a b le in t e r i o r , c o m o e s p ritu
i n c o n t a m i n a d o y a lm a del p a s d o n d e e s p o sa , h e r m a n a s e hijas
se in s c rib e n e n t r e los b ie n e s d o m stic o s. La d e f e n s a d e lo in te r io r
p o r c o n s ig u ie n te t o m a n d o p a r tid o p o r es a d i m e n s i n o p u e s t a
a lo e x terio r y a su c r e c ie n te carga d e n eg a tiv id ad , es e n f r e n ta r s e
a la p r e s e n c ia d e la rea lid ad y d e la h isto ria e n su p r i m e r t rm in o ,
m s a d e l a n t e al a v a n c e d e lo n u e v o y, p o r ltim o, a la in v a s i n de
los re c i n lle gados a q u ie n e s se ve c o m o tr e p a d o re s , lo g re ro s y
p o te n c ia le s violadores. D e la exclusividad, el d i s t a n c i a m i e n t o y la
d e s c a lific a c i n se p a s a r a la d efe n sa, las p e r s e c u c i o n e s y la e x p u l
sin. Los h o m b r e s n u e v o s so n los otros; y p l a n t e a r al o tro c o n ese
to n o im p lic a u n tn a n i q u e s m o d o n d e la a lte r id a d se id e n tif ic a c o n
la n e g a c i n ; es decir, los o tro s so n el mal. D e o r a m a n e r a : a p a rtir
del ocio, d e los e l e m e n to s re a c c io n a r io s s u b y a c e n te s e n el estilo de
los s e o r e s del 80 y d e la visin del m u n d o e n el q u e se in sc rib e, la
o b r a d e C a d e s d e P o sitivism o (1872) a La o la roja (1896) p a
s a n d o p o r Un fe s tiv a l c h in o (1880), Ju v en ilia (1884) y la f u n d a c i n
d e la F acu ltad d e Filosofa y Letras (1896) se c o n v i e r te e n u n a
p a u l a t i n a re c o p ila c i n d e a n t e c e d e n t e s p a r a la ley d e re sid e n c ia
d e 1902.

M a r t e l y l o s c u l p a b l e s d e l 90

No temis, pues, la confusin de razas y de lenguas. De la Babel,


del caos, saldr algn da brillante y ntida a nacionalidad
sudamericana.
). B. Alberdi

I a S o d o m a d e l P la ta

La p r o m i s c u i d a d es el p r i m e r a t r i b u to d e I.a Bolsa. Y si c o m o
d a t o social es ta n legtim a, p o r lo m e n o s , c o m o la je ra rq u a , p a r a
u n a p e r s p e c ti v a c o m o la de M a rte l c o n fig u ra algo a n m a lo . De
a h q u e e s a c o n f u s a m e z c la d e clases q tie va d e s d e la m s alta a
la m s abye cta" e n g l u t i e n d o a tip o s e id io m a s, a la flor y n a t a d e
ia s o c i e d a d d e B u e n o s A ires y a la es c o ria d is i m u la d a e n el adv e n e d i c i s m o e n m o d a , in ic ia lm e n te p a r e z c a 1 1 0 a r tic u la rs e so b r e
n i n g n p r in c i p io o r d e n a d o r .
P a re z c a p a r a q u i n ? Para el n a r r a d o r d e M artel a n t e todo,
porciue f re n te al c a o s q u e viva el p as bajo Jurez C e lm a n , c o
m i e n z a s u n o v e la sin s a b e r p l a n t e a r u n a ex p lic a c i n q u e d e a l g u n a
m a n e r a lo o rg a n c e ; la in e fic a c ia fre n te a a r e a lid a d d e i 890 d e las
p a u t a s a las q u e s i e m p r e h a b a a d h e r id o , e n u n c o m ie n z o lo d e s
c o n c ie r ta . El lib e r a lis m o c o m o p ro y e c to y o p o sic i n , c o m o n o ,
h a b a p a r e c i d o lib e rtad ; c o d ific a d o se c o n v e r ta e n d e s b a r a ju s te ,
e n e s c o l s tic a y c o n t r a d ic c i n . En c o n s e c u e n c i a , slo le re s u lta p o
sible d e s c r ib ir es e c a o s m e d i a n t e u n a c o n c e p c i n a t e c t n ic a , u n a
s u e r t e d e i m p r o v is a c i n q u e al s o m e te r s e al t e m a lo a t r a p e y q u e
p u g n a n d o p o r a g o ta r lo d la im p r e s i n d e h a b e r lo h e c h o al acaso,
c o m o si M a rte l lo h u b i e s e a c e c h a d o y c a p t a d o s o r p r e s i v a m e n t e
en su i n s t a n t n e a m o v ilid a d y d e s p u s d e u n m u d o y r e n c o r o s o
e s p io n a je .
T o m a d o d e s p r e v e n id o , p u e s , el B u e n o s Aires d e 1890 e n u n
p r im e r m o m e n to se m u e s t r a ta n i n c o h e r e n t e c o m o d in m ic o .
A t r a p a d o p o r la e s p a ld a , b a l b u c e a y se e s tre m e c e . Incluso, h a s t a
el d e s c o n c i e r t o y las i n c o m p r e n s i o n e s d e M artel fre n te a esa re a li
d a d r e s u l t a n fa v o ra b le s al tr a d u c ir s e e n u n a a n d a d u r a elp tic a q u e

204

L ite ra tu ra a rg e n tin a

y p o l t ic a

o m i t i e n d o a lg u n o s e s la b o n e s e n las c a d e n a s asociativas, agiliza


s i n c o p a d a m e n t e el texto.
Pero si p o r u n la d o el m to d o narrativ o d e M artel se a d e c a a
su s d a t o s iniciales, p o r otro lado la t e n d e n c i a q u e se e s ta b l e c e e n
tre la c a tic a r ea lid ad del 90 y la d in a m ic id a d d e s c r ip tiv a a s u m i d a
p o r el n a r r a d o r , slo p u e d e c o n ju g a r s e e n virtu d d e u n a c o n s t a n t e
tota lid a d .
E n t e n d m o n o s : p a r a q u e u n a rea lid ad n ov elstica re su lte c a
tica es n e c e s a r io (|ue all c o m p a r e z c a n todos: u n a sola e x c lu si n
sera el p r i m e r p u n t o de referencia p a r a el c o n tra s te , el p r o y e c to
d e n o r m a , el juicio o la c o n d e n a . Al fin d e c u e n ta s , to d o ju e z se
erige so b r e el testigo m s in m e d ia to o so b r e la p r i m e r a m i r a d a
ta n g e n c ia l. Y el ca o s d e u n a novela slo se logra c o n la in c lu s i n
p e r m a n e n t e del autor. M artel e m p ie z a p l a n t e a n d o las c o s a s as: en
el m u n d o d e La Bolsa n o falta n a d ie p o r q u e p r e t e n d e se r el Valle d e
Josafat a orillas del Ro d e la Plata: all d e b e n e s ta r to d o s p r e s e n te s ,
excepto, claro est, el p r o p io M artel. Y el se g u n d o m o v im ie n to se
m a r c a as c o n la ex clusin del autor. Isaas o S a v o n a r o la se s i t u a
b a n al m a r g e n d e su s c iu d a d e s; d e s d e Bayith o d e s d e el p u lp it o de
S a n ta M ara dei l-'iore se ve la c iu d ad , p e ro se la ve d e s d e a rrib a . Y
se es el a d e m n d e M artel q u e sigue a su p e r p le jid a d inicial. Es d e
cir, e n es te s e g u n d o m o m e n t o , M artel se ve a s m i s m o c o m o a u n
p r o fe ta q u e r a b i o s a m e n t e a m o r o s o s o b re v u e la a su c iu d a d ; l es el
n ic o al m a rg e n , el n o c o m p lic a d o , el lcido, el q u e se h a s e g r e g a
do, el irrita d o y tie r n o fiscal. Y en fin, el n ic o p e r s o n a j e d r a m tic o .
P o rq u e si e n u n m e d io h o m o g n e o n o h ay p o s ib ilid a d d r a m tic a ,
en La Bolsa el v e r d a d e r o conflicto se p l a n t e a r e n t r e el n a r r a d o r
y su te m a , e n t r e el Martel q u e h a t o m a d o d is t a n c ia y B u e n o s Aires.
El vuelo d e p ja ro ven a s ie n d o la p e r s p e c tiv a favorita: "azotea"
o m i r a d o r e n a l g u n a s inlexiones, cre c e r en a ltitu d m s p u lc ra
y p rivile g iada c o m o torre d e m arfil. A u n q u e lo " e b r n e o del 1900
m u c h a s veces, r e s id u a lm e n te , se c a lq u e s o b r e lo a q u i lin o . De
m a n e r a tal q u e la p tic a del es c rito r re su lta u n a m e z c la d e c o n tro l
y d e perfiles agudos".
Pero c o m o e n el m a r re v u e lto d e La B olsa slo el n a r r a d o r
e s t ex cluido y all d e n t r o lo d o s solicitan algo y t o d o s se s o n r e n
en u n a e n c a r n i z a d a c a b a lg a ta de c a udillos p o ltic o s y a m ig o s
p a r ti c u la r e s d e g o b e r n a d o r e s d e p ro v in c ia y v agos q u e viven
de los b a n c o s y d e los m a lo s n e g o c io s , las iniciales e n u n c i a c i o n e s
caLicas se ir n c o r r e s p o n d i e n d o c o n la visin d e u n a s o c i e d a d e n

A i o i ; u o

ni- la o l i g a r q u a

205

d e s i n t e g r a c i n , e n c u y o s e n o ese c o n f u s o tro p el" va liq u i d a n d o


los l t i m o s r e sto s d e s u s c a te g o ra s y d e sus valores, e n e s p e c ia l y
va d e s u y o d e s u s v a lo re s m o rales.
La m i r a d a d e s d e a r r ib a , c o m o se ad v ierte, n o p u e d e lim ita rse
a u n a f u n c i n d e s c r ip tiv a y el n a r r a d o r latera! en u n a tercera in s
ta n c ia e m p i e z a a ju z g a r: al aleja rse d e s c r ip tiv a m e n te , al ir a u m e n
t a n d o la d i s t a n c i a e n t r e su m i r a d a y los h a b i t a n t e s d e la c iu d a d ,
los r e tr a t o s se t r u e c a n e n v e re d ic to s y las q u e ja s y v a tic in io s en
a p o s tro f e s .
En B u e n o s Aires t o d o s se p a r e c e n p o r q u e to d o s q u i e r e n lo
m i s m o y u tiliz a n id n t i c o s rec ursos, Ln B u e n o s Aires to d o s viven
a m o n t o n a d o s y a n s i o s o s e n e s a c o t id ia n a "a g lo m e ra c i n d e g e n t e
q u e a p e n a s les p e r m i t e d a r u n paso". Y es ta in d if e re n c ia d a to ta li
d a d m e n o s u n o c o n c l u y e p o r ser la t e m p e r a t u r a del libro.
Lo q u e o c u r r e es q u e a q u e lla liq u i d a c i n d e valores es p r o d u c t o
d e e s ta t o ta lid a d h o m o g n e a . El m a l es u n p r o d u c t o d e s u m e
d io , p o d r a e n u n c i a r M a rte l. Se h a b a c r e d o e n el cielo, e n el cielo
libe ral y, claro, su fra c a s o te n a q u e c r e a r u n in fie rn o sim tric o .
I n c lu s o las p a l a b r a s d e e s o s h o m b r e s q u e co rre n , solicitan y t r a m
p e a n se p i e r d e n a h o g a d a s e n u n r u m o r in c e s a n t e y c r e c ie n te q u e
e n v u e lv e t o d a la e s t r u c t u r a del libro. El m u n d o c o n t e m p l a d o p o r
M a rte l es i n c m o d o , p o r eso h a b r o t a d o el m al. Y si sus s u d o r o s o s y
e n c a r n i z a d o s h a b i t a n t e s viven c o d e n d o s e f a m i l i a r m e n t e , ta n a
d i s g u s to c o m o e n o tr o s te s t i m o n i o s d e la p o c a , ya se tra te d e Las
b e ld a d e s d e m i tie m p o d e Calzadilla o d e las in v o c a c io n e s al e s
p r itu p a t r i o d e V ic e n te Cil Q u e s a d a , su s races hay q u e b u s c a r la s
e n el c o s m o p o l i t i s m o , q u e ta n g r a n d e s p r o p o r c io n e s va t o m a n d o
e n t r e n o so tro s" . Es lo q u e n o s explica el n a r r a d o r d e M a rte l, d e s
c o n c e r t a d o p o r q u e ya n o se s a b e lo q u e so m o s , si fra n c e s e s o
e s p a o l e s o ita lia n o s o ingleses". S: el n ic o p e r s o n a je d r a m t i c o
d e M a rte l el n a r r a d o r m i s m o e n u n a cu a rta in sta n c ia e m p i e z a
a t r a s p o n e r s u b b lic a i n d i g n a c i n s o b r e a lg n p e r s o n a je utiliza b le
y el c o n f lic to m a r g i n a l va p e n e t r a n d o la m a s a del texto h a s t a i n s t a
la rse e n el c e n t r o d e e s a p r o m i s c u i d a d .
P e ro s e m e j a n t e m e z c la " c a r e n te d e c a te go ra s, a m o r f a e i n
c m o d a , ir r i ta n t e m e z c o l a n z a q u e da a da va a l c a n z a n d o u n a s
d i m e n s i o n e s in tr a n q u iliz a d o r a s , f u n d a m e n t a l m e n t e es c o n f u s i n
d e r a z a s y d e ra z a s q u e v a n c r e c ie n d o h a s t a te ir to d o c o n u n sig n o
n eg a tiv o : m u g r i e n t a s , " g r o se ra s, c h a r l a t a n a s , y a n d r a j o s a s
c u a n d o 1 1 0 r e p u g n a n t e s o idiotas. As las c o n n o t a M artel. P o rq u e

206

L l l ' K R A I I IKA A R l . l NT I N ' A V r O I T K . A

la p r o m i s c u i d a d d e L a B olsa e n t a n t o n e g a tiv a es, p o r s o b r e tocio,


racial.
La p r o te tica m i r a d a d e g u ila del M a rte l q u e s e c e r n a so b r e la
B u e n o s Aires p e c a d o r a y q u e n o p r e c is a b a los t r m i n o s g e n e r a le s
d e su a c u s a c i n , e n u n q u in to tie m p o se e m p i e z a a a fin a r al p o s a r
se s o b r e la l e n g u a d e s u s v o c e ro s. Los v e re d ic to s d e b e n ser sagaces,
n e c e s i t a n p r u e b a s , h a b e r v isto c o n p rec isin, h a b e r e s c u c h a d o ,
p a l p a r y oler c o n e x a c t itu d , c o n o c e r detalles, r e tic e n c ia s, g am as,
rep lieg ues. Un b u e n j e z r e q u i e r e c o m p r o b a r . Y n i n g n e m p i r i s m o
se p r a c tic a a larga d i s t a n c i a (v. Ch. B e u ch a t, H isto ire d u n a tu ra lis m e fr u n z is , t. 11. Le n a t u r a l i s m o t r i o m p h a n t ). P or eso es q u e
al a j u s ta r el o b je tiv o d e a c u e r d o a la n u e v a p r o f u n d i d a d d e c a m p o ,
las i m g e n e s d e M a r te l se h a c e n m s ntidas, s u s d e n u n c i a s m s
prec isas, y s u b b li c a ir r ita c i n s e e m p i e z a a a r t i c u l a r s o b r e a lgn
p r in c i p io al r e c o r t a r s e s o b r e lo rac ial. P a r a d j i c a m e n t e la ir ra c io
n a l id a d d e lo real i n t e n t a r s e r d i l u c i d a d a d e s d e u n a p e r s p e c tiv a
irra cio n al.
Se a p r e n d i a vivir d e p r i s a , d ic e P ale stra e n 1:1 90. Y la v e lo
c id a d es el r itm o c o n q u e a c o n t i n u a c i n se v a n a c e l e r a n d o esas
raz as m e z c la d a s . La m e z c l a es c a t i c a y el c a o s d e La B olsa gira
v e r t i g i n o s a m e n t e f r e n te a los o j o s ju s t ic i e r o s d e M a r t e l - n a r r a d o r
p r o y e c t n d o s e e n t o d a s d i r e c c i o n e s : los tran v as a b r e n u n a m a r
c h a veloz q u e s u r c a la c i u d a d h a c i e n d o mil c o r te s y rec o rte s" h a s
ta c o n f u n d i r s e c o n el g rito a g u d o ci los v e n d e d o r e s d e diarios"
q u e c o r r e n y s a lta n , c r u z a n d o y g a m b e t e a n d o p o r las calles d e la
c iu d a d . As es B u e n o s Aires d e s d e ce rca, c o m p l e j a y agitad a " y
tr a n s i t a d a p o r u n a m u l t i t u d q u e si t i e n e c o m o p r i m e r a t r i b u lo la
p r o m i s c u i d a d , el s e g u n d o c o r r e s p o n d e a la p r e m u r a q u e la ag ita
c o m o e s t r e m e c i d a p o r c o r r i e n t e s e l c t r i c a s .
R pido, sin p e r d e r tie m p o , p a r e c e se r la e x ig e n te c o n s ig n a d e
to d o s e s o s h o m b r e s a g ita d o s , f e b r i l e s e i m p r e c is o s en su s rasgo s
g e n e r a le s , p e r o c e r t e r o s e n lo i n m e d i a t o . Un h a b i t a n t e tpico d e esa
c i u d a d es el Q u ilito d e O c a n to s : No s c o n f ie s a e n u n a e s p e c ie
d e j a d e o . Yo q u e r a s e r /ico, p r o n t o . . . pronto...". Y so n h o m b r e s
p a r e c i d o s a s e c o n s u s v o c e s e n t r e m e z c l a d a s , a tip la d a s , ronca s,
s o n o r a s , d e te n o r, d e b ajo , d e b a r t o n o " , d e to d o s los v o l m e n e s y
d e t o d o s los m e ta le s" , o c o n su s g r i t o s d e p r o te s ta , l a m e n t a c i o n e s
ra b io sa s, e x c l a m a c i o n e s d e f u r o r im p o t e n te " , los q u e c o r e a n a q u e
lla n i c a c o n s i g n a e x i g i e n d o u n a m a y o r p r o n t i t u d e n todo, u n ya
m i s m o p e r e n t o r i o y a n h e l a n t e . M s q u e crisol d e r a z a s h ay un

A p i m . I ' O 1)1' i .A O l k . A R Q C I A

207

caos d e razas c u y a v e lo c id a d resulta d i r e c t a m e n t e p r o p o r c io n a l


al c r e c i m i e n t o d e m o g r f i c o m s r p id o e n la h isto ria d e B u e n o s
Aires, p r o d u c i d o , p r o g r e s iv a m e n te , e n t r e 1887 y 1890 (cfr. G uy
D u c r o t, B u en o s Aires: u r b a n iz a c i n e in m ig ra c i n , 1977).
Sin e m b a r g o , so n e sas v o ce s q u e g rita n h a s ta d e s g a if a r s e las
q u e p r e c i s a m e n t e fa v o re c e n el f u n d id o d e las in d iv i d u a li d a d e s
e n u n a e x p r e s i n colectiva; los rasgos im p r e c is o s se d ilu y e n e n la
tip ific a c i n y lo s p a r e c id o s e n la i d e n tid a d . La v elocidad, p o r c o n
s ig u ie n te , va c a t a l i z a n d o e n d u r a s m a s a s c o m p a c t a s lo q u e in ic ia l
m e n t e h a b a a p a r e c i d o c o m o m ezcla. M s a n , algo fsico t e r m i n a
p o r e m a n a r d e t o d o eso: o lo r y s a b o re s fuertes, o u n solo o lo r q u e
a b s o r b e a los o tr o s , u n o lo r ac re de h o m b r e s q u e c o rren , i m p e r s o
n a l e s y f r e n tic o s , h a s t a c o n v e r tir s e e n u n a s u e r te d e a u t m a t a s ,
g e s t i c u l a n t e s c o n u n m i s m o rictus to r c i n d o le s la cara.
Listamos e n 1890. Y el tr n sito d e G oriot a la m i n a d e Zola, del
D i m m e s d a l e d e Ilav v th o rn e a The O cto p u s o d e la p sic o lo g a i n d i
v id u a l a la c i e n c i a d e los g r u p o s m a r c a u n a tra y e c to ria s im ila r al
a rc o q u e se t i e n d e e n t r e A m a lia y La Bolsa, e n t r e F a cu n d o y Las
m u ltitu d e s a r g e n tin a s (cfr. L ucien G o l d m a n n , Las cien cia s h u m a
n a s y la ji loso fa ) .
P ero e s o s m u e c o s q u e viven m a q u i n a l m e n t e v o lv i n d o se
a d e r e c h a e iz q u ie r d a , d a n d o u n s o m b r e r a z o aqu, a g i t a n d o la
m a n o a l l v a n d e s a r r o l l a n d o u n a a c c i n q u e se to r n a c a d a vez
m s p rev isib le: c o n el a c e r c a m i e n t o e n la p e r s p e c ti v a d e M a rte l
lo d r a m t i c o s e h a ido filtran d o en es a t u r b a a n s i o s a y s u r e c o rte
c a d a v ez m s n e t o los va c o n v i r t ie n d o e n r p id o s m a n i q u e s d e
f u tu r o t r a n s p a r e n t e . O e n in se c to s a m o n t o n a d o s y agresivos q u e
c o m i e n z a n a e n s a a r s e d e u n m o d o salvaje, a n i q u i l n d o s e y d e s
t r u y n d o s e m u t u a m e n t e .
D e n t r o d e e s a m u l t i t u d h o m o g n e a , p o r lo ta n to , d e v e lo c id a d
v e r tig in o s a , o r i e n t a d a en u n a n ic a d ire c c i n y d o n d e las p a l a b r a s
o los g rito s r e t u m b a n id n t i c a m e n t e , se v a n d e s t a c a n d o e n f r e n t a
m i e n t o s y a g r e s io n e s : H ay p u e t a z o s , a g ita c i n in d e cib le, se o y en
g r ito s d e s a f o r a d o s , se a t r o p e lla n u n o s a otros, c a d a cu a l q u ie r e
se r el p r i m e r o . T o d o s e s o s h o m b r e s a p u r a d o s s o n iguales, sin
d u d a , p e r o t o d o s se s i e n te n e n e m ig o s ; su id e n t i d a d n o los to r n a
c m p l i c e s d e n a d a y su s a c tit u d e s colectivas e n n i n g n m o m e n
to p r e s u p o n e n s o lid a r id a d . C o n v ie n e r e c o r d a r q u e d a r w i n i s m o y
lib e r a lis m o e c o n m i c o s o n c o n t e m p o r n e o s , y el laissez fa ir e la
i d e a li z a c i n e n el p l a n o e c o n m i c o de la s o b r e v iv e n c ia del m s

