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Sandry

ElyCasdel

christicki

florbarbero

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Adriana Tate

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CrisCras

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Val_17

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Snow Q

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AriannysG

Lucero Rangel

itxi

Val_17

CrisCras

Laurita PI

Yani B

Key

LucindaMaddox

Sofa Belikov

Mary

SammyD

Alessandra Wilde

Snow Q

Adriana Tate

Melii

florbarbero

Beatrix

Daniela Agrafojo

Lectura final
CrisCras & Dey Kastly

Diseo
francatemartu

ndice
Sinopsis
Prlogo
Testimonio (s.):
Angustia emocional (s.):
Malversacin (s.):
Punto muerto (s.):
Riesgos previsibles (s.):
Denegar (v.):
Impugnacin (s.):
Remedio (s.):
Estancia (s.):
Acosar (v.):
Suposicin a priori (s.):
Omisin (s.):
Supresin de la evidencia (s.):
Jurar (v.):
Duda razonable (s.):
Tolerar (v.):
Suspender la sesin (v.):
Eplogo

Sinopsis
Le odio...
Odio que me enamor de l, odio que l no me correspondiera, y odio el
hecho de que acabo de tomar una decisin que cambiar mi vida solo para
poder alejarme lo ms posible de l.
l siempre haba dicho que era inmutable, sin corazn y fro...
En verdad debera haberle credo...

Prlogo
Traducido por Sandry
Corregido por AriannysG

Andrew
Hace varios meses<
Estaba todo all en blanco y negro, en la parte delantera y en el centro,
sin relleno.
Aunque los datos estaban asimtricos y The New York Times se haba
descuidado una vez ms publicando mi foto, el dao a mi firma Henderson &
Hart, estaba hecho ahora. Y saba exactamente lo que iba a ocurrir, paso a paso.
Lo haba visto suceder en esta ciudad muchas veces.
En primer lugar, los mejores clientes que juraron permanecer siempre a
mi lado llamaran para decir que "de repente" encontraron una nueva
representacin. Luego, los empleados podran presentar cartas de reasignacin
el saber que tendran una firma contaminada en sus expedientes
obstaculizara sus carreras. Despus, los inversores llamaran pretendiendo
simpatizar mientras me denunciaran pblicamente en los medios de
comunicacin y de inmediato retiraran toda la financiacin.
Por ltimo, y para ms desgracia, estaba seguro de que me convertira en
otro abogado pez gordo que arruin su carrera incluso antes de que pudiera
comenzar.
Cunto tiempo crees que sers capaz de salirte con la tuya acechando
a Emma? El investigador privado que contrat pas a mi lado.
Es mi jodida hija. No voy a acosarla.
Ciento cincuenta y dos metros. Encendi un cigarrillo. Eso es lo
lejos que se supone que debes estar.
La estn tratando bien durante la semana?
Suspir y me entreg una pila de fotos.

Preescolar privado, clases tempranas de claqu, y fines de semana en


el parque, como puedes ver claramente, est bien.
An llora por la noche?
A veces.
Todavaruegaverme?Ella<?
Dej de hablar una vez que los ojos azules de Emma se encontraron con
los mos en los columpios. Chillando, salt de su asiento y corri hacia m.
Papiii! Paapii! grit, pero fue recogida antes de que se acercara
ms. Se la llevaron y la pusieron dentro de un auto justo cuando se puso a
llorar.
Joder
Inmediatamente me sent en la cama, dndome cuenta de que no estaba
en Central Park en Nueva York. Me encontraba en Durham, Carolina del Norte,
y estaba teniendo otra pesadilla.
Echando un vistazo al reloj de la pared, vi que era un poco ms de la
una. El calendario que colgaba directamente sobre l solo confirm que haba
estado viviendo aqu durante demasiado tiempo.
Toda la investigacin que haba hecho hace seis aos sopesar los pros y
los contras, el control de los registros de todas las empresas principales y el
aguantar las mentiras de los perfiles de las mujeres en Date-Match, era ahora
aparentemente nulo: el condominio que compr era un mero remanente de lo
que se haba anunciado, solo haba una empresa digna de mi tiempo, y la
piscina de mujeres dignas para follar disminua da a da.
Hace apenas unas horas, haba ido a una cita con una mujer que me dijo
que era maestra de jardn de infancia con una inclinacin por el color rojo y por
los libros de historia. En realidad, era del doble de mi edad, daltnica, y solo
quera"recordarcmosesentaunabuenapolla.
Frustrado, me deslic de la cama y camin por el pasillo enderezando
los marcos "E" y "H" que colgaban en la pared, tratando de no parecer
demasiado duro.
Iba a necesitar algo ms que uno de mis pocos tragos habituales para
soportar esta noche, y empezaba a cabrearme mucho por no haberme follado a
alguien en lo que parecan siglos.
Me serv dos tragos de whisky y me los tom consecutivamente. Antes
de que pudiera verter otro, mi telfono vibr. Un correo electrnico.
Alyssa.
Asunto: Calidad del Desempeo.

Estimado Thoreau,
Estoy segura de que en este momento ests en medio de otra jodida
conquista, y a pocos segundos de darle tu infame lnea de "Una cena. Una
noche. Sin repeticiones, pero estaba pensando en algo y TENA que
envirtelo por correo electrnico
Si te gusta el sexo tanto como dices, por qu solo insistes en una
noche?
Por qu no una estricta relacin de amigos con beneficios y as no tendras
que tener tantos perodos de sequa? (Me refiero, este es el trigsimo da de
la "Operacin: Todava sin Coo" para ti, no?)
De hecho, estoy empezando a preguntarme si la nica razn por la que
das una noche es porque ya sabes que tu rendimiento no ser el suficiente
para prometer otra buena
Tener una polla mediocre no es el fin del mundo.
Alyssa.
Negu y escrib una respuesta.
Asunto: Re: Calidad del Desempeo.
Estimada Alyssa,
Por desgracia, no estoy en medio de otra jodida conquista. En vez de
eso, estoy ocupado escribindote una respuesta a tu ltimo ridculo correo
electrnico.
Este es, de hecho, el trigsimo da de tu apropiado nombre de
"Operacin: Todava Sin Coo", pero desde que te foll por telfono e hice
que te corrieras, no ha sido un completo fracaso
Disfruto del sexo, mi polla tiene un apetito insaciable por l, pero ya te
he dicho una infinidad de veces que no estoy en relaciones. Jams.
Me niego a abordar siquiera tu ltimo prrafo, ya que nunca he
recibido ni una solo queja sobre mi "rendimiento" y mi polla est lejos de ser
mediocre.
No obstante, tienes toda la razn en tu discurso de clausura: tener una
polla realmente infame no es el fin del mundo.
Tener un coo no follado s que lo es.
Thoreau.
Mi telfono son inmediatamente.
En serio? espet Alyssa cuando le contest. Tu mensaje en
realidad dice lo que yo creo que dice?

De repente olvidaste cmo leer?


Eres ridculo! Se ech a rer. Qu pas con tu cita de esta noche?
Eraotramentirosademierda<
Ayy. Pobre Thoreau. Realmente esperaba que el trigsimo da fuera el
definitivo.
Puse los ojos en blanco y me prepar otra bebida.
Vivir vicariamente en mi vida sexual es tu aficin recin descubierta?
Por supuesto que no. Su risa flot a travs la lnea, y pude escuchar
el sonido de papeles mezclndose en el fondo. He querido preguntarte, de
dnde eres?
Qu quieres decir con, de donde soy?
Exactamente lo que te pregunt dijo. No puedes ser del sur. No
arrastras las palabras, y ni siquiera tienes una pizca de acento en tu voz.
Dud.
Soy de la ciudad de Nueva York.
Nueva York? Su voz se elev una octava. Por qu saliste de all
para venir a Durham?
Es personal.
No puedo imaginarme algn da queriendo irme de Nueva York.
Parece tan perfecto. Y hay algo en cuanto a las luces y las vidas de las personas
que se alojan all, la forma en que todos deben tener esos grandes sueos y<
Desconect y me beb mi trago. Su alabo potico sobre ese desolado lugar
tena que ser detenido. Rpidamente.
Y los bufetes de abogados en Nueva York no son mucho ms
atractivos que los de aqu? Segua hablando. Comounodemisfavoritos<
Cul es el nombre de ese ballet para el que vas a hacer un casting este
ao? la cort.
El Lago de los Cisnes. Siempre dejaba el tema si yo deca algo sobre el
ballet. Por qu?
Solo preguntaba. Cundo es la audicin?
Dentro de unos meses a partir de ahora. Me estoy esforzando tanto
como puedo para equilibrar mis clases. Se aclar la garganta. Quiero decir,
me estoy esforzando mucho para equilibrar mis casos con mi tiempo de
prcticas.

Por qu no le preguntas a tu jefe si puedes trabajar los fines de


semana a cambio de un par de das a la semana libres?
Estoy bastante segura de que no va a funcionar.
Por supuesto que va a funcionar dije. Hay un abogado en mi
empresa que trabaja de sbados a mircoles para poder dedicarse a la msica. Si
la empresa para la que trabajas merece malditamente la pena, van a ser flexibles
contigo.
S, bueno, supongo quetendrqueinvestigareso<
Silencio.
En qu empresa trabajas? pregunt.
No puedo decirte eso.
Cules son los nombres de los socios?
Tampoco puedo decrtelo.
Pero si me puedes decir lo profundo que quieres que mi polla se
entierre dentro de ti ms tarde esta noche?
Contuvo una corta respiracin, un sonido atractivo que me volva loco
cuanto ms lo oa.
Cunto tiempo crees que voy a aguantar solo hablando contigo por
telfono, Alyssa?
Durante el tiempo que quiera que aguantes. Su voz sonaba ms
segura ahora.
Crees que voy a hablar contigo dentro de un mes sin poder follarte?
Sin ser capaz de verte en persona?
Creo que me has hablado durante varios meses sin follarme. De hecho,
creo que me has hablado durante aos sin follar conmigo porque soy tu amiga,
ylosamigos<
Si no te follo en el prximo o prximos dos meses, no vamos a
ser amigos nunca ms.
Quieres apostar?
No tengo que hacerlo. Colgu y cog mi ordenador porttil,
dispuesto a darle otro intento a Date-Match. En el segundo que hice clic en la
mujer ms bonita de la pgina, un correo electrnico de Alyssa apareci en mi
pantalla.
Asunto: Confa en m.
T y yo todava seremos amigos en unos meses desde ahora, y te
parecer completamente bien el no ver mi cara.

10

Ya vers.
Alyssa.

Asunto: Re: Confa en m.


T y yo vamos a follar en unos meses desde ahora, y la nica razn por
la que me parecer bien el no ver tu cara, ser porque vas a estar montando
mi polla mientras inclino tu culo sobre la mesa.
Ya vers.
Thoreau.

11

Testimonio (s.):
Evidencia oral o declaracin dada por los testigos bajo
juramento en respuesta a las preguntas formuladas por los
abogados en un juicio.
Traducido por florbarbero
Corregido por Val_17

Andrew
Seorita Everhart, ahora puede intervenir y cuestionar al seor
Hamilton dijo el seor Greenwood desde el otro lado de la sala.
Era el ltimo da del mes, lo que significaba que finalmente usaramos la
sala de audiencias del milln de dlares que se encontraba en el piso superior
de GBH. La sala no era necesaria, pero ya que la firma tena demasiado dinero y
no saba qu hacer con l, utilizaban el espacio para los simulacros de casos de
los internos.
Eljuiciodehoyerasobrealgnidiotaqueestafalosempleadosdesu
propia empresa, dejndolos sin seguro mdico, y por desgracia, yo interpretaba
al acusado.
De pie frente a la mesa de la defensa, Aubrey agarr su cuaderno y tom
la palabra. No hablbamos desde que la ech de mi apartamento hace dos
semanas, pero por lo que pude ver, pareca imperturbable.
Sonrea con bastante frecuencia, era muy agradable, y cada vez que me
entregaba mi caf, lo haca con una sonrisa, diciendo: Realmente espero que
disfrute de este caf, seor Hamilton.
Haba estado detenindome en la cafetera que se encontraba calle abajo
desde entonces<
Seor Hamilton dijo, alisando su ajustado vestido azul, es verdad
que usted enga previamente a su esposa?
Nunca la enga.

12

Mantn el personaje, Andrew susurr el seor Bach desde el asiento


del juez.
Rod los ojos. S. Enga a mi esposa por un tiempo.
Por qu?
Objecin! vocifer uno de los internos. Su Seora, realmente
necesitamos conocer los detalles sobre la vida amorosa de mi cliente? Este
simulacro de juicio es sobre su participacin en una conspiracin.
Si me lo permite, su Seora intervino Aubrey antes de que el juez
pudiera decir algo. Creo que la valoracin de cmo se comporta el seor
Hamilton en sus asuntos es una buena forma de evaluar su carcter. Si
tratramos con un cliente que abandon a su compaa por incompetencia, no
estara fuera de lugar que le pregunte acerca de sus relaciones personales
anteriores, sobre todo si nuestro cliente falso es de alto perfil.
Denegado.
Aubrey sonri y mir su cuaderno. Tiene problemas con el
compromiso, seor Hamilton?
Cmo puedo tener un problema con algo en lo que no creo?
As que, cree en tener solo relaciones de una noche durante el resto de
su vida?
Su Seora<El interno que representaba a la defensa se puso de pie,
pero levant la mano.
No es necesario dije, estrechando mis ojos en direccin a Aubrey.
Responder al inapropiado interrogatorio de la seorita Everhart< Creo en
vivir mi vida como me d la gana y en tratar con mujeres slo cuando quiera
hacerlo. No estoy seguro de por qu esto tiene algo que ver en este simulacro de
caso de conspiracin, pero ya que estamos hablando de mi vida sexual, debe
saber que estoy feliz y satisfecho. De hecho, tengo una cita esta noche. Quiere
que les informe de los detalles a usted y al jurado maana?
Los internos que conformaban el jurado rieron cuando la sonrisa de
Aubrey se desvaneci. Incluso cuando se oblig a sonrer de nuevo, pude ver
un atisbo de dolor en sus ojos.
As que< Respir hondo.Enrelacinconelcaso<
Qu bueno que finalmente llegue al tema.
Los miembros del jurado rieron de nuevo.
Cree en la moral, seor Hamilton? pregunt.
S.

13

Cree que usted posea una?


Creo que todo el mundo lo hace hasta cierto punto.
Permiso para acercarme al testigo? Mir al seor Bach y l asinti.
Seor Hamilton, puede leer la parte resaltada de este documento, por
favor? Coloc una hoja de papel delante de m, y not una pequea nota
escrita a mano en la parte superior de la pgina:
Jodidamente te odio y deseara no haberte conocido nunca.
S dije, tomando una pluma de mi bolsillo. Dice que mi empresa
no estaba al tanto de los cambios en la poltica de seguros.
Cuando ella le entreg una copia del documento al jurado, escrib una
respuesta a su nota:
Lamento que te arrepientas de nuestros encuentros, ya que no me arrepiento de
conocerte, slo me arrepiento de follarte ms de una vez.
Me pidi que leyera otra seccin para el tribunal, y entonces tom el
papel, mirndome una vez que ley mis palabras.
Trat de apartar la mirada para centrarme en otra cosa, pero la forma en
que me miraba lo impidi. Su cabello no se encontraba recogido en un moo,
sino que caa sobre sus hombros en largos rizos que descansaban sobre sus
pechos. El vestido que llevaba era altamente inadecuado, demasiado ajustado
en sus muslos, por lo que se levantaba un centmetro cada vez que daba un
paso.
Tengo tres preguntas ms para el seor Hamilton, su Seora dijo.
No tiene un lmite, seorita Everhart. l sonri.
Correcto< Dio un paso adelante y me mir a los ojos. Seor
Hamilton, usted y su compaa le hicieron creer a sus empleados que se
preocupaban por ellos, que cuidaban de sus intereses, y que literalmente les
comunicaran los cambios qu haran antes de que sucedieran. No estn esas
promesas en el manual de su empresa?
Lo estn.
Entonces, cree que merece ser multado o sancionado por dar a sus
empleados falsas esperanzas? Arrastrndolos a una situacin que usted supo
todo el tiempo cmo acabara?
Creo que hice lo que era mejor para el inters de mi compaa dije,
ignorando el hecho de que mi corazn lata con fuerza contra mi pecho. Y en
el futuro, cuando esos empleados se desplacen a nuevos lugares, tal vez se den
cuenta de que mi empresa no era la mejor opcin para ellos, de todos modos.

14

No cree que les debe una simple disculpa? No cree que al menos
debera darles eso?
Una disculpa implica que hice algo mal. Apret los dientes. Slo
porque no estn de acuerdo con lo que hice, no significa que no hice lo correcto.
Cree en la duda razonable, seor Hamilton?
Dijo que slo tena tres preguntas que ya me ha hecho. Las
matemticas elementales han cambiado recientemente?
Cree en la duda razonable, seor Hamilton? Su rostro enrojeci.
S o no?
S. Apret la mandbula. S, creo que eso es una disposicin comn
para todos los abogados en este pas.
As que, dado el caso actual que estamos discutiendo< cree que
alguien como usted, alguien que trataba a sus empleados tan terriblemente,
jams podra cambiar en el futuro ahora que sabe el dao que le ha hecho a los
dems?
La duda razonable no se trata de sentimientos, seorita Everhart, y
sugiero que consulte el diccionario jurdico ms cercano que pueda encontrar,
porque estoy bastante seguro de que hemos tenido esta discusin una vez
antes<
No recuerdoeso,seorHamilton,pero<
Citando sus propias desafortunadas pero correctas palabras, no me
dijo una vez, en su primera entrevista aqu en GBH, que ciertas mentiras son
dichas y ciertas verdades son retenidas? Y que la condena final depende de
quin pueda discernir cul es cul? La mir de arriba abajo. No es la
definicin exacta que proporcion para la duda razonable?
Me mir fijamente con la misma mirada de dolor que tena cuando la
ech de mi casa.
No hay ms preguntas, su Seora murmur.
El seor Greenwood aplaudi ruidosamente desde el fondo de la sala. El
seor Bach y los otros internos siguieron el ejemplo.
Muy buen trabajo, seorita Everhart! grit el seor Bach. Esa fue
una lnea muy directa, pero aun as convincente, de preguntas.
Gracias, seor. Evit mirarme.
Oficialmente es la primera interna que consigui irritar a Andrew.
Sonri, aparentemente impresionado. Definitivamente necesitamos
mantenerla alrededor. Infiernos, podemos llamarla cuando necesitemos que nos
recuerden que l es capaz de mostrar alguna emocin.