I.IT L R A T U R A A R G E N T IN A Y I'O I.TICA

ap to ; a m b o s v e n e r a n el a s c e n s o vital y el hech o n e to y e j e m p l a r q u e
es la vida, p e ro so b r e to d o la vida tr iu n f a n te . El N ie tz sc h e m s
d iv u lg a d o e n la p o c a n o h a c e sin o s u b r a y a r es e circuito p o s t u
la n d o u n a filosofa d e c a m p e o n e s (C harles Brun, Le ro m n social
en F rance a u XIXe. sicle).
La c i u d a d es la Bolsa y to d a la so c ie d a d d e B u e n o s A ires se h a
la n z a d o e n u n a r u e d a activ a y m o v e d iz a , e n u n desfile c o n tin u o ,
e n u n in c e s a n t e ir y ven ir d e g e n t e d e t o d a c a la a q u e c o rre d e
a c p a r a all, entrarftlo a los escritorios, s u b i e n d o y bajando". La
B u e n o s Aires d e M artel es la m e tr p o li d e la in m ig ra c i n ; se h a i n
m ig r a d o p a r a g a n a r y en la c i u d a d d e los recin v e n id o s h a y q u e ser
los p r i m e r o s e n ganar. Ser s e g u n d o s es lo m is m o q u e ser ltim o s.
Pero en es a c i u d a d im p a c ie n te , re c o rrid a p o r h o m b r e s e n i d n
tica ca b a lg a ta , los p r o y e c to s in d iv id u a le s n o c u e n t a n , p o r q u e co n
slo d e ja r s e c a e r e n la c a ta r a ta de los n e g o c io s las d e c is io n e s se
d e t e r m i n a n p o r ese to rb ellin o q u e los a r r a s t r a .
No h ay d e c isi n p e r so n a l, p o r c o n s ig u ie n te , ni esfu e rz o ni o r i
g in a lid a d y la n ic a e lec ci n h a q u e d a d o atrs, al c o m ie n z o d e ese
p la n o in c lin a d o a lo largo del cual la velo cid a d se va a c e le r a n d o ;
y c o m o ya n a d i e d e c id e n a d a , to d o s viven e n a je n a d o s , y a m a y o r
r a p id e z m a y o r indife re ncia . Jal es la ley fsica q u e rige la relaci n
e n t r e m a s a y v e lo cid a d e n Martel.
Esa p r o p o r c i n va r e s u lt a n d o g e o m tr ic a , p u e s ai p a s o q u e van
las cosas, a n t e s d e p o c o t i e m p o los te r r e n o s v ald r n , n o digo el d o
ble, d ie z veces m s d e lo q u e h oy r e p r e s e n t a n , c o m o af ir m a a lg u ie n
q u e h a a d v e r tid o q u e el te m p o " d e La Bolsa c o r r e s p o n d e al d e u n
ritm o in fla c io n a rio (v. John fl. Williams. A rg en tin e In te rn a tio n a l
Trade u n d e r In c o n v e rtib le P aper M oney, 1880-1900). Ms, m s,
s ie m p r e m s ! , y sin parar, h a s ta estallar, p a r e c e n exigir al u n s o n o
los p e r s o n a j e s d e M artel. M s a c u m u la c i n , m s ce rtez as, m e n o s
r e s p o n s a b ili d a d . Pero c o m o la a c u m u l a c i n c r e c ie n te r e q u ie r e u n a
m a r c h a f o rz a d a y el ca pital e n e x p a n s i n exige u n h o r a r io i n t e n s i
vo, c u a n d o los n e g o c io s se a m p l a n c u a lq u ie r d e t e n i m i e n t o es fa
tal; c o r r e la tiv a m e n te , a m a y o re s a f a n e s m a y o r v elo cid a d . C o m o se
ve, la r e la c i n es d i r e c t a m e n t e p r o p o r c io n a l so b r e to d o si se tiene
e n c u e n t a q u e esa ca r re ra al a b i s m o p a r e c e q u e se va a r e p e tir al
in fin ito . El /irogreso d e 1890 n o slo es ind e fin id o , sin o t a m b i n
in d u d a b le . Y d e la m i s m a m a n e r a q u e las o p e r a c io n e s bu rstiles , el
a c e l e r a m i e n t o n o t e n d r t rm in o , p u e s si p o r u n la d o n o cesa, p o r
otra tr u e c a d e la n o c h e a la m a a n a , e n p o c o t i e m p o , c u a lq u ie r

A p o c.i'o

d k i..\

io a rq u a

209

s it u a c i n , tal es la d i n a m i c i d a d d e es a c o y u n t u r a h is t ric a y d e su s
c o r r e la to s e s tr u c tu r a le s .
Y
los h o m b r e s e n la calle o los h o m b r e s e n la Bolsa c h a p o t e a n
e n es e r itm o . P ero c o m o d e la visin to ta lita r ia d e M a rte l n a d i e se
e s c u rre , h a s t a las m u je r e s v a n a n s i o s a m e n t e d e u n la d o a otro,
"de la C i u d a d d e L o n d re s al Progreso, del P ro g reso a la c a s a de
C a r r a u .
N a d ie se m a r g i n a al r itm o c o m n y n a d i e se salva d e la p e r
d ic i n g e n e r a l: es e vrtigo los h a tr a s t o r n a d o a to d o s y la c iu d a d
e n t e r a t e r m i n a " m a r e a d a p o r la fieb re d e la e s p e c u la c i n , c o m
p l i c n d o s e c a d a vez "en la b o r r a c h e r a g en e ral d e los n e g o c i o s ,
co rro m p id a y condenada.
Los r o m n t i c o s , e x p a tr ia d o s , peregrinos", vivieron a le ja d o s d e
B u e n o s Aires, la e x t r a a r o n y se e n t e r n e c i e r o n r e c o r d n d o la h a s ta
ide aliza rla ; la d is t a n c ia e n t r e ellos y su te m a favoreca lo i m p r e c i
so, la e s f u m a t u r a y los lm ite s b la n d o s a b ie r to s al p a s a je a a l g u n a
t r a s c e n d e n c i a . La g e n e r a c i n posterior, en c a m b io , est s u m e r g i d a
e n la c i u d a d i n m a n e n t e y se irrita c o n ella, la c o n t ie n a v p r e t e n d e
d e s g a r r a r l a s u b r a y n d o la . Basta r e p a s a r los libros d e M rm o l,
d e G u ti r r e z o E ch everra: e n 1810 la a s im ila n a u n a m ujer, p u r a
n a t u r a l m e n t e , la h e r m a n a , la m a d r e o la a m a n te . La c i u d a d es la
C a u tiv a y h a y q u e liberarla. En 1890 B u e n o s Aires sig ue s ie n d o m u
jer, p e r o c o n v e r t i d a e n u n a p u ta . Bajo Rosas h a b a q u e r e g r e s a r a
su se no, e r a n e c e s a r io re c o n q u is ta rla ; c o n Jurez C e lm a n la s i e n te n
v e n c id a . Las v a g a s r e m i n is c e n c i a s clsicas d e los h o m b r e s c e 1837
c o n f i g u r a n "la A te n a s del P la ta ; fre n te a esa id e aliza cin, p a r a los
d e l 90 la c i u d a d d e los p a r r e n u s ser S o d o in a p la te n s e . Al fin d e
c u e n ta s , el n a t u r a l i s m o n o e ra t a n b en v o lo .

O r m u z y A r im a n

A m e d i d a q u e a v a n z a e n su libro, M artel va s in t ie n d o q u e m s
all d e la p r o m i s c u i d a d , p o r d e b a jo d e lo q u e e s tim a u n a a p a r i e n
cia, p u e d e v e rse y s e p a r a r c o n a b s o lu ta p r e c is i n los e l e m e n t o s
q u e se e n t r e m e z c l a b a n e n la A rg e n tin a d e Jurez C e lm a n . Su m
to d o d e s c r ip tiv o , e n r e s u m i d a s c u e n ta s , le serv ir p a r a d is t in g u ir
e n e s e c a o s s u p e r a n d o su p r i m e r a im p r e s i n d e d e s c o n c i e r t o h a s
ta o r d e n a r los d iv e rs o s e l e m e n t o s y a r tic u la r u n a ex p lic a c i n y u n
v ere d icto .

210

L it e r a t u r a a r g e n t in a y e o e ie ic a

P o rq u e , p a r a el n a r r a d o r , d o s m a n e r a s d e ver lo q u e a c o n t e c e
en la A rg e n tin a del 80 al 90 se van a i s la n d o y c o n t r a p o n i e n d o ; u n a
es la m i r a d a su perficial, la p r i m e r a v ista q u e n o o b s e r v a n a d a
ni a d v i e r te d isim u lo s, ni c o n t r a d i c c i o n e s y q u e slo p e r c ib e c i e r
to a s p e c t o d e h o m o g e n e i d a d " e n esa m a s a p r o m i s c u a y a n s io s a
sa es la p e r s p e c ti v a e n la q u e l m i s m o p u d o h a b e r e n c a l la d o y
q u e f u e su p e r a n d o e n u n p e r s e v e r a n te e s fu e rz o d e p r e c is i n . La
otra, e n c a m b io , es la m i r a d a s a g a z q u e a h o n d a y d is t in g u e en
ese m a r rev u e lto ";1 io se tr a t a d e la m i r a d a i n o c e n t e ni a tu rd id a ,
t a m p o c o d e la c o n t e m p l a c i n ir rita d a del p r o fe ta r io p la te n s e . Al
c o n tra rio , es ta i n s t a n c ia p o s te r i o r tie n e u n a m a y o r m o r o s id a d ,
p r e t e n d e se r sutil y p o r m o m e n t o s irnica. La o f ta lm o lo g a era
c a d a vez m s rig u ro s a; h a s ta las z a r z u e la s se b u r l a b a n d e los
a v a n c e s d e la cien c ia. Es el p u n t o d e vista sabio, l e n t a m e n t e d e s
p i a d a d o q u e c o r r e s p o n d e a la m i r a d a a g u d a del p e r i o d i s t a b u r
l n m s p e r s p ic a z , incluso , q u e los sa g a c e s ojos d e la polica".
De S h e r lo c k l l o l m e s al D an ie l I l e r n n d e z d e Wash, e n 1890 ya se
e s b o z a u n a g e n e a lo g a . Es la m i r a d a t r a s c e n d e n t e c a p a z d e leer en
el cielo d e las c a u s a s p r im e ra s ; la m i r a d a a p r e n d i d a e n el n a t u r a
lism o, el ojo clnico, la m i r a d a "c ie ntfica. Se tr a t a e n fin d e la
p e r s p e c t i v a p riv ile g ia d a q u e a s m i s m o t e r m i n a p o r o to r g a r le el
N a r ra d o r , q u e si a l g u n a s vec es se re d e so litario rego cijo o d e la
c o m p l i c i d a d c o n E r n e s to Lillo, prefiere a d s c r ib r s e l a a su p r i n c i
p al v oce ro , a su in e q u v o c o cter ego: es e p o e ta , joven, e n l u ta d o ,
d e f i s o n o m a tr iste y resignada", te stig o i n s o b o r n a b l e y e p is d ic o
d e esa c a b a l g a ta fatal, q u e m ira, s e n t a d o en u n b a n c o y q u e a n a
liza c o n a m a r g u r a .
Este d u e o d e ojos privilegiados, es te G ra n D e v e la d o r d e s a b r i
d o y a t ib o r r a d o d e id e a lis m o m o ral, si p o r u n a p a r t e c o n s i d e r n d o
lo e n su c a p a c id a d p r o f tic a (p o r q u e los p o e t a s lo ven todo, h a s ta
las c o s a s q u e n o h a n s u c e d id o todava") resu lta c o p i o s a m e n t e g e
n e r o s o co n s ig o m i s m o a u n c u a n d o se e s tim a u n a f u tu r a gloria de
las le tra s a m e r i c a n a s , p o r otra, se r q u i e n n o s d el v ere d ic to final
so b r e la c i u d a d d e La Bolsa e n v irtu d d e s u m ir a d a , e n a m o r a d a d e
las a n t te s is .
Las a n tte sis p o n d r n e n claro, p o r lo tanto, o q u e n ic ia h n e n te
r e s u lt a b a catico: lo q u e a la m ir a d a v ulga r le p a r e c a h o m o g n e o ,
p a r a el ojo privilegiado del P oeta -T e stig o -N arra d o r, q u e c o m o r e z a
go r o m n t i c o del D an ie l d e M rm o l, d e t e n t a u n a fa c u lta d in tuitiva
d e rasg o s creativos, se d e s c o m p o n e e n d o s e l e m e n t o s antit tic o s.

ihhiho

ni:

i a oligarq ua

211

Y lo q u e in t e r e s a a u n m s, irre c o n c ilia b le s (v. A ndr Le B retn, Le


ro m n fr a n g a is a u XIXe. siecle).
La d o b l e m i r a d a r o m n t ic a , en su s m o m e n t o s m s f e c u n d o s ,
i n t e n t a b a o p e r a r c o n e c u a n i m i d a d . H ac ia 1890 el n a t u r a l i s m o ha
c o n v e r t i d o la p t i c a i m p r e c i s a de E ch e v erra (q u e p r e t e n d a u n a
sntesis) e n u n a c o l e c c i n d e o je a d a s y v istazos c o n n o t a d o s p o r la
c o n t r a d ic c i n .
C o n s t a n t e m e n t e B u e n o s Aires a p a r e c e c o m o u n m u e s t r a r i o
a n t i t t i c o y c u r i o s o d e t o d o s los e s p l e n d o r e s y d e to d a s las m i
s e r i a s ; y e n e s e p e r m a n e n t e jue go d e c o n t r a p o s i c i o n e s e n t r e "el
b u e n g u s t o y lo plebeyo", e n t r e "la m a n o p u l i d a y la g ro sera
g a r r a , la m i r a d a s a g a z va lle v a n d o a d e l a n t e u n p r o c e s o d e c a n t a
dor. Es u n a m i r a d a q u e n o slo mira, s in o q u e s a b e d is tin g u ir a los
c o r r e d o r e s sin t a l e n t o del a u t n t i c o e s p e c u l a d o r arrojado", a la
flor y n a t a d e la s o c i e d a d d e B u e n o s Aires" d e la e s c o r ia d i s i m u
la d a . El p r o f e ta d e l c o m i e n z o d e La Bolsa, z a m b u l l i d o a h o r a en
m e d i o d el c a o s, se in c lin a s o b r e los detalles, las c u t c u l a s d e uno,
el m o n o g r a m a o las e n c a s d e otro, p e ro e n los g r a n d e s p la n o s s a b e
s e p a r a r lo t r g i c o d e lo c m i c o y lo g ro tesc o" d e lo d r a m t i
co". N a d a se le e s c a p a a s u s ojos c e r te r o s q u e v an d e s m e n u z a n d o
lo q u e a p a r e c a c o m o u n to d o h o m o g n e o , v e r tig in o s o y c o n fu so .
No se " c o n f u n d e f re n te a es e t o r b e l lin o . De n i n g u n a m a n e r a .
La m u j e r p b l i c a n o es lo m i s m o q u e u n a "fam ilia r e s p e t a b l e , y
el u s u r e r o , el l a d r n d e c a d v e re s , el falso lic orista a q u i e n n a d i e
r e c o n o c e r a q u e d a al d e s c u b i e r t o bajo esa m i r a d a v ig ilan te y p r i
v ile g ia d a. N o h a y d is f r a c e s p a r a el N a r r a d o r - P o e ta , ni Can" se le
c o n f u n d e c o n "Abel.
Su s a g a c i d a d h a d e s c u b i e r t o ese m e c a n i s m o d e a n t te s is q u e
le exige u n b l a n c o p o r c a d a negro. Ojo d e p e r io d is ta , m i r a d a de
polica, p u p i l a s d e v e n g a d o r, D ios e n fin. En es a d i m e n s i n te o l
gica c u l m i n a el tp ic o n a r r a d o r del siglo XIX: el v u elo d e p j a r o
c o n s a b i d o se h a s a n tif ic a d o al llegar a la a ltu r a d e los n ge le s. Y a
es a p t i c a c a n o n i z a d a to d o el u n iv e rso se le va e s c i n d i e n d o e n d o s
se c c io n e s , e n d o s clase s d e h o m b r e s , d o n d e p o r u n a s o c ie d a d
v e r d a d e r a v i n c u l a d a al ltim o r in c n d e p ro v incia" tie n e q u e
h a b e r o tr a s u p e rfic ia l y " d e c o r a tiv a ligada al sa l n m s r e s p l a n
d e c i e n t e d e B u e n o s Aires. D iferencias, eso es lo q u e h a lo g rad o e s
ta b le c e r la m i r a d a sagaz. C laros y o sc u ro s, c o n s t a n t e s d u a l i d a d e s
q u e se d a n h a s t a e n las i l u m in a c io n e s e s c e n o g r fic a s d e la novela:
d e la m is te r io s a m e d i a l u z q u e h u b ie r a fav o rec id o la c o n f u s i n ,