15

Ms risas.
Gran trabajo, todo el mundo! Se ech hacia atrs en la silla del
juez. Vamos a repasar sus presentaciones finales esta semana y les
enviaremos por correo electrnico los resultados el prximo jueves. Golpe
su mazo. La Corte queda en receso.
Los internos salieron de la habitacin y Aubrey me mir por encima del
hombro por ltima vez, lanzndome una mirada enojada.
Tambin le dediqu una mirada furiosa, agradecido de tener una cita por
la noche para poder sacarla a ella y a sus preguntas estpidas de mi mente.
Las siete no podan llegar lo suficientemente pronto

***

Esper unos minutos antes de dirigirme al ascensor y trat de recordar


mi calendario para el resto del da. Esta tarde tena dos consultas con los
propietarios de pequeas empresas, y tena que hacer una carrera a Starbucks
antes de que Aubrey me trajera mi prxima taza de caf.
Abr la puerta de mi oficina y encend las luces, preparndome para
llamar a Jessica, pero Ava estaba de pie delante de mi biblioteca.
El refugio para desamparados no se encontraba abierto? pregunt.
Vine aqu para darte finalmente lo que pediste.
Es demasiado temprano para saltar de un puente.
Estoy hablando en serio.
Yo tambin. Pas junto a ella y envi rpidamente un mensaje de
texto en mi telfono. Si saltas antes del medioda, el equipo de noticias no
ser capaz de relatar la historia durante el horario estelar.
Se puso delante de mi escritorio y dej una carpeta. No voy a arrastrar
ms tu nombre pos tribunales, no presentar ms petitorios o requerimientos
judiciales, y no har afirmaciones falsas acerca de tu carcter< he terminado de
mentir.
Estoy seguro. Recog los papeles. En otras palabras, hay algn tipo
nuevo al que ests ansiosa por follarte. Sabe cmo eres realmente?
En serio? Ests consiguiendo tu ansiado divorcio. Por qu te
importa?

16

No lo s. Me puse las gafas de lectura y mir por encima de los


documentos. No hay solicitudes de pensin alimenticia, reclamos de abuso,
o demandas de propiedad? Me estoy perdiendo alguna pgina?
Te lo dije. Ya termin de mentir.
No la cre ni por un segundo, pero tom mi telfono y llam al notario,
dicindole que era una emergencia.
Sabes< Ava se apoy en mi escritorio. Recuerdo el pastel que me
compraste para nuestro aniversario de boda. Era blanco y azul claro, y tena
todos estos muy pequeos adornos de Nueva York. Tambin tena capas de
diferentes sabores. Uno por cada ao que estuvimos juntos. Te acuerdas de
eso?
Te recuerdo follando a mi mejor amigo.
No podemos tener un momento agradable antes de terminar las cosas
bien?
T y yo terminamos hace mucho tiempo, Ava. Trat de mantener mi
voz plana, montona. Cuando algo ha terminado, las palabras finales, buenas
o malas, no hacen ni una puta diferencia.
Suspir y me di cuenta de lo terrible que se vea. Tena los ojos
inyectados en sangre, su pelo rizado y atado en una cola de caballo, y aunque el
vestido azul que llevaba se le ajustaba perfectamente, no haba intentado
plancharlo.
De qu se trata este llamado de emergencia, seor Hamilton? La
notaria entr en la sala, sonriente. Est solicitando que compremos otra
cafetera de mil dlares? Ella dej de hablar una vez que vio a Ava.
Seorita Kannan, esta es Ava Sanchez, mi futura ex-esposa. Necesito
que atestige la firma de los papeles del divorcio, haga tres copias, y selle una
de ellas para que sea enviada.
Asinti y sac un sello de su bolsillo.
Te diste cuenta de que te di voluntariamente nuestro apartamento en
West End? pregunt Ava.
El apartamento que yo compr? Firm con mi nombre. Qu
generoso.
Tenemos un montn de recuerdos en esa casa.
Firmar los documentos no requiere conversacin dije.
Tom la pluma y puso su firma encima de la ma, tomndose tiempo
extra para aadir un doble remolino hasta en la ltima letra.

17

Estar de vuelta con sus copias. La seorita Kannan evit mirarnos


cuando sali de la habitacin.
Por lo tanto, eso es todo, supongo dijo Ava. Estoy oficialmente
fuera de tu vida.
No. Negu con la cabeza. Desafortunadamente, todava ests en
mi vista.
Te matara desearme lo mejor? Al menos desearme buena suerte?
Viendo que vas a volver a prisin, supongo que sera apropiado. Me
encog de hombros. Buena suerte. Las autoridades estn fuera esperando por
ti, as que tmate todo el tiempo que necesites. Incluso hay una mquina
expendedora en el pasillo si quieres probar la libertad por ltima vez< aunque,
ya que vas a estar encerrada con un montn de mujeres, estoy seguro de que
comer coo despus de que las luces se apaguen te sabr igual de bien.
Jodidamente me delataste? Su rostro se puso blanco cuando levant
mi telfono, mostrndole el mensaje que envi al segundo en que la vi en mi
oficina. Cmo pudiste hacerme esto?
Cmo podra no hacerlo?
Deverdadtelastimtanto,Liam?Yo<
Nunca me vuelvas a llamar as, joder.
Te he lastimado tanto? repiti, sacudiendo la cabeza.
No le respond.
Esto es< esto es acerca de Emma, no? sise. Eso por eso?
Todava sostienes esa mierda sobre mi cabeza?
Lrgate de aqu. Ahora.
Han pasado seis aos, Liam. Seis. Jodidos. Aos. Necesitas dejarlo ir.
Abri la puerta y una astuta sonrisa se extendi por su cara. Ese tipo de
cosas sucede todo el tiempo< aunque fue lamentable, te ayud a ser el hombre
que eres hoy, no?
Tom todo lo que haba en m permanecer sentado y no lanzarme tras
ella.
Furioso, esper a que saliera y me acerqu a mi ventana, mirando cuando
sali al estacionamiento levantando las manos en el aire mientras los oficiales le
gritaban.
Entonces, al igual que hace seis aos, sonri cuando le colocaron las
esposas y se rio cuando la arrojaron a la parte trasera del auto.
Finalmente se alejaron, y una familiar punzada golpe mi pecho.

18

Agarrando mis llaves, corr al estacionamiento y me met en el auto, mi


subconsciente me deca que fuera a casa, pero conscientemente conduje hacia la
playa ms cercana.
Puse mi telfono en silencio cuando sal a la carretera, y los segundos se
disolvieron en horas, mientras la ciudad desapareca en el espejo retrovisor. Los
edificios parecan ms y ms lejanos, y, finalmente, la nica cosa que vea fuera
de mi ventana eran rboles y arena.
Cuando por fin llegu a una baha aislada, estacion mi auto delante de
una roca. Abr la guantera y saqu la carpeta roja que Aubrey una vez intent
abrir. Entonces sal y me sent en el banco ms cercano.
Tomando una respiracin profunda, saqu las fotos y me promet a m
mismo que esta sera la ltima vez que las mirara: yo y mi hija caminando por
la orilla de la playa de Nueva Jersey bajo la puesta de sol. Su sonrisa mientras
levantaba una concha marina y la sostena contra su odo. Llevndola sobre mis
hombros y apuntando a un estrellado cielo nocturno.
A pesar de que saba que hacer esto inevitablemente me traera sudores
fros y pesadillas, continu pasando las fotos.
Incluso en las que yo no sala; en las que ella se vea triste y solitaria en el
parque, con la mirada perdida en la distancia, en algo o alguien, que no estaba
all.
Emma
Mi corazn se encogi con la foto final. Era ella jugueteando con su
paraguas, llorando. Estaba molesta porque la obligaron a entrar, porque no
entendan que aunque le gustaba estar en el parque a plena luz del sol, prefera
jugar afuera en la lluvia.

19

Angustia emocional (s.):


Una reaccin emocional negativa, la cual puede incluir
temor, ira, ansiedad y sufrimiento, por la cual se pueden
adjudicar daos monetarios.
Traducido por Issel
Corregido por Yani B

Aubrey
Luca terrible. Absolutamente terrible.
Hoy era el primer ensayo completo con todos los trajes para El Lago de los
Cisnes y no luca para nada apropiada para el rol. Mis ojos estaban hinchados,
arruinados por llorar por Andrew, mis labios estaban secos y quebrados, y mi
piel estaba tan plida que el seor Petrova se acerc y pregunt: Vas
a representar a un cisne blanco o a un fantasma blanco?
Tanto como trataba de forzarme a sonrer a travs de mi dolor de cabeza,
lloraba a cada momento en que me encontraba sola, comiendo una exorbitante
cantidad de helado y chocolate cada noche, y no poda dormir para nada.
An no poda creer que Andrew me echara a patadas de su condominio
tan cruelmente. Un minuto me sostena contra su pecho y me besaba, y al
siguiente me deca que l y yo ya habamos follado suficiente, que no me quera
ms, y que iba a follar a alguien ms.
Lo que fue peor, fue que cuando regresamos al trabajo ese lunes
siguiente, se haba mostrado dos veces ms rudo conmigo. Me reasign a un
caso que me tomara meses arreglar, me rega enfrente de todo el mundo por
llegar diez minutos tarde, y luego tuvo la audacia de quejarse porque estaba
sonriendo mientras le llevaba su caf diario.
Al menos escup en este
Ests llorando ahora? La asistente de maquillaje inclin mi barbilla
hacia arriba. Sabes lo costosa que es esta mscara de escenario?

20

Lo siento. Congel mis globos oculares en sus cuencas y contuve las


lgrimas.
No veo el nombre de tus padres en la lista de invitados para esta
noche. Vienen a la segunda presentacin el sbado?
No.
Supongo que solo quieren ver el espectculo completo sin paradas
entonces, huh? Se rio ella. Mis padres son iguales. Les coment sobre el
nmero de ensayos que tenemos que hacer y dijeron que lo veran cuando
estuviera terminado. Son todo sobre la perfeccin.
Desafortunadamente,mepuedoidentificar<
Ella se rio y habl y habl tontamente,
silenciosamente los segundos hasta que termin.

hacindome

contar

Cuando presion mi cara con la ltima nube de polvo, me gir para que
viera el espejo que haba al otro lado de la habitacin.
Guau< susurr.Enserio,guau<
No pareca que hubiera estado llorando para nada. Aunque mis
prpados estaban cubiertos de sombra oscura, y ella haba aplicado
delicadamente el falso camino de una lgrima pasando mi ojo derecho; luca
como si fuera la mujer ms feliz en la Tierra.
Seorita Everhart? pregunt el seor Petrova, parndose detrs de
m. Puedo tomarla prestada por un segundo?
S, seor. Lo segu a travs de las puertas de atrs del escenario hacia
el exterior, al rea vaca de estiramiento.
Sintese en la banca, seorita Everhart. Sac un cigarro de su bolsillo
y lo encendi.
El humo se despleg en espirales entre nosotros y me mir de arriba
abajo. Por alguna extraa razn, pareca ms molesto de lo usual, como si
estuviese a punto de gritarme.
SeorPetrova< dije suavemente. Hice algo malo?
No. Neg con su cabeza. La traje aqu a solas porque quiero que
sepa que luca gorda durante la prctica de ayer. Demasiado gorda.
Qu?
Aunque bail la parte del cisne negro hermosamente, capturando el
correcto grado de enojo y tristeza, fall, fall jodidamente, con el cisne blanco.
Tosi. Pareca como si su mente estuviese en otra parte. Como si la estuviera
matando ser feliz durante cinco minutos, y para completar esto, ha engordado.

21

Rod los ojos y los apart, enfocndome en los autos que pasaban
zumbando por la calle. Ya no me perturbada por sus insultos. Que me llamara
gorda no era nada comparado con las cosas que me haba dicho la semana
pasada.
Seorita Everhart? Su voz me sac de mis pensamientos.
S?
Necesito que abra eso ms tarde dijo, palmendome en el hombro.
Es muy importante.
Abrir qu?
No ve el sobre que acabo de colocar en su regazo? Sac su
cigarrillo. Tengo decirle a su suplente que necesita prepararse para bailar?
No. Tom el sobre, pasando mis dedos a lo largo del pliegue. No
necesita hacer eso, seor.
Bien. Camin hacia el edificio y sostuvo la puerta abierta. Ahora,
hgame creer que escog a la chica adecuada para que fuera mi cisne.

***

Los Walters vendrn a cenar el prximo domingo a las seis y


necesitamos que hagas una aparicin me dijo mi madre por telfono esa
noche. Creo que van a hacernos un muy buen cheque para la campaa.
Que emocionante.
Es emocionante, no es as? Prcticamente chill. Todo est
sucediendo tan rpido y cayendo en su lugar tan perfectamente. Estamos
recogiendo fondos,planeandolapublicidad,y<
Coloqu mi telfono en la mesa y me prepar un balde con agua helada,
haciendo una mueca con cada paso que daba. Estaba segura de que tendra un
nuevo grupo de ampollas al final de esta semana, pero despus de la forma en
que bail en el ensayo de hoy, valdran la pena.
Complet cada salto con facilidad, me acopl a mis compaeros paso por
paso, y al final, cuando el nmero final peda diez pirouettes, hice quince.
Todos en la audiencia me dieron una ovacin de pie, pero el seor Petrova
estaba sentado silenciosamente frotndose la barbilla.
Me mir, inclin la cabeza a un lado, y simplemente dijo: La prctica
de hoy termin. Ese fue el mayor cumplido que nunca haba dado.

22

Sonriendo ante el recuerdo, llev el balde de hielo hasta el mueble y lo


baj. Deslic mis pies en el interior y sostuve el telfono contra mi odo de
nuevo.
Oh, y los Yarboroughs< Mi madre todava estaba hablando.
Estn considerando hacer una pequea fiesta en honor a tu padre el prximo
mes en el club de campo. Necesitars estar presente para eso y no ser algo
casual, por lo que en verdad preferira que llevaras el cabello con rizos, por
favor. Habr un fotgrafo de un peridico local ah.
Vas a preguntar cmo fue mi da?
En un minuto. Recibiste el vestido que envi ayer?
Mir la bolsa de plstico colgada sobre mi puerta. Hubo un duro
ensayo de El Lago de los Cisnes ayer. Fue para que los diseadores de los trajes
vieran si todo luca correcto bajo las nuevas luces. Fue el mejor ensayo que
hemos tenido hasta ahora.
Ya te probaste el vestido? Piensas que sers capaz de hacerlo esta
noche?
Mam{<
Debo tenerlo adaptado para la noche del domingo tan pronto como sea
posible si este no te queda bien.
Podras simplemente decir honestamente me importa una mierda tu
vida, Aubrey? gru mientras los dedos de mis pies finalmente sentan el
efecto del hielo. Eso me hara sentir diez veces mejor en este momento.
Aubrey Nicole Everhart< enunci cada slaba de mi nombre. Has
perdido la cabeza?
No, pero estoy comenzando a perder mi tolerancia por hablar contigo
por telfono. Por qu molestarte en llamar si solo quieres escucharte a ti misma
hablar?
No tuvo oportunidad de responder.
Haba una llamada en mi otra lnea, as que presion terminar sin
mencionarlo.
Hola? respond.
Es Aubrey Everhart? Era una voz masculina.
S, soy yo.
Genial! Soy Greg Houston. Soy el presidente de inscripcin
estudiantil, y solo llamaba para dejarle saber que su retiro de la universidad ha
sido aprobado! Ser oficial una vez venga y firme personalmente los

23

formularios. Personalmente pienso que es genial que se tome tiempo fuera para
ayudar con la campaa de su padre.
QU?!
Fue muy desinteresado de su parte, seorita Everhart dijo l.
Estoy seguro de que cuando decida regresar, el comit acadmico le ofrecer
crditos por su experiencia del mudo real. De cualquier manera, me di cuenta
de que rellen las solicitudes electrnicas, pero ya que vive dentro de un radio
de ochenta kilmetros de la escuela, es poltica que tenga que firmarlos tambin
manualmente. Adems, dados los crditos que ha ganado en la universidad
hastaahora<
Todo a mi alrededor se puso negro.
No poda creer esta mierda.
Quera colgar y gritarle a mi madre, preguntar cmo se atrevieron ella y
mi padre a sacarme de la universidad sin siquiera decrmelo, pero no poda.
Simplemente colgu y me sent quieta, con la cara como una piedra y perdida.
Haba lgrimas cayendo por mi cara, pero no poda sentirlas. No poda
sentir una maldita cosa.
Presion el botn de apagar en mi telfono para prevenir que nadie ms
llamara y saqu el sobre que me dio ms temprano el seor Petrova. Asum que
esta era una larga lista de insultos, o una nueva dieta, pero era una carta:
Seorita Everhart,
Acabo de recibir la noticia de que dejar la universidad al final de este periodo.
Aunque estoy decepcionado de su fracaso al alertarme de esta noticia por anticipado,
estoy impresionado con el crecimiento que ha mostrado mientras ha estado en mi
programa.
An es una bailarina promedio, pero considerando el hecho de que sus
compaeros son todos bailarines terribles, creo que puede de alguna manera estar
orgullosa de ese prestigio.
Detrs de esta carta hay una recomendacin para la Compaa de Ballet de la
ciudad de Nueva York. Debido a unas pocas circunstancias desafortunadas, muchos
puestos han sido abiertos para su clase actual. Esto no sucede con frecuencia, y sera
algo estpida si no hiciera una audicin.
De cualquier manera, si hace una audicin y no es aceptada, esto solo significar
que no bail de la mejor forma que poda. (O que gan otro desafortunado kilo).
Petrova.
Gir la pgina adjunta y me di cuenta de que la fecha tope para la
audicin era en tres semanas, que si audicionaba y era aceptada, estara dejando
mi actual rol principal atrs y tendra que comenzar todo de nuevo.

24

Bailar para la Compaa de Ballet de NYC haba sido una vez mi sueo,
pero despus de que me romp el pie a los diecisis, reajust mi versin de una
carrera soada; la competencia en un lugar como ese sera demasiado fiera para
alguien que estuvo sentada durante un ao completo, completamente
recuperada o no.
No obstante, no poda imaginar ir a Nueva York, no sola, de cualquier
manera. No pensaba que pudiera dejar a Andrew sin al menos obtener una
muy merecida disculpa.
Suspirando, encend mi porttil y me conect al correo electrnico,
impresionada de ver su nombre justo al inicio de mi bandeja de entrada.
Asunto: Simulacros de juicios.
Seorita Everhart,
Por tercera vez en esta semana, ha aludido a nuestra antigua aventura
en el cuarto de la corte. Aunque no estoy sorprendido por esto, me siento algo
decepcionado.
Puede arrepentirse de las secuelas de follar conmigo, pero s
jodidamente bien que am cada simple segundo que mi polla estuvo en su
interior. (Y antes de que mienta y diga que no lo hizo, piense en las
numerosas veces que grit mi nombre mientras mi boca devoraba su coo).
Quizs si pensara sobre esas cosas en vez de sus incontrolables y
errticos "sentimientos", sus defensas en la corte no seran tan cmicas.
Andrew.
Borr el correo y le de nuevo la carta de Petrova.
Necesitaba buscar las audiciones del Ballet de Nueva York esta noche.