212

L lT F R A T l'R A A RG E N T IN A Y PO LITIC A

la m i r a d a p e n e t r a n t e va d is ip a n d o , r e c o r t a n d o y d if e r e n c ia n d o los
e l e m e n t o s an tit tic o s. Los ojos su tiles a v a n z a n a c o m p a a d o s d e
u n r e s p l a n d o r q u e a u t o m t i c a m e n t e e s ta b l e c e n o p o s ic io n e s ya
sea e n t r e los o b je to s o los a m b ie n t e s , d e s t a c a n d o p e r s o n a je s (al
c o n c e n t r a r su luz e n u n rad io lim itado"), s u b r a y a n d o u n a s o m b r a
p a r a q u e m s all d e ese rad io t o d o q u e d e e n v u e lto e n la p e n u m
bra", o v a lo riz a n d o p r im e r o s p la n o s y d etalles al se r d is t r ib u i d a
c o n el efecto d e b i d o .
(io n la h istoria, 1 m e c a n i s m o se repite: el p a s a d o se o p o n e al
p r e s e n te ; n a d a e n t o n c e s , ho y todo. La m e m o r i a n o p r e s u p o n e flu
jo o c o n tin u id a d sin o r e c h a z o y corte: "aquella in fa n c ia m i s e r a b l e
es la c o n t r a p a r t e n e c e s a r ia y s im tr ic a d e "m i s it u a c i n actual";
a q u e l le jan o y d e s a m p a r a d o co n "e ste p r xim o, clido y propio.
Ll p a s a d o d e s v a d o a p e n a s era el p ro y e c to o las g a n a s; el p r e s e n te
e n c a m b i o es t ahto.
Y
a c o n t in u a c i n , to d o s esto s e l e m e n t o s q u e se van e n f r e n
ta n d o le sirven al Testigo Sagaz p a r a d istin g u ir la a p a rie n c ia d e la
realidad, p e r c e p c i n c a ra c te r s tic a d e sus rez ago s r o m n t i c o s q u e
cre a n a d v e r tir lo o c u lto d e la n a t u r a le z a h u m a n a o p o n i n d o l o a
lo m a n if ie sto : si u n c a p tu lo se lla m a el escen a rio el sig u ie n te c o
r r e s p o n d e a los en trelelones. Y as se va c o n j u g a n d o la c o n s t a n t e
d u a l i d a d e n ese p e c u lia r tea lra lism o : lo falso p o r u n lado, lo v e r
d a d e r o p o r otro, Jo e n g a o s o aqu, lo e s en c ial all; d i c o to m a q u e
se a p o y a r e n to d a s las p a r e ja s d e a n tte sis q u e h a id o a is la n d o d e
la p r o m i s c u a m a s a inicial: bajo el m a n t o d e o r o p e l a p a r e c e la
p a t r i a a s q u e a d a , d e t r s del a c tu a l d u e o del s t u d C u c u r u c h o el
a n t i g u o m o z o d e c a f y m s all del lu jo, las m s a p r e m i a n t e s
n e c e s id a d e s". U n a fa c h a i m p o r t a n t e o c u lta a la a b s o l u t a c a r e n c ia
d e d i g n id a d y u n tipo d e n o ble " d is i m u la u n valo r a p c r if o o u n a
c o n d e s a a p c r if a , u n a co sa es lo q u e d ic e u n m i n i s t r o e n p b lic o
y o tr a lo q u e h a b l a e n la i n t i m i d a d . D e la m i s m a m a n e r a u n a r
tificio d e to c a d o r q u e h a e m p e z a d o a i n t r o d u c i r s e e n t r e n o s o t r o s
c o n f e c c i o n a u n a belleza f e m e n in a in existe n te. D e l d o b le d iscu rso
a d v e r tid o p o r M artel, los a n a r q u is ta s d e fines d el siglo XIX e m p e
z a r n a d ib u ja r la f a c h a d a y la tr a s t i e n d a . Y del d isc u rso a m o ra l
p a s a r n a "la lu c h a d e clases".
N a t u r a l e z a y arlificio" se c o n t r a p o n e n as y c o m o e n to d a
d u a l i d a d u n o de los t r m in o s d e b e ser negativo, s i e m p r e resu lta
q u e es el m s n u e v o y el v in c u la d o al p r e s e n te el q u e se i m p u g n a .
Las m u je r e s de o tr a p o c a" le p a r e c e n m s m o r a l e s a M artel, y la

A p o c . k o d i , i .a o l i g a r q u a

213

c i u d a d , el p a s y la to ta lid a d d e la p o b r e p a t r i a se v an d e f in i e n d o
c o m o u n a s u p e rf ic ie d e b o n d a d a p a r e n t e y f o n d o m aligno .
A n tit tic o s el exterior" y lo escond ido", m a r c a n los t r m i n o s
c o n c e p t u a l e s e n q u e se d e b a t e el u n iv e rs o d e Martel; lo q u e se ve
es lo falso y lo q u e no, lo v erd a d ero . Pero su af n y su a la r d e d e i n
te lig ib ilid a d n o slo p r e t e n d e n tr a s c e n d e r lo a p a r e n t e s in o q u e lo
d e s d e a n : ya se tr a te d e la a p a r ie n c ia e n los n o m b r e s s u p u e s t o s o
e n los oficios q u e lle g an a ser n a d a m s q u e d isfraces en u n a c i u
d a d ficticia", d o n d e los a m o r e s fin g id o s re s u lta n p r o p ic io s p a r a
a p a r e n t a r m u c h o . H1 g ra n ca rn a v a l p o r t e o se h a d e s e n c a d e n a d o .
Ya se tr a te d e u n r o c a m b o l e s c o m u n d o lleno d e m is te rio y falsarios
d o n d e se p u e d e d e c la r a r te n g o c o c h e y hoy n o he com ido", d o n d e
u n c h a rtre u se falso p u e d e r e su lta r m s s a b r o s o q u e u n a u t n t i c o y
u n g o b i e r n o d e c a d e n t e ta n b u e n o c o m o c u a lq u ie r o t r o . Ya se t r a
te d e " f r a n c e s e s q u e h a n n a c id o en A le m a n ia o q u e d e s e m p e a n
u n a p o r c i n d e p a p e le s d iv e r s o s .
P ero f re n te a la o s t e n t a c i n d e los q u e viven y m e d r a n c o n lo
a p a r e n t e ( q u i n r e c o n o c e r a e n m al s e o r d e frac?"), se y e rg u e
la m i r a d a in f a tig a b le y m o r a l d e lT e stig o q u e h a ido p e n e t r a n d o e n
lo q u e se d a b a c o m o h o m o g n e o p a r a aislar los e l e m e n t o s c o n
t r a p u e s t o s . El P o e ta -T e s tig o - N a r ra d o r se h a id o a c e r c a n d o a 1111
o b je to c u a lq u ie r a , a u n h a b i t a n t e o a t o d a la c iu d a d , h a o b s e r v a d o
d e cerca, h a g o l p e a d o e s c u c h a n d o c o n a t e n c i n y f i n a l m e n t e h a
p r o n u n c i a d o s u v ere d icto : falso..., v e r d a d e r o , a p a r ie n c ia . .. ,
ilu s i n q u e se d e s v a n e c e ; b u eno..., malo.
"La A te n a s" r o m n t i c a y p la tc n s e se lib e ra ra c o n la o c u p a
ci n (o la d e s tr u c c i n ) del p a l a c io d e P ale rm o; el m a l e n 1852
t e n a n o m b r e , a p e llid o y u n re c in to in m o b ilia rio . H a c ia 1890, la
S o d o m a " r e s u l t a b a m s escu rrid iza : ya n o se tr a t a b a d e u n a p e lli
d o so lita rio y te m ib le ; n o e r a c u e s ti n d e tirar a b a jo a lgn edificio
sim b lic o ; la c u lp a e ra u r b a n a , to d o u n catastro. Slo u n a lluvia
d e f u e g o p o d r a r esc ata rla.
A lo largo d e u n a s im tr ic a m a r c h a d e a n tte sis la a c tit u d m o ral
se h a id o c o n j u g a n d o ; el ju e g o d e c o n t r a p o s ic io n e s h a s e rv id o fi
n a l m e n t e p a r a e s t a b l e c e r ju ic io s d e valor y el d u a l is m o p l a n t e a d o
e n lo d o s los p l a n o s h a c o n c lu id o s ie m p r e e n u n a c o n t r a p o s ic i n
d e d o s t r m i n o s ir re d u c tib le s e n tre s. Y en las c o n s t a n t e s a l t e r n a
tivas, el n a r r a d o r t o m a r p o s ic i n e n t r e la a p a r ie n c ia y la v e r d a d a
favo r d e sta, y e n las d u a l i d a d e s p r e s e n t e - p a s a d o y a r ti f i c i o - n a t u
raleza, c i u d a d - n o c i u d a d a d h i r i e n d o s ie m p r e a los se g u n d o s .

214

L it e r a t u r a a u c e n t in a y e o l t ic a

Los c o n t i n u a d o r e s lib e rale s del lib e r a lis m o d e S a r m i e n t o ib a n


i n v i n i e n d o su clsica f r m u l a c i u d a d -c iv iliz a c i n e n c a m p o - b a r
b arie. I.a r e a c c i n liberal frente a los r e s u lt a d o s d e la in m i g r a c i n
p r o p u g n a d a p o r los te ric o s del lib e ralis m o p u s o e n la su p e rf ic ie
las l im ita c io n e s d e es a id e o lo g a y de su clase. C o r r e la tiv a m e n t e
p a r a M a rte l la c i u d a d m o v e d iz a v r u id o s a d e 1890 es p r o p ic i a al
m al, el m a l es p r o d u c t o de esa S o d o m a in q u ie ta ; y c o m o h is t o r ia y
m o v i m i e n t o se as im ila n , se o p o n e a la vida r e f u g i n d o s e e n la n a
turaleza ; n a d a hay m s a n t ig u o q u e ella; p revia a la h isto ria i n c l u
so, t e r m i n a p o r c o n v e r tir s e en la m x im a g a ra n ta ; es el s e n o de
la q u ie tu d , el silencio, las fam ilias in d u d a b l e s y las c o s a s ig uales
a s m is m a s . M s ra n c ia q u e el arte, la n a t u r a le z a b r i n d a m a y o re s
s e g u r id a d e s . Y la p r o v in cia q u e e m p i e z a a p o stu la r s e , "el Aldea",
el c a m p o , esa n a t u r a l e z a m is m a tr a n q u i liz a n el es p ritu ; all se
r e s p ir a n c ie rta s e s e n c ia s im p o n d e r a b le s . Y si la c i u d a d es hostil
e i n q u i e t a y h a s ta p r o v o c a m iedo, la n a t u r a le z a es virgen, d u r a y
r e c o n f o r t a n t e ; o lo q u e es lo m is m o : p e r e g r i n e m o s a las f u e n te s,
s a l v m o n o s p o r el es p ritu . Los p a t r o n e s d e G o d o fr e d o D a ir e a u x
e n Las cien h ectreas de d o n Pedro V illegas o e n R ecuerdos d e u n
h a c e n d a d o n o s r e c o r d a r n los re ite r a d o s avisos s o c ia le s d e los
d ia rio s d e eso s a o s: I-I d o c t o r X viaja al c a m p o p a r a h a c e r s e c a r
go d e s u s in te r e s e s g a n a d e r o s . Pero e n 1890, p a r a M a rte l y los q u e
v e a n c o n p e r s p e c ti v a s sim ilares, la n a t u r a le z a e ra la n o - c iu d a d ,
la n o - p r o m i s c u i d a d , el n o caos, y si lle g ab a a m a n i f e s t a r s e v i o l e n
t a m e n t e c o n c u a lq u ie r ca ta c lism o , t a m b i n se in te g r a b a d e n t r o
d e su s c u a d r o s m e n ta l e s : u n a in u n d a c i n , c u a l q u i e r plaga, u n a
q u e m a z n se c o n v e r tir n e n los sig n o s m a n if ie s t o s del h o r r o r
d e la n a t u r a le z a fre n te al caos, e ra n los s ig n o s p r i m a r i o s y p u r o s
fre n te al mal. Y c o m o e s to s e s c r ito r e s se e s p e c ia li z a b a n e n i m
p u g n a r el mal, la n a t u ra le z a , Dios m is m o , los ratific a b a n . No h a y
q u e olvidarlo: M artel p e r t e n e c e a esa clase d e e s c r ito r e s e n p le n a
v ig e n cia a fines del siglo XIX, c u a n to el pas era u n a " r e p b lic a d e
c o n c i e n c i a s .
A u n q u e M artel se ve a s m is m o c o m o el ju stic ie ro , el q u e d i s
crepa, n o llega a la h e t e r o d o x ia y m e n o s a la su b v e rsi n . Si a c ie rta
en su s d e s c rip c io n e s , fracasa e n su explica cin q u e no va m s all
de la m e n t a l i d a d d o m in a n te . Clnico certero, te rico d e f ic ie n t e
(cfr. Roger Fowler, l.itera lu re as Social D iscourse, 1981). H a b r q u e
llegar al s ig u ie n te fin d e siglo e n c o n t in u id a d , m u t a c i n y c r is
p a d o p a r a acertar, si cabe, co n las c a te g o ra s crticas q u e d e n

A i o c i o

m ; i a o l ig a r q u a

215

c u e n t a d e las a n a lo g a s , m o d u l a c i o n e s y d iferen c ia s e n es e p a r d e
en trecierres s e c u la re s .
Es q u e la e d a d d e o ro d e M a rte l n o slo es m oral, sin o p a s a ti s ta
y a l d e a n a ; c o m o n o tolera la c o n v iv e n c ia d e e l e m e n t o s o p u e s t o s
e n ia r e a lid a d y n e c e s i t a j u z g a r a u n o e n o p o s ic i n al otro, c o n s
t a n t e m e n t e e x c lu y e al p r i m e r o e n favor del s e g u n d o s im p lif ic a n d o
v i r t u o s a m e n t e la r e a lid a d . Su ac tiv id a d d e n a r r a d o r no se d e t i e n e
e n lo d e s c r ip tiv o ni e n la real y d i n m i c a c o n j u n c i n d e c o n tra rio s .
A s u m o r a l i d a d e s o le r e p u g n a , l es u n e s p ritu s im p le v ju sto v si le
i n c o m o d a el v r tig o y r e c h a z a la historia, c o n m s r a z n la d ia l c
tica. E n t o n c e s s a n c i o n a r e a c c i o n a n d o frente a la rea lid ad d e la q u e
se alz c o m o te stig o . 1la m ir a d o , p e ro f u n d a m e n t a l m e n t e p a r a j u z
gar; s u s o jo s s o n s a g a c e s p e r o ta m b i n justicieros. En re a lid a d no
le h a i n t e r e s a d o t a n t o d e s c u b r i r algo, c o m o a c u m u l a r e l e m e n t o s
d e juicio. Y c o m o el m u n d o a m b i g u o lo irrita y 1(3 c o n f u n d e a s p ira
a u n a r e a lid a d u n v o c a q u e n o slo d es ea , sino q u e p ro fe tiz a. Su
m i r a d a p r iv ile g ia d a le sig u e p r e s t a n d o sin g u la re s servicios; si l h a
v isto lo q u e n a d i e , t a m b i n p u e d e h a c e r a n u n c i o s a s o m b r o s o s .
D e s c u b rir, p o r e j e m p l o , a los v e r d a d e r o s c u lp a b le s d e to d o lo q u e
p a s a : a los d e m o n i o s " d e la c iu d a d .
Por c i e r to q u e e s t e d u a l i s m o d e s c r ip tiv o q u e d e s e m b o c a e n u n a
s u e r t e d e v is i n m a n i q u e a t a m p o c o es m o n o p o l i o d e M artel, y el
m o v i m i e n t o d e s u p e n s a m i e n t o se r e p e tir c o n n u m e r o s a s v a r i a n
te s d e n t r o d e la li t e r a t u r a a r g e n t i n a a d s c r i p t a a la lite tra d ic io n a l:
si lo e x t e r io r se i m p u g n a , s lo es vlido Jo d e a d e n tr o , d e d o n d e se
s ig u e ([ue lo a n t e r i o r se p r e s t a a ju s tific a c io n e s m o r a l e s y a p r iv ile
g ia d a s c o m p r e n s i o n e s . C o m o e n la vieja fbula, el q u e n o ve la tela
in v is ib le es t o n t o o d e l in c u e n te . Y, claro est, el d u a l is m o e n q u e
t o d a s e s a s p e r s p e c t i v a s se a p o y a n , h a se g re g a d o m a tic es: si el pas
e x t e r io r es falso, el v lido es el in te r io r y sin forzar m u c h o la c o s a se
llega a c o n f e c c i o n a r la m it o lo g a de q u e el in te r io r el in te r io r del
p a s se s o b r e e n t i e n d e sa lv ar a to d o el c u e r p o poltico. D e i n d u
d a b l e raz e s p ir i tu a l is ta , e s ta s v e r s io n e s q u e se e x a c e r b a n a p a r ti r
d e 1890 n o s o n , e n l t i m a in s ta n c ia , sin o u n a g r u e s a tr a s p o s ic i n
al p l a n o p o lt ic o d e l c u e r p o - m a t e r i a y p e c a d o q u e el e s p ritu s u p e
r io r e i n t a n g i b l e t e n d r q u e salvar.
Y
M a rte l c o n d e n a r a los d e m o n i o s d e la c i u d a d a p e l a n d o a
e s o s valores.

216

L it e r a t u r a a r g e n t in a y p o l t ic a

Los d e m o n i o s

d e la c i u d a d

H a lle gado el m o m e n t o d e p r e g u n t a r cu l es el m o tiv o q u e


in d u jo a M a rte l a la im p u g n a c i n del B u e n o s Aires d e 1890 y a su
c o n d e n a c o r r e 1a t i v a .
a) Se tra ta d e la r e a c c i n del b u e n p a t r i o t a frente al " e s p e c t
cu lo d e n u e s tr o m e r c a n ti lis m o c o s m o p o l i t a c o m o s o s t ie n e Hojas?
b) O, c o m o a l ir m a Pags [.arraya, u n a "rplica al p o d e r del
d i n e r o , u n " b a r b o t e a n t e d e s a h o g o de la sa lu d m oral d e las f u e r
zas n o b le s y so ju z g ad a s, d e lo d ig n o y lo r e b e ld e , u n a a c titu d de
a p o s tr o f e c o n t r a los d e m o n i o s h ostiles d e la c i u d a d ? Un desafo
al d o r a d o m ito d e la A rg e n tin a joven, a g r c o l a - g a n a d e r a m e n t e fe
liz q u e t a n to c o m p la c a e n esos tie m p o s d e re t ric a o p u l e n t a y d e
n e g o c io s p in g e s ?
c) Acaso la c a u s a d e to d a esa i m p u g n a c i n se d e b e c o m o
p r o p u s o D aro e n su O ra c i n f n e b r e a u n a lite r a tu r a c o n c e
b id a c o m o v e n g a n z a c o n t r a la f o r tu n a q u e le h a b a sid o adve rsa?
d) Q uizs a u n d e s p l a z a m i e n t o q u e va d e lo n o c o n s e g u i d o a
lo d e s e a d o , m s q u e u n a severa in te n c i n flageladora, a la severa
c o m p l a c e n c i a d e q u i e n ac aric ia el ideal d e su s m s n ti m o s d e
s e o s c o m o sug iri J o a q u n d eV edia?
T o d as e s ta s r e s p u e s ta s p u e d e n p a r e c e r ciertas, p a r c ia lm e n te
ciertas, p u e s t o m a n efectos p o r c a u s a s o m o ti v a c io n e s s e c u n d a r i a s
p o r la c a u s a d e t e r m i n a n t e . Y as c o m o e n la re v o lu c i n del 90 se
m e z c la n cin co g r u p o s sociales (los catlicos, A lem y s u gente, Roca
y su capilla, M itre y la b u r g u e s a p o r t e a a d e m s d e la m a s a p o r te a), e n los f u n d a m e n t o s d e la im p u g n a c i n d e M a rte l se im b r ic a n
to d a s las r a z o n e s s e a la d a s: p a trio tism o , a n t im e r c a n ti lis m o , d e s
ah ogo, rebelda, m o r a lism o , retrica, idealism o, desafo, v e n g a n z a
y h a s t a d e s p l a z a m i e n t o s psicolgicos.
Sin e m b a r g o falta lo f u n d a m e n ta l .
C o s a sa bida, no h ay lite ra tu ra in o c e n te . Sin e m b a r g o Adolfo
Mitre d ic e q u e n o c a b e d e t e n e r s e a recapacitar... e n la ra z n o s i n
ra z n d e ciertas p r e v e n c io n e s , tales las q u e lo p r e s e n t a n [a Martel]
c o m o p r e c u r s o r e n cierto m o d o del a n t is e m itis m o e n n u e s t r o p a s
(La Bolsa, ed. E strada, p. 20).
Juan C arlos G h iano, p o r su parte, s o s tie n e q u e M a rte l n o a c u s
a u n solo sector, sin o a t o d o s .
P e r s o n a lm e n te , e n c a m b io , no slo creo q u e cabe d eten e rse a
recapacitar, sin o q u e ta m b i n M a rte l a cu s a u n solo secto r d e ser

A l OCI-'.O D E LA O L I G A R Q U I A

217

r e s p o n s a b l e p o r t o d o lo q u e e s ta b a o c u r r i e n d o e n el pas, d e ser
el v e r d a d e r o c u l p a b l e y d e e n c a r n a r a los d e m o n i o s d e la c iu d a d .
A dolfo M itre n o slo d e ja d e lado la e x t e n s i n y la i m p o r t a n c i a
d e la p o l m i c a q u e o c u p a to d o el c a p tu lo VII. U n o s n eg o c io s,
los ju d o s in v a s o re s y u n c a n - c a n o p o r t u n o , sin o q u e d e s p u s de
e m p e a r s e e n las d o s n i c a s n o ta s del texto d e d i c a d a s a d ilu c id a r
el a r c a n o s e n t i d o d e los t r m i n o s tu rstic o s p u e s t a y d a r la lila",
ni se p r e o c u p a d e d a r u n a m n i m a e x p lica ci n so b r e E d o u a r d
D r u m o n t (1844-1917), a u t o r de La F runce Juive, xito d e e s c n d a l o
e n 1886, y d ir e c to r d e s d e 1892 d e La Libre Parole, v o c e ro del a n
tis e m i t i s m o al q u e v aria s veces r e c u rr e M a rte l c o m o f u e n te e n la
m a t e r i a (v. R. R m o n d , La D r o ile e n ra n e e, Aubier, 1954).
A s u vez Ju a n C a rlo s G h ia n o p a r e c e no h a b e r r e p a r a d o s u f ic i e n
t e m e n t e e n la la rg a d e s c r ip c i n del desfile del c a p tu lo IX, v e r d a
d e r a clav e signific ativ a del libro y d e su s m o ti v a c io n e s e ideologa:
si e n t o d o es e e x t e n s o co rso sim b lic o el b u e n d o c t o r G low es
la r e p r e s e n t a c i n viva d e la e s p e c u la c i n i r r e s p o n s a b l e el f r a n
c s F o u c h e z r e p r e s e n t a al i n m i g r a n te a v e n t u r e r o , el in s ig n e
G ranulillo, s m b o l o grfico d e la e s p e c u la c i n m a lin te n c io n a d a " ,
el in g e n i e r o Z ol ( r e p r e s e n t a n t e d e la cie n c ia til), el m in i s tr o
A rm el... el q u e se h a elevado, m e r c e d a los g ases n o m u y p u r o s d e la
p o ltic a y N o r m a , la h e r m o s s i m a N o rm a , la c o r t e s a n a v o l u p t u o
s a , c o r r e s p o n d e f i n a l m e n t e al B a r n d e M a c k se r s i m b o liz a r
al c o n q u i s t a d o r d e A m r ic a , el ju d o p r e s i d e n t e del c o m i t a r
g e n t i n o d e la A lia n za U niv ersa l Israelita, al a s c e n s o r d el oro, el rey
d e las f in a n z a s d e l Plata, el e n v ia d o s e c r e to d e R othschild, la c a u s a
o c u l t a d e t a n t o s c ra c s y d es a stre s, cu y a r e s p o n s a b ili d a d h a re c a d o
i n j u s t a m e n t e s o b r e los q u e la t i e n e n . La a c u s a c i n , c o m o re s u lta
obvio, n o es a todos", " t o d o s no s o n c u lp a b le s; d e s p u s d e su lar
ga in v e s tig a c i n , M a rte l e x im e a m u c h o s . El m a l g e n e r a l tie n e su
o r ig e n p a r tic u la r, y a s c o m o C a m b a c e r e s in v e rtir el a p r e n d i z a j e
h e c h o e n el n a t u r a l i s m o o r ig i n a r i a m e n t e a n t i b u r g u s p a r a i m p u g
n a r a los h ijo s d e p r o le t a r io s in m ig ra n te s , M artel, c o n el fe rv o r exp e r i m e n t a l i s t a e n t r e v is to e n es a escu e la, f o r m u l a r su a r ti c u la c i n
ca u s a lis ta : la ca u sa o c u lta d e to d o lo q u e p asa, el o rigen , el mal,
los v e r d a d e r o s c u lp a b le s , los d e m o n i o s " d e la c iu d a d , s o n los m s
n e g a tiv o s d e los in m i g r a n te s , es decir, los jud os.
La m i r a d a s a g a z d e M a rte l h a to c a d o fo ndo.
P e ro n o s p r e g u n t a m o s : M itre y G h ia n o n o h a n a d v e r tid o la
i m p o r t a n c i a d e t o d o es to d e n t r o d e la e s t r u c t u r a d e La B o lsa ? No

218

I .rn-.UATl.'RA A li e . I N I INA Y P O L I T I C A

crew; ni a u n le y e n d o c o n m u c h a p r e m u r a se les p u e d e h a b e r e s c a
p a d o lo q u e se p r o c l a m a a lo largo d e m u c h a s p g i n a s y se s u b r a y a
e n f t i c a m e n t e a c a d a rato. Su a c titu d crtica los lleva a a d h e r ir a
u n a h is t o r ia d e la lite ra tu ra e x p lic a d a p o r u n a lgica in te r n a , c o n
sus n e c e s i d a d e s p r o p ia s e i n m a n e n t e s al m a r g e n d e lo histrico?
T e m en q u e al a c e p t a r esa p e r s p e c tiv a lo literario se d isu e lv a en
lo socio lgico ? Ven a la lite ra tu ra c o m o u n a m n a d a ? Acaso no
s a b a n q u e su c o n te x to in e lu d ib le es la poltica? Y q u e la p o ltica
es la teo ra d e la c i a d a O q u e a c e p t a n d o sus c o m p o n e n t e s h i s
tricos, so ciales y e c o n m i c o s la literatu ra p e ro s o b r e to d o los
lit e r a to s p ie r d e n su aire d e sacraliza ci n ? listo ltim o m e p a r e c e
m s verosm il. Pero no a d v i e r te n q u e esos m t o d o s c o n d u c e n a
a f ir m a c io n e s ah istrica s? No se lian d e t e n id o a reflexion ar q u e la
crtica literaria q u e p r e s c in d e d e la r ea lid ad es la m i s m a q u e s i e m
p re se h a l a m e n t a d o del d e s d n c o n q u e esa r ea lid ad r e tr ib u y e a
n u e s t r a literatu ra ? Por cierto, la in c a p a c id a d p a r a i n t e n t a r u n a c r
tica d e la to ta lid a d d e lo social es la c o n t r a p a r t e d e su i n c a p a c id a d
p a r a g o b e r n a r la (Georg Lukacs, Ilisto ire el con science d e classe, cap.
Les a n t i n o m i e s d e la p e n s e b o u r g e o is e ).
A un d e n t r o d e esos e s q u e m a s M itre y G h ia n o n o h u b i e r a n
p o d i d o e x p lica r a La Bolsa c o m o u n a rp lica d e La Gran A ldea? El
90 c o m o re a c c i n fre n te al 80? Claro, p e r o el ju e go p e n d u l a r e n tre
e so s d o s libros h u b ie r a im p l ic a d o el r e c o n o c i m i e n t o d e u n M artel
v o c e ro d e u n a e s tr u c tu r a p e r io d s tic a q u e r e p r e s e n ta a e s a b u r g u e
sa p o r t e a s a tir iz a d a en su c iu d a d , e n s u jefe y e n su m o r a l p o r
Lucio V. Lpez, h o m b r e del r o q u i s m o tr iu n f a n te e n el 80 y r e d a c to r
del S u d -A m ric a oficialista.
Sin e m b a r g o esa crtica n o se c o n f o r m a a n c o n ser c a u te lo s a
s in o q u e t a m b i n p r e t e n d e r e su lta r e d ific a n te y c o m o c o n s e r v a
cierta v e n e r a c i n p o r lo rac io n al q u e e n su s b u e n a s p o c a s p re st
serv ic io s m u y tiles a los g r u p o s sociales q u e r e p r e s e n ta , ac a s o
A dolfo M itre y Ju a n Carlos G h ian o , re d a c to r e s a m b o s del d ia rio q u e
p u b lic e n 1891 La Bolsa, c a lc u la r o n q u e n o e ra o p o r t u n o d e s ta c a r
ese p r e c e d e n t e irra cio n al y a n t i s e m i t a (v. ITedric Ja m e so n , T he
P o lilica l U nconscious, 1981).
Sergio Bag (v. Ju li n M a rte l y el rea lism o a rg e n tin o , en
C o m e n t a r i o , sept. 1956) ya h a b a a d v e r tid o la i m p o r t a n c i a d e
ese a n t i s e m i t i s m o e n la p r in c i p a l n o vela del 90 v i n c u l n d o l o a
c o r r ie n t e s e u r o p e a s d e p e n s a m i e n t o , e n e s p ec ial a la g ra n d if u
s i n a l c a n z a d a p o r los D ilogos en los in fiern o s en tre M acjitiavelo y

pi

n a o

or i

o u a rq i'a

219

M o n te sjiiie u d e M a u r i c e Jolv; p e r o p o r o tra p a r t e r e c o r d a b a q u e n o


exista e n la r e a l i d a d a r g e n t i n a u n a m o ti v a c i n c o n c r e ta i n m e d i a t a
q u e h u b i e s e p o d i d o p r o v o c a r ese b r o te inicial d e a n tis e m itis m o ,
t e n i e n d o e n c u e n t a q u e en 1888 slo e n t r a r o n al pas o c h o fam ilias
ju d a s y al a o s i g u i e n t e c i e n to tr e in ta y seis d e s tin a d a s a S a n ta Fe
y F n tr e Ros.
Cierto. Los a r g u m e n t o s d e Bag so n c o n v in c e n te s . Sin e m
bargo, si p a r t i m o s d e la r e a c c i n g e n e ra l f re n te a los r e s u lt a d o s
p r o v o c a d o s p o r la p o ltic a in m i g r a to r ia c u l m i n a n t e de e s o s a o s,
t e n d r e m o s el v e r d a d e r o c o n t e x to d o n d e se d e b e c o lo c a r a La Bolsa.
Su n iin id a n e id a d . P o r q u e c m o ex plica r el a t a q u e d e Lucio L p ez
a es a b o r r a d e las d e m o c r a c i a s " q u e lleva e n su o r g a n is m o el m i
c r o b io q u e d e t e r m i n a la c a d u c i d a d ? O la in q u i e t u d d e G ro u s s a c
fr e n te a la a l te r a c i n p r o f u n d a d e to d o s los e l e m e n t o s n a c io n a le s :
le n g u a , i n s t i t u c i o n e s p oltica s, g u sto e id e as t r a d i c io n a le s ? A q u
se d e b e el d e s d n del g e n e r a l C a p d e v ila f re n te al h a t o d e e x t r a n j e
ros a g i t a d o s p o r el f a n tic o A le m ? O el d e s p r e c io d e Jos M enca,
c r o n is t a d el 90 p o r t a n t o ilu s tre d e s c o n o c i d o q u e se p a s e a b a p o r
las calles d e B u e n o s Aires? (v. La revolucin. S u crnica d e ta lla d a .
A n te c e d e n te s y c o n sec u en cia s, B u e n o s Aires, 1890).
1:1 p iv o te d e t o d a s e s a s a c tit u d e s es el m a l e s t a r d e a n t ig u o s
s e o r e s f re n te a los r e c i n lle g ad o s q u e a v a n z a n e x ig ie n d o y
d e s p l a z a n d o . C a m b a c e r e s i m p u g n a b a la s a n g re d e los i n m i g r a n
tes (D e c a b e z a g r a n d e , d e fa c c io n e s c h a ta s , g a n c h u d a la nariz,
s a lie n te el la b io inferior, e n la e x p r e s i n av iesa d e su s ojos c h ic o s y
s u m i d o s , u n a c a p a c i d a d d e b u itr e se a c u s a b a ): M artel, e x a c e r b a n
do u n a t e n d e n c i a g e n e ra l, c e n t r a su a c u s a c i n e n los ju d o s a los
q u e p r o b a b l e m e n t e ni c o n o c e , p e ro q u e id e a l m e n t e s o n los m s
e x tra n je r o s, los e x t r a n je r o s p o r a n t o n o m a s i a . C a re n te de es a re a li
d a d h is t ric a , e c h a m a n o d e u n a c o n s t r u c c i n p o l m ic a d e o r ig e n
lib re sc o u t i l i z n d o l a c o m o ilu s tra c i n y c o n t r a p a r t i d a d e los v a lo
res q u e d e f ie n d e . V elado el conflicto social y e c o n m ic o , lo m s
e v i d e n t e es el id io m a , la r a z a y su d e n u n c i a , q u e h u b i e r a d e b i d o
a p u n t a r al c a p i t a l i s m o e n e x p a n s i n , se d e f o r m a y se a n u l a e n u n a
falsa y claro e s t fcil e n c a r n a c i n : Fs n e c e s a r io c r e e r e n la
p r e d i s p o s i c i n h e r e d ita r ia " a f ir m a Glow, v ocero d e su a n t i s e m i
t is m o , La c i e n c i a m o d e r n a h a h e c h o p r o f u n d a s in v e s tig a c io n e s
al respecto". Y la c i e n c i a m o d e r n a e n e s o s m i s m o s a o s e x p lic a b a
c i e r to s f e n m e n o s h is t r ic o s del j u d a i s m o a travs d e la p a l a b r a
t a n a u t o r i z a d a d e Jo s M a ra lia m o s M e ja a t r i b u y n d o lo s al virus

220

L i t e r a t u r a a r c t .n t i n a y p o i t i c a

d e g e n e r a tiv o q u e vie n e c i r c u la n d o e n su c a b e z a d e s d e t i e m p o s r e
m o t o s y q u e h a in u tiliz a d o la raz a (v. La locura en la A rg en tin a ).
Los e x tra n je r o s in q u i e t a b a n h a c ia 1890; ya e ra n m u c h o s , d e
m a s ia d o s . Y las r e a c c io n e s x e n f o b a s se v e n a n i n c u b a n d o d e s d e
t i e m p o atr s c o m o p r im a r ia r e a c c i n fre n te al i n m i g r a n te en
a v a n ce : e n 1872, c o n los a s e s in a to s d e Tandil, h a b a t o m a d o u n
cariz trgico. El r e c h a z o d e los S ard ettis n o se q u e d a b a en la b u r
la al "gringo n a p o l i t a n o ; al co n tra rio , la r e a c c i n del c a m p e s i n o
fre n te al in m i g r a n t e p o d a llegar a ser t a n v io le n ta c o m o la del
c i u d a d a n o M artel. Al fin de c u e n ta s , se tr a t a b a d e las re a c c io n e s
e x t r e m a s p r o v o c a d a s p o r el m i s m o f e n m e n o , e n los d o s casos,
f re n te a u n d e s p l a z a m i e n t o y u n p elig ro la tente: el g a u c h o (otro
esclavo c o n t r a esc la v o s) se b u r la r d e los g rin g o s o llegar a m a
tarlos, los s e o r e s d e la c iu d a d t a m b i n se r e ir n o le o r d e n a r n
a la po lic a q u e c a r g u e c o n t r a ellos. En la ltim a in s ta n c ia , e s t a m o s
a n t e la f o r m a c i n d e u n a n u e v a clase social in te r m e d ia , y si a los
se o re s " la p r e s i n se les d a d e s d e abajo, a los c a m p e s i n o s es de
a r r ib a h a c ia abajo. En el e d ito ria l del 30 d e m a y o de 1890 h a s ta la
c a u te lo s a N a c i n c o m e n ta : Los c iu d a d a n o s , los a r g e n tin o s le g a
les, g o z a n d o t e r i c a m e n t e d e la p l e n itu d d e los d e r e c h o s polticos,
e s t n c o m o d ilu id o s en u n a e n o r m e m a s a d e s im p le s residentes".
C o n o tr a s p a la b ra s, p e r o e s t a m o s f re n te a la m i s m a p r o m i s c u i d a d
d e La Bolsa. La a l a r m a d e Jos M a n u e l E str a d a a n t e la s e d ie n t a
c o d ic ia d e las raz as a v e n t u r e r a s no es el p a s o i n t e r m e d i o e n tre
u n a e l e m e n ta l p r e v e n c i n fre n te al e x tra n je ro y la m s a g u d a d e las
x e n o fo b ia s? Estrada, c o n sus p a la b r a s , n o a n u n c i a a M artel? O, si
se prefiere, sus r e a c c io n e s d e d if e r e n te grado, no s o n c o n c o m i t a n
tes? Y a c a s o n o resu lta c o n c o m i t a n t e S a r m ie n to en su C o n d ici n
del extra n jero en A m rica c u a n d o llega a decir: No h ay n a c i n q u e
se a m e n o s n a c i n , s ie n d o e x tra a a su o r g a n iz a c i n la m it a d d e los
p r o p ie ta r io s . D a d a la c a p a c id a d d e ad q u irir, los a r g e n tin o s s o m o s
los lti m o s e n la e s c a la ?
En sntesis, in c lu so p a r a S a rm ie n to , m a g n o te ric o d e la i n m i
g rac i n , los a r g e n tin o s a u t n t i c o s v a n s ie n d o p o s t e r g a d o s f r e n
te al a v a n c e in m ig ra to rio . Y d e s p u s d e eso, lo inslito. Es decir,
S a r m ie n to e n la l t i m a e t a p a d e su v id a c o m o lo m s c e r c a n o
a la x e n o f o b ia n o v elstica d e M a rte l y el a n t is e m itis m o cientificista d e R a m o s Meja: ...el p u e b l o j u d o e s p a r c id o p o r t o d a la tierra
e je r c ie n d o y a c u m u l a n d o m illon es, r e c h a z a n d o la p a t r i a e n q u e
n a c e y m u e r e p o r u n ideal q u e b a a e s c a s a m e n t e el J o r d n y a la

A poglo

d e

i .a o l i g a r q u a

221

q u e n o p i e n s a v o lv e r j a m s . Este s u e o , q u e se p e r p e t a h a c e v e i n
te o t r e i n t a siglos, p u e s v ie n e d e s d e el o r ig e n d e la raza, c o n t i n a
h a s t a h o y p e r t u r b a n d o la e c o n o m a d e las s o c ie d a d e s e n q u e vive,
p e r o d e q u e n o f o r m a n p a rte ; y a h o r a m is m o , e n la b r b a r a Rusia,
c o m o la i l u s t r a d a P ru sia, se le v a n ta el grito de re p u ls i n c o n t r a es te
p u e b l o q u e se c r e e e s c o g id o y ca re c e d e s e n t i m i e n t o h u m a n o , el
a m o r al p r jim o , el a p e g o a la tierra, el cu lto del h e r o s m o , d e la
virtu d , d e los g r a n d e s h e c h o s d o n d e q u i e r a n q u e se p r o d u z c a n
(id., B ib lio te c a A r g e n tin a , p. 260, Bs. As., 1928). Lo inslito p e r o
d e m a n e r a a l g u n a lo i n c o h e r e n t e si se tie n e e n c u e n t a el c o n t e x to
h is t r ic o e n q u e e s o s a r g u m e n t o s raciales v e n a n e n c u b r i e n d o u n
c o n f lic to d e c la s e s q u e s lo se ira p o n i e n d o e n la su p e rf ic ie a lo
largo d e las d c a d a s s i g u i e n te s (cfr. R gin e R obin y M a rc A n g e n o t,
Lin s c rip tio n d u d isc o u rs so cia l d a n s le texte littraire, 1989).
D e a c u e r d o , p u e s , e n q u e to d o s e s to s a u t o r e s se in s e r t e n e n
u n a p r im e r a ln e a d e fu e r z a c o r r e s p o n d i e n t e a las in f lu e n c ia s del
p e n s a m i e n t o e u r o p e o , lo q u e significara u n a ratific ac i n y u n
c o m p l e m e n t o d e la te sis d e Bag: Joly, D r u m o n t y el a n t i s e m i t i s m o
e u r o p e o . Bien. P e ro f o r m u l a c i o n e s t a n explcitas c o m o las vistas
r e s p o n d e n t a m b i n y f u n d a m e n t a l m e n t e a u n a re a lid a d h is t ric a
local y a las l t i m a s in s t a n c i a s d e u n a se g u n d a ln e a d e r e a c c i n
f re n te al p r o c e s o in m i g r a to r io . La in m i g r a c i n ya se s e n t a i n v a
s i n y e n la c o n f l u e n c i a d e e s a s d o s ln e a s es d o n d e se d e b e s itu a r
a L a B olsa.

ean d ro s, lech o ,a flu en tes y em bo ca d uras

Cual ro detenido al q u e se rom pen rep en tin a m en te los diques,


el com ercio se precipit com o raudal que !>usca su nivel, derra
m a n d o a stt paso ta riqueza y la a b undancia.
B artolom M itre, Arengas, 1876.