25

Malversacin (s.):
Hacer intencionalmente algo ilegal o moralmente
incorrecto que no se tiene derecho a hacer.
Traducido por Alessandra Wilde & Val_17
Corregido por Sofa Belikov

Andrew
Abr el cajn a mi izquierda en busca de un frasco de aspirinas. No haba
dormido bien en ms de una semana, y estaba seguro de que en su mayora
tena que ver con los informes a medias que los internos me entregaban. Eso, o
Aubrey envenenaba mi almuerzo.
Le su informe ms reciente y gem mientras lea sus comentarios escritos
a mano: Me parece muy irnico que pueda darnos una asignacin sobre la
importancia de la confianza y las relaciones cuando no tiene ni idea de lo que cualquiera
de esas palabras significan. PD No "devoraste" mi coo.
Arranqu la nota y la tir a la basura, leyendo la siguiente: Un caso que
se trata de un jefe tirndose a su empleada? Al menos este jefe tuvo las pelotas para
revelar su mentira y admitir que a l realmente le gustaba la chica, en lugar de echarla
como si fuera basura. PD Ayer el ingrediente extra en su caf fueron copos de sper
pegamento derretido. Espero que le hayan gustado.
Seor Hamilton? Jessica entr en mi oficina.
S?
Quiere que enve su traje Armani a otra empresa de limpieza en seco?
pregunt. Esta es la tercera vez que le ha enviado esos pantalones. No creo
que esa mancha marrn vaya a salir.
No, gracias. Suspir. Slo ordena unos nuevos, por favor.
Lo har! Bati sus pestaas cuando se fue, y le envi
inmediatamente un correo electrnico Aubrey.
Asunto: Sper Pegamento.

26

Ya no bebo tu puto caf, pero desde que has demostrado una vez ms
que eres novata en lo que respecta a la ley, voy a guardar tu nota escrita a
mano por lo que mis amigos sabrn a quin culpar por mi asesinato.
Madura.
Andrew

Asunto: Re: Sper Pegamento.


No tienes amigos. Yo era la nica. Y no me importa si guardas mi nota
escrita a mano porque he guardado todos tus correos electrnicos
especialmentelosquedicen:Venamioficinaparaquepuedacomertucoo
en mi hora del almuerzo", o "me encanta la forma en que tu boca se ve cuando
la envuelves alrededor de mi pene".
Tu primero.
Aubrey.

Empec a responderle, sin estar dispuesto a entregarle la ltima palabra,


pero o a Jessica aclarndose la garganta.
Hay alguna otra cosa en la que pueda ayudarte? Levant la
mirada. Podra jurar que acabas de salir de mi oficina.
Se rumorea por la firma que hoy es su cumpleaos.
Hoy no es mi cumpleaos.
Eso no es lo que me dijeron en recursos humanos.
Recursos humanos est lleno de mierda. Mir la taza de caf en el
borde de mi escritorio, notando que el caf no era ni siquiera marrn. Era de
color naranja. Pero hablando de recursos humanos, podra hacer que le
prohban a la seorita Everhart tocar las mquinas de caf?
Lo dudo. Se acerc an ms. Entre usted y yo, le vamos a dar una
fiesta sorpresa en la sala de descanso. Como, en este momento. Hemos estado
esperando que usted se tome un descanso, pero no lo ha hecho, as que<
Puede salir por un segundo?
Acaba de negarme mi peticin con respecto a la mquina de caf?
Me encargar de ello, despus de que vaya a su fiesta. Sonri y tom
mi mano, pero me puse de pie por mi cuenta.
Le he dicho a su abuelo en mltiples ocasiones que no aprecio sus
fiestas de cumpleaos de los empleados.

27

Se encogi de hombros y me llev por el pasillo. Asegrese de lucir


sorprendido.Pusemuchotrabajoenesto<siemprehagounesfuerzoextrapor
usted.
No hice caso de la forma en que se lama los labios.
Abri la puerta, y todo el personal lanz confeti al aire y grit: Feliz
cumpleaos, seor Hamilton! Entonces comenzaron a cantar la cancin de
cumpleaos, fuera de tono y terriblemente desafinados.
Me acerqu a las ventanas donde se haba colocado un pequeo pastel
blanco con velas de color azul, y las apagu antes de que terminara la cancin.
Feliz cumpleaos, Andrew! El seor Greenwood me entreg un
sobre azul. Cuntos cumples hoy?
Ya que hoy no es mi cumpleaos, tengo la misma edad que ayer.
l se rio, todava incapaz de entender que hablaba en serio. Sosteniendo
su estmago, hizo un gesto a uno de los internos para que nos tomara una foto.
Mientras la cmara destellaba, vi a Aubrey de pie en una esquina con los
brazos cruzados. Sacuda la cabeza hacia todo el mundo, y cuando sus ojos se
encontraron con los mos finalmente, frunci el ceo.
Tengoalgoparausted<Jessica presion una pequea caja negra en
mi mano. Pero creo que necesita abrirlo en un lugar privado, cuando est solo
y pensando en m. Se sonroj, alejndose.
Hice una nota mental para tirar lo que sea que fuera a la basura. Y en vez
de dejar inmediatamente la fiesta, camin por la habitacin y les di las gracias a
todos, recordndole a cada interno que "cumpleaos" o no, las asignaciones
todava tenan que ser entregadas al final del da.
Me acerqu a Aubrey con la mano extendida, pero retrocedi y se dirigi
a la antesala contigua.
En serio es tan inmadura, seorita Everhart? La segu, hacindola
girar hacia m cuando la puerta se cerr.
En serio eres tan cruel? Me mir. Me diste ms trabajo que a
nadie esta maana solo para poderme reprender delante de ellos ms tarde,
simplemente porque crees que te avergonc ante el tribunal de nuevo.
En realidad, tendras que saber qu diablos hacas si queras
avergonzarme ante el tribunal. Involuntariamente agarr sus manos, frotando
mis dedos contra su piel. Y te di ms trabajo para que no tuvieses tiempo de
hacer mi caf, el que hasta esta maana, asum que estaba envenenando.
Desdecu{ndounescupitajoesconsiderado como veneno?

28

Medebesotroputotraje< Baj la voz. Tienes alguna idea de lo


mucho<?
No me interrumpi. Tienes alguna idea de lo mucho que has
cambiado? De hecho, echo de menos el tiempo en que yo era Alyssa y t eras
Thoreau.
Antes, cuando eras una jodida mentirosa?
Antes,cuandometratabasmejor<Me mir a los ojos, dedicndome
una mirada de anhelo, y mis manos fueron alrededor de su cintura, atrayndola
hacia m.
Tuve mi boca sobre la de ella en cuestin de segundos, besndonos como
si no nos hubisemos visto en aos, luchando por el control. Arrastr los dedos
contra la cremallera de la parte posterior de su vestido, sintiendo mi polla
endurecindose contra su muslo.
Se presion contra mi pecho y me dej deslizar mi lengua
profundamente en su boca, pero finalmente se apart, empujndome.
Luciendo absolutamente indignada, se dio media vuelta y sali de la
habitacin.
Me enderec la corbata antes de seguirla hacia la sala de la fiesta, pero
ella ya no estaba all.
Vas a cortar el pastel, Andrew? dijo el seor Bach. O quieres que
Jessica lo haga por otro ao consecutivo?
Jessica levant el cuchillo y me gui un ojo.
Jessica puede cortarlo le dije. Regresar enseguida. Sal y me
dirig a las oficinas de los pasantes, caminado en lnea recta hacia el cubculo de
Aubrey.
Tena la cara roja como un tomate y meta unas carpetas en su bolso.
No te di permiso para salir temprano. Di un paso delante de ella.
No te di permiso para tratarme como a una mierda, pero has hecho un
infierno de mi trabajo, no?
Acabas de decir que no te trataba as cuando pensaba que tu nombre
era Alyssa, cuando pensaba que eras una maldita abogada.
Eso hace que tu trato hacia m sea aceptable?
Eso hace que sea justificable.
Silencio.
No puedo seguir conesto,Andrew<Sacudi la cabeza.

29

Eso significa que dejars de actuar como una nia en la corte?


Que<?
Toma. Me interrumpi y presion una caja plateada contra mi
pecho. Compr esto para ti hace unas semanas, en la poca en la que Jessica
planeaba tu fiesta de cumpleaos.
Escupiste en ella?
Debera haberlo hecho. Tom su bolso y pas junto a m, en
direccin a la salida.
Una parte de m en realidad quera ir tras ella y hacerla explicar qu
demonios quiso decir con eso de "no puedo seguir con esto", pero saba que
hacerlo no tendra sentido. Hablar con ella por menos de tres minutos me
encenda, y tena que recordar por qu termin esa "relacin" en primer lugar.
Volv a la sala de descanso y les di las gracias a los ltimos internos,
mirando la foto que recursos humanos haba clavado en la pared. Era un
collage de mis fotos profesionales con unas pegatinas de sombreros de
cumpleaos unidos a mi cabeza. Y haban escrito "Feliz cumpleaos, Andrew!
GBH te quiere!" en azul brillante.
En realidad, mi cumpleaos era dentro de meses, en diciembre, un da
que no haba celebrado en mucho tiempo. Y aunque nunca lo admitira
pblicamente, como que me gustaba un poco el hecho de que la gente de GBH
estuviera dispuesta a celebrar mi cumpleaos fuera real o no.
Cuntas rebanadas de pastel le gustara que envuelva para usted,
seor Hamilton? Jessica me toc el hombro.
Tres dije. Y tambin voy a tomar un vaso de limonada.
No se va a quedar para el juego: "Quin conoce mejor al seor
Hamilton?"
Ninguno de ustedes me conoce. Regres a mi oficina y cerr la
puerta, estableciendo los nuevos regalos de cumpleaos en la parte superior de
mi biblioteca.
El sobre del seor Greenwood contena una nota que deca que apreciaba
mi duro trabajo y mi dedicacin a la empresa. Bajo sus palabras escritas haba
una tarjeta de regalo para otra entidad multimillonaria de su familia: un campo
de golf.
Los regalos de los internos eran todas tarjetas de centro comercial, en las
cuales rogaban por tiempo extra en sus asignaciones. Las puse todas en mi
trituradora.
La caja negra de Jessica fue la siguiente, y por mucho que quera tirarla a
la basura y nunca pensar en ella de nuevo, no pude resistirme a saber lo que me

30

compr. Saqu la cubierta y quit el papel, sacando un pedazo suave de seda y


una nota:
Escuch que te gusta mantener estas en tu bolsillo Estas son las mas. PD
Me las quit en el bao hace cinco minutos :-)
Jess
Enterr sus bragas en la parte inferior de mi bote de basura y romp esa
nota.
Me qued mirando la caja plateada de Aubrey durante un rato,
preguntndome si debera esperar hasta ms tarde para desenvolverla, pero no
pude evitar rasgar el papel.
Dentro de la caja haba un pequeo marco de fotos negro. Era artesanal
bordeado con imgenes de zapatillas de punta y escalas de derecho
presionadas en hierro, y las palabras "Alyssa" y "Thoreau" en letras blancas
lisas.
La imagen era de nosotros, una de ella yaciendo sobre mi pecho en la
cama y sonriendo a la cmara. Tena las mejillas encendidas de color rojo
como siempre lo estaban despus de tener sexo, y vesta una de mis camisetas.
La record obligndome a tomar esa foto insistiendo en que "no la
compartira con nadie" y que slo la quera para s misma. Incluso me oblig a
sonrer<
Puse el marco boca abajo y saqu el otro objeto que haba en la caja un
reloj de plata brillante con una inscripcin adherida en la parte trasera:
Asunto: T.
Me gustabas como "Thoreau," pero te amo como Andrew.
Aubrey (Alyssa).

***

Mi copa de vino permaneca sin tocar en el restaurante Arbors, y las


velas en la pieza central derramaban cera sobre la mesa.
Esperaba que mi cita llegara de un momento a otro, pero no poda dejar
de mirar el reloj que Aubrey me dio. Claramente haba pensado acerca de todas
y cada una de las partes del diseo; ningn elemento era errneo.
Not dos As en la esquina de su pantalla, y antes, a la luz del sol, me di
cuenta de que mi nombre estaba grabado en el borde de su marco.

31

Eres Thoreau? interrumpi mis pensamientos una voz de mujer,


hacindome levantar la mirada.
S.
Me sonri y se sent frente a m. Espero que no te importe, pero vengo
aqu con regularidad y la camarera me pregunt si ordenara lo de costumbre
cuando llegu. Le dije que s.
No me importa en absoluto. Un pequeo sentimiento de culpa fluy
dentro de mi pecho, pero no fue suficiente para distraerme de conseguir lo que
necesitaba esta noche: un coo. Cuanto antes.
La camarera coloc dos platos al vapor delante de nosotros, y mir la
hora. Slo le dara a esta mujer una hora.
Entonces, qu tipo de casos manejas normalmente? pregunt.
Corporativos en su mayora, pero tambin he hecho gubernamentales
y de impuestos.
Interesante. Por cunto tiempo has vivido en Durham?
Por demasiado tiempo.
Y as es como operas con normalidad? Se ech hacia atrs en su
silla, arrastrando las uas contra su blusa transparente. Rollos de una noche?
Es un problema para ti?
Nunca lo es.
Alc una ceja y la mir. En realidad, era bastante atractiva cabello largo
y rubio, figura curvilnea y pechos turgentes.
Dejando los atributos fsicos a un lado, pareca que tenamos mucho en
comn. Era una abogada de bienes en el condado contiguo, ley la mayor parte
de los mismos libros, y por lo que me dijo por telfono, compartamos un
apetito sexual comparable.
Nuestros platos vinieron y se fueron, la conversacin continu, pero el
reloj de Aubrey todava tena una parte de mi atencin.
Te molesta algo? Mi cita agit la mano delante de mi cara.
Recuerdo que eras mucho ms hablador por telfono.
Estoy bien. Le hice seas al camarero para que me trajera la cuenta
. Slo cansado.
Demasiado cansado para follar?
Nunca estoy demasiado cansado para follar.
Sonrojndose, cruz las piernas y se inclin sobre la mesa. He estado
esperando esto toda la semana.

32

No respond. Simplemente firm el cheque y me levant, tendindole la


mano.
Caminamos por el vestbulo del hotel, directamente hacia los ascensores.
Al segundo en que las puertas se cerraron, presion sus labios contra los
mos y entrelaz sus dedos en mi cabello.
Joder<gem cuando una de sus manos se col por mi cinturn.
Movi su boca por mi cuello mientras subamos hasta el ltimo piso,
rozando sus dientes contra mi piel. Gimiendo, jade cuando la agarr de la
cintura y le devolv el beso controlando su lengua con la ma.
Tir la banda de su cola de caballo y la arroj al suelo. Cerr los ojos y
profundic nuestro beso mordiendo tortuosamente su labio mientras ella
trataba de alejarse.
Deslizando su rodilla entre mis piernas, desabroch el cinturn y baj mi
cremallera. Cunto tiempo vamos a follar esta noche?
Tanto tiempo como quieras. Palme sus pechos a travs de su
camiseta, deslizando una mano por debajo de su sujetador.
Ahhhh murmur mientras acariciaba su pezn.
Las puertas del ascensor se abrieron rpidamente, pero nuestros cuerpos
permanecieron entrelazados mientras encontrbamos el camino hasta la
habitacin. Sus labios se pegaron a los mos una vez ms mientras
tropezbamos por la habitacin chocando con lmparas y muebles.
Ella gema ms fuerte ahora, apenas controlndose cuando desabroch
su vestido y su sujetador.
Sent sus manos en mi cintura, empujando mis pantalones hasta el suelo,
y cuando mi espalda golpe la pared, me di cuenta de que se encontraba de
rodillas frente a m.
Inclinndose, pas las manos de arriba abajo por mi polla, pidindome
que le dijera lo mucho que deseaba su boca sobre m.
No<Negu con la cabeza cuando me di cuenta de que haba estado
fantaseando con Aubrey todo el tiempo.
Ni siquiera vas a rogar por ello? Sonri, acercando la cabeza.
Detente. La agarr por el pelo, apartndola suavemente.
Pasa algo, Thoreau? Acaso quieres hacrmelo primero? Debera
ponerme en la cama o en la silla?
No pude entender el resto de sus preguntas; imgenes de Aubrey
nublaban mi cerebro, invadiendo todos mis sentidos. Y cuanto ms miraba a

33

esta mujer, una mujer que no era para nada tan hermosa como Aubrey, ms
senta que mi polla se ablandaba.
Mierda
Me puse los pantalones y sub la cremallera. Ya no tengo ganas de
follarte. Puedes irte.
Disculpa? Contuvo la respiracin y se cruz de brazos. Qu
acabas de decir?
Dije que ya no tengo ganas de follar contigo habl lentamente. Y
que puedes irte. Disfruta el resto de tu noche.
Vas a echarme? Slo as?
Te gustara que reservara otra habitacin para ti?
Qu pas con el hombre que conoc online? Se puso de pie. Fue
todo una fachada? Es algn tipo de juego donde invitas a salir a mujeres, les
dices cosas sexys que probablemente has ledo en internet, luego haces que se
desnuden sabiendo malditamente bien que no sabes cmo follar?
Definitivamente s cmo follar. Entrecerr los ojos en direccin a
ella. Simplemente no tengo ganas de follar contigo.
Nopuedo<nopuedocreer<Su mandbula cay. Eres un jodido
imbcil!
Imbcil? S. Jodido? Desafortunadamente, no. Puedes asegurarte de
que la puerta est completamente cerrada cuando salgas?
Se puso el vestido y recogi su bolso. Voy a poner un indicador al lado
de tu perfil en Date-Match. Y sabes qu ms? Tambin voy a dejar un
comentariosobrenuestroencuentro.Voyaasegurarme<
Normalmente hablas cuando te vistes? la interrump y me sent en
la cama. Estoy bastante seguro de que es algo que no requiere conversacin.
Furiosa, se puso los zapatos y sali corriendo de la habitacin, cerrando
la puerta de golpe detrs de ella.
Esper hasta que escuch el sonido del ascensor y me acost sobre el
colchn. Hice mi mejor esfuerzo para pensar en algo o alguien que no fuera
Aubrey, pero ella era todo lo que se me vena a la mente.
Qu demonios est pasando?
Me qued mirando el techo durante otra hora, sin poder dejar de pensar
en cmo se sinti su boca contra la ma en la oficina esta maana. Incluso si fue
slo por unos segundos.

34

Necesitando llegar al fondo de esto; saqu el telfono de mi bolsillo y la


llam.
Hola? contest al segundo timbre. Hola?
Por qu me compraste ese reloj, Aubrey?
Por qu te importa?
No lo hace, pero le la inscripcin del reverso.
Silencio.
Necesito preguntarte algo dije.
Slosipuedopreguntarteunpardecosasprimero<
Adelante.
Cmo puede ser posible que seas tan inflexible acerca de la
honestidad cuando no has sido completamente honesto conmigo?
He sido completamente honesto contigo.
Estoy empezando a creer que tu nombre no es realmente Andrew
Hamilton<
As que, sigues acechndome y buscando mi pasado en internet? No
tienes algn otro pasatiempo?
Quin es EH? Su voz se quebr. Por qu esas dos letras cuelgan
por todas tus paredes? Por qu estn grabadas en todos tus gemelos para
camisas?
Aubrey
Qu est pasando contigo y Ava? La vi salir de tu oficina la semana
pasada y me sonri.
Es un mal momento para hablar?
S. Respiraba con dificultad. Es un muy mal momento. Por qu
no cuelgas simplemente y vas al Marriott para que puedas follar a otra persona?
Estoy en el Marriott, y en realidad estaba a punto de follar a alguien
ms.
Se qued en silencio durante varios segundos. No<noquierosaberde
ti nunca ms, Andrew.
Qu acabas de decir?
Dije que no quiero saber de ti nunca ms. Nunca me llames
jodidamente de nuevo. Colg.