*Jos H e r n n d e z , en el 80, v ie n e d e varias cosas: la m s n o to r ia


y t r a s c e n d e n ta l, h a b e r lo g ra d o m e d i a n t e su M a rtn -'ierro la s n t e
sis d e la p e c u lia r d ia lc tic a q u e los treinta y tres g a u c h o s o r i e n t a
les" h a b a n p l a n t e a d o y q u e se prolo n g , p o r lo m e n o s , e n Los tres
g a u c h o s o rie n ta le s d e Lussich. La e c o n o m a c e r te r a y c o n c e n t r a d a
e n u n solo p e r s o n a je q u e h a b l a d e s m is m o e m p ie z a p o r re a fir m a r
c o n u n a q u tra d ic io n a l p e ro resigniic ado su p r o p io lu g a r e n un
te rrito rio del q u e h a b a sido excluido. O q u e lo h a b a c o n v e r tid o
e n u n g a g c o m o e n el F austo d e Estanislao del C a m p o q u e
al t r o p e z a r c o n las a l fo m b ra s se o ria le s slo h a c a rer. Ya no h ay
m s e f r a c c i n d e c d ig o s e n el M a rtn Fierro c o m o p r o d u c c i n
d e risa. Salvo e n los d e s q u ite s o p ro v o c a c io n e s, c o n t r a d i c t o r i o s y
m u y breves, d o n d e in t e n t a b u r la r s e d e s d e su m d i c o a rrib a h a c ia
ab a jo p r e f ig u r a n d o el titeo, es a o b s c e n a i n s t itu c i n n a c io n a l del
1900 del n a p o l i t a n o o d el negro.
*Pero lo q u e s h a y en el M a rtn Fierro, y m in u c io s o , es u n r e p a
so d e las d iv e rsa s m a n e r a s d e tra b a ja r: m e d i a n t e el tra b a jo id e a li
z a d o e n la m tic a e s ta n c ia patriarca l, c o n el tr a b a jo esclavo e n el
h u m i l l a n t e fortn, c o n el tr a b a jo no tra b a jo y co n el s a q u e o al
vivir e n t r e los in d io s y, p o r fin, c o n el tra b a jo h o n r a d o " e n b e n e
ficio d e los p a t ro n e s . El viejo Fierro lo a c o n s e ja al e s ta r r e a l m e n t e
d e v u e lta y al h a b e r a s u m i d o los a d e m a n e s d el tpico n a r r a d o r
b u r g u s y e x p e r i m e n t a d o del siglo XIX. R e a lm e n te es u n g a u c h o
serio: ni p a y a s o ni villano; y que, a lo su m o , p r e t e n d e c o n v e r tir s e
e n c o lo n o o e n apa rcero.
Sin d u d a que, a d e m s , existe el trab a jo d e las e scla v as d e los
e s c la v o s (ya s e a n g a u c h a s o indias); as c o m o el r e a ju ste d e los t o
n o s e x c e s iv a m e n te m a tr e r o s y lib e rtario s de la da. Pero s ig u ie n d o
las i n s i n u a c i o n e s q u e le d e d i c a N avarro Viola e n su A n u a rio b ib lia -

Ai'O.'i

<> n i ' i

o i.i( ; a r q i.'a

grfico, H e r n n d e z d e s p l a z a la p r i m e r a p a r te del 72 i n d u d a b le
b iografa i n m o r a l y c o m o si se in s c rib ie s e e n la d u a l i d a d c e n
tral de S a r m i e n t o la va c o n v i r t i e n d o e n u n a b iografa m o ral": de
los m a lo s e j e m p l o s se d e s liz a a los consejos en b a sta rd illa . Y si el
s u b v e rsiv o se h a t o r n a d o e d i f c a m e , el i n c o n s c i e n t e se h a h e c h o
paradigm a.
*Ya es u n lu g a r c o m n s u b r a y a r q u pas, e n t r e o tr a s cosas,
e n t r e la Id a y la Vuelta: la l i q u i d a c i n d e los ind io s q u e H e r n n d e z
c e le b r a s u m n d o s e al c o ro casi u n n i m e d e su g r u p o social. Uno. Y
do s: el p r e d o m i n i o d e c is iv o d e la p o ltic a c e n tr a liz a d o ra d el g e n e
ral Roca q u e H e r n n d e z se e n c a r g a d e d e f e n d e r e n 1880 e n f r e n t n
d o s e y n o c a s u a l m e n t e c o n la voz h e te r o d o x a d e Alern. H asta
e n este a s p e c t o d e su c o n v e r s i n , H e r n n d e z resulta e je m p la r : su
d e s p l a z a m i e n t o d e s d e el c r it ic is m o a la o rto d o x ia se a la , a la vez,
la fatiga del g u e r r e r o y su a c o r t a d a d is t a n c ia r e s p e c to del Poder.
O tro a f l u e n t e e n el r b o l del ro".
Pero lo q u e n o h a sid o s u f i c i e n t e m e n t e d e s ta c a d o es la c o n t i
n u i d a d e s e n c ia l e n t r e la V uelta del 79 y la In stru cci n d el estanciero
d e 1882: el e n m a r q u e d e e s te libro a d m in is t r a tiv o r e c u p e r a , d e s d e
ya, las In stru c c io n e s a los m a y o r d o m o s d e esta n cia d e Ju a n M a n u e l
d e Rosas; p e r o t a m b i n p r o l o n g a La e sta n c ia d e B u en o s A ires (1875)
d e Jos M a ra j u r a d o y El esta n ciero p r c tic o (1876) d e M iguel A.
Lima, a s c o m o p r e n u n c i a a El esta n ciero a rg e n tin o (1887) d e Carlos
L am e. Se tra ta , t a m b i n , d e u n a e x t e n s a m a n c h a t e m t i c a q u e
se va e x t e n d i e n d o h a c ia La e sta n c ia a r g e n tin a (1908) d e F ra n cisc o
S cardin , y a La e s ta n c ia a r g e n tin a (1909) de G o d o fr e d o D aireaux,
c u y o s e c o s e c l g ic o s r e p e r c u t e n e n La esta ncia d e S a n ta Rosa
(1914) d e L in a B e c k - B e rn a rd . El " i n d u d a b l e d e s tin o a g r o g a n a d e r o
d e la A r g e n tin a c o n d i c i o n a b a u n a lit e r a tu r a a p o l o g ti c a e n t r e la
c u a l las O d a s se cu la re s d e L u g o n e s n o fu ero n m s q u e las c u m
bres" r e t u m b a n t e s m e j o r r e n ta d a s .
T e r o , la In stru c c i n d e H e r n n d e z : 1) al invertir la i n t e n c i o n a
lid a d del L'ierro, y e n lu g a r d e a p e la r a los g a u c h o s c o m o a u d ito r io
p r im o r d ia l , e x p l c i t a m e n t e se d irige a los d u e o s d e la tierra, so b re
Lodo c u a n d o se d e t i e n e m i n u c i o s a m e n t e so b re m a r c a s y s e a le s
q u e c o r r o b o r a n la p r o p i e d a d y su c o n d i c i n d e p r o p ie ta r io ; 2)
H e r n n d e z ya e s t e n o tr a cosa: p o r q u e el o b je to d e n u e s t r o libro"
a f ir m a n o s a p a r t a p o r c o m p l e t o d e la idea d e tr a z a r c u a d r o s
d e c o s t u m b r e s d e los q u e se h a n h e c h o e n p r o s a y verso in g e
n io s a s d e s c r i p c i o n e s ; 3) e v id e n c ia , u n a vez m s, su d e s liz a m ie n to

224

L it e r a tu r a a r g e n t in a y p o l t ic a

d e s d e la m a r g i n a lid a d p o ltica d e sus c a m p a a s a n t i s a r m i e n t i n a s


e n a c e p t a c i n del r o q u i s m o triu n falista e in te g ra d o r; 4) pero, so b r e
todo, y p e s e a su fractura, d e s p l a z a m i e n t o y reacom odo, sig u e u t i
liz a n d o el s is te m a d e m x im a s e n verso q u e p u n t e a b a n d i d c t i c a
m e n t e c o n ex ceso a v e c e s la e p i c id a d d e su p o e m a : c a d a u n o
es ju e z d e es te lib r o va in te r c a la n d o , d e m a n e r a su b r e p tic ia , e n
su p ro sa , c o m o si f u e s e n r e s id u o s , "cada e s ta n c ia u n t r i b u n a l ;
e s ta s m i s m a s h a c i e n d a s criollas p r o s ig u e , tan fcil d e d o
m e s t i c a r . Y n o se d e tie n e : El q u e a p r e n d e p o r s m i s m o / a p r e n d e
a fuerza d e e r r a r ; la A m ric a es p a r a E u r o p a / s u c o l o n ia r u r a l ;
Los tr a b a jo s d e y e g u a s / s e h a c e n e n el tr a s c o r r a l; Ll s a u c e y el
l a m o / r e q u i e r e n m u c h a h u m e d a d .
O reja d e ta q u g r a f o m s r e fra n e s sa b io s q u e facilitan la m e
m o r iz a c i n . Sea. Al fin y al cabo, si e n la d c a d a del '70 es e p r o c e d i
m i e n t o fav o rab le a la o ra lid a d h a b a se rv ido p a r a q u e los g a u c h o s
r e m e m o r e n su d r a m a rural, e n los a o s '80 esa m i s m a t c n ic a m e
m o r i o s a p o d a servir p a r a r e c o rd a r los n u e v o s lm ites y exig en c ias
d e la g ra n p r o p ie d a d .
*Hntre la V uelta d e 1879 y P o tp o u rri del 82 se p r o d u c e u n a m u
ta ci n : n o ya el prev isib le d e s p l a z a m i e n t o del e s p a c io rural h a c ia
el p r e d o m i n i o d e lo u r b a n o , sino d e s d e el a d e m n d e c a n ta r " d e
F ierro h a c ia el escribo" del n a r r a d o r d e C a m b a c e r e s . Y n o slo la
d o m i n a n t e c r e c ie n te d e la e s c r itu r a r e s p e c to d e la o ra lid a d , sin o d e
las refe re n c ia s a las r e n t a s , al ocio y al t ie m p o m a t a d o e n r e e m
p la z o del tr a b a jo y d e las a n t e r io r e s fatigas y h u m illa c io n e s .
"R esuelto lo del D esierto, a h o r a h a y q u e o c u p a r s e d e la c iu d ad " ;
s o m e t i d o s los ind io s, el g a u c h a j e a m a n s a d o , el p r o b l e m a decisivo
p a s a a ser el d o m i n i o del ejido u r b a n o . Pero el in d i c a d o r m s i n
te n s o q u e se c o n s t a t a e n es e d e s liz a m ie n to es el e n t r e c ie r r e d e a
d ia l ctica g a u c h a y su r e e m p la z o p o r "la d ia lc tic a del tn n a g e
t r o i s s e es el e p i c e n tr o y la e s tr a ta g e m a d r a m t i c a f u n d a m e n t a l
d e las c u a tr o n o v elas d e C a m b a c e r e s : e n P o tp o u rri (1882) c o n v ie r te
la m i r a d a p r iv ile g iad a del n a r r a d o r e n c m p lic e del e s p io n a j e d e
la e s p o s a infiel" a n t i c i p a n d o al s r d id o y e m p e c i n a d o d e te c tiv e
finise cula r; e n M sic a s e n tim e n ta l (1884), el clsico tr i n g u lo del
d r a m a b u r g u s se in te r io riz a a n m s al s itu a r se e n Pars q u e e m
p ie z a a d es ca lifica rs e c o m o ideal Victoriano d e civilizacin; e n S in
r u m b o (1885) es e c o n s a b i d o tr i n g u lo o p e r a c o n tres flecos s e c u n
d a r io s d e su tp ic a p o b la c i n : la g ra n a m a n t e , el m a r i d o c o r n u d o
y c o m p la c ie n te , y el hijo n a tu ra l; En la sang re (1887), al t r a b a ja r

Ai>o(.;i:o ni-,

l.a o l i g a r q u a

225

c o n la fig u ra clave del tr e p a d o r, su m u j e r " s itu a d a e n lo a lto y la


fa m ilia a m e n a z a d a , C a m b a c e r e s logra in v e rtir el m n a g e i trois
a p r e n d i d o e n Z ola al situ a r lo c o n c r e t a m e n t e al cierre d e su e m p e
c i n a d a b s q u e d a d e los v e r d a d e r o s c u l p a b le s d e la d e g r a d a c i n
g e n e r a l .
C a m b a c e r e s , p o r fin, a p u n t a y c o n d e n a : la d eg en era ci n d e
B u e n o s Aires, e n v e r d a d , n o tie n e su o rig en e n los p r o b l e m a s m a
t r i m o n i a l e s d e la a l ta s o c ie d a d " sino e n las in v a sio n e s d e "los q u e
v i e n e n d e a f u e r a y d e abajo". La d r a m t i c a c e n tra l d e la c i u d a d , p o r
c o n s i g u i e n t e , no es el d e su " a n tig u a so c ie d a d " sino el conflicto
b io l g ic o p o r t a d o y d if u n d i d o p o r la m s r e c ie n te in m i g r a c i n .
M e jo r d e j a r la e n paz: ya la h a s o b r e s a lta d o d e m a s i a d o ; y al fin
d e c u e n t a s a h r e s id e su p b lic o y su p r o p ia le g itim a c i n social.
C a m b a c e r e s e s t d i s p u e s t o a ch ic h o n e a r a su clase, n o a c o n v e r
tirse e n u n t r a i d o r . Para eso h a b r q u e e s p e r a r a L isa n d ro d e la
Torre. P or lo ta n to : n o a s u n t o d e s a n g re azul, sin o de m a la sa ngre .
E m p e r o , el c a p tu l o s ig u i e n te e n las v a r ia c io n e s del m n a g e d trois
le c o r r e s p o n d e r a L.a B olsa d e M artel. As c o m o el p e r f e c c i o n a
m ie n to , tardo, s e r B a jo la garra d e Laferrere.
*E1 v e r d a d e r o te x to d e J u a n M oreira es la c o le c c i n d e c ic a tric e s
l a b r a d a s e n el c u e r p o del p e r s o n a je d e E d u a r d o G utirrez. R urales
y c l a n d e s t i n a s c o m i e n z a n a explicitarse e n el tr n sito d e u r b a n i
z a c i n : e s e p a s a je d e s d e el p ic a d e ro al e s c e n a r io im p lic a u n salto
c u a lit a ti v o al p o n e r s e d e p ie m e d i a n t e su p a u l a ti n o p r o c e s o de
to rn a r la p a la b ra . Las e n c a r n i z a d a s p o l m ic a s a l r e d e d o r d e la p e r
m a n e n c i a circular, y d el le g tim o uso del v o s e o , o la f ro n ta lid a d a
la it a l i a n a q u e a t e n a los b r u s c o s m o d a l e s , a t e s t ig u a n el p a s a je
d e s d e u n a p i c a a la i n t e m p e r i e h a c ia u n a civilidad h o g a r e a q u e
priv ile g ia t a n t o lo d o m s t i c o c o m o los co n flicto s m a tr im o n ia le s .
D e es e d e s p l a z a m i e n t o d e s d e u n a c la sic id a d lineal h a c ia c o m p l i
c a c i o n e s ta r d a s y b arrocas", el clan d e los P o d e s t dec isiv o e n
e s t a e t a p a se v e r b e n e f ic ia d o : n o y a p o r la i n m e d i a t a t r a s p o s i
c i n al e s c e n a r i o d e las te n s i o n e s in te r n a s del g rupo, sin o p o r las
p o s i b i l i d a d e s c o n c r e t a s d e tr a b a jo e n lo e s p e c f i c a m e n te te a tr a l d e
las m u je r e s : ellas s e r n q u i e n e s f in a l m e n te a c t e n y d e s c ifre n las
m a r c a s m s e n i g m t i c a s d e la c o le c c i n g r a b a d a e n el c u e r p o b r
b a r o d e J u a n M o r e ir a (cfr. Un la brecha [1885] d e C arlos O livera/
S a n tia g o R usiol, Un via je a l P lata 1911]).
*D e A d e n a S u e z (1855), n o slo r e p r e s e n ta el m o m e n t o inic i ti c o d e M a n s illa t a n t o e n s u p r o d u c c i n literaria c o m o e n su

226

L it e r a t u r a a r g e n t in a y p o i t ig a

biografa, sin o q u e se resue lv e c o n u n a a n d a d u r a d e fl n e r ie n u


tica. Traveling h a c ia el e x terio r q u e p r e a n u n c i a (y se c o m p l e m e n t a
h a c ia el interior) c o n R anqueles. As c o m o el te l n d e f o n d o d e ese
" itin e ra rio e x tic o es el im p e r io b r it n ic o que, e n t r e c u e s ti o n a m i e n t o s y reve re ncia s, se d ia lec tiz a c o n la b a ta lla d e O bligado. Un
m a r s a n g r i e n t o / e l gran ro d e lla n u ra. P u b lic a d o e n El P la ta c ie n t
fic o y literario, revista se ria ale ja d a de t o d a referen c ia conflictiva
a R osas y a C aseros, M a nsilla joven es tra te g a del p e r i o d i s m o se
dirige a u n p b lic o vido del o r ie n t a lis m o a la m o d a . A u n q u e ese
tex to in a u g u ra l se e n t r e m e z c l a c o n a r tc u lo s d e d i c a d o s a la blem o r r a g ia (sic) y al callo q u e te d a p u n z a d a s .
*E1 lu g a r p r e fe rid o p o r M ansilla p a r a e m itir su s o p i n i o n e s es el
filo d e la f ro n te ra; y c o m o ese lm ite re su lta im p re ciso , c o n f r e c u e n
cia lo v e m o s oscilar. Pero esa o sc ila c i n , a la vez, es su p r in c ip a l
e s t r a t a g e m a p a r a m a n t e n e r su equilibrio: e n R a n q u eles lo a n u n
cia d e s d e la a p e r t u r a c o n su fingid a e c u a n i m i d a d e n m a t e r i a de
c o m id a s ; p e r o si las e u r o p e a s s o n ta n civilizadas q u e v a n e n le tra
r e d o n d a , las b r b a r a s d e A m ric a L atin a y d e la p a m p a se p o n e n
e n bastard illa. El p r in c ip a l r e c u rso correlativo es la d igresin, m o
v im i e n to b a m b o l e a n t e c o n el q u e c o r r o b o r a la p e r m a n e n t e p r e c a
r ie d a d d e su ret ric a e q u i d is ta n c ia y, d e paso, a r q u e a el s u s p e n s o .
I n clu so e n su s o p e r a c io n e s e n d o s fre n tes d e p b lic o h a c ia la
c i u d a d d i s t a n t e y h a c ia la i n d ia d a ta n p r x i m a lo a y u d a e n sus
e s fu e rz o s d e e c u a n i m id a d .
P ero c u a n d o los h a b i t a n t e s d e las to ld e ras se e m b r i a g a n y lle
g a n c o n excesiva p r o x im id a d a m ira rlo c o n los ojos tu rb io s, la p o
sib ilid a d d e M a n silla p o r p e n e tr a r lo s p t i c a m e n t e c o n j u r a n d o sus
p a l a b r a s o a d e m a n e s b r u s c o s se le va a g o ta n d o . Ellos lle g aro n a
su s lm ite s / y yo a los m os. B orrac h os, la r g n d o s e e n u n a c a b a l g a
ta orgistica, c o n el sexo d e s n u d o , e n tre m a n o ta z o s , alaridos, v
m ito s, o lo r a su d o r, la n o c h e q u e se p r o lo n g a, lla m a d o s u r g e n te s ,
revolcones: M a n silla p r e s ie n te q u e esos in d io s se le p u e d e n ir a las
b a r b a s . Lo in e s p e r a d o e n u n e s c e n a r io ta n m o n t o n o y r e p e tid o
c o m o el D e s i e r to es la s e a l del peligro real d e "la b a r b a r i e . Los
in d io s h a n v uelto a ser los otros. Los lm ites d e la c o n c i e n c i a b u r
g u e s a se h a n r esta b le cid o . La orga es u n a s itu a c i n ex tre m a; casi
ta n t o c o m o la m u e r t e . Y el eq u ilib rio p a c ie n te , m a rc ia l y c m p lic e
se lica.
*La figura d el M a n s illa - n a r r a d o r y la del c a c i q u e M a r ia n o Rosas
s o n los d o s p iv o te s q u e e s t r u c t u r a n el relato d e R a n q u eles. Por

A l C X . L O 1)1- 1A t >LK i A R Q I A

227

o p o s ic i n , p o s t e r g a c i o n e s , in te r r o g a c io n e s y r e s p u e sta s, re c h a z o s
y s e d u c c i o n e s . T a m b i n p o r p r e s e n c ia s estelares y p o r c o n t r a d i c
to r io s e s p e s o r e s d r a m tic o s . En ese d u e to casi o p e r s tic o h a y u n
m o m e n t o clave: M a n s illa le regala al c a c i q u e u n p o n c h o d e g o m a ;
M a ria n o , e je m p la r , le r e tr ib u y e c o n u n p o n c h o p a m p a te jid o pol
lin a d e s u s m u je r e s . La p r e s u n t a s im e tr a e n tre civilizacin y b a r
b a r i e e x h i b e s u f ala cia y s u s m s p r o f u n d o s significados: el d o n del
c o r o n e l es u n p r o d u c t o seriad o, in d u s tria l y p o sitiv ista; el del c a
c i q u e r e p r e s e n t a lo a r te s a n a l, n ic o y d e n s o valor d e uso.
* l!n n ex c u rsi n , a d e m s d e se r u n a h e t e r o d o x ia e n r e la c i n al
e je id e o l g ic o r e p r e s e n t a d o p o r S a r m ie n to - p r e s id e n t e , al a p r o
v e c h a r la le ja n a e p i s d i c a r e s p e c to del c e n tr o del p o d er, p u e d e
s e r le d a c o m o u n a p a r o d i a d e Jas c r n ic a s c o n q u i s t a d o r a s d e s d e
C o r t s a C a b e z a d e V aca p a s a n d o p o r Ulrico S c h m id l o a tra v s d e
los p ro lijo s r e l e v a m i e n t o s d e Azara y d e los je su ta s: el e x o t is m o
ya n o s u s t e n t a el p restig io d e los fa b u lo s o s viajes c o n los peligros
u l t r a m a r i n o s , s in o q u e es u n efe cto m s a d s c r ip to al d a n d i s m o .
Loli, n o M a rc o Polo. La te a tra lid a d (m s q u e su te a tr a lism o " q u e
a c a d a p a s o lo c o n d i c i o n a a Lucio V a h a b l a r d e e s c e n a r io s , a c
tores, e n t r e a c t o s , p r o s c e n io s , b a m b a li n a s , c a m a r in e s , p lilico s y
b u ta c a s ) es la c o r p o r iz a c i n d e ese d a n d i s m o irnico. As c o m o e n
m e d i o del D e s ie r to s e r el fo g n el e s c e n a r io m s tibio y c o n f i d e n
cial q u e r e e m p l a z a el es p a c io del e n t r e - n o s e n el C lu b del Progreso.
La c i r c u la r id a d f o g o n e r a p r o d u c e a l g u n a s c o n n o t a c i o n e s : e n
p r i m e r lugar, m i r a r o c o m e n t a r a las chinas: a n t a g n i c a s d e las
m u je r e s p o r t e a s c o n su s c a rta s l n g u id a s , sus r o p a s i n c m o d a s ,
s u s a m o r e s b o r r o s o s e i m p u n t u a le s . A las chinas, e n c a m b io , se las
tie n e a h n o m s ; e x h i b e n axilas b rilla n te s y s u s c ita n d e s e n v o ltu ra s ,
r e e m p la z o s , le a lta d e s , c o n f e s io n e s sin gloria y h a s t a h ijo s n a t u r a
les. C a r m e n la m s d e s t a c a d a d e es as m u je r e s s u m i s a s p e r o c o n
b r u s q u e d a d e s t a n im p re v isib le s c o m o las del D e s ie r to lo c o r r o
b o r a a M a n s illa p ero , al m i s m o t i e m p o le h a c e p r e s e n tir el peligro
d e c o n v e r t i r s e e n o tr o H e r n n C o rt s e n rela ci n a la M a lin c h e,
d i l u y e n d o c o n s i g u i e n t e m e n t e los d e s e n f a d o s del dandy.
Y
si los c u e r p o s d e los in d io s y d e las chinas, e n f e r m o s d e v i
ru ela , le s ir v e n a M a n silla p a r a a u t o e x a lta rs e p o r su h id a lg u a y
e s p i r i t u a l i d a d d e c r i s t i a n o , d e s n u d o s t a m b i n se e s c r ib e n e n b a s
tardilla: e n e s te c a s o n o slo c o m o m o r a l e ja s u b r a y a d a , s in o c o m o
e v i d e n t e m a l e s t a r f r e n te a lo b a s t a r d o . Y p o r q u e es a p e c u lia r
b a s t a r d a a l u d e a lo indecible.

228

L rn

ra tu ra

a iu .k n ti.v a

v p o ltica

*FJ c u r a Burela, q u e e p i s d i c a m e n t e a p a r e c e e n R a n q u eles d e


finido p o r su s agresivos a r r i n c o n a m i e n t o s es, e n v e rd a d , el p r im e r
crtico d e ese g ra n relato: e n c a rta co n fid e n c ia l al m in is te rio d e
g u e rra , lo d e n u n c i a a M ansilla p o r h a b e r a c tu a d o d n d o s e b o m
b o y d e s c a lific n d o lo p o r su falsa v ersi n d e los indios.
*Tanto la te a t r a l i d a d d e M a nsilla c o m o su d o b le ju e g o d e
p b lic o s y d e s e d u c c io n e s in s c rib e n a R a n q u eles e n la se rie de
c o r r e s p o n s a le s q u e a l r e d e d o r d e 1870 r e m ite n su s a rtc u lo s al
S ta n d a r d o a La Ptensa: ese estilo d e frente d e g u e r r a r e e n v a a
u n a inflexin n a rra tiv a q u e fu n c io n a c o m o re s id u o d e la g u e r r a del
Paraguay: g u e r r a h e r o ic a y viril la d e C u r u p a i ty y H u m a it , los
S e e b e r y los G a r m e n d i a "guerra su c ia y sin gloria" la lib r a d a e n el
D esierto. C o n t r a las to ld e ras h a s ta el m is m o M ansilla, c o n d e m a
s ia d a fre cu e n cia , se p r e s ie n te n o u n m ilita r sin o u n polica. O tra
f o r m a in q u i e t a n t e de h a c e r ta m b a l e a r su d a n d i s m o . Su m in u c io s o
y o b se siv o es fu e rz o p o r a c o r d a r s e (c o m o si f u e r a n los p a r l a m e n t o s
de a lg n a c to r e n el e s ce n ario ) p a r a c o n s ig n a r to d o s los d e ta lle s
de la p am pa", a d e m s d e cientfico y m ic r o s c p ic o c o n el gesto
d e O c a n t o s o C a m b a c e r e s , las a g u a d a s , n u b e s , recovecos, toldos,
n o m b r e s i m p r o n u n c ia b le s , declives, p u c h e r o s , fugaces cicatrices,
p a s tu r a s o a ta rd e c e re s, c o n su h o r a r io exacto y p rec iso e n la g e o
grafa lo r e m ite n , h a c ia atrs, al Calbar, el r a s tr e a d o r del F a cu n d o .
En d ir e c c i n al futuro, p r e a n u n c i a a F u n e s el m e m o r i o s o d e Jorge
Luis Borges. Pero e n rea lid ad , m s q u e u n a d in a sta , es ta c o n t i n u i
d a d a lu d e a la h is to ria d e la gen teel tra d itio n r e c u p e r a d a p o r su s
e m e r g e n t e s m a yore s.
*E1 c o n s a b id o zig za g u eo n a rra tiv o d e M ansilla, resu e lto m e
d i a n t e su s n u m e r o s a s d igresiones, t a m b i n se c o r r e s p o n d e c o n las
o n d u l a c i o n e s d e la f ro n te r a real a n t a g n ic a al rgido g e o m e lr is m o
"e x c e s iv a m e n te r a c i o n a l d e la z a n ja d e Alsina. La lin e a lid a d del
p ro y e c to del m in istr o d e G u e r ra a n t e r io r a R oca se c o m p a g i n a b a
c o n el t e n d i d o m s e c o n m i c o e n t r e d o s p u n t o s c a r a c te r s tic o s d e
los a l a m b r a d o s d e los p r o p ie t a r io s y c o n el tr a z a d o d e las fro n te r a s
p o s te r i o r e s c o m o la del o e s te d e B u e n o s Aires r e s u e lta e n t r e t e o d o
litos y cartgrafo s.
R e sulta c o h e r e n te , e n t o n c e s , q u e el e s p e s o r literario d e
R a n q u e le s se v ay a d e s p r e n d i e n d o ( m ie n tra s c o n s e r v a a lg u n o s
tem s) d e la c o p io s a e s c r itu r a a d m in is t r a tiv a q u e p r e c e d e , s u b y a c e y c o n t e x t a a M ansilla. U na excu rsi n e n e s ta o n d a es
lo c o n t r a r i o del final d e los p a r te s o d e los in f o rm e s b u r o c r tic o s :

A l O L O O . I A O L I G A R Q U A

229

Regstrese, i n f r m e s e y a r c h v e s e , so n las p a l a b r a s c a n n i c a s
c o n las q u e e s to s d o c u m e n t o s se cie rra n . C o n t r a r i a m e n t e , el te x
to p r i m o r d i a l d e M ansilla, al se g u ir circ u la n d o , a n n o h a p o d i d o
c e r r a r s e .
* M ansilla al final d e su vida, c u a n d o e n t r a e n crisis la causarle,
e m p i e z a a se r visto c o m o u n latero. M o n o lo g u i s ta p o r d e fin ic i n ,
al d e s c o n o c e r el d i lo g o c o n s u s silen cios a l te r n a d o s , se ve i m p o s i
b ilita d o p a r a i n s t a u r a r u n lu g a r legtim o p a r a el lector: Un p a s sin
c iu d a d a n o s, d e 1908, e n r e a lid a d te n d r a q u e titu la rse U n c a u se u r
sin auditorio".
Hn Pars, lti m a p a ra d a d e M ansilla, su v in c u la c i n c o n Barres
y V erlaine c u l m i n a c o n su a m is ta d c o n R o b e rt d e M o n te s q u io u : el
e s p l n d i d o a u t o r d e Les h o rte n sia s b le u s y d e Les c h a u v e s souris,
le a g r a d e c e e n u n a ca rta, c o n letras d i b u j a d a s c o m o f lo rip o n d io s,
el e n v o d e u n a piel d e a v e s tr u z p a r a e n c u a d e r n a r u n e j e m p l a r d e
Les parles rouges. I n e s p e r a d a inflexin d e la e c u a c i n civ ilizacin/
b a r b a r ie . Y la s e c u e n c i a p ro sig u e : e n el n m e r o d e Caras y Caretas
d e d i c a d o al 25 d e m a y o d e 1910, M o n t e s q u i o u a g r a d e c e los c u i
d a d o s c o n q u e lo h a a t e n d i d o su a m a n t e y se c re ta rio t u c u m a n o
G a b rie l Yturri. P ro u s t e n /i la rachercha d u tau ip s p erd u . in t r o d u c e
la figura d e M a n silla (algo d e s d ib u ja d a ) c o m e n t a n d o e n el jockey
C lu b d e P ars las a lte r n a t iv a s del affaira D reyffus q u e c r u z a y e n h e
b r a la to t a l i d a d d e s u s a g a novelstica.
*E d u a r d o W ilde se s o n r e e n V ida m o d e rn a (1888). Pero s u i r o
n a se le va c o n v i r t i e n d o e n u n a m u e c a : la b u r la es t a n r e it e r a d a
q u e s u e fe c to d e d i s t a n c i a m i e n t o p r o d u c e u n a s o b r e s a t u r a c i n
i n t e r n a q u e a n e g a los to q u e s breve s y c e r te r o s d e la b r o m a . N o h a y
s e p a r a c i n e n es e ju e g o sin o en g lu tid o ; y la a g ilid a d del c h i s te se
d e s p l o m a d e r r a m n d o s e e n u n a elega.
T a n t a s v e c e s se r e p ite la o p o s ic i n a h o r a d e p l o r a b l e / p a s a d o
valioso q u e las a l u s io n e s a los t p ic o s q u e h oy ya n o se u s a n ( p a
tria, m o r a l, filosofa) a d q u i e r e n e s p e s o r d e p e s a d a n o s ta lg ia p e r
d i e n d o la veloz t r a n s p a r e n c i a d e lo p o l m ic o : Wilde, e n los a o s
d e Ju re z C e lm a n , y a n o es m s el in s o l e n te c u e s t i o n a d o r d e Mitre,
s in o u n o m s e n el c o r o p la id e r o d e Las b eld a d es da m i tie m p o y
d e Los ja r d in e s d e m i tie m p o .
S o b re t o d o c u a n d o d e s e m b o c a e n el elogio d e G u id o S p an o :
b r u s c a m e n t e s u r g e la r e c u p e r a c i n d e u n a figura q u e r e n ie g a
del r i t m o c o n v u ls iv o d e ios n e g o c io s y q u e vive e n u n to ta l d esp o j a m i e n t o ; sin reloj, a r r i n c o n a d o e n la c a m a y t o c a n d o la flauta.

230

L lT K R A T U R A A R G K N T IN A

POLINICA

T rin c h e ra im a g in a r ia sin m e r c a d o ni jadeos, su m a r g i n a lid a d


im p l c i t a m e n t e se le c o n v ie r te e n u n a d e n u n c i a d e la c i u d a d raerca n tiliz a d a : S p a n o el a n ti Q uilito e s e n c ia l y, ai m i s m o tie m p o , el
p r e c u r s o r del e s c u r rid iz o M a c e d o n io .
*Si el i n s i s te n t e c u e s t i o n a m i e n t o d e Wilde a la a c u m u la c i n
d e o b je to s se c o n f r o n ta c o n la a p o lo g a d e C a m b a c e r e s a n t e los
s ig n o s d e r e f in a d a civilizacin" a m o n t o n a d o s e n su ga rq o n n iere
s u b u r b a n a , el d e s p o j a m i e n t o a q u e a p e la Vida m o d e rn a n o s va
lle v a n d o a u n dilefh a m a y o r: es el e s c a p e q u e se les e m p i e z a a
p l a n t e a r ya e n la d c a d a del 80 a los g r a n d e s g e n tle m e n e n t r e la
lo c u ra y el s u ic id o final d e Sin ru m b o .
*Incluso, eso s in te rio re s ta n llenos, s a t u r a d o s , s o b r e s a t u r a d o s
e n rea lid ad , r e m ite n , i n e x o r a b le m e n te al final del c o n j u r o liberal
d e la " b a r b a r i e c o m o vaco.
H a b r q u e llegar a las p o s tu l a c io n e s de Victoria O c a m p o , e n los
p r i m e r o s n m e r o s de Sur, p a r a e n c o n t r a r u n re n o v a d o d isc u rs o s e
o rial q u e a p u e s t a al d e s p o ja m ie n to en la d e c o r a c i n d e interiores.
P a r e d e s d e s n u d a s que, p o r cierto, se e n t r e t e j e n c o n los silencios
e l o c u e n t e s d e los g a u c h o s d e G irald e s y del C haves d e Mallea.
*Cierto. La t o ta lid a d d e Vida m o d e rn a p u e d e ser le d a c o m o u n a
b r o m a . Algo a n lo g o a lo q u e o c u r r ir c o n el L aferrre d e m o r a d o
d e Jetlatore. Pero las d e n u n c i a s r e p e tid a s d e la m o d a f ra n c e s a y
las a p e la c io n e s al c r io llism o van d a n d o la p a u t a d e la b r e v e d a d
del e n t u s i a s m o s e n tid o p o r los in te le c tu a le s d e la g e n try a n t e los
r e s u lt a d o s del p r o g r a m a civilizador.
R p i d a m e n t e los g e n tle m e n del 80 d e j a r o n atr s al lib e ra lis m o
p r o g re s is ta d e 1837; y d e m a n e r a a c e l e r a d a f u e r o n o p t a n d o p o r d i
v ersa s f o rm a s d e e s c e p tic is m o : su d a n d i s m o n u n c a se c o m p a g i n
c m o d a m e n t e c o n las a r e n g a s r e t u m b a n t e s n i co n el id e a lis m o d e
c la m a to r io . As c o m o G ro u s s a c n o a g u a n t a b a Ia o r a to r ia flo rid a
s u b u r b a n a d e Alem, G o y e n a ya n o to le r a b a la s v e h e m e n c i a s r i m a
d a s d e lo s M rm o l. No q u e d a b a n , p o r lo taiito, m u c h a s p o s ib ili
d a d e s. La m s t r a n s i ta d a fue es a n o s ta lg ia p r e s u n t a m e n t e ir n ic a
d e V ida m o d e rn a . Incluso, h a s ta el d etalle d e su fe c h a s i t u a d a e n
Ro IV lo in sin a ; si f re n te a la a b r u m a d o r a a c u m u l a c i n d o m s
tica n o h a b a h u id a s, lo c u ra s ni suicidios, h a b r a q u e a trib u irlo a
q u e VVilde c o m o M a n silla d e c i d i d a m e n t e h a b a o p t a d o p o r la
d r o g a del despilfarro.
*Una le c tu r a p o sib le d e A tar-G ull: el e s c la v o rebe ld e, p o r las
h is to ria s h u m il la n t e s d e su p a d r e y su m a d re , r e m i te m e d i a t a m e n

A pogeo

d i -: i a

o l ig a r q u a

231

t e a la g e n e a l o g a e x a s p e r a d a d e Lucio V. M ansilla. La s u b v e rs i n
d e es e n e g r o b r a s i l e o del siglo XVIII f u n c io n a p r o y e c tiv a m e n te ,
c o m o la v e n g a n z a s im b lic a p o r los p a d e c i m i e n t o s d e su s a n t e p a
s a d o s . Las m u j e r e s d e la p ie za d e M a nsilla (escrita p a r a c o n j u r a r el
e x p lc ito a b u r r i m i e n t o p a d e c i d o e n la g u a r n ic i n d e Rojas) se d e
f in e n p o r los ja r d in e s , as c o m o los v a r o n e s a p a r e c e n c o n n o t a d o s
p o r el b o s q u e . Explcitas e s c e n o g ra fa s q u e c o n t r i b u y e n a la e n
t o n a c i n o p e r s t ic a d e A tar-G ull. A p la u d id a p o r la c o m p l i c i d a d del
c l a n d e los E stra d a , c o n tal fervor q u e u n o d e ellos S a n tia g o le
o t o r g a a Lucio V el sitial" d e c a u d illo d e su g e n e r a c i n , a la vez
q u e s it a la p r o d u c c i n teatral d e M a n silla ( in c lu y e n d o a U na ta,
c o m e d i a c o s t u m b r i s t a h a b i t a d a p o r tilingas p o r t e a s y p a t o t e r o s
d e l C lu b del P ro g reso ), e n t r e u n a se rie d e tr a d u c c io n e s : G ra n d eza y
m is e r ia s d e la v id a m ilita r de Alfred d e Vigny, Paris en A m ric a ( p a
r o d i a d e La d e m o c ra c ia en A m rica, re a liz a d a a c u a tr o m a n o s co n
D o m i n g u i t o S a r m ie n to ) , y tres e n s a y o s de St. Beuve: D e m o u lin s,
C h n ie r y A r m a n d o Carrol.

Venganza es virtu d cuando se venga a un padre.


Atar-Gull, e sc e n a ltim a, 1864.

*En los a o s v iv id o s e n S a n ta F, d e s p u s de la p b lic a p r o v o


c a c i n a M r m o l (en u n d es afo cirquero y e s p e c ta c u la r q u e prea n u n c i a to d o u n itin erario ), M a n silla c o n o c e la i n t i m i d a d d e Jua n
P a b lo L p e z y d e J u a n F ra n c isc o Segu: el g o b e r n a d o r y su m in istro ;
u n c a u d illo y u n in te le c tu a l. R ela ci n q u e si le r e m ite a los v n c u lo s
e n t r e R osas y P e d r o d e Angelis, a la vez le p e r m i t e tr a z a r u n a s e
c u e n c i a q u e in v o lu c r a al g e n e ra l U rq u iz a y a Ju a n B a u tista A lberdi.
L n e a q u e al p r o l o n g a r s e s it a a d o s n o ta b le s c o n t e m p o r n e o s
s u y o s: R oca y E d u a r d o Wilde. El p rn c ip e ? llega a p r e g u n t a r
s e y la e m i n e n c i a gris? El ejec u to r, acaso, y el q u e m a n e j a los
p r o g r a m a s y las id e a s? El m i s m o M ansilla, e n f r e n t a d o a u n a s i t u a
c i n d e e s e g n e r o d u r a n t e la p r e s id e n c i a d e Ju re z C e l m a n ,
p r e f ir i s e n t a r s e e n el p a r l a m e n t o lim it n d o s e a f u n c i o n a r c o m o
u n a m e n o (y c id o ) m o r a l is ta f ra n c s d el siglo XVII. D e s d e es e l u
gar, m a r g i n a l y p rivile g iado, escribe, a lo largo d e la d c a d a d e l '80,
s u s C auseries.

232

L it e r a t u r a a r g e n tin a y p o l t ic a

*En P a ra n , e n c a m b i o d u r a n t e su d e s tie rro e n la


C o n f e d e r a c i n , t r a t a c o t i d i a n a m e n t e y d e s d e m u y cerca, al b a
r n D u G raty y al b a n q u e r o B u s c h e n th a l. D o s a v e n tu r e r o s e u r o
peo s: el p r i m e r o e s crib i lib ro s e x a lta n d o las riq u e z a s s u d a m e r i c a
nas, el o tr o e ra el d e l e g a d o d e la B a n c a M a u e n el litoral a r g e n tin o .
F u e r o n m a e s t r o s d e M a nsilla e n d o s tip o s d istin to s d e m e s a s : el
p r i m e r o le e n s e a c o n t r o l a r s e y a n o p e r d e r el tin o c u a n d o
se p ie r d e e n la c a rjjp ta verde; B u s c h e n th a l, a p r e p a r a r u n a m e s a
d e a g a sa jo o d e b a n q u e t e : c u n t o s cu b ie rto s, q u i n se s i e n t a e n la
c a b e c e r a , q u c o p a s, c u n ta s , q u vinos, tintos y d e q u e c o s e c h a ?
M a n silla se hiz o c a u te lo s o y g o u n n e t. a los c o n s e jo s de D u G ra ty los
d e j e n t r e a l g u n a p o lv a re d a ; al b a n q u e r o s ie m p r e lo r e c o r d p o r
M a x im s, las o s tr a s a la P rigord y las r d e n e s al sumilier.

A vellaneda m e ha b a m a n d a d o a Crdoba de in te n d e n te m ilita r


y a ll levan t bandera de enganche.
L.V.M., Juan Patino, 1889.