35

Punto muerto (s.):


La incapacidad de dos partes para llegar a un acuerdo
negociado.
Traducido por Val_17 & Nikky
Corregido por Alessandra Wilde

Aubrey
Pocos das despus
Me segua doliendo el corazn tambalendose, y aunque le haba
dicho a Andrew que nunca me volviera a llamar y que no quera saber nada de
l, no poda seguir adelante hasta recibir una disculpa.
Lo necesitaba<
Me sent mal del estmago despus de darle ese reloj, y tontamente
esperaba que llamara y digiera, "yo tambin te amo" pero actu como si eso no
significara nada.
Sin llamar, abr la puerta de su oficina y la cerr detrs de m.
Alz una ceja mientras me acercaba a su mesa, pero no colg el telfono.
S, eso estar bien habl en el auricular.
Necesito hablar contigo solt. Ahora.
Hizo un gesto para que tomara asiento, pero sigui hablando. S. Eso
funcionar tambin.
Me sent y cruce los brazos, intentando no mirarlo demasiado duro. Era
la perfeccin absoluta hoy luciendo ms follable que de costumbre con un
fresco corte de cabello y un nuevo traje gris de marca. Sus ojos me observaron
intensamente como siempre, y me di cuenta de que en realidad estaba usando
el reloj que le di. Incluso lo combin con gemelos a juego.
Tal vez estoy exagerando despus de todo

36

Correcto< Se recost en su asiento y escribi algunas cosas sobre su


teclado. Te ver a las ocho en punto de esta noche, Sandra. Habitacin 225.
Mi estmago cay.
Algo con lo que la pueda ayudar, seorita Everhart? Colg el
telfono. Hay alguna razn por la cual irrumpi en mi oficina sin llamar?
Te has follado a alguien ya?
Es esa una pregunta sera?
Te has follado a alguien ya? Lo hiciste?
Importara eso?
S, eso malditamente importara< Mi sangre herva mientras me
levantaba. Te has acostado con alguien ms?
An no. Entrecerr los ojos y tambin se levant, acercndose a m
. Sin embargo, realmente no veo cmo eso es asunto tuyo.
Mir su mueca. Por qu llevas ese reloj si no sientes lo mismo que
yo?
Es el nico reloj que combina con mis nuevos gemelos.
En serio eres tan ciego? Haba lgrimas brotando de mis ojos. En
serio<?
Te dije hace mucho tiempo que no hago eso de los sentimientos, que si
alguna vez fallbamos, ese sera el final de nosotros. Coloc un mechn de
cabello detrs de mi oreja. Sin embargo, me doy cuenta de que al cruzar la
lnea contigo, personal y profesionalmente, un porcentaje de la culpa es ma.
Un porcentaje?
Te gustara que traiga al contador de la empresa? Estoy seguro de que
l puede calcular la cifra exacta.
Andrew< Estaba a punto de perderlo.
Ya que en realidad rompimos los lmites, y ramos, de hecho, amigos
antes, estoy dispuesto a volver a ese acuerdo.
Sacud la cabeza cuando l levant mi barbilla y me mir a los ojos.
Todava podemos hablar por telfono por la noche dijo. Puedes
hablarme acerca de tuballet,tuspadres,tuvida<Y,paraserconsiderado con
tus sentimientos, voy a hablarte acerca de mi vida, pero voy a dejar fuera a mis
ligues de una noche hasta que hayas superado por completo lo que sea que
pienses que tenamos.
Te dije que te que te amaba< Las palabras se precipitaron de mi
boca.

37

Te dije que no deberas.


Realmente no puedes ser una persona taninsensibleyfra,Andrew<
Qu quieres que te diga, Aubrey? Su tono cambi. Que tu coo
era tan mgico que me abri los ojos y me hizo querer cambiar todas mis
maneras de ser por ti? Que no puedo vivir ni respirar sin saber que ests a mi
lado? Es eso lo que ests esperando que diga?
No. Intent no llorar.Unasimpledisculpapor<
Echar tu curioso culo de mi apartamento? Me miraba fijamente.
Por tratar de evitar que te sientas como lo haces en este momento? Bien. Lo
siento por no hacerlo antes.
Resist el impulso de escupirle en la cara y di un paso atrs. Oficialmente
lo despreciaba. No eres para nada el hombre que pens que eras.
Bien, porque estoy seguro de que ese hombre es bastante pattico.
Cerr los ojos brevemente y suspir. Mira,Aubrey<
Es seorita Everhart sise mientras caminaba hacia la puerta.
Seorita. Jodidamente. Everhart. Pero no te preocupes, nunca tendrs que
preocuparte por usarlo, ya que no me vers otra vez.
Cerr la puerta con tanta fuerza que tembl la ventana al otro lado del
pasillo. Ignor la sospechosa mirada de Jessica cuando irrump en el
estacionamiento, y aceler todo el camino hasta el banco.
Retir cada dlar de mi cuenta de ahorros y llam a la estacin de
autobuses del centro preguntando cul era la tarifa por un billete de ida a la
ciudad de Nueva York.
Eso sera setenta y nueve con ochenta y seis dijo la operadora. Es
diez dlares ms barato si compra un billete de ida y vuelta.
No voy a necesitar un billete de ida y vuelta. Dirig mi coche hasta el
estacionamiento de mi apartamento. Puede decirme cundo sale el prximo
autobs?
Esta noche. Le gustara que reservara ese para usted ahora?
Ese mismo. Recit la informacin de mi tarjeta de crdito de
memoria, y escuch mientras ella me contaba acerca de que tena que dar un
paseo por el puente Brooklyn cada vez que tuviera la oportunidad.
Al segundo en qu colgu, consegu un taxi y le envi un mensaje de
texto rpido a mi compaera de cuarto:
Algo ha surgido y tengo que irme lo ms pronto posible voy a
dejarle mi mitad de la renta restante a nuestro casero y voy a encontrar una

38

forma de hacer que me enven mis pertenencias. Dejo mis llaves bajo esa
planta rosa que hay en el cuarto de lavado Aubrey.
Agarrando dos grandes maletas de mi armario, las llen con todo lo que
pude encontrar, y coloqu la carta de recomendacin del seor Petrova en mi
bolso.
Mientras me escriba un recordatorio a m misma ("Ese idiota an tiene mis
bragas necesito comprar ms."), llam mi madre.
S? contest.
Disculpa, Aubrey? dijo.
Rod los ojos. Hola?
Mucho mejor. Haba una sonrisa en su voz. A qu hora
deberamos esperarte en The Grove esta noche?
Ninguna. No voy.
Ahrrame de tus berrinches, Aubrey. Hay un montn de dinero
puesto en esta primera cena. Te gustara que tu padre y yo te recojamos?
Dije que no voy. No me oste?
Aubrey< Baj la voz. He estado intentando reprimir las ltimas
semanas, pero sabes qu? Estoy enferma y cansada de que seas tan
desconsiderada y egosta sobre las aspiraciones de tu padre. A ninguno de
nosotros personalmente nos importa un comino tus pensamientos sobre la
eleccin, pero ya que eres un miembro deestafamilia,exijoque<
Vete al demonio. Colgu y continu empacando, incluso ms rpido
ahora.
Asunto: Taxi.
Seorita Aubrey Everhart,
Su taxi ha llegado a la direccin especificada. Esperar exactamente
cinco minutos.
Taxi Durham Co.
Corr al bao y llen una bolsa de plstico con artculos de aseo, y luego
los puse en mi maleta y me dirig afuera.
Estacin de autobuses, verdad? El conductor del taxi, una mujer,
sonri mientras me acercaba.
S, por favor.
Tom mis maletas y las coloc en el maletero mientras me deslizaba en el
asiento trasero. Sent mi corazn dolorido con cada segundo que pasaba, y por

39

ms que intent bloquear los pensamientos sobre Andrew, imgenes de su


rostro se infiltraron en mi cerebro de todos modos.
Estaba imaginando la ltima noche completa que pasamos juntos, la
noche antes de que me echara de su apartamento, y sin importar lo duro que
trat de darle sentido a lo que sucedi la noche siguiente, no pude. Todo lo que
pude hacer fue llorar.
Mi telfono vibr contra mi rodilla y lo volte, esperando ver el nombre del seor
Petrova, pero era Andrew.
Hola? contest.
Qu ests haciendo?
Tengo practica de ballet los mircoles No deberas saber eso ya?
Si estuvieras realmente en la prctica de ballet no contestaras tu telfono.
Silencio.
Aubrey? Sobaba preocupado. Ests llorando?
No ment, subiendo el volumen de la radio de mi coche.
Qu est mal?
Nada. Acabo de decir
Para jodidamente de mentirme, Aubrey dijo. Qu est mal contigo?
Me enviaron a casa de la prctica de hoy.
Est bien. Y?
No hay un "Y" en esto Lgrimas brotaron de mis ojos. Nunca he sido
enviada a casa antes. Me hizo sentir como una mierda hoy. Incluso le dijo a la suplente
que se preparara para tomar mi lugar justo enfrente de m, y luego me dijo que no
volviera hasta la prxima semana
Te he dicho la razn por la cual l hace eso. Por qu no me crees?
Porque realmente estuve mal hoy admit. Mis pies estn hinchados y no
los vend correctamente, por lo que estuve fuera por un octavo de la cuenta la mayor
parte del da
Suspir. Estoy seguro de que estuviste diez veces mejor que todos los dems.
No crees?
No
Confa en m. Estoy bastante seguro de que l solo
Puedo ir esta noche? le interrump, esperando un s, pero todo lo que o fue
silencio. Saba que empuj mi suerte el primer par de noches que pasamos juntos, pero
no quera una cosa ocasional. Quera ms.

40

Vas a darme una respuesta, Andrew?


S dijo. Puedes venir. Dnde ests?
Afuera de tu puerta.
La abri segundos despus y me mir de arriba abajo, levantando su ceja. Te
habra pasado a buscar.
Casi te ped
Agarr mi mano y me llev dentro, manteniendo sus ojos fijos en los mos. A
medida que la puerta se cerr, me tom en sus brazos y sacudi su cabeza hacia m.
Qu ests haciendo, Aubrey?
Qu quieres decir?
Por qu sigues insistiendo en romper cada regla que tengo?
Por qu sigues dejndome?
Sin decir una palabra ms, sus labios estuvieron sobre los mos y sus manos se
deslizaron alrededor de mi cintura desabrochando hbilmente mi falda, empujndola
rpidamente hacia el suelo.
Sus manos rozaron mi trasero, buscando mis bragas, pero no haba ninguna.
Recurdame devolverte tu coleccin. Se rio en voz baja y me llev hasta el
sof.
Me solt la mano y luego se sent en el suelo, mirndome. Desabrochando su
pantaln, sac un condn y lentamente lo hizo rodar por su polla.
Empec a inclinarme para poder sentarme a su lado, pero agarr mis muslos.
Detente dijo. No quiero que te sientes en el suelo.
Est bien. Mir por encima de mi hombro. Quieres que me siente en la
mesa de caf?
No Arrastr sus dedos por mis piernas. En mi rostro.
Qu?
Pon tu coo en mi rostro.
Me detuve, muda incapaz de procesar lo que acababa de pedirme que hiciera.
Sonriendo, me acerc y me dio un golpecito en la pierna izquierda. Levanta
esta por encima del cojn que hay detrs de m, me orden con los ojos, y lentamente
levant mi pie y lo puse en el cojn.
Buena chica. Pas las manos a lo largo de la parte interna de mis muslos,
colocando besos en mi piel. Agarra mi cabello

41

Mis manos encontraron el camino hasta su cabeza cuando desliz dos dedos
dentro de m, mientras lentamente los mova dentro y fuera.
Lanz su lengua contra mi cltoris y gem. De verdad vas a seguir mis
instrucciones hoy?
S
Necesito que ests lo ms quieta posible. Una de sus manos ahuec mi culo,
palmendolo mientras continuaba estirando mi coo con sus dedos. Puedes hacer
eso?
Asent, dejando escapar un suave gemido de mi boca.
Eso es un s? No me dio la oportunidad de responder. Recorri mi
hinchado cltoris con su boca, haciendo que mis rodillas se doblaran instantneamente
por debajo de m.
Cerrando los ojos, grit mientras agarraba mis caderas y me mec ligeramente
contra su boca lamiendo cada parte de m con su lengua, lamiendo cada gota.
Andrew Apenas poda escuchar mi propia voz. Andrew
Mi pierna derecha perdi su agarre del suelo y casi cay hacia adelante, pero me
agarr y me mantuvo quieta sin alejar su boca.
Tir de su cabello con fuerza, rogndole que redujera la velocidad, que me dejara
intentar controlar el ritmo, pero fue intil.
Sigui follndome con su boca, ignorando todos mis gritos.
Mientras mis caderas se sacudan y los temblores comenzaban a atravesar mi
cuerpo, envolvi sus brazos alrededor de mis piernas y lentamente me movi, bajndome
sobre su polla.
Ahhhh Respir mientras se enterraba centmetro a centmetro. Yo
yo
T, qu? Me bes la frente una vez que estuvo completamente dentro de
m. No me quieres montar de esta manera? Preferiras que me inclinara sobre ti?
Sacud la cabeza, y l cubri uno de mis pezones con la boca, girando la lengua
alrededor hasta que se endureci.
Sin que me lo dijera, envolv mis brazos alrededor de su cuello y me mov de
arriba abajo sobre su polla.
M{s fuerte Me mordi el cuello. Quiero que me folles tan duro como
yo te follo
Sacud mis caderas contra las suyas una y otra vez, tan fuerte como pude, pero
me agarr y comenz a empujar sus propias caderas hacia arriba desde el suelo.
Andrew, voy a co grit cuando se hizo cargo por completo. Voy a

42

Golpe mi culo cuando mi cuerpo finalmente cedi, mientras el suyo tambin lo


haca.
Sin aliento, me apoy contra su pecho, pero no me dej descansar mucho. Me
sac de su regazo y se levant, alejndose para tirar el condn.
Cuando regres a m, me levant en sus brazos y me llev a su habitacin,
bajndome suavemente sobre las sbanas.
Rod hacia el lado de la cama que prefera el lado de la ventana, y esper a que
se acostara junto a m, pero no lo hizo. Se sent cerca del borde de la cama y puso mis
pies en su regazo.
Estaba demasiado cansada para preguntarle qu haca, y lo siguiente que sent
fue un clido y relajante lquido goteando sobre mi piel. Entonces sent sus manos
extendindose lentamente alrededor de los lugares donde ms me dola la hinchazn.
Gem cuando sus dedos masajearon mis talones, dije su nombre mientras sus
dedos acariciaban cada punto sensible.
Shhh susurr, haciendo que me callara mientras segua alivindome.
Cada pocos minutos me miraba y preguntaba: Te gustara que me detenga?
Mene la cabeza y mantuve los ojos cerrados, disfrutando cada momento de esto.
Despus de lo que se sintieron como horas de felicidad, despus de que me haba
dado el mejor masaje de pies que jams haba tenido, se subi a la cama junto a m y me
tir contra su pecho.
Buenas noches, Aubrey susurr. Espero que te sientas mejor.
Eufrica, entrelac los dedos por su cabello. No vas a insistir en llevarme a
casa esta noche?
No, a menos que sigas hablando gru. Durmete
Gracias por el masaje de pies eso fue realmente
Deja de hablar, Aubrey. Me puso encima de l. Durmete.
Solo estaba diciendo gracias. No puedo decir gracias?
No. Presion sus labios contra los mos y me bes hasta que no pude
respirar, diciendo: No me hagas follarte hasta que te duermas, en medio de
respiraciones.
Intent darme la vuelta, pero su agarre era demasiado fuerte.
Sonriendo, coloqu mi cabeza contra su corazn y susurr: Puedes orme?
Ests durmiendo?
No hubo respuesta. Solo profundas y somnolientas respiraciones.
Dud por unos segundos. Te amo

43

Riesgos previsibles (s.):


Un peligro que una persona sensata debera anticipar
como el resultado de sus acciones.
Traducido por Snow Q
Corregido por Melii

Andrew
Jessica! Mir la taza de caf que pareca ligeramente normal en mi
escritorio.
S, seor Hamilton?
Podras pedirle a la seorita Everhart que venga aqu, por favor?
Necesitaba ver su rostro.
Haba estado evitndome toda la semana, y si todo lo que tena que decir
era lo siento sin importar si de verdad lo senta o no, vala la pena. Echaba
de menos ver su boca seductora en las maanas, recordar cmo se senta
presionada contra la ma.
Lo hara dijo Jessica, pero teniendo en cuenta que entreg su carta
de renuncia la semana pasada, estoy segura de que eso ser imposible.
Renunci?
Sin decrmelo?
Jessica arque las cejas. S. Tambin le di la carta que dej. Era
bastante interesante.
Nunca recib la carta.
Se acerc a mi escritorio y rebusc en el desorden.
Aqu est dijo.Ledejdoscartas<Algom{s?
No<
Lade la cabeza y toc su labio como si quisiera decir algo, pero sonri y
abandon la habitacin.

44

Asegurando la puerta, abr la primera carta con prisa y la le.


Querido GBH,
Muchas gracias por contratarme como pasante. Obtuve mucha experiencia
trabajando para ustedes y estoy honrada por todo lo que aprend. Sin embargo, debido a
razones personales, me retirar a partir de hoy.
Me disculpo por la poca anticipacin, y deseo que su firma contine teniendo
xitos en sus proyectos futuros.
Aubrey Everhart.
Suspir y abr la otra carta que iba dirigida directamente a m.
Querido seor Hamilton,
J.DE.TE.
Aubrey.

45

Denegar (v.):
Rechazar la objecin de un abogado a una pregunta de
un testigo de admisin de pruebas.
Traducido por ElyCasdel
Corregido por Beatrix

Aubrey
La ciudad de Nueva York era un universo completamente diferente. No
era nada como lo esperaba, y a la vez todo lo que quera.
Las aceras se hallaban persistentemente abarrotadas de gente que iba
apresurada a algn lado, las calles eran ocanos de taxis, y la cacofona de
sonidos: los gritos de los vendedores de la calle, el retumbar del metro por
debajo, las interminables conversaciones entre los ejecutivos, ocasionalmente se
mezclaba en una meloda casi placentera.
De todas formas, no era como si tuviera demasiado tiempo para
escucharlo.
Al segundo en que llegu a Nueva York la semana pasada, me registr en
un hotel barato y me apresur a registrarme en las audiciones del NYBC.
Cada da de la ltima semana, sala de la cama a las cuatro de la maana
y me diriga al Lincoln Center para aprender la pieza de la audicin requerida,
la coreografa ms difcil que haba afrontado en mi vida.
Era ms rpida, ms variable, y los instructores se rehusaban a mostrarla
ms de dos veces al da. No haba conversacin ms all de los conteos del
tiempo, tampoco se permitan preguntas. Encima de todo, el pianista de la
compaa solo elega tocar la msica de acompaamiento en velocidad
acelerada, nunca ralentizando para hacer el proceso de aprender ms sencillo.
Haba cientos de chicas rivalizando por un lugar en la compaa, y de lo
que reun de conversaciones aqu y all, la mayora ya eran profesionales.
Pero no dej que eso me disuadiera.

46

Cuando las agotadoras prcticas terminaban, tomaba la oportunidad de


encontrar un nuevo lugar en la ciudad para bailar sola: Una terraza con vistas al
Times Square, una tienda histrica abandonada en la parte ms alta del lado
este, o frente a la ventana de la librera en West End.
A pesar de mi inmediato amor por esta ciudad, no era suficiente para
distraerme de mi corazn roto. No era suficiente para distraerme del hecho de
que hoy, el da de la audicin oficial, iba tarde.
Sudando, sal del metro y corr por la calle sesenta y seis no prestando
atencin a mis pulmones ardientes.
Sigue adelante Sigue adelante
Un hombre a mi izquierda sali de un taxi e inmediatamente entr.
A Lincoln Center, por favor! grit.
Est justo al final de la calle. El conductor me mir por el retrovisor,
confundido.
Por favor? Ya voy tarde.
Se encogi de hombros y se alej mientras intentaba establecer mi
respiracin.
Sin querer desperdiciar el tiempo, saqu mi tut negro de mi bolsa y me
lo puse sobre los muslos. Saqu mi maquillaje y lo apliqu lo mejor que pude,
mientras nos acercbamos al bordillo, lanc un billete de diez dlares al
conductor y sal del auto.
Apresurndome dentro del edificio, me dirig directamente al teatro,
aliviada al ver que uno de los directores segua afuera.
S? Me mir de arriba abajo mientras me acercaba. Puedo
ayudarla con algo?
Estoy aqu para las audiciones.
Para las audiciones de las nueve en punto? Mir su reloj. Son las
nueve y cuarto.
Losiento<llamhaceunahoraydije<
Su primer taxi se descompuso? Era usted?
Asent.
Me estudi otros segundos, frunciendo los labios. Luego abri la puerta.
Puede cambiarse a sus blancos en los vestidores. Apresrese.
La puerta se cerr detrs de m antes de que pudiera preguntar a qu se
referacon(mis)blancos,peromientrasmisojosestudiabanelescenario, me

47

di cuenta de que cada bailarina se encontraba vestida con leotardos blancos y


tut a juego.
Mierda
Mis mejillas se calentaron mientras buscaba mi atuendo. No tena ropa
blanca en mi bolsa. Estaba en casa.
Acercndome al escenario, plant mi bolsa en una silla e intent ignorar
el pavor que se construa en el interior de mi pecho. Solo necesitaba enfocarme
en darlo todo durante esta rutina. Eso era todo.
Encontr un lugar vaco en el escenario y estir los brazos, notando las
risas y murmullos que eran lanzados en mi direccin.
Impvida, sonre a todos los que hacan contacto visual y segu mi rutina.
Puedo tener su atencin, por favor? La voz de un hombre lleg a
travs del altavoz. Pueden dejar todas de estirarse y caminar hasta el borde
del escenario, por favor?
Baj mi bolsa y segu a la multitud, encontrando un lugar al final.
El hombre que se diriga a nosotros era un hombre alto de cabello gris
con gafas delgadas,yeraladefinicindelapalabraleyenda:Sunombreera
Amold G. Ashcroft, y le segu a l y su coreografa durante aos. Era uno de los
especialistas ms buscados del mundo, pero cuando cay en las clasificaciones,
fue solo ante su rival: Paul Petrova.
Estamos felices de ver un gran tumulto para esta sesin de audiciones
dijo. Como saben, debido a una serie de desafortunados eventos, estamos
renovando todo nuestro personal. Dicho eso, vamos a mantener la actual
agenda de produccin como est, lo que significa que estaremos llenando los
roles de los bailarines principales, solistas y miembros del cuerpo dentro de los
siguientes catorce das.
Los ensayos van a ser largos y duros, de cuatro a diez, media noche de
sernecesario,ynohabr{espacioparaexcusaso< Me mir de arriba abajo,
frunciendo el ceo ante mi atuendo. Errores.
Esta es la primera de seis rondas. Sern informados de su estado una
vez que la msica termine, y si son enviados a casa, por favor, no duden en
intentarlo de nuevo el prximo ao. Veo un montn de fracasos del verano
pasado, as que espero que hayan aprendidoalgoentreentoncesyahora<
Para esta ronda, haremos una parte de la rutina Balachine en grupos
de ocho. Pueden estirar unos minutos, luego comenzaremos.
Le onde la mano al hombre que tomaba asiento en el piano, y luego se
gir y les dedic un gesto de pulgares arriba a las tres personas que se hallaban

48

en los asientos de los jueces. Sonriendo, subi las escaleras del escenario y
salud algunos rostros familiares.
Camin hacia l y toqu su hombro.
S? Se gir.
Eh<Me marchit ante su intensa mirada.
Buenosdas,seorAshcroft.MinombreesAubreyEverhartyyo<
Llegaste tarde. Me interrumpi. Tambin eres la nica artista que
no usa el blanco obligatorio.
S, bueno< balbuce. Es la razn por la que quera hablar con
usted.
Oh?
Quiero saber si me permitira ir a casa y cambiarme.
Y por qu permitira eso, seorita Everhart?
Para que pueda hacer la audicin con el grupo de la tarde y ser
juzgadadeformajusta.Solocreoqueyahe<
Alto. Presion una pluma contra mis labios. Seoritas, me
prestan su atencin?
Un silencio inmediato cay en el teatro.
Quiero que conozcan a Aubrey Everhart. Sonri me acaba de
informar de que debido al hecho de que lleg tarde y decidi utilizar el atuendo
incorrecto para su audicin de hoy, eso es una posibilidad de que se le juzgue
injustamente.
La bailarina de enfrente cruz los brazos.
Ahora dijo. Ya que el mundo del ballet es justo y siempre ha sido
sobre abastecer las necesidades de los no preparados, hay alguien que tenga un
problema si le permito a la seorita Everhart ir a casa, cambiarse y regresar a las
audiciones de las seis?
Cada bailarina en el escenario levant la mano en el aire.
Eso pens. Su tono fue fro. Si cree que un tut de color incorrecto
va a afectar a lo bien que acta, debera irse ahora.
Tragu, deseando poder desaparecer.
Puede bailar en el primer grupo. Sacudi la cabeza hacia m y se
alej.
Indiferente ante las suaves risas de las otras chicas, regres a mi punto
inicial en el escenario y estir una vez ms. Intent bloquear todo lo que fue mal

49

esta maana y pretend que me encontraba en Durham de nuevo, bailando para


uno de los mejores directores del mundo.
Seorita Everhart? Una mujer dijo mi nombre, sacndome de mis
pensamientos.
S?
Va a tomar su lugar en el centro del escenario con todas las dems, o
necesita ms tiempo para encontrarlo?
Sonre a la mesa de jueces y entr en la lnea.
La mujer seal al pianista y toc la escala SI bemol antes de comenzar la
pieza. Mientras sus dedos forzaban las notas, mis brazos se elevaron sobre mi
cabeza y lentamente gir sobre los dedos de mis pies, haciendo una mueca
cuando la punta de mi zapatilla derecha se rompi.
Ignor el dolor y segu la rutina. Terriblemente.
Cada vez que intentaba un salto, caa sin balance y me deslizaba un
octavo ms de la cuenta detrs de todas las dems. Mis vueltas eran raras,
desesperadamente veloces, y mi trabajo de punta era tan agitado que choqu
con la chica que haba a mi lado.
Avergonzada, murmur una disculpa y me gir, pero perd el balance y
ca del escenario. Con la cabeza por delante.
Ignor el fuerte ataque de risas de las bailarinas de la audiencia y me
levant, intentando regresar a la rutina.
Alto! bram el seor Ashcroft desde el lateral del escenario,
haciendo terminar las notas.
Camin frente a nuestra lnea y se par directamente delante de m.
Acabo de mirar su archivo, seorita Everhart. No pareca
impresionado. Estudi recientemente con el seor Petrova?
Asent.
Use sus palabras, por favor.
S. Me aclar la garganta. S, lo hice.
Y realmente escribi una carta de recomendacin a su favor?
S, seor.
Me mir con total incredulidad. Sorpresa. Espera que crea eso cuando
baila as de rgida? Cundo se retrasa en cada uno de todos los pasos?
S< Mi voz era un susurro.

50

Bueno< Al menos puede decir siempre que estudi con uno de los
ms grandes coregrafos de todos los tiempos. Puede dejar mi teatro ahora.
Mi corazn se hundi. Qu?
No creo que sea buena para nuestra compaa. Le enviaremos un
correo electrnico esta tarde con un link para obtener descuento en entradas
para los espectculos de la temporada.
Una lgrima cay por mi mejilla; como si pudiera ver que acababa de
romperme el corazn, palme mi hombro.
Puedo decir que ha estado entrenando dijo. Muy bien. Y puedo
ver que tiene potencial, pero no estamos interesados en el potencial aqu. Para el
resto de ustedes, felicidades! Se ganaron un espacio en la siguiente ronda de
audiciones. Ahora, por favor, vacen el escenario para que nuestro siguiente
grupo de bailarinas pueda actuar.
Un ruidoso aplauso surgi de las aspirantes de la audiencia, y sent que
vea mi vida partirse frente a mis ojos. Herida, segu a las bailarinas a las
escaleras laterales, insegura de qu hacer a continuacin.
Agarrando mi bolsa, evit las miradas patticas de las aspirantes y negu
con la cabeza.
Eso solo es para demostrarles dijo el seor Ashcroft a los otros
miembros del jurado, riendo, que incluso Petrova elige trapos a veces.
Me gir.
Enfadada, recorr los escalones hacia el escenario y tom asiento en la
lnea blanca. Me desabroch mi zapatilla derecha y prepar otra, doblndola
hacia atrs y hacia adelante hasta que se sinti bien.
Puede cambiarse los zapatos en el bao, seorita Everhart me
reprendi el seor Ashcroft. El escenario es para artistas reales. O Petrova no
le ense eso?
Necesito otra oportunidad dije. Solo porque no hice bien la pieza
Balanchine, no me hace una mala bailarina.
Por supuesto que no, querida se burl de m. Eso te hace una
bailarina fracasada, que actualmente usa mi escenario y chupa tiempo de
audiciones de esos que tal vez puedan entrar de verdad en mi compaa.
Camin hacia el pianista. Tchaikovsky, El Lago de los Cisnes. Segundo
acto, escena catorce. Conoce esa pieza?
Eh<Pareca confundido.
La conoce o no?

51

S,pero<Seal a otro juez, que ahora se hallaba parado de brazos


cruzados.
Podra tocarla, por favor? Rogu con los ojos. Solo son tres
minutos.
Dej salir un suspiro y se enderez, rasgueando las teclas del piano. Sin
cuenta regresiva, toc las primeras notas del concierto y los suaves sonidos
hicieron eco en las paredes del teatro.
Seorita Everhart, est{ desperdiciando el tiempo de todos< El
rostro del seor Ashcroft se puso rojo mientras me colocaba en primera
posicin.
Poda escucharlo suspirar y chasquear, poda escuchar a los otros
aspirantes murmurando, pero mientras giraba por el escenario y pasaba de un
arabesque a un grand jete, sus charlas pararon.
Las notas se hicieron ms largas, oscuras, mientras la cancin
progresaba, me asegur de que cada movimiento de mis manos fuera suave y
grcil. Mientras giraba por el escenario y completaba una serie de piruetas
perfectas, pude ver al seor Ashcroft frotarse la barbilla.
Antes de saberlo, me encontraba en un trance y bailaba en medio de
Times Square, debajo de las luces, y una estrella llenaba el cielo.
Segu bailando despus de la ltima nota, movindome en el ltimo
estribillo que la mayora de los pianistas ignoraban, y termin inclinndome
hacia adelante sobre mi pierna izquierda, sosteniendo la derecha en el aire
detrs de m.
Los jueces me miraron. Sus rostros sin expresin.
Termin, seorita Everhart? pregunt el seor Arshcroft.
S<
Bien. Ahora lrguese de mi escenario.
Me puse derecha y me mord el labio para evitar quebrarme frente a
ellos.
Muchas gracias por la oportunidad< Agarr mi bolsa y sal del
escenario, corriendo por el pasillo hasta el exterior del edificio.
Me detuve frente a un bote de basura y me inclin, esperando el
inevitable vmito.
En el fondo saba que era una buena bailarina, que acababa de bailar con
el corazn, y honestamente senta que mereca una segunda oportunidad.
La idea de fracasar nunca cruz mi mente cuando me inscrib en esta
audicin, y la opcin de regresar a Durham era demasiado dolorosa de afrontar.

52

Palpitante y entre lgrimas, sopes mis opciones: 1) Ir a casa y volver a


unirme al programa de baile del seor Petrova. 2) Regresar dentro y decirle al
jurado que eran todos unos jodidosidiotas,o<
Seorita Everhart? Alguien palme mi hombro.
Me gir, encontrndome cara a cara con un estoico seor Ashcroft.
S? Me sequ la cara con la manga y me forc a sonrer.
Lo que acaba de hacer en el escenario fue grosero, no profesional, y
horrible. Fue la peor cosa que he visto hacer a una futura bailarina y no lo
apreci para nada< dicho eso, llegue a tiempo para la segunda ronda la
prxima semana.
Mi mandbula cay y no tuve oportunidad de gritar o decir gracias.
Se haba ido.
Saqu mi telfono, ansiosa por contarle a alguien que logr llegar a la
segunda ronda, pero no tena nadie a quien llamar.
Todo lo que tena eran mensajes enojados de mis padres, toneladas de
llamadas perdidas, y saba lo suficiente como para no buscarlos ahora.
Realmente no les importaba un bledo.
Busqu el nmero de Petrova esperando haberlo guardado, pero un
correo electrnico de Andrew apareci en mi pantalla.
Asunto: Tu Renuncia.
Estuve tentada de abrirlo, pero mi corazn no me dejara hacerlo. l era
la principal razn de que volara hasta aqu, no lo necesitaba entrometindose en
mi nueva vida.
Borr su mensaje y decid que no iba a pensar ms en l. Todo lo que
importaba ahora era el ballet.

53

Meses despus
54

Impugnacin (s.):
Evidencia presentada para contrarrestar, refutar, o
contradecir la evidencia o presuncin de la oposicin o del
argumento legal correspondiente.
Traducido por Janira
Corregido por Lucero Rangel

Andrew
Meses despus
El otoo lleg y se fue, llevndose los cambios de las hojas y el atardecer
mbar con l. Los nuevos internos llenaron las posiciones de GBH, nuevos casos
y clientes abarrotaban las agendas, y mientras el invierno envolva la cuidad,
una cosa qued clara: Durham se hallaba solo a un paso en la escala de mierda
en comparacin a la ciudad de Nueva York.
Por lo menos cuando se trataba del invierno, de todas formas.
Este era el invierno ms fro que haba experimentado la cuidad, y ya que
era una ciudad surea, no estaban preparados. En la sala del juzgado en la que
me encontraba actualmente, se exhiban mantas contra las ventanas en vez del
aislamiento adecuado, y de cada enchufe sobresalan calentadores de ambiente.
Haba pocos camiones de sal disponibles para controlar las calles
heladas, e incluso menos personas que saban cmo conducir con ese tipo de
clima, y por alguna razn, no haba disponibles muchas mujeres apropiadas.
Andrew? El seor Bach me toc el hombro. La fiscala ha acabado
conlatestigo<Vasaredirigirelinterrogatorio?Esaltimafrasepodrahaber
influido en el jurado.
Permiso para redirigir, Su Seora. Me levant de la mesa.
La jueza asinti y mir a la mujer que haba en el estrado. Estuvo
mintiendo entre dientes desde que comenz el juicio y yo ya haba tenido
suficiente.

55

Seorita Everhart< Me aclar la garganta. Quiero decir, seorita


Everly, cree usted que dejar a su marido en un momento de necesidad fue lo
mejor para su empresa?
S dijo ella. Y se lo dije durante nuestro primer encuentro.
No. Negu. Me dijo que lo amaba y que su nico motivo para
dejarlo era que pensaba que no la ama. No es cierto?
Loes,pero<
As que, debido a que l no dijo que la amaba bajo sus trminos, porque
le dijo que era realmente incapaz de amarla de esa manera, decidi dejarlo. No
es as?
No< Lo dej porque gastaba el dinero de la compaa en cosas
innecesarias y me engaaba.
Alguna vez pens en sus sentimientos? le pregunt. Pens en
preguntarse simplemente si su abandono lo afectara, ya sea que estuvieran en
buenos trminos o no?
Estaba< Ella se estaba viniendo abajo.Estabaenga{ndome<
Lo estaba? O simplemente usted quera ms de lo que l estaba
dispuesto a darle emocionalmente, seorita Everly?
Porfavor,pare<
Es posible que usted pudiera haber inventado todo esto?
No,nunca.Nuncahara<
Es posible que sea una jodida mentirosa?
Orden! Orden! La jueza golpe con su mazo y el jurado jade.
Abogado, a m despacho. AHORA!
Observ caer las lgrimas falsas por el rostro de la seorita Everly. Este
caso se encontraba terminado.
Entr en el despacho de la jueza y cerr la puerta. S, Su Seora?
Est jodidamente loco?
Disculpe?
Acaba de llamar a su propia testigo jodida mentirosa.
Mir por la ventana, viendo que el alguacil le entregaba una caja de
Kleenex.
Tiene una receta nueva? pregunt. Est bebiendo? Fumando
algo ms que puros?
Debido a que tengo un mal da en la corte?

56

Debido a que ha tenido varios das malos en la corte.