*En 1876, e n el E s ta b le c im ie n to tipogr fic o del E s ta d o d e


C r d o b a , M a n silla p u b lic a Un estu d io sobre la fro n te r a n o r te de
C rdoba, d e d i c a d a al v ic e - g o b e r n a d o r F e r n a n d o S. d e Zavala. Es
u n t r a b a jo q u e re p ite t o d o s los rasg o s d e R anqueles: e s c o lta d e diez
h o m b r e s , re c ie n te in v a s i n d e tres indios, e m b o s c a d a s , te rr ito r io
in m e n s o , p a r a je s d e s c o n o c id o s , f an g o g u ad a lo so , d e s c u b r i r la g u
nas, M a r C h iq u ita es u n v e r d a d e r o lago s a la d o , d e s p a c h a tres
p a i s a n o s d e los m s a c o s t u m b r a d o s a c o r r e r el c a m p o , " a q u e n
el To, d e s d e d o n d e yo e s c r ib o . Eso s, los p a r e n t e s c o s c o n U na
excu rsi n s o n ex te rio re s y t r a b a ja d o s c o n re c u rs o s d e partes: Las
ra z o n e s d e e s tra te g ia s o n o b v ia s, c u a n d o los in d io s p e n e t r a n p o r
e lT a c u ra l, n o h a b i e n d o fu erza s e n la f r o n te r a de C r d o b a , p u e d e n
ta la r la p ro v in c ia d e S a n ta F . Incluso, h a s t a los a g r e g a d o s b u r o
crticos: A c o m p a o a V. E. el c r o q u is to p o g r fic o d e m i r e c o n o c i
m i e n t o . El p a r e c id o c o n la o b r a d e 1870 p a r e c e ser to ta l c o m o si en
la f r o n te r a n o r t e se ca lc ase lo escrito so b r e la f ro n te r a sur. P ero no.
Pese a sus s e m e j a n z a s , a su s c o n t i n u i d a d e s y re p e tic io n e s , el texto
d e 1876 n o a l c a n z a el e s p e s o r d e la e s p e c ific id a d literaria; c o m o n o
h a y m u t a c i n estilstica, se q u e d a e n su stra to , in m o v iliz a d o e n el

A poc.l o

d l

la o l i g a r q u a

233

h u m u s d e u n a e x t e n s a m a n c h a te m tic a . Es q u e e n el te x to c o r d o
b s d e 1876 n o i n c i d a n y a las te n s i o n e s p r o v o c a d a s p o r la p r e s i
d e n c i a d e S a r m ie n to , ni la p r e s e n c i a i n m e d i a t a d e es e c o n te n d ie n te
e s tru c tu ra l e n c a r n a d o e n M a r ia n o Rosas.

En la poca sa, hace qu in ce aos, todo el m u n d o se ocupaba, en


B uenos Aires, d e las m in a s de A n a m b a y y Maracay.
Entre-nos, 1889.

* D e s p u s d e c o n f e s a r l e a S a rm ie n to , e n u n a c a r ta p r iv a d a (10/
X/1872) q u e e s t a r r u i n a d o , c o m p l e t a m e n t e , M a n silla c o m o
u n a n t e p a s a d o del b u s c a d o r d e oro d e R o b e rto Arlt b u s c a a n
s i o s a m e n t e c u b r i r s u s " h u e c o s del d e s p ilf a r ro e n los d iv e rso s
lu g a re s d o n d e es d e s t i n a d o p o r A vellaneda: C r d o b a , s o b r e to d o , y
el C h a c o . I n s c r i b i n d o s e e n u n p r o c e s o g e n e r a l d el q u e la Gorriti,
e n e s o s m i s m o s a o s , d a b a c u e n ta : Por a q u e l tie m p o , c o m o u n a
r f a g a e l c tric a , la n o t i c i a d e los te s o ro s d e s c u b ie r t o s e n C a lifo rn ia
r e c o r r i el m u n d o . C alifornia, A ustralia, Alaska. Y t a m b i n el
P araguay . D o n d e las a n s i o s a s y f ru s t r a d a s b s q u e d a s d e L ucio V
r e m i t e n al C h a p l i n d e R u sh gcild: d e u d a s , avidez, to r p e z a s , in e p c ia
e m p r e s a r ia l; la c o r r e s p o n d e n c i a c o n su p r i m o A le ja n d ro B a ldez
e s t c o l o r e a d a p o r lo p a t t i c o q u e o scila e n t r e el tr iu n f a li s m o y las
d e r r o ta s : L legu a q u [al P araguay] d e s p u s d e u n viaje lle n o d e
c o n t r a r i e d a d e s , A p e s a r d e to d o s a tisfe c h o d e es te e s fu e rz o q u e
h a d e s e r el l t i m o , Se m e figura p o d e r d e r r o t a r e n b a ta lla c a m p a l
a la m i s m a r e b e l d e n a t u r a l e z a , Si a l g u n a d u d a p o d a c a b e r m e ella
h a d e s a p a r e c i d o : el o r o existe".
Y
M a n s illa m a n d a m u e s t r a s a B u e n o s Aires. Pero e s a s p e p ita s "
e s t n m e z c l a d a s c o n r ip io y s o n d e e s c a s o valor. Mi c r d ito y m i
h o n o r p e r s o n a l e s t n e n j u e g o . Las m e jo r e s m u e s t r a s d el f a b u l o
so m e t a l , d e p o s i t a d a s e n u n a c a n o a so n llevadas p o r la c o r r ie n te .
N o h a b i e n d o a q u q u i e n sirv iera d e intrprete". Aislado, el b o s q u e ,
m u y b a r b u d o . D e s a s tr e . E sp e r o q u e m i e m p e o e n sa lv ar la s o c i e
d a d n o s e r v a n o . N o h a y caso. El fra ca so es total. L iq u id a c i n , a
p r e c io n f im o d e los b o n o s soc ietarios. Ya v e n d r n c o n el t i e m
p o los r e m a t e s ju d ic ia le s , los e m b a r g o s y las e je c u c io n e s . Y los
e x a s p e r a d o s p e d i d o s d e p r s t a m o s ( a u n q u e f u e r a n u s u ra rio s).

234

L it e r a t u r a a r g e n t in a y p o l t ic a

E rd o s a in s e o ria l del siglo XIX, M ansilla s ie m p r e se b a l a n c e a n t e


la o m n i p o t e n c i a y el e n d e u d a m i e n t o . O tro perfil d e su d a n d i s m o
d e g r a n h e r e d e r o : tr a b a jo d e s d e a d o / b a t a c a z o e s p e c ta c u la r . La
crisis d el 90 se c o n d e n s a r e n ese vaivn.

Se calcula q u e en 1910 la poblacin d e Htenos Aires exceder aI


m ill n de habitantes, liste plan mo, m u y m editado, orilla todas
las dificultades qu e el actual trazado no tiene en cuenta.
L.V.M., l'errocarril de circunvalacin, l!)4.

*Con a p e la c io n e s a la m o d e r n i z a c i n e s tra t g ic a d e Berln, a "la


p r o s p e r i d a d d el M e tr o p o l ita n o d e Pars y a u n a v id a c o n m a y o r
v e l o c id a d c o n los ferrocarriles de c i r c u n v a la c i n e n L ondres,
M ansilla, e n 1894, p r e s e n t a u n pro y ec to a n t e Ja c o m is i n d e o b r a s
p b lic a s d e la c m a r a d e d ip u ta d o s : B u e n o s Aires, a d e m s d e ser
"el foco, el eje d e la p a t r i a , se va c o n v i rt ie n d o e n la c i u d a d h is p a n o p a r l a n t e c o n m a y o r c a n tid a d de h a b i ta n t e s . B u e n o s Aires se
e x t e n d i a saltos g ig a n te s c o s . Por eso, el p ro y e c to d e Lucio V,
a d e m s de s u b r a y a r su s e s tu d io s y e s f u e r z o s , a g re g a fo togra fas
d e los b a r r io s y u n a m in u c io s a p la n im e tr a del t r a z a d o : Belgrano,
t r a n s v e r s a lm e n te , se u n e c o n C h a c a rita y Caballito; y B a rra c a s c o n
Retiro, la R e co leta y el H ip d r o m o ; los p a s o s a nivel d e b e n se r eli
m i n a d o s p a r a p a s e a r p o r las calles sin d e t e n e r s e p o r u n a b a r r e r a
cerrada". No ya, e n t o n c e s , la A ten a s del P lata, h a s t a la g ra n a ld e a
ib a q u e d a n d o atrs. La a c titu d d e M a nsilla h a c ia el 1900 n o d e j a b a
ci se r a m b iv a le n te : p o n e r la u r b e la p a g e , p e r o b u r l n d o s e d e
s u s a m o n t o n a m i e n t o s y d e su m e r c a n ti lis m o a c e le ra d o ; d e n u n
c ia r los a n n i m o s in s u l ta n t e s q u e le e n v i a b a n o, d e s d e Pars, r e
c o n s t r u i r n o s t l g i c a m e n t e la e d a d d e oro p riv ile g iad a vivida b a jo el
g o b ie r n o d e su g ra n to . U n a elega a lo p o rte o , p o r m o m e n t o s ,
p e r o a la vez c o m o la m a y o ra d e la g e n try in q u ie to o a l a r m a d o
p o r la m u l t i t u d d e h o m b r e s n u e v o s q u e a v a n z a b a n so b r e "ese r e
c in to p a t r i m o n i a l y s a g r a d o .
*Las vid a s para lela s, c o n r e m i n is c e n c i a s p lu ta r q u ia n a s , a b u n
d a n c o m o u n a p e d a g o g a e s p e c u la r e n la p r o d u c c i n m a n s ille s ca: Lavalle y Paz, U rq u iz a y Rosas, R ivera/O ribe. P ero a lo largo
d e su v id a ese p r o c e d i m i e n t o se in te r n a liz a i n s t a la n d o la p a r e ja

A p o c ; h o D r. i .a o l i g a r q u a

235

Yo/ S a r m i e n t o . D e s d e C a s e r o s se va d i b u j a n d o u n itin e r a r io c o n
r e c h a z o s , a c e r c a m i e n t o s , a f e c to s y p o l m ic a s . La m u e r t e , e n 1888,
c o n d i c i o n a r la m a y o r d e n u n c i a del s a n ju a n i n o : e n c a r ta al g e n e
ral Roca, a fines d e es e a o , Lucio Victorio d e n o s t a r sin p i e d a d ni
m a t i c e s la o b r a y la p o ltic a s a r m i e n ti n a s . Ese p e r s o n a je h a b a sid o
el m a y o r c o n t r i n c a n t e d e Rosas. T ria n g u l n d o s e , M a nsilla p r e t e n
di, a l e g r i c a m e n t e , ser la s n te sis e n t r e a q u e lla s d o s figuras. Pero
ti e n e q u e a d m i t i r q u e D o m in g o d e O ro h a b a sido el n ic o e n u s a r
las d o s g r a n d e s in sig n ias: el frac y el ch irip .
*H1 d i s t a n c i a m i e n t o q u e p r a c tic a G ro u s s a c a n t e la figura d e
A lem t a m p o c o p r e s u p o n e irona ni fingida , sin o m s bie n
p e r p l e j i d a d o ca u tela : e s e h o m b r e c o n a s p e c to ele "c o m isa rio d e
s u b u r b i o e n d o m i n g a d o , a d e m s d e oblig arlo c o n su sola p r e s e n
cia a s e r m u y e x a c to e n la e le c c i n d e las p a la b ra s, le p r o v o c a u n a
d if u s a s e n s a c i n d e rareza. Si f u g a z m e n t e p r e t e n d e m a n i p u l a r
la vis c m ic a " f re n te al estilo d e Alem, su c h iste ra al sesgo" o
"su e m p l o m a d o b a s t n q u e r e c o r d a b a u n r e b e n q u e , la c o le c c i n
d e d e t a ll e s n e g r o s d e p o s i t a d o s s o b r e su s labios o la levita rad a
d e l c a u d ill o p o p u la r , le v a n m a r c a n d o m s p a u s e e n su fraseo y
e n s u s juicios. Se tr a ta d e u n oiro (q u e r e a p a r e c e ) al q u e le c u e s ta
d es cifrar, p e r o c o m o n o llega a d e s p r e c ia r l o ni a d e ja rlo d e lado,
la o t r e d a d d e A le m le va r e s u l t a n d o t a n le g tim a c o m o su p r o p i a
i d e n t i d a d . P o r q u e si llega a p a r e c e r le e v i d e n te q u e los d o s s o n c iu
d a d a n o s d e la m i s m a c i u d a d , a p e n a s si le q u e d a el r e c u rs o d a d o
q u e B u e n o s Aires se h a h e c h o t a n g r a n d e y t a n h e t e r o g n e a de
d e f in irlo c o m o a u n v e c in o d e o tro b a r r i o . La b a r b a d e Alem, su
lu to i n v a r i a b le , su h u e c a p e c h e r a y su q u ie b r o a r r a b a l e r o le
fa c ilita n el tr m ite . I n c lu s o llega a i n s i n u a r q u e se tr a ta d e u n fo
r a s te r o d e visita p o r el c e n t r o d e la c i u d a d .
*En m a t e r i a d e c i u d a d a n a de B u e n o s Aires, G ro u s s a c p u e d e
ju s tific a r s e r e p le g n d o s e h a c i a su s e r fra n c s" a n t e los ex c eso s lo
ca lis ta s del q u e p r e s i e n t e m s q u e u n a d v e r s a r io u n c o m p e t i d o r en
m a t e r i a d e p r o p i e d a d u r b a n a . Ese ser francs que, p ara lela , c o m
p l e m e n t a r i a m e n t e , le facilitar sus s a r c a s m o s a n t e el g ig a n tis m o
d e m o c r t i c o " d e circos, te m p lo s , e s t a t u a s d e la L ib e rta d y c o rra le s
n o r t e a m e r i c a n o s e n D el P lata a l N igara. As c o m o su l a t i n i s m o ,
h a c i a el 1900, se e n t u s i a s m a r c o n el A riel d e Rod.
F a c e ta s c o m p l e m e n t a r i a s de u n a m e n t a l i d a d a la d efe n siv a. De
a h l a e s t r a t a g e m a c o s m o p o l i t a a n t e el excesivo p o r t e i s m o barrial
d e A le m p a r e c e eficaz. P ero c u a n d o se resue lve a m ira rlo c o n m s

236

L it e r a t u r a a r g e n t in a y po l t ic a

d e t e n im ie n t o , su s p r o p ia s a r t i m a a s se m u e s t r a n in su fic ie n te s, y
G ro u s s a c n e c e s ita e c h a r m a n o d e los efluvios d e le a lta d c a b a l le
resca" p a r a n o a b d i c a r a n t e es a voz ta n crtica a la que, a la r m a d o ,
p r e s ie n te c a r g a d a d e d e s q u ite y re p re sa lia . Alem, ya e n los 80
y s o b r e to d o d e s p u s del r e a c o m o d o d e H e r n n d e z , va o c u
p a n d o c a d a ve/, m s el lugar del in te le c tu a l- p o ltic o h e te ro d o x o .
Vivir f u era d e lu g a r en la c iu d a d d e la Bolsa p r e s u p o n a u n p a r de
cosas: la lla m a d a in tra n sig e n c ia " q u e n a d a tie n e q u e ver c o n el
d i s t a n c i a m i e n t o irnico, y la a s u n c i n d e u n final trgico q u e ni la
f a n t a s e a d a lo c u ra d e W ilde ni el suic id io sim b lic o d e C a m b a c e r e s
llegan a co n c reta r.
*Lo.s' h o m b re s d e presa (1888) d e Luis M ara D rag o o c u p a el
c e n tr o d e u n a c o n s te l a c i n textual q u e a p o y n d o s e , p re v is ib le
m e n te , e n L o m b r o s o y e n G arofalo i n te n ta justificar d e s d e la
c ie n c ia pura" lo q u e el zo lism o in v e rtid o de los g tm tle m e n -n o v e lis
tas d e s c r ib e y c o m e n t a c o n i n q u ie tu d y p ro g re siv a irritac i n. Las
in fle xiones in t e r n a s d e Ja a r g u m e n t a c i n d e D ra g o van p a s a n d o
d e la p a to lo g iz a c i n d e los in m i g r a n te s a su c rim in a liz a c i n , h a s ta
p o s t u l a r s a n c io n e s : la lo c u ra d e la c i u d a d d e los in m ig ra n tes", es
ex tra n je ra , p elig rosa y e n p ro liferac i n . O c u rre c o m o c o n su s hijos.
Ya v e n d r n L a c iu d a d d e los locos y Los siete locos. Soiza Reilly/Arlt:
u n aflu e n te . Las e s ta d s tic a s d e M n d e z C a sarie g o lo c o n f i r m a n
en La c r im in a lid a d d e la c iu d a d d e B u en o s Aires (1887); las fotos
d e V ida d e los la d ro n es clebres y su s m a n e ra s d e ro b a r (1887) d e
Fray M o c h o lo grafican; y las a l a r m a s p o r el p o r v e n ir viciado del
le n g u aje " a ltera la e c u a n i m i d a d p ro fe so ra l d e A n to n io D e lle p ia n e
e n /;/ id io m a d el delito. Los b e d u in o s u rb a n o s d e B e nigno L u g o n es
d e s p l a z a n el o r ie n t a lis m o crtico d e S a r m ie n to d e s d e La Rioja y
o tr a s p ro v in c ia s a n d i n a s h a c ia B u e n o s Aires. Se p o d r a decir: es el
d e s o r d e n c o n s e r va d o r.
*U na s u e r te d e co re o g ra fa e n crculos c o n c n t r ic o s se va d i
b u j a n d o a l r e d e d o r d e H o m b res d e presa. Se tr a ta d e u n s is te m a
q u e p o n e e n c irc u la c i n satlites d e d ive rsa s m a g n itu d e s , m a n
chas, p la n e ta s y m e n g u a n te s : A lejan d ro Korn p o n e e n r b ita su
Locura y c rim en e n 1883; el m is m o Drago, t a m b i n , c o n t r i b u y e
c o n su L itera tu ra d e slang. Los ta tu ajes, q u e se c re a n m o n o p o l i o
b r b a r o d e los ind ios, p ro life ra n e n torsos, a n t e b r a z o s , n a lg a s y
p e n e s d e los h a b i t a n t e s d e la p e n i te n c ia r a n a c io n a l a l a r m a n d o al
c o m is a r io Socas, q u e se c o n v ie r te e n d isc p u lo o b e d i e n t e d e Max
N o rd a u , ese S p e n g le r del fin d e siglo y d e la belle p o q u e . S am u e l

A pOCH O n i . 1A O L IG A R Q U A

237

G a c h d u p l i c a s u p r e o c u p a c i n e n La locura en B u en o s A ires y en
Ll esta d o m e n ta l d e la so c ied a d de B u en o s A ires (1881). U n a m o d a
i n te le c tu a l e u r o p e a d e o r ig e n a c a d m ic o e n B u e n o s Aires se t r o
c a r m e d i a n t e u n a in v e rs i n a n lo g a a la del z o lis m o e n la
id e o lo g a d e u n a c lase q u e e m p ie z a a d efin irse p o r sus repliegues.
Y e n t r e su s s e c to r e s m s m o d e r n i s ta s " p o r sus t c tic a s d e c o o p t a
c i n V e v e n t u a l e s r e e m p l a z o s (p ac tad o s).
*Se h a c o m e n t a d o : s e m e j a n t e m a le s ta r u r b a n o y s e o r i a l
llegar a las g e n e r a liz a c io n e s d e R a m o s Meja e n Las m u ltitu d e s
a r g e n tin a s (1899). Y p a s a n d o p o r los se veros r e d a c to r e s d e La
S e m a n a M d ic a e n c a l la r e n el In g e n ie ro s positivista, d ir e c to r del
S ervicio d e o b s e r v a c i n d e a lie n a d o s d e la polica, d a r w i n i a n o e
im p e r ia lis ta , q u e llega a es c rib ir la d e l in c u e n c i a y la lo c u ra fer
m e n t a n e n el a g i ta d o a t u r d i m i e n t o d e las g r a n d e s c i u d a d e s m o
d e r n a s . r e t o a n e n to d a s las grietas del edificio social y c o n s p i r a n
s o r d a m e n t e c o n t r a su e s t a b i l i d a d (cfr. O s c a rT e r n , En b u sc a d e la
id e o lo g a a rg e n tin a , 198(3). f s el m is m o d ia g n s tic o d e J o a q u n V.
G o n z le z , m in i s tr o e id e lo g o del r o q u is m o e n su m o m e n t o m s
rea ctiv o y c o n s e r v a d o r . La lite liberal n o slo p o d a a n e x a r d e f in i
t i v a m e n t e a u n a n t ig u o in te le c tu a l lib e rta rio c o m o L ugones, sino
q u e h a s t a e m ita el s u f ic ie n te p o d e r c o m o p a r a s e d u c ir a u n fu tu ro
h e t e r o d o x o y s u p r i n c i p a l c u e s tio n a d o r .
* Q u ie n c o n m a y o r d e n s i d a d c o n d e n s a e n la n o v ela las i n t e r
p r e t a c i o n e s y a c u s a c i o n e s q u e D rag o p l a n t e a " c ie n tf ic a m e n t e ,
es A n to n i o A rgerich: In o cen tes o culpables? e n su m i s m a i n t e
r r o g a c i n s u b r a y a la a l a r m a se o ria l fre n te a ese p a r a d i g m a de
in m i g r a n t e r e p r e s e n t a d o p o r el trepad or", p r o lo n g a d o e n s u s hijas
c a t a l o g a d a s c o m o m e n t i r o s a s y e n m a s c a r a d a s e n su a s c e n s i n
s o c ia l. La c r u d a v io la c i n d e A m a lia se h a ido c o n v i r t ie n d o e n u n
s m b o lo v ertical y el cielo" d e A bdera se r el e m b l e m t i c o re c in to
s a g r a d o e n p elig ro f re n te al "acoso a n i m a l .
*La r e s p u e s t a m s p r e c isa a la s im b lic a p r e g u n t a d e A rgerich
s e r Irresp o n sa b le (1889) d e M a n u e l P o d est . Los se o re s, a d e m s
d e e s c r ito r e s, se h a n h e c h o m d ic o s y h a n t o m a d o la p a la b ra : la
id e o lo g a h ig ie n is t a i m p r e g n a to d a la c iu d a d . VVicie el i n te le c
tu a l m s o r g n ic o d e es e m o m e n t o c o n j u r a r al R iachuelo, a los
c o n v e n tillo s , a los locoides, a las m i a s m a s y a los p r i m e r o s a n a r
q u ista s, m e d i a n t e los priv ile g iad o s c a o s d e T o rre n t y las A guas
C o r r ie n te s . Y el e n m a s c a r a m i e n t o c o n c e n t r a d o p o r C a m b a c e r e s
e n el b a ile del C lu b del Progreso, si e n Cario L a n za b a n q u e ro (1886)