No recuerdo llamar a ninguno de mis otros testigos jodidos
mentirosos<
Grit objecin durante la lectura de un veredicto.
Tal vez no me gust cmo sonaba.
Tal vez, pero nunca caus un lo en mi corte. Hizo una pausa.
Alguna vez<? Por favor, vaya a examinarse, seor Hamilton. Realmente
odiara ser la jueza que presida su primera derrota.
Hizo seas para que la siguiera fuera de su despacho. Se sent en su silla
y anunci que el juicio actual se pospona debido a una regla rara sacada a
relucir por la defensa, y que seramos reconvocados en dos semanas.
Aliviado, cerr mi maletn e ignor el rosto enrojecido de la seorita
Everly.
Seor Bach dijo ella, mirndome, realmente me gustara que
ganemos este caso, as que podra, porfavor<
Ya est atendido dijo, interrumpindola. No se preocupe. Le
dedic una sonrisa tranquilizadora y le pidi al seor Greenwood que la
acompaara a su coche. Luego se volvi y me mir.
Andrew,Andrew,Andrew<sSuspir. Creo que necesitas algo de
descanso. Me ocupar de este caso Est bien? El seor Greenwood y yo
estaremos en contacto con todos tus clientes que tengan casos en las prximas
semanas.
Exageras dije. Es un jodido caso.
Un jodido caso que te encuentras a punto de perder.
Yo nunca pierdo.
Lo s. Me palme el hombro. Ve a casa. Nunca te has tomado unas
vacaciones, de todos modos. Quiz es lo que necesitas ahora.
No Agarr mi maletn. Te ver en la asesora Reber, maana en la
maana.
Me llam, pero lo ignor. Volv rpido a GBH, preparado para
sumergirme en ms trabajo. ltimamente evitaba mi apartamento tanto como
era posible; apenas poda soportar estar all.
Condones sin abrir se alineaban en mi bar, un recordatorio de cunto
tiempo haba pasado desde que tuve un coo, botellas de licor vacas ocupaban
todos los marcos de mis ventanas, y mi coleccin de puros cubanos se haba
terminado hace tiempo.

57

Se encuentra bien, seor Hamilton? me pregunt la secretaria


principal, mientas atravesaba las puertas de la firma.
La ignor. Demasiadas personas me hacan esa pregunta ltimamente y
me encontraba cansado de orla.
Me encerr en mi oficina y arranqu el cable del telfono de la pared. No
necesitaba ninguna distraccin.
Por el resto de la maana, revis mis archivos en absoluto silencio, ni
siquiera contest los correos electrnicos de mis propios clientes.
Jessica! La llam una vez que el reloj marc el medioda. Jessica!
S, seor Hamilton? entr inmediatamente.
Hay alguna razn por la que decidiste repentinamente dejar de
organizar los archivos de mis casos por fecha? Deslic una carpeta sobre el
escritorio. Alguna razn por la que decidiste dejar de hacer tu maldito
trabajo?
Realmente cree que tengo tiempo para organizar todos los archivos
de sus casos por fecha? Sabe cunto tiempo toma? Alz la ceja. Eso fue
idea de la seorita Everhart. Le dije que era una prdida de tiempo, pero
supongo que no. Si tengo algunas horas libres entre el caso Doherty la semana
que viene tratar de hacerlo.
Gracias. Ignor el hecho de que mi corazn dio un vuelco cuando
dijo seorita Everhart. Puedes salir de mi oficina ahora.
Saqu los papeles del archivo y comenc a reorganizarlos. Mientras
juntaba todas las declaraciones de los testigos, Jessica se aclar la garganta.
La extraa no? pregunt.
Disculpa? Mi cabeza se levant de golpe.
Aubrey dijo, sonriendo. La extraa, no?
No dije nada. Simplemente observ cmo caminaba hacia m, levantando
lentamente los lados de su falda para mostrar que no llevaba nada debajo.
Sonriendo, cogi mi taza de caf y tom un largo y dramtico sorbo.
Jessica< gru.
No tiene que admitirlo. Dej caer su culo desnudo sobre mi
escritorio. Pero est claro que no ha sido elmismoporbastantetiempo<
Tus nalgas estn tocando mi escritorio ahora mismo?
Ni siquiera me insulta como sola hacerlo normalmente dijo ella.
De hecho, extrao eso.
Saqu una caja de toallitas desinfectantes.

58

Ya no se queda en su antiguo apartamento, ya sabe. Creo que se mud.


Qu te hace creer que me importa dnde vive una ex empleada?
Porque la direccin que me dio para enviar el sobre y la caja roja era la
de ella.
Eso era para un viejo amigo.
S, bueno< Se baj de mi escritorio. Su viejo amigo debe
compartir la direccin con Aubrey Everhart porque saqu su expediente de
recursos humanos y definitivamente se alojaba all.
Silencio.
Eso pens. Sonri. As que, como usted y yo somostancercanos<
No somos cercanos.
Es mi deber como amiga dejarle saber que est realmente
descuid{ndose< Realmente se vea triste. No se afeita, viene a trabajar
todas las maanas apestandoaalcohol,yapenaslegritaalosinternos< No he
tenido un sueo ertico sobre usted en un tiempo muy largo.
Rod los ojos y me levant, limpiando la parte de mi escritorio donde
haba estado su culo.
Pero, ya que ahora conozco su secreto sobre Aubrey, puede saber uno
de los mos dijo, bajando la voz. Algunas veces, en las maanas, cuando
ella le traa el caf y cerraba la puerta, me paraba fuera y escuchaba< Sus
ojos se iluminaron.Yyofingaqueera<
Qu fingas que eras?
Aubrey dijo. Claramente era lo suficientemente buena para que
rompieras la regla de nofolloamisempleadas.Camin hacia la puerta.
Supe en el segundo que empez a trabajar aqu que te gustaba.
No tienes ni idea de lo que hablas.
Por supuesto que no. Me mir por encima de su hombro. Pero s
que desde el segundo en que renunci, usted ha sido una sobra de lo que sola
ser. Ya tiene que darse cuenta de que ha usado el mismo traje azul durante dos
semanas seguidas.

***

Tom un gran trago de whisky de la botella, mirando aturdidamente las


imgenes que aparecan en la pantalla de mi televisin. Una pequea rubia

59

jugaba en la lluvia, pisoteando con sus botas color rojo cada charco que poda
encontrar.
Es hora de irse, Emma.
Hice un gesto de dolor al escuchar el sonido de mi vieja voz, pero
continu mirando la escena.
Cinco minutos ms! rog con una sonrisa.
Ni siquiera sabes lo que significa eso. Simplemente me escucharte
decir<
Cinco minutos ms! Riendo, salt a otro charco. Cinco minutos
ms, papi!
Vaallovertodalasemana.Noquieresiracasay<?
No! Pisote un charco, otra vez, salpicndome. Y luego sonri
inocentemente a la cmara antes de alejarse, pidiendo que la persiguiera.
No pude soportar ver ms. Apagu la televisin y lanc el reproductor
de DVD al suelo.
Joder
Caminando por el pasillo, enderec losmarcosEyHquecolgaban
en la pared, esforzndome mucho para no mirar.
No necesitaba prepararme otra bebida esta noche. Necesitaba alguien
con quien hablar.
Agarr el telfono de la mesita de noche, desplazndome por mis
contactos, buscando a la nica persona que una vez mantuvo las pesadillas bajo
control. Aubrey.
Son cuatro veces y fue al correo de voz.
Hola. Te has comunicado con Aubrey Everhart dijo. No puedo
tomar tu llamada en estos momentos, pero si dejas tu nombre y nmero, te
devolver la llamada tan rpido como pueda.
El segundo tono son y colgu. Luego volv a llamar, solo para escuchar
ese pequeo fragmente de su voz. Me dije que no estaba siendo pattico por
llamarla cinco veces, sabiendo perfectamente bien que no se encontraba all,
pero cuando llam por sexta vez, contest.
Hola? pregunt. Andrew?
Hola,Aubrey<
Qu quieres? Su voz era fra.
Cmo ests?

60

Qu quieres, Andrew? pregunt, incluso ms fra. Estoy


ocupada.
Entonces por qu contestaste?
Fue un error. Termin la llamada.
Respir bruscamente, sorprendido de que me colgara. Empec a escribir
un correo electrnico, castigndola por ser tan grosera, pero me di cuenta de
que no haba respondido a mis ltimos tres correos en meses:
Asunto: Tu Renuncia.
Incluso aunque las ltimas tres palabras de tu carta de renuncia eran
ridculas y nada profesionales, me gustara aceptar tu oferta para follarte.
Slo di cuando.
Andrew.

Asunto: Mi Traje.
Ya que todava no has recogido tu ltimo pago, debo asumir que es tu
forma de hacerme saber que me lo quede y reemplace el traje que arruinaste?
Andrew.

Asunto: BALLET.
Pas por tu saln de baile. No te encontrabas all.
Tambin dejaste eso?
Andrew.
Decid que tena que reemplazarla. Rpido.
Agarr mi ordenador porttil de mi mesita de noche y me conect al
LawyerChat, buscando a otra del tipo de Alyssa.
Pas toda la noche vagando por las salas del chat, contestando preguntas
a diestra y siniestra, evaluando las personalidades de las interrogadoras, pero
ninguna llam mi atencin. Sin embargo, una mujer que se encontraba
registrada como una abogada de alto nivel, con diez aos de experiencia pareca
prometedora, as que hice clic en su ventana del chat.
Si tienes diez aos de experiencia, por qu necesitas ayuda de este
sitio? Le escrib.
Nunca se es demasiado viejo para aprender cosas nuevas< Por qu
ests aqu?
Busco un remplazo.

61

Buscas un empelado?
No, slo a alguien con quien pueda hablar y a quien hacer venirse
ocasionalmente.
Me bloque.
Trat de hablar con algunas otras mujeres, dejando mis verdaderas
palabras para m, pero bsicamente slo queran utilizarme para obtener
informacin. No estaban abiertas para conversar sobre nada ms, y ya que
LawyerChat haba expandido su sitio recientemente, pareca que haba una
afluencia de estudiantes de derecho usndolo como un tablero de queja sobre
sus profesores.
Cerr el porttil y tom otro trago de mi botella, dndome cuenta de
inmediato de quesolohabaunadeltipodeAlyssa:Aubrey<
Quiz{ comet un error
Por el rabillo del ojo, divis un sobre bajo la rendija de mi puerta. No se
encontraba all cuando llegu a casa, y no se encontraba all hace un par de
horas cuando ped la cena.
Confundido, me acerqu y lo recog.
Era una citacin judicial oficial para atestiguar en una audiencia de
Nueva York, pero no estaba dirigida a mi nuevo nombre. Estaba dirigida a
Liam Henderson.

62

Remedio (s.):
Los medios para alcanzar la justicia en cualquier
asunto en el que estn implicados los derechos legales.
Traducido por Mary Haynes
Corregido por CrisCras

Aubrey
El pjaro de fuego.
Joyas.
El Lago de los Cisnes.
Escrib los roles para los que quera hacer audicin en mi agenda,
sonriendo mientras pasaba mis manos a travs de mi carta de admisin por
ensima vez. Tena diez copias de ella, dos de ellas estaban enmarcadas, siete
eran para tener inspiracin cuando me sintiera deprimida y una fue para mis
padres. (Simplemente no tuve ni el tiempo ni la energa para redactar una carta
dejodidamentetelodijeparaenviarlaconella).
Mir el reloj en mi pared y revis mi telfono, tratando de suprimir las
mariposas que volaban por mi estmago.
El chico con el que sala ahora, Brian, un compaero de baile en la
compaa, se supona que me llamara por algo importante de lo que quera
hablar.
Desde que lo conoc, haba hecho su mejor intento por enamorarme,
llevndome a citas entre ensayos, unindose a m cuando bailaba en azoteas y
en fras bancas de parques. Era amable, dulce, gracioso y el perfecto ejemplo de
lo que significaba ser caballeroso.
Era como el chico lindo en las pelculas del Viejo Hollywood, del tipo
que sostienen tu mano sin ninguna razn aparente, del tipo que te acompaa
hasta tu puerta y espera a que ests totalmente dentro antes de irse. Era del tipo

63

que te besa suave y tiernamente, susurrando que le gustan tus labios, pero sin
llevar las cosas ms lejos.
En otras palabras, no era nada parecido a Andrew.
Nada parecido.
Aunque sus besos nunca me dejaban jadeando y hmeda, y sus caricias
nunca ponan mis nervios en llamas, nunca me hizo sentir como una mierda.
Mi telfono vibr y mir la pantalla. Brian.
Recibiste las rosas que te envi hoy?
Sonre, mirando hacia los brotes rojos y blancos sobre mi chimenea.
S. Envi un mensaje de vuelta. Muchas gracias. Las amo.
Tambin coloqu algo ms en el jarrn parati<deberasusarlo para
relajarte esta noche. Voy a llamarte cuando salga del ensayo.
Lo espero con ansias Aad una carita feliz al final de mi mensaje y
camin hacia el jarrn, levantando las flores por el tallo. Haba un gran paquete
de perlas para el bao y ptalos de rosas con una nota escrita a mano
atravesando el frente.
La prxima vez que tomes un bao piensa en m
Brian.
Mi corazn revolote y no pude evitar el querer seguir inmediatamente
su idea. Me quit la ropa y me dirig al bao, lanzando las perlas debajo del
torrente de agua.
Mientras me soltaba el cabello, sub el volumen del timbre de mi telfono
al mximo y antes de dejarlo, not un nuevo correo electrnico. Andrew.
Mi corazn casi se sali de mi pecho. Como siempre lo haca cuando uno
de sus espordicos correos o llamadas adornaban mi pantalla.
Todo en m me deca que no deba abrirlo, que continuara ignorndolo y
lo dejara sentir lo sola y poco apreciada que me sent hace meses, pero no pude
evitarlo.
Asunto: Thoreau & Alyssa.
Alguna vez dijiste que extraabas cuando ramos Thoreau y Alyssa
porque supuestamente te trataba mejor. No creo que te haya tratado
diferente. Solo tena muchas ganas de follarte. Pero cuando nos conocimos en
persona, desafortunadamente quise follarte mucho ms.
PersonalmentenosprefierocomoAndrewyAudreyporqueenuna
noche como esta, cuando preferira follarte contra mi balcn hasta que te

64

vinieras, por lo menos puedo visualizar cmo se siente tu coo y ya no tener


que imaginrmelo.
Contestaeltelfono
Andrew.
Sacud la cabeza y dej el telfono, borrando mentalmente ese mensaje y
entrando a la baera.
Me recost y dej que el agua llegara hasta mi pecho, exhalando cuando
calent mi piel.
Se haca cada vez ms fcil evitar pensar en Andrew ahora que hablaba
con Brian, pero era difcil tratar de forzarme a olvidar. Aun pensaba en l
entrada la noche cuando me encontraba en mi cama, muchas veces deseando
que estuviera dentro de m.
Sin embargo, no iba a volver a l y sus estpidas costumbres y nunca le
permitira volver conmigo.
Nunca.
Me lav hasta quedar limpia con una esponja suave, haciendo mi mejor
esfuerzo para ignorar el pulso intenso entre mis piernas que siempre vena
cuando pensaba en Andrew. Llen una vasija con agua y la vert sobre mi
cabeza, incapaz de dejar de pensar en Andrew lavando mi cabello en la baera,
dicindome que me colocase debajo del torrente de agua y me agarrase a la
pared mientras me sujeta de la cintura y me follaba por detrs.
Mis dedos hicieron su camino hacia mi cltoris mientras lo recordaba
inclinndose sobre m encima del tocador de su bao, diciendo: Necesito que
jodidamentelotomes<todoello<Mientras palmeaba mis pechos y hacia su
camino hacia abajo besando mi columna.
Frot mi cltoris en crculos, cerrando los ojos mientras visualizaba sus
labios sobre los mos, gimiendo mientras se hinchaba con cada caricia.
Ahhhh< Sent que mis pezones se endurecan mientras el agua se
enfriaba y estaba cerca, tan cerca de venirme, pero mi telfono son.
Andrew?
Inmediatamente me levant y me envolv en una bata, corriendo a
responder,dicindomequepodatomarsullamadasoloestavez.
Hola? Sostuve el telfono contra mi odo sin mirar la pantalla.
Aubrey? Era Brian.
Hola< Suspir, tratando de enmascaras mi descontento. Cmo
ests?

65

Es un mal momento? Suenas un poco molesta.


No estoy molesta. Solo estaba saliendo de la baera.
Oh, muy bien dijo. Usaste el kit de relajacin que te compr?
Lo hice.
Tambin pensaste en m?
Si<ment, sintindome un poco culpable. Cmo estuvo el ensayo?
Camin hasta mi vestidor y me puse una camiseta, escuchndolo relatar
las muchas maneras en las que en seor Ashcroft era el diablo personificado.
Es peor que el seor Petrova. Me recog el cabello en una cola de
caballo.
Peor que Paul Petrova? Se rio. No te creo. He visto el documental
de ese hombre, lo he visto hacer llorar a un hombre adulto.
Bueno, tal vez hace algunos aos. No me entiendas mal, aun es grosero
y autoritario, pero tiene una capa de dulzura de la cual carece el seor Ashcroft.
Voy a tomar tu palabra respecto a ello< Se aclar la garganta.
Cmo de cansada ests en este momento?
No tan cansada, asombrosamente.
Bien< quise hablar contigo esta noche porque necesitaba saber si
quisieras intentar algo nuevo en nuestra relacin.
Claro. Me sub a la cama. Qu es?
Sexotelefnico< Su voz se volvi grave. Alguna vez has hecho
eso antes?
Contuve la risa y rpidamente me quit la camiseta, arrojndola al suelo.
S.
Quisieras hacerlo conmigo?Como en este momento?
S. Agarr mi vibrador de una caja y me met debajo de las sbanas,
contenta de que ya no tuviera que pensar en Andrew para tener un orgasmo.
S, me gustara mucho.
Bien dijo Bueno<
Silencio.
Bueno, Qu? Brian, estas ah?
Lo siento, me estaba quitando los pantalones cortos. Titube. As
que, qu llevas puesto?
Nada<estoydesnuda.