238

L it e r a t u r a a r g e n t in a y p o l t ic a

d e E d u a r d o G u ti rre z llega a p e n e t r a r e n la C u ria i n v o lu c r a n d o


h a s t a el N u ncio, e n M a rte l se d e s p a r r a m a r e n c a r ro u s s e l e n f e r
m o p o r el Bajo, B e lgrano y La Recoleta. "Eso es la p e s t e , llegar
a decir. Y m a sc a rita s y sim u la d o r e s s e r n los h a b i t a n t e s m s fa sc i
n a n t e s e i m p u g n a d o s d e s d e el cien tific ism o m d ic o y policial q u e
llegar a e s p e c ia liz a rse e n es a d e l in c u e n c i a d e e n f e r m e d a d i n t e
l e c tu a l e n t r e el 80 y el 900. H a sta llegar a la 4144, la ley sa n ita r ia
esen c ial, p o s t u l a d a p o r Miguel Gan.
*La lever d e la b&nne (1887), d e Si vori, c o n d e n s a e n u n a sola
im a g e n c u a tr o in fle xiones f u n d a m e n t a l e s d e la c u ltu r a v ic to r ia n a
p o r t e a : 1) ia z o n a m s b r u m o s a , e lu d id a y er tic a d e la c a s a b u r
g uesa; 2) d o n d e el n i o y "la c r ia d a llegan a in te r c a m b ia r s e relatos;
3) e n u n e s c e n a r io e n el q u e el c u e r p o y la p a l a b r a d e s n u d a n los
h e c h o s ; y 4) d o n d e el n i o y su p a d r e e s c u r r i n d o s e e n r e e m
p la zo c l a n d e s tin o d e la m a d r e s u e le n verificar u n a c o n c u r r e n c i a
t a n o b s c e n a c o m o jubilosa.
*Una p r o lo n g a c i n del d o c u m e n t a l i s m o d e R a n q u e le s se c o n
v ierte e n u n i n d i a n i s m o a m a n e r a d o y buclico . C o m o si la r e la
c i n d e M a n silla c o n la c h i n a C a r m e n se d e s p la z a r a a p a r ti r d e
s u s c o n f id e n c ia s finales y d e su d e s p e d i d a e n el s e n t i m e n t a l i s m o
d e A ves sin n id o . M e lo d r a m a s ta rd o s q u e a l u d e n a la crisis d e u n
g r u p o social: las a g u e r rid a s h a b i t a n t e s d e las to ld e ra s se d isf r a z a n
d e p a s to ra s ; y si las p r im e r a s fic c io n a liz a c io n e s c o r r e n p o r c u e n t a
d el Z eb a llo s d e R a lm , el s u b g n e r o c u l m i n a c o n El c a c iq u e b la n co
d e 1893 y L os a m o re s d e L u g a n d a d e F ilisberto d e Oliveira Csar.
N ovelas c o n v e r tid a s e n b e s t sellers. Las p r i m e r a s d e u n d e s i e r
to id e a liz a d o n o e m e r g e n , sin e m b a rg o , l in e a l m e n t e sin o q u e se
c o n t a m i n a n c o n V iaje al p a s d e los lobas (1897) y La vid a en los
bo sq u es su d a m e ric a n o s, c r n ic a q u e a lc a n z a e n su m o m e n t o u n a
t e rc e r a e d ici n . P re v is ib le m e n te c o m o e n Stella (1905) las c o n v e n
c i o n e s d e l xito al filo del siglo XX o p e r a n c o n la e m e r g e n c i a d e u n
n u e v o p b lic o lector. Oliveira C sa r (y la s e o r a D u ay n ) p o n e n e n
e s c e n a p r o ta g o n i s ta s se o ria le s q u e fa sc in a n a las clases ine d ias.
A c t a n c o m o los a r is t c r a ta s fra n c e se s v e n id o s a m e n o s q u e se
c o n v i e r te n e n c i c e ro n e s tursticos, c o m p la c ie n te s , d e sus p r o p io s
castillos.

A n a r q u a :

b o h e m i a y p e r i o d i s m o , o r a t o r ia y

e x il io

A lberto Ghiraldo, u n poeta o riu n d o d e la A rgentina, era u n a f i


gura conocida en los crculos bohem ios del pas. N aci en 1875,
en la localidad de Mercedes, y en su in fa ncia fu e discp u lo del
poeta A lm afuerte.
lacov O ved, El a n a rq u ism o y el
m o v im ie n to obrero en la A rgentina, 1978.

E s p e c ia lis ta s e n e s p a c io s u r b a n o s lle g aro n a se r e n la A m r ic a


L a tin a d e fin es del siglo XIX los e s c rito re s a n a r q u i s t a s d e s d e el
M xico d e Porfirio D az h a s t a la A rg e n tin a h e g e m o n i z a d a p o r
el r o q u i s m o . C r u z a n d o , d e s d e ya, e n su a c tiv id a d p r o lif e r a n te y
p o l m ic a , a tra v s del Brasil d e la rep b lica velha, d e la C u b a a n
e s p a o la , y del P e r c o n t r o l a d o p o r el civilismo. D e a h es q u e las
d i m e n s i o n e s c o n t i n e n t a l e s d e s u d ifu s i n r e s u lt e n c o n s i g u i e n
te s al t p i c o d e la g r a n d e u r q u e se r e ite ra e n u n a t e m t i c a c u y a s
"e strellas m a y o r e s e ra n , e n t o n c e s , el Tolstoi c o n m o v id o p o r los
m u jik s, el I b s e n d e f e n s o r d e las m u je r e s r e b e ld e s y el m ile Z ola
p r o t a g o n i s t a d e l affaire D reyfus y a u t o r d e Trabajo, G e rm in a l y
L a tierrafn el c o n t e x to d e e s a r e t u m b a n t e e x te n si n , el p e c u lia r u r b a
n i s m o lite ra rio d e A lb erto G h ira ld o se e n t u s ia s m a , e n p r i m e r lugar,
c o n la s e c u e n c i a d e h i m n o s (g ne ro o b s t i n a d a m e n t e e n t o n a d o
p o r s u s c o l u m n a s m ilita n te s) e n u n a d e su s co -lecciones d e d i c a d a s
al P ars d l a C o m u n a , a la C h ic a g o c u l p a b le d e las h o r c a s d e 1887
y a B a rc e lo n a , d o n d e y a f la m e a la b a n d e r a r e d e n t o r a , as c o m o
a B u e n o s Aires c o n su s r a z a s m e z c l a d a s y s u s m u c h e d u m b r e s
c r i s p a d a s . Y si s u s c i u d a d e s p a r e c e n e c o s d e las c i u d a d e s z o le a n a s,
el p u o a m e n a z a n t e r e s u lt a la r p lic a a u n exceso d e h ig ie n e c o m
p u ls iv a y m u n ic ip a l.
P revisible: es e a d e m n t a n e n rg ic o c o m o m u l t i t u d i n a r i o lo
e m p a r e n t a , e n s e g u n d a in s ta n c ia , c o n A lm a fu e rte, c u y o s e u d n i m o
s in t e ti z a s u c o n t u n d e n t e e s p lr i tu a l is m o orato rio , y c o n el L u g o n e s

240

L it e r a t u r a a r g e n t in a y p o l t ic a

inicial d e Las m o n ta a s d el oro cu y a es c e n o g ra fa p re d ile c ta , as


c o m o el lu g a r q u e se o to rg a (en su visin p a n p t i c a d e g u ila y
m e d i a n t e la r o b u s t a c o r p o r e i d a d c o n q u e se in sta u ra ) a l u d e n a
u n a p e c u lia r e s t a t u a r i a q u e f u n c io n a , e n los h e c h o s, c o m o c o m n
d e n o m i n a d o r e n la lite r a tu r a p r e d o m i n a n t e h a c ia el 1900.
Y
e n u n te rc e r m o v im ie n t o to d o es te in v e n ta rio r e t ric o le sirve
a G h ira ld o p a r a c o n t r a p o n e r a Usluiaia, le jan a c iu d a d d el e x tre m o
a u s t r a l , al Pars d e los m a g n o s d e c o r a d o s y d e las e x p o s ic io n e s
u n iv e rsa le s d e frvolas r iq u e z a s . U n c e n tr o se d u cto r, p o r lo tan to,
ya p r e s e n t i d o c o m o d e c a d e n te , c o n t r a p u e s t o al c o n f n d e u n a
p e r ife ria m itific a d a p o r ciertas v e rsio n e s exticas p e r o q u e a n
n o h a b a lo g ra d o su s p r o p ia s s e a le s d e id e n tid a d ni u n a u t n t i c o
r e c o n o c im i e n to . A u n q u e all, p r e c is a m e n te , se h u b ie s e i m p u e s t o
al h a b l a r el cdigo cd vesre, r e n e g a n d o del d e r e c h o q u e se h a b l a b a
a fu e ra .
P artic u lares locales y p r e s u n to s u n iv e rsa le s c o s m o p o lit a s ,
e n t o n c e s , v a n in a u g u r a n d o e n la fa e n a de G hiraldo u n vaivn
h e te r o d o x o , m u y gil a veces, p e ro s ie m p r e a r q u e a d o . D ialc tic a
m a r g i n a l q u e a lo largo d e su tray e cto d e B u e n o s Aires a E s p a a , y
d e V alencia y M a d rid e n b u m e r a n g a S antiago d e C hile c o n d i
c i o n a r su n c l e o m s f e c u n d o y definitorio.

U s h u a i a , Pa r s , m u r a l l a s
M i querido poeia: vuestra m sica es tan potente com o bella; al
lado d e las suaves fla u ta s hay en vuestra orquesta a lg u n a s de
esas fo rm id a b les trom petas legendarias cuyo trueno hace d e
rru m b a r las m urallas de las ciudades fuertes.

Carta de Max Nordau a Ghiraldo, 1904.


Su fid elidad p o r U s h u a ia le servir a Ghiraldo, a c o n t i n u a c i n ,
p a r a d ib u ja r el e n v s y el d e r e c h o d e la ca p ita l d e F ra n c ia p o n i e n
d o e n m o v im ie n t o el t p ic o d e la d o b le c i u d a d . De m a n e r a tal
q u e al a lu d ir a Ro d e Ja neiro p o r e j e m p l o se c o n v ie r ta e n la
c a p ita l del c a r n a v a l a n t a g n i c a a la u r b e d e las favelas. El m a p a
se d e s d o b l a p e r m a n e n t e m e n t e as: e n t r e lo q u e se d e s e a y fasc in a
e n c o n t r a p o s i c i n a "lo q u e d e g r a d a y h u m il la ; los e s c a p a r a t e s y
las v id r ie ra s e n el e x tre m o o p u e s to al e s c a m o te o d e los f o n d o s y el

A l O G l .O DI'. | j \ O L IG A R Q U A

241

c o n t r a f r e n t e . En c o n t i n u i d a d resig n ificad a d e la d u a l id a d s a r m i e n t i n a y, al m i s m o tie m p o , e n p r e m o n i c i n d e los p a s e s b u r g u e s e s "


c o n t r a p u e s t o s a las n a c i o n e s p r o le t a r ia s .
P o r q u e e n la s ig u i e n te inflexin d e e s ta serie, G h irald o y a se ib a
h a c i e n d o ca rgo p a r a invertirla, p o r s u p u e s to , d e la t a ja n t e d iv isin
d e B u e n o s Aires p l a n t e a d a i n s i s t e n t e m e n t e p o r el C a m b a c e r e s de
L n la sangre, p o r el V illafae d e H oras ce fie b re y p o r o tr o s s e o
res d e l 80; b e a u x q u a r t i e r s o p u e s to s y a la d e fe n siv a f re n te a las
b a r r i a d a s p e l ig r o s a s ; la p la c id e z p r o p ie t a r ia a n t a g n i c a d el a l a r
m a n t e m e r o d e o d e los r e s e n t i d o s ; la u r b e a la e u r o p e a y b o t n
d e m u e s tr a " e n d ir e c c i n a las m ir a d a s m e tr o p o lita n a s , e n c o n t r a s
te c o n los s u b u r b i o s p r e s c in d ib le s q u e n i n g n h ig ie n ista a la m o d a ,
ni s iq u i e r a E d u a r d o Wilde, h a b a lo g ra d o c o n v e r tir e n p r e s e n ta b l e .
T o d a e s a p a r t e d e la c i u d a d te n a q u e p e r m a n e c e r invisible. Y si la
id e a d e o b s c e n o se m a te r ia liz a b a fu era del e s c e n a r io u r b a n o , el
p r o g r e s o a la e u r o p e a se c o n t r a p o n a e n es ta e n c r u c ija d a c o n los
r e s to s d e u n a b a r b a r i e q u e se ib a n t r o c a n d o e n el d e s tin o d e los
del f o n d o d e la c i u d a d .
Al fin d e c u e n ta s , e n este paisaje, h a s ta los olores u r b a n o s
se c o n t r a p o n a n : los p e r f u m e s s u tile s d e la franja del Pilar y el
S o c o r ro e n c o n t r a d e la b o ig a y los m i a s m a s del R ia c h u e lo c o
r r o b o r a b a n es e p e c u l i a r m a n i q u e s m o olfativo. Las lu c e s lo c o n f ir
m a b a n : la va l c te a p o r t e a d e la a v e n id a Alvear e n f r e n t a d a a las
p la c a s n e g a tiv a s d e B a rra c a s al sur.
C o r te directo, elipsis y a d e la n to : G hiraldo, e m e r g e n t e lib e rta rio
e n los lti m o s a o s d el siglo XIX y los p r i m e r o s del veinte, a d e m s
d e p r e c u r s o r d e la lit e r a tu r a d e B o e d o (y d el b o ed ism o ), c o n su s
m a r g i n a le s , b o h e m i o s , ca d o s" y c o n t r a h e c h o s

C r c e l e s , c o n f in a d o s

y lunfardo

La Boca con su arquitectura anarquista.


Adolfo Posada, La A rgentina, 1905.

Y
d e in m e d ia to , la p o l m i c a r e p r e s e n t a d a p o r U s h u a i a le sirve
a G h ir a ld o p a r a p o n e r e n e s c e n a , p o r p r i m e r a vez, el f u s ila m ie n to
d e l lib e r ta r io p a m p e a n o p r e s o e n A lm a g a u ch a , as c o m o p a r a
r e c u p e r a r s i m b l i c a m e n t e y e n c o n t r a p o s ic i n a las c i u d a d e s c a d a

242

L IT E R A T U R A A R G E N T IN A V EO LT IC A

vez m s e s c in d id a s la c o le c c i n d e crceles l a t i n o a m e r ic a n a s p a
ra d ig m tic a s . Se tra ta de la s a n c i n al m e r o d e a d o r s o s p e c h o s o
d e las reg io n e s a la i n te m p e r ie f in a lm e n te dom estica d o . Uno. Y dos:
d e la serie q u e va d e s d e la m e x ic a n a d e San Juan d e U la a la isla
del D iablo (la m s f a m o s a e n t o n c e s c o m o r e su lta d o del p r o c e so
Dreyfus), e n h e b r a n d o la b r a s ile a d e F e r n a n d o de N o r o n h a co n
la c h ile n a d e Juan F e rn n d e z , as c o m o co n el F ro n t n p e r u a n o .
C o n v ic to s , se n ten c iad o s", re c lu s o s , p e n a l i z a d o s so n las d e
sig n a c io n e s ile los h a b i ta n t e s libertarios d e eso s in f ie rn o s . B a g u e
y c o n f in a d o s " p a r e c e n c o n f ir m a r la c a d e n a significante. I.os t r a
bajo s f o rz a d o s , p a r a G hiraldo, a lu d e n , e n sus ju e g o s d e anttesis,
a las c o t id ia n e id a d e s d e la b o h e m i a . C u a n d o los m a rg in a le s d e
la c i u d a d caen, so n d e p o s ita d o s e n esas c a t a c u m b a s . Y h a s ta las
p e n i te n c ia r a s d e C alifornia van p u n t e a n d o , e n sus cierres, esta
d e s p i a d a d a cartografa. Es q u e se trata del itin erario s o m b r o q u e
s u b r a y a las d im e n s i o n e s d e la e x p a n s i n a n a r q u i s t a y, a la vez, el
o s c u ro e s c e n a r io q u e n u m e r o s o s lib e rtario s del 1900 c o n o c e r n
p o r d en tro .
Las c o n c r e ta s e x p e rie n c ia s de los Flores M a g n e n la Baja
California, del p e r u a n o M a n u e l G o n z le z Fraila o del e s p a o l
Rafael Barret ( p a r a d ig m a d e a n a r q u is ta y u x ta p u e s to c o n la gran
in m ig ra c i n del 1900) lo c o r r o b o r a n m e d i a n t e su s e m p e c i n a d a s
d e n u n c ia s , sus p o l m ic a s c, incluso, c o n sus finales trgicos. La
p r e s e n c ia de las m u r a l la s e n la te m t ic a lib e rta ria se ir d e s p l a
z a n d o c o n s i g u i e n t e m e n t e d e s d e las sim b lic as d e f e n s a s d e las
c i u d a d e s bblicas h a c ia los c o n c r e to s p a r a p e t o s de los presidios.
Y ta m b i n a l u d ir n a las h u m il la n t e s " f r o n te r a s c u a n d o e n u n l e n
guaje p ara lelo los v ayan c o m e n t a n d o e n los ta n g o s y e n los sa in e te s
lib e rtario s d e s d e G o n z le z Castillo h a s ta Carlos M auricio P a ch e co
o Jos A n to n io Saldas: si e n esa franja gayola se m e z c la co n chir o n a c o n t a m i n n d o s e c o n g alera, m a z m o r r a , c r ip t a y ergstu la , e n t r e to d a s esas p a l a b r a s ya p r e n u n c ia n , e n u n a in q u i e t a n t e
g e n e a lo g a n o slo a ciertas franjas del ta n g o y del g r o te sc o c r i o
llo, b e n v o lo s , sin o ta m b i n , d e s p ia d a d o s , a los c a m p o s d e c o n
c e n tr a c i n del O lim po, la ESMA, o el Pozo d e Q uilm es. "Agujeros
n e g r o s d e las c i u d a d e s , c o m o los lla m a u n a n a r q u i s t a a c tu a l (cl'r.
Paul M a im b r , C it el p u n itio n , d. Bautaux, G nve, 1991).

A l C X K O d e l a o l i g a r q u a

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D e l f r a c y d e A l f r e d o L. P a l a c i o s
G hiraldo tena su p e a p ropia a la q u e yo concurr en el caf
La B rasilea, sito en M a ip 234. P arroquianos h a b itu a les eran
el p erio d ista cu b a n o Rey de Lugo Via; Vctor D om ingo Si lea,
poeta chileno; Juan M as y Pi. crtico tea Ira! de 111 D iario lspaol;
el d ib u ja n te llo h m a n n de C aras y Cardas,- tres o cuatro p e rio
dista s m s y a lg u n o s estudiantes, entre los q u e yo m e contaba.
T a m b in solan concurrir dirigentes grem iales o sim jiles obreros
ad m ira d o re s suyos.
lu n F.. Garulla, Al po del n uevo siglo, 1950.

Se sa b e: la c r t ic a v e r