66

Estas desnuda, Aubrey? Sonaba como si no me creyera Ests


segura de que has tenido sexo telefnico antes? Esta es la parte en la que se
supone que me dices que tienes lencera puesta. Trabaja conmigo, por favor.
Est{bien<estoyusandountanganegroy<
No, negro no. No me gusta el negro. Intenta con azul, azul marino.
Est bien, es un tanga azul marino y un sostn azul.
S, eso me gusta ms. Ahora, qutate el tanga con una mano.
Me qued ah sin hacer nada, sin estar segura de si deba encender mi
vibrador o no.
Ahora, imagname< gru, imagname empalndote con mi
polla, tan profundo en tu interior,tanprofundo<
Suspir.
Puedes visualizarlo? Su voz se volvi ronca Necesito que lo
visualices<ytocatuvagina.
Qu?
Tu vagina. Tcala.
Me levante y me puse unos pantalones de pijama.
Ests tocndola, nena?
Ohhhs<Tir un suter sobre mi cabeza. Est{srompiendo<
Voy a acariciarte abajo muy bien con mi lengua, nena. Luego voy a
embestirte con mi polla una y otra vez, sin detenerme ni siquiera si dices que
no<Nopuedesdecirqueno<
Agarr una hoja de papel y la arrugue junto al telfono. Ya no puedo
escucharte, Brian< la recepcin en mi cuarto est{ fallando< Colgu en
medio de sus jadeos y me desplac a travs de mis correos antiguos, dndome
por vencida y leyendo los viejos mensajes de Andrew, el nico hombre que me
ha hecho venirmeconpalabras<
Sin importar si lo odiaba o no, necesitaba venirme y saba que esta era la
nicamanera<

67

Estancia (s.):
Un retraso a corto plazo ordenado por el tribunal en
los procesos judiciales
Traducido por Mary Haynes
Corregido por Key

Andrew
Senor Hamilton? La azafata le dio una palmadita a mi hombro.
Todos los otros pasajeros han dejado el avin, seor. Gracias por volar en
primera clase y espero que disfrute de Nueva York.
Lo intentar. Me par y agarr mi portafolio del compartimiento
superior.
Trat de evitar venir aqu durante semanas, pero fue en vano. En el
segundo que reserv mi billete, cancel todas mis consultoras y reuniones, ped
una extensin de tiempo en mi caso actual y empaqu una maleta. Solo una.
No necesitaba estar en esta ciudad ms de un da y me rehusaba siquiera
a testificar. Iba a presentarle un testimonio escrito al juez y a regresar
inmediatamente a Durham.
Mientras caminaba por el aeropuerto, me di cuenta de que algunas cosas
haban cambiado, pero no tanto como haba esperado. La gente an caminaba a
un paso veloz, el aire todava ola a fracaso y el peridico principal segua
siendo The New York Times.
Puse unos pocos dlares en la mquina de peridicos, girando la llave
para poder sacar mi copia y luego pas a la seccin central donde se hallaban
los artculos de justicia.
All estaba. Seccin C. La historia que cubra toda la pgina:
Otra Audiencia en el Actual Juicio de Hart:
Henderson Testificar esta Semana

68

Le ech un vistazo al artculo, un poco impresionado de que el periodista


estuviera escribiendo hechos esta vez y no manchando mi nombre por el placer
de hacerlo.
Tambin me di cuenta de que an no haba fotos mas.
Que sorpresa
Por aqu, seor Hamilton! Una morena saludaba cuando me baj de
la escalera mecnica. Por aqu!
Me acerqu y me tendi su mano.
Soy Rebecca Waters, abogada principal.
S quin es. Le ofrec un firme apretn de manos. Qu tan rpido
podemos llegar al despacho del juez?
El despacho del juez? Levant una ceja. Se supone que debo
registrarlo en un hotel para que podamos discutir su testimonio< Se supone
que usted debe quedarse durante un par de semanas.
Mi vuelo de vuelta parte en quince horas.
Luca estupefacta. Solo quiere presentar un testimonio escrito?
Despus de todo este tiempo?
Encuentro algo impresionante que sepa cmo escuchar y comprender
al mismo tiempo. Mir mi reloj. Dnde est el coche con chofer?
Gimi y me condujo por la bulliciosa terminal a travs de las puertas
hasta el estacionamiento de los autos ejecutivos. Estaba balbuceando sobre lo
"importante" que era este caso, cmo sera finalmente cerrar un captulo en mi
vida, pero yo no escuchaba.
Mi mente estaba contando, literalmente, los segundos para que dejara
este lugar.
Buenos das, seor. El conductor agarr mi bolsa cuando nos
acercamos al coche. Espero que disfrute de su estancia en la ciudad de Nueva
York.
Asent y me met en el asiento trasero, rodando mis ojos cuando Rebecca
se sent a mi lado.
Podras al menos quedarte una noche y pensar en esto, Liam?
Cmo acabas de llamarme?
Lo siento dijo,Andrew<quierodecir,seor Hamilton. Podra al
menos pensar en ello?
Lo acabo de hacer.

69

Bien. Sac su telfono y mir por la ventana mientras el coche se


deslizaba a travs de la ciudad.
Me estremec cuando pasamos una cartelera donde una vez mi antigua
empresa mantuvo un anuncio, cerr los ojos cuando pasamos la tienda favorita
de juguetes de Emma.
Seor Hamilton< Rebecca me toc el hombro. Como abogado,
estoy segura de que usted sabe cunto ms convincente puede ser un
testimonio oral que uno escrito. Le ruego que reconsidere esto.
Y yo le pido que lo supere. La mir directamente a los ojos. Ava y
l arruinaron mi vida y no gano ni una mierda por sentarme en una sala de
tribunal llena de extraos y explicar el cmo. Quiere un testimonio emocional?
Contrate a un estpido estudiante de teatro para que le lea mis palabras al
jurado.
Las cosas han cambiado. No es como era hace seis aos.
Es por eso que The New York Times todava no imprime mi foto?
No van a imprimir su foto porque piensan que es un idiota. Se
precipit. Tambin gan un enorme y costoso caso contra ellos hace aos o
lo ha olvidado de repente? Tmese como un cumplido que lo estn
mencionando con una luz positiva siquiera. Arroj el peridico de ayer en mi
regazo. Incluso publicaron ese artculo. Se ve bastante bien para m.
Recogi el peridico y me lo acerc a la cara, y antes de que pudiera leer
el artculo, dos palabras me llamaron la atencin: Aubrey Everhart.
Su nombre estaba al final de la pgina, mezclado con otros varios, en un
hermoso anuncio negro:
La Compaa de Ballet de la Ciudad de Nueva York Celebrar a los
Nuevos Miembros del Reparto con una Noche de Gala.
Maana
Yo solo< Rebecca segua hablando. Creo que al menos debera
quedarse por una noche, aclarar su cabeza y pensar en esto de verdad.
Me quedar hasta maana.
En serio? Sus ojos se iluminaron.
S. Me qued mirando el nombre de Aubrey de nuevo. En serio.

70

Acosar (v.):
Llevar a cabo hostigamiento no deseado y molesto de
manera sistemtica y/o continua, que a menudo incluye
amenazas y demandas.
Traducido por Juli & por CrisCras
Corregido por Mary

Andrew
La fiscal me sacudi la mano por encima del caf y el t a la noche
siguiente, pestaeando con sus ojos marrones claros.
Muchas gracias por haber accedido a quedarte durante unas semanas,
Andrew dijo ella. Vas a ser de gran ayuda en este caso.
Estoyseguro< Me puse de pie y me acerqu a la ventana, mirando
las calles cubiertas de nieve.
Tu antiguo compaero ha contratado a los mejores abogados que
puede comprar el dinero, y ha pagado las multas y sanciones sufridas durante
aos, pero creo que podemos finalmente enviarlo a la crcel con la nueva
evidencia que tenemos. Eso, y tu testimonio, por supuesto.
No dije nada.
No estoy segura de cmo te sentiras respecto a esto, pero< Se
detuvo, y segundos ms tarde, se encontraba a mi lado< Te gustara que
nos pusiramos al da con todo lo que nos hemos perdido desde que te fuiste?
Disculpa?
Masaje mi hombro. Te fuiste de Nueva York y nunca miraste atrs.
No llamaste a nadie nitemantuvisteencontacto< ramos tan buenos amigos,
yt<
Est bien la interrump, y le agarr la mano para apartarla.
Primero, no, no quiero que nos pongamos al da con esta mierda. Me importa
poco lo que me he perdido. La mir de arriba abajo. Pero teniendo en

71

cuenta el aspecto de las cosas, no ha sido mucho. Segundo, s, ramos amigos.


Tiempo pasado. No llamaste ni te mantuviste en contacto conmigo cuando todo
el mundo en esta ciudad desprestigiaba mi nombre, verdad?
Sus mejillas lucan enrojecidas.
Ni siquiera me llamaste para preguntarme si los rumores eran ciertos,
joder. Seal la puerta. As que, por favor, no creas que slo porque he
estado de acuerdo en ayudar a poner a un imbcil en el sitio al que pertenece, t
y yo somos, o seremos amigos.
Losientomucho<
Llevas seis aos de retraso para eso. Me di la vuelta. Voy a estar
en la corte cuando se me necesite. Ahora puedes irte.
Esper hasta que escuch el sonido de la puerta al cerrarse y llam al
chfer de la limusina. A qu hora tengo que dirigirme a la fiesta si quiero
estar all una vez que empiece?
Ahora, seor.
Colgu y me puse mi abrigo, tomando el ascensor privado del penthouse
al vestbulo. Atraves corriendo las puertas de salida del hotel, vi el coche en la
calle y me acerqu.
Deberamos estar all en unos treinta minutos, seor Hamilton. Me
mir por el espejo retrovisor. Tiene una cita esta noche en este evento?
No le dije. Por qu lo preguntas?
Porque si fuera as, iba a sugerirle que nos detuviramos en el puesto
de flores que se encuentra a tres manzanas.
Podemos detenernos all. Mir por la ventana mientras l se pona
en marcha.
Pens en decirle a Aubrey que me encontraba en la ciudad, o desearle
buena suerte para su actuacin de esta noche, pero no le vea sentido.
Adems, anoche, en un momento de debilidad, le envi un correo electrnico
bastante vago y su respuesta no alentaba a la conversacin.
Asunto: Felicidad.
Eres feliz con tu vida actual lejos de GBH? Ests persiguiendo tus
sueos de ballet por fin?
Andrew.

Asunto: Re: Felicidad.


Por favor, deja de enviarme correos electrnicos y borra mi nmero.

72

Gracias.
Aubrey.
Seor Hamilton? El conductor abri la puerta.Hemosllegado<
Tiene la intencin de salir del coche?
Gracias. Agarr el ramo de rosas y lirios del asiento y le di una
propina, dicindole que necesitaba que permaneciera cerca, ya que era posible
que trajera a alguien ms conmigo.
La fila para entrar al lugar rodeaba la manzana, as que pas a todos y
atraves directamente la puerta principal.
Disculpe, seor? Un gua se puso delante de m de inmediato.
Afuera hay una fila por una razn.
No me gusta esperar.
A ninguno nos gusta, seor dijo, cruzando los brazos, pero esa es
la poltica de la gala a menos que usted ya tenga una entrada. La tiene?
Tampoco me gustan esas.
Desenganch una radio de la hebilla de su cinturn. Seor, por favor,
no me haga llamar a seguridad. Usted tiene que comprar una entrada como
todos, y tiene que hacer cola como todo el mundo. Ahora, voy a pedirle
amablementeque<
Se detuvo a media frase una vez que le di un fajo de billetes de cien
dlares. Saba que su entrada era para la primera fila, seor?
S. Eso es exactamente lo que dice mi entrada.
l sonri y me llev por el pasillo hacia una sala colosal que contaba con
ventanas que iban desde el suelo al techo, lmparas de araa que brillaban
tenuemente y suelos de mrmol recin pulidos. Cientos de mesas se hallaban
cubiertas con manteles, selladas con centros de mesa lujosos de oro y plata, y las
letrasNYCBestabangrabadasencadamendelacenayelprograma.
No haba un escenario formal en esta habitacin, slo una plataforma
ligeramente elevada que se encontraba en el centro, con una vista perfecta para
todas las mesas de la cena.
Le parece bien este asiento, seor? El gua seal a un asiento que
se hallaba directamente enfrente de la plataforma.
S, gracias.
La cena ser servida en aproximadamente una hora, los patrocinadores
del NYCB sern honrados poco despus, y entonces comenzarn los homenajes
cortos y la parte de la danza de la gala.

73

Le di las gracias de nuevo mientras me sentaba. Si hubiera sabido de


antemano el orden exacto del programa, no me habra presentado hasta mucho
ms tarde.
Recogiendo el folleto que haba delante de m, pas por las p{ginas<
detenindome cuando vi la cara de Aubrey.
Su foto fue tomada a medio rer, mientras ella arrojaba su pelo por
encima de su hombro y miraba directamente a la cmara. Segn la imagen, su
cabello era mucho ms corto ahora, que apenas le llegaba a los hombros, y sus
ojos se vean ms esperanzadores y felices de lo que los haba visto nunca.
Me qued mirando la foto larga y fijamente, observando todos sus
nuevos cambios.
Las luces de la habitacin parpadearon, y surgi un aplauso suave
cuando una mujer vestida completamente de blanco subi a la plataforma.
Vamos a empezar ahora dijo. Muchas gracias, seoras y seores,
por asistir a la Gala Anual de la Compaa de Ballet de Nueva York.
Presentaremos con un gran honor y orgullo a los artistas de esta noche,
principales bailarines, solistas y los miembros del cuerpo. Como ya saben,
debido a unas cuantas circunstancias desafortunadas, tuvimos que reemplazar
a casi el noventa por ciento de nuestro grupo en los ltimos meses, pero como
siempre, el show debe continuar. Y verdaderamente creo que esta es la mejor
generacin que hemos tenido en mucho tiempo.
El pblico aplaudi.
Nuestra compaa estar presentando varias producciones este ao,
pero este invierno presentaremos El Pjaro de Fuego, Joyas, y nuestro favorito, El
Lago de los Cisnes.
Ms aplausos.
Esta noche, nuestro cuerpo va a presentarse ante ustedes
personalmente y realizarn pequeos homenajes como agradecimiento por su
continuo apoyo a las artes. Y como siempre, cuando se trata del arte de la
danza, por favor, no aplaudan hasta que se haya tocado la ltima nota. Gracias.
Ella se alej y las luces se transformaron de un blanco austero a un azul
etreo, y luego se disolvieron en tonalidades fuertes de prpura y rosa.
Uno por uno, los bailarines salieron, recitando un monlogo corto y
bailando al ritmo de una pieza corta de msica de piano. Si bien la mayora de
los intrpretes eran entretenidos, algunos me hicieron preguntarme si
simplemente se despertaron esta maana y decidieron probar el ballet por
primera vez.
Entre las actuaciones, poda or los murmullos de la multitud: Est{n
seguros que este es el mejor grupo?, Tal vez deberan haber cancelado la

74

temporada despus de ese accidente<, Con suerte, van a tener ensayos sin
parar hasta que la temporadacomiencedeverdad<
Un hombre a mi lado murmuraba cmo se perdieron losbuenosviejos
tiemposdelacompaacuandoAubreysubi a la plataforma.
Llevaba un top fino negro y un tut rosa, y sus labios estaban cubiertos
de un profundo color rojo oscuro.
Buenas noches, Nueva York dijo. Mi nombre es Aubrey Everhart,
y<
Dijo algo ms, algo que hizo que el pblico aplaudiera ms fuerte, pero
yo slo poda concentrarme en lo bien que se vea. Nunca se lo admitira a
nadie, pero mantuve esa foto de nosotros en mi mesita de noche desde que ella
se fue, mirando su bonita cara en la noche cada vez que tena un mal da.
Sin embargo esta nocheellanoerabonita.Eraunajodidabelleza.
Su boca dej de moverse en medio de otra ronda de aplausos de la
audiencia, y los suaves sonidos de un piano y un arpa llenaron lentamente la
habitacin.
Aubrey cerr los ojos y comenz su rutina, bailando como si fuera la
nica persona aqu.
Hubo un cambio inmediato en la atmsfera de la gala. Todos los que la
observabanestabancompletamentecomprometidos<cautivadosportodossus
movimientos.
De la nada, un bailarn se uni a ella, levantndola y sostenindola por
encima de su cabeza, girndola por todos lados mientras la msica se haca ms
agresiva. Una vez que l la dej en el suelo, los dos concluyeron movindose
juntos, sonrindose entre s e intercambiando miradas que dejaron claro que se
conocan demasiado bien.
Al momento en que se detuvo la msica, el bailarn la tom en sus brazos
y la bes en los labios.
Qu mierda?
La multitud se puso de pie y aplaudi por primera vez en toda la noche,
pero yo permanec sentado, completamente desconcertado por la mierda que
acababa de ver.
Tal vez no voy a tener que cancelar mis boletos de la temporada,
despus de todo, no? El hombre a mi lado gui un ojo. Bravissimo!
Entrecerr los ojos hacia Aubrey y su pareja, echando humo mientras l
le rodeaba la cintura con un brazo y pasaba los dedos sobre su piel. Le susurr
al odo y ella se sonroj, haciendo que mi presin arterial se elevara a un
mximo histrico.

75

Bueno, qu respuesta! La directora tom la palabra. Gracias,


seorita Everhart y seor Williams. Quiero que todos sepan que ellos dos
encabezarn la Gala Silver Moon del prximo mes, as que< Sigui
hablando, explicando ms sobre el programa, pero sus palabras no tenan
sonido para m.
Me senta confundido por lo que acababa de ver, inseguro de si la boca
de Aubrey haba estado en realidad sobre otra persona.
Ms bailarines tomaron la palabra, ms aplausos, ms discursos, y mis
pensamientos seguan siendo los mismos. No fue hasta que hablaron los
patrocinadores que me di cuenta de que la parte expositora de esta noche haba
terminado.
Est usted interesado en donar al NYCB? Una bailarina, todava
vestida con su traje blanco de la presentacin, se puso delante de m. Le
gustara hacer una contribucin?
Mi contribucin fue la entrada que compr para esta noche. Me puse
de pie, dejando el ramo de flores detrs, y me fui en busca de Aubrey.
No me tom mucho tiempo encontrarla.
Usando un vestido plateado bastante sugerente, ella se encontraba en
una esquina riendo con su amigo bailarn, y pestaeando mientras le entregaba
una copa.
Disculpe, seor? Alguien me toc el hombro.
S? Mantuve la mirada en Aubrey.
Um, si permanece en la seccin posterioralevento,tienequedonar<
Es parte de las reglas. Estabaescritoennegrita,asque<
Ten. Le di todos los billetes que quedaban en mi cartera.
Ella desapareci.
El amigo de Aubrey la bes en la frente y se apart, dndome la
oportunidad perfecta para acercarme, pero ella fue rodeada por un grupo de
otros bailarines.
Al parecer, amigos.
Esper a que terminara su conversacin, hasta que ella les dijo que se les
unira ms tarde, y luego me puse en marcha.
Cuandosediolavuelta,puselamanosobresuhombro<sintiendoque
una sacudida pasaba por mis venas. Buenasnoches,Aubrey<
Se le cay el vaso al suelo y se dio la vuelta lentamente.
Andrew? Dio un paso atrs. Qu haces aqu?

76

Importa?
No contest.
Ninguno de los dos dijimos nada ms, y la familiar tensin que siempre
existi entre nosotros empez a solidificarse con cada segundo que pasaba.
Pareca an ms hermosa de cerca, y tuve la tentacin de empujarla
contra la pared y reconectar, pero me contuve.
Puedo hablar contigo? le pregunt.
Me mir de arriba abajo.
Aubrey< La mir a los ojos. Puedo hablar contigo?
No.
Perdn? Levant la ceja.
Dije que no. Se cruz de brazos. No, no es posible que hables
conmigo, y puedes volver al infierno del que viniste.
Ella se alej y se dirigi a la pista de baile.
Suspir y la segu, sujetndole la mano y girndola. Slo tomar cinco
minutos.
Eso son cinco minutos ms de lo que estoy dispuesta a darte.
Es importante.
Te ests muriendo? Su rostro se volvi rojo. Es cuestin de vida o
muerte?
De verdad tiene que serlo? Mi mano acarici su mejilla,
silencindola temporalmente. Te ves jodidamentehermosaestanoche<
Gracias. Mi novio tambin lo cree.
Tu novio?
S. Ya sabes, esa persona que no te trata como una mierda
simplemente porque le gustas y l te gusta? Interesante concepto, verdad?
No tuve la oportunidad de responder a eso.
La orquesta toc un repentino acorde muy fuerte que reverber a travs
de la sala, y una voz lleg desde los altavoces.
Damas y caballeros dijo. La Orquesta Benjamin Wright ahora har
una interpretacin de una de las piezas ms veneradas de Tchaikovsky. El
tempo de esta cancin tiene un ritmo parecido a lo que algunos de ustedes
conocen como vals. Por favor, nanse a nosotros en la pista de baile para este
homenaje clsico<

77

Agarr su mano y la entrelac con la ma, asegurando mi mano libre


alrededor de su cintura.
Qu haces? sise e intent apartarse. No voy a bailar contigo.
Apret mi agarre a su alrededor. S vas a hacerlo.
Porfavor,nomehagasgritar,Andrew<
Qu te hace pensar que no me encantara or eso?
Ella intent alejarse de m, pero la sostuve inmvil.
Cinco minutos.
Tres respondi.
Est bien. Afloj mi agarre y la guie con la msica. Eres
consciente de que tu novio es una bailarina masculina?
El trmino correcto dijo, rodando los ojos, es danseur.
Es una jodida bailarina< La llev a la pista de baile. Es esto lo
que has estado haciendo durante los ltimos meses?
Viviendo mi sueo libre de cierto gilipollas?
Espero ms de ti si vas a salir con otra persona.
No me importa una mierda lo que esperes sise. l es todo lo que
t nunca ser{s<
Por qu te besa en pblico?
Esm{squeeso<Peroest{enlalistainterminabledecosasquetiene
por encima de ti.
Te hace correrte?
No me hace llorar.
Silencio.
La sent apartndose de m, pero la sostuve. Te lo ests follando?
Por qu te importa?
No lo hace. Solo quiero saber.
No hemos tenido una conversacin en meses y crees que tienes
derecho a saber con quin me estoy acostando?
Yo no usara necesariamente el trmino derecho.
No. Presion su pecho contra el mo. No, no me lo estoy follando,
pero sabes qu? Lo har pronto.
No tienes razn para hacerlo si estoy yo aqu.

78

Estall en carcajadas y retrocedi un paso. Crees que dormira


contigo? En serio?
Aubrey<
De verdad crees que soy tan estpida? Me cort. No quiero tener
nada que ver contigo, Andrew. No eres nada excepto una musa para un
orgasmo, una buena vista para masturbarse, y puede que te eche de menos,
pero<
Me echas de menos?
Echo de menos la idea de ti, de lo que podras haber sido.
No podemos ser amigos?
No podemos ser nada. Sus labios se encontraban cerca de los mos.
Por qu encuentro eso difcil de creer?
No deberas. Me lanz una mirada feroz. Porque para que te
prestara atencin fuera de este baile, tendra que aceptarte de nuevo.
Entonces acptame de nuevo.
Por favor! se burl, pareciendo ms enojada de lo que la haba visto
nunca antes. Tendras que suplicarme para que te aceptara de nuevo,
Andrew. Jodidamente suplicarme<
Oye, Aubs nos interrumpi su novio bailarina. Va todo bien?
S. Se alej de m y le bes en la mejilla. Todo va mejor que bien.
Quin es tu amigo?
Nadie dijo. Solo algn tipo que hizo una donacin.
Gracias por su donacin. l estrech mi mano como una mujer y se
volvi hacia Aubrey. Ests lista para ir a casa?
Ms que lista. Ella tom su mano y se alej de m sin mirar atrs.
***

Me encontraba de pie en el balcn de mi habitacin de hotel,


completamente confuso respecto a lo que haba sucedido haca unas horas.
Esperaba que Aubrey se marchara conmigo, volviera a mi hotel, as podramos
follar y ponernos al da.
Incapaz de dejar de pensar en ello, le envi un email:
Asunto: Tu Direccin.

79

Tenemos que terminar nuestra conversacin. Dime dnde vives as


puedo ir y hablar.
Andrew.

Asunto: Re: Tu Direccin.


Dudo seriamente que solo quieras hablar. Solo quieres follar.
No obstante, estoy bastante segura de que Brian no apreciara que vengas esta
noche.
Aubrey.

Asunto: Re: Re: Tu Direccin.


Es ms que bienvenido a observar. En realidad podra aprender algo.
Andrew.

Ninguna respuesta.
Ella no respondi durante mucho rato, y cuando finalmente lo hizo, todo
lo me envi fue un mensaje de texto:
Djame en paz, Andrew. Por favor.
No poda. Le envi un email otra vez.

Asunto: Padrino.
Compr tickets de temporada nivel oro. Uno de los beneficios es
conseguir un tour del miembro del elenco de mi eleccin. Definitivamente
sers t.
Andrew.

Asunto: Re: Padrino.


Gracias por esa informacin intil. Si me eliges, no estaremos solos, y
me asegurar de que nuestro tour termine a la hora exacta asignada.
Ahora, por favor, djame en paz. Estoy saliendo con alguien que admira mi
cerebro ms que mi coo.
T tuviste tu oportunidad, la jodiste, y no estoy segura de por qu te
encuentras en Nueva York ahora mismo, pero realmente no me importa.
EnserionoquierosaberdetiPorfavor,vete.

80

Aubrey

Suspir y revis mis contactos. Saba que ella simplemente estaba siendo
difcil y no iba a dejarla tener la ltima palabra. Presion el botn de llamada
sobre un viejo nmero y lo sostuve contra mi oreja.
Quin es? dijo la vieja voz por la lnea.
Necesito una direccin.
Quin es?
Necesito una direccin. Ahora.
Liam? Haba una sonrisa en su voz. Eres t?
Es Andrew. Rod los ojos. Vas a ayudarme o no?
Bueno, viendo que lo pides tan amablemente< Hubo un familiar
zumbido en el fondo. Ya sabes, no he tenido noticias de ti desde la ltima vez
quetevi<Se detuvo y se aclar la garganta. Cul es el nombre?
Aubrey Everhart.
Sabes qu municipio?
No dije. Pero la direccin no puede tener ms que unos pocos
meses. Ella acaba de mudarse aqu.
Se qued en silencio durante un rato, tecleando y tocando botones.
Encontrado dijo. 7654, Quinta Avenida.
A cinco bloques de distancia
Pens si deba esperar hasta la maana o pasarme, pero ya me estaba
poniendo el abrigo.
Fue bueno tener noticias de ti otra vez, Liam< La voz del viejo
hombre me trajo de regreso al presente. Bueno saber que est{s bien y<
superando lo que pas.
Nunca lo superar. Colgu y me dirig al exterior, hacindole gestos
al conductor para que abriera la puerta del coche.
A dnde, seor Hamilton? pregunt.
7654 de la Quinta Avenida.
Ahora mismo.
Llev menos de veinte minutos llegar all, y cuando llegu me qued
mirando fijamente la piedra rojiza durante un rato. Pareca algo que yo habra
comprado hace aos cuando viva aqu, algo lejos del presupuesto de una
bailarina, as que supuse que sus padres le estaban pagando la renta.

81

Saliendo del auto, me ajust el abrigo y camin hasta su puerta


llamando cinco veces.
Ya voy! grit ella.
La puerta se abri, pero ella no se encontraba detrs. Era su novio.
Uhm<Pareca confundido. Te dejaste la pizza en el auto o algo?
No soy un jodido repartidor de pizza. Dnde est Aubrey?
Depende. No acabamos de verte en la gala? Cruz los brazos
mientras Aubrey se acercaba a la puerta. Quin eres?
l no es nadie, de nuevo dijo ella, ponindose de puntillas para darle
un beso en los labios.
l me mir con las cejas alzadas al tiempo que le devolva el beso.
Mi polla ha estado dentro de cada centmetro de su boca. Apret los
dientes.
Aubrey jade, sus mejillas volvindose de un rojo brillante. Lo siento
tanto,Brian<Puedesdarnosunmomento,porfavor?
l mir entre ambos, enojo crepitando en su rostro, pero se alej.
Qu demonios quieres, Andrew? dijo enfurecida. Qu quieres?
Hablar.
Hablar de qu?
Detiydem,sobreseramigosdenuevo<
Eso nunca jodidamente suceder. Eso es todo?
Aubrey<
Qu te trae por Nueva York, eh? Necesitabas volver y follar a
algunas mujeres familiares de Date-Match? Se qued de algn modo Durham
sin coos?
En realidad se empieza a sentir de esa manera.
Ella empez a cerrar la puerta, pero la sostuve inmvil con mi mano.
Te echo de menos, Aubrey<La mir directamente a los ojos. De
verdad,yyo<losientoporecharteapatadasesanoche.
Deberas. Su voz era un susurro. Y si de verdad me extraas, me
dejars en paz.
Por qu hara eso?
Porque eres bipolar. Porque al segundo en que haga demasiadas
preguntas, o sugiera algo fuera de tu zona de confort, me tratars como basura
otra vez y prefiero cortar por lo sano ahora. Se limpi una lgrima de sus

82

ojos.Yoeratunicaamiga<tunicajodidaamiga,ymetratastepeorquea
cualquiera de las mujeres a las que conocas online. En todo caso, yo siento
haberte permitido hacer eso alguna vez. Por favor, mrchate.
Aubrey,escucha<
Hay sper pegamento en mi suelo? Me empuj hacindome bajar
un escaln. Es por eso que todava ests ah de pie?
Porfavor,solo<
Miente acerca de una cosa, miente acerca de todo, verdad? Me
empuj otra vez. T todava eres el mayor mentiroso de los dos. Mentir por
omisin todava es mentir.
Puedes por favor calmarte y dejarme hablar sobre esto contigo en el
interior?
Pens que odiabas las preguntas retricas. Cerr la puerta de un
golpe en mi cara.

83

Suposicin a priori (s.):


Una suposicin que es cierta, sin ms pruebas o
necesidad de demostrarlo.
Traducido por Jasiel Odair
Corregido por Snow Q

Aubrey
Me despert a la maana siguiente hecha un manojo de nervios,
completamente aturdida.
No poda creer que Andrew se encontrara en Nueva York, no poda creer
que hubiera admitido que me extraaba en los escalones de mi entrada la noche
anterior.
Verlo de nuevo despert todas mis emociones, y aunque le dije a Brian
que Andrew y yo habamos terminado, pas el resto de nuestra cita la noche
anterior pensando en l.
l y su perfecto traje. l y sus perfectos labios que casi se presionaron
contra los mos cuando discutimos. Y, vergonzosamente, l y su perfecta polla
que sent endurecindose en sus pantalones mientras me llevaba a la pista de
baile.
Ugh!
Me levant de la cama y le envi a Brian un mensaje de texto. Hoy es mi
da privado con Ashcroft Desame suerte!
Su respuesta lleg de inmediato. Buena suerte, nena! Consigue un poco
de caf, lo vas a necesitar
Deslizndome en la ducha, me rega a m misma. Brian es un amor y
esbuenoparati< Puede apestar en el sexo telefnico, y puede que no tengas
ningn deseo de dormir con l en este momento, pero te trata mejor de lo que
nuncahassidotratadaantes<

84

Cuando estuve arrugada y como una ciruela pasa, sal y comprob la


hora.
04:30 a.m.
Tena veinte minutos para llegar a la estacin de metro ms cercana y
evitar la ira de Ashcroft. Colocndome unos pantalones viejos, agarr mi bolso
de ballet y cog mi abrigo de la barandilla que haba en el pasillo. Registr dos
veces mi monedero para comprobar que tena el pase del metro, y cuando abr
la puerta, me encontr cara a cara con un extrao y una taza de caf humeante.
Buena suerte en la prctica de hoy dijo, entregndomelo. Esto fue
hecho especialmente para usted.
Desde cundo las tiendas de caf hacen entregas a domicilio?
Se encogi de hombros. No lo hacen.
Me qued mirando la taza mientras se alejaba, notando que mi nombre
se hallaba grabado encima de la crema batida en caramelo, con "Buena suerte"
escrito en letra cursiva en la etiqueta.
Era una firma del tipo movimientodulcede Brian, y de inmediato me
sent culpable por no darle toda mi atencin anoche. Mientras caminaba hacia el
metro, bebiendo lo que era sin duda el mejor caf que haba probado, me
promet darle toda mi atencin de aqu en adelante.
Borr todos los viejos textos y correos electrnicos de Andrew, incluso
los que haba fingido borrar al colocarlos en el archivo. Bloque su nmero,
evitando que sus llamaras entraran, y aunque no poda bloquear sus correos,
cambi la configuracin de mi bandeja de entrada para que pudieran ir
directamente a mi carpeta de no deseados.
Cuando por fin llegu a la prctica de la maana, bail mejor que lo que
jam{shababailadoantes<

***

M{s tarde esa noche


Cmo encuentras el tiempo para tomar el metro justo a tiempo para
encontrarte conmigo en la prctica y acompaarme a casa? Mir a Brian
cuando cruzamos la calle. Dnde encuentras la energa?
Hago tiempo para todas las cosas que realmente me gustan. Me bes
la frente.
Quieres ver una pelcula este fin de semana? Mi recompensa? Te
debo una<

85

Qu te hace decir eso?


Todava me siento mal por la noche de gala y lo que ese tipo de mi
pasado te dijo le respond. Lo siento mucho.
Sin problema. Estoy seguro dequel< Dej de hablar cuando nos
acercamos a mi casa, sealando al hombre que estaba apoyado en la puerta.
Andrew.
Tom una respiracin profunda mientras Andrew bajaba los escalones.
Buenas noches, Aubrey dijo, sonriendo con suficiencia. Y tu
nombre es bailarn, correcto?
Es Brian.
Suficientemente cerca.
Brian se cruz de brazos. Podra jurar que la escuch decir que ya no te
quera. Por qu no puedes captar la indirecta?
Porque ella dice cosas que no quiere decir todo el tiempo. Me mir,
encendiendo mis nervios al instante. Y s que slo est enojada conmigo.
Hombre! Brian dej escapar un suspiro de exasperacin. Soy su
novio, as que claramenteellasiguiadelante< Tiene novio.
Honestamente, no me siento amenazado dijo sin dejar de mirarme
. Recibiste mi caf esta maana?
Qu?! Eso fue de tu parte? Mis ojos se abrieron mucho.Pens<
Qu caf, Aubs? Brian luci preocupado. De qu est hablando?
Andrew< Negu con la cabeza. Gracias por el caf, pero eso no
arreglanada<
Nunca dije eso.
Un viento fro me envolvi y me sent atrada por l, literalmente, atrada
por l, y di unos pasos hacia adelante. Pero luego retroced.
EstoyconBrianahora< Agarr la mano de Brian y lo llev hasta mi
puerta, negndome a volverme a mirar a un Andrew aparentemente herido.
Cerr la puerta y mir por a travs de las persianas, notando que l
todava se encontraba all de pie. Confundido.
Mira,Aubs< El sonido de la voz de Brian me llam la atencin.
No creo que esto funcione.
Qu? No, no, no. Por supuesto, funcionar. Esto es slo un problema
menor.

86

Creo que tu corazn y tumenteest{nenotraparte< Creo que siempre


lo han estado, en realidad.
En serio? Me cruc de brazos. Porque un psicpata de mi
pasado se presenta una noche y de repente me quiere otra vez? Eso es lo que te
hace pensarlo?
Eso, y el hecho de que un psicpata me envi hoy un mensaje de texto
que deca Su coo me pertenece. Justoahoraacaboderecordarlo<
Suspir y l se acerc, besando mi frente.
Si se trata de un problema menor, y l no significa nada ms para ti,
podemos intentarlo de nuevo en un mes.
Un mes?
l asinti. De esa manera lo sabr a ciencia cierta, y nuestro sexo
telefnico ser dos veces ms sorprendente ya que no lo habremos hecho en
muchotiempo< Entonces, tal vez podamos ascender al sexo real.
No dije nada, y l sali de mi casa.
Me asom a travs de las persianas de nuevo, vindolo desaparecer en la
noche, y luego me di cuenta de que Andrew segua de pie fuera.
Lvida, baj a pisotones las escaleras y me dirig directamente hacia l.
Tienes alguna idea de lo mucho que te odio en este momento?
El odio no es algo que se pueda medir de manera adecuada.
Acabas de arruinar la nica gran relacin que tena en esta ciudad.
Acabas de hacer que me dejara.
Bien dijo. Te hice un favor.
Es as como piensas que hablar contigo de nuevo?
Parte de ello.
No va a funcionar. Presion mi dedo contra su pecho, haciendo
nfasis en cada slaba. Te dije que tendras que jodidamente rogarme, y
puesto que squenoesascomotrabajas<
No sabes cmo jodidamente trabajo.
Vas a acompaarme a la estacin de metro cada maana?
Tengo un maldito coche.
A acompaarme cuando vuelva de los ensayos?
La misma respuesta.
Realmente vas a tratarme con un poco de maldito respeto?
Captur mi cara entre sus manos. Si me das la oportunidad de<

87

Di un paso atrs, todava enojada. No esperar de pie.

88

Omisin (s.):
Dejar fuera inadvertidamente una palabra, frase u
redaccin de un contrato, escritura, juicio u otro
documento.
Traducido por Annie D
Corregido por florbarbero

Aubrey
Asunto: Brian-puerta.
No estoy seguro de cuntas veces ms voy a tener que pedir disculpas
por hacer que tu "novio" te deje, pero de hecho estoy arrepentido. Por otra
parte, tal vez debera haber esperado hasta despus de que te lo follaras, as
podras estar ms agradecida.
Andrew
Ugh! Arroj mi telfono a travs del cuarto, casi tirando el hermoso
jarrn de lirios que me envi ayer.
Desde el asunto "Brian-puerta" de la semana pasada, tuve que
enfrentarlo todos los das de alguna manera. Por las maanas, l personalmente
me traa mi caf favorito, me acompaaba hasta el bloque donde se encontraba
mi parada de metro, y se disculpaba profusamente. A su manera, por supuesto.
Sin embargo, nunca le respond. Solo sorba de mi taza y escuchaba.
Tomando asiento en mi sof, agarr una envoltura de hielo y la puse
sobre mis hombros. Estaba contando los das para la noche de apertura,
preguntndome cunto ms dolor poda soportar mi cuerpo.
Mis pies lucan irreconocibles con los cortes y ampollas sin sanar. Me
dolan los msculos de los brazos sin descanso, y cuando le dije al seor
Ashcroft que necesitaba unos minutos extra para estirar mi pierna derecha ayer,
dijo: Entonces necesito sustituirte por unabailarinaquenolonecesite.
Me estremec ante el recuerdo y escuch un golpe en mi puerta.

89

Voy! Camin hasta all y la abr, tentada de cerrarla de golpe una


vez que vi a Andrew.
S? pregunt.
La prctica comienza en una hora. Llegars tarde.
No debo estar hasta la sesin de la tarde. Gracias por el recordatorio.
Puedo entrar hasta entonces?
No.
Por qu no?
Realmente necesito una razn?
Solo quiero hablar contigo por unos minutos, Aubrey.
Podemos hacer eso por telfono.
Bloqueaste mi maldito nmero. Entrecerr sus ojos hacia m. Ya
he intentado eso hoy. Dos veces.
Lo has intentado con un email?
Aubrey,porfavor<Realmente luca sincero.
De acuerdo. Mantuve la puerta abierta. Pero debes irte en cinco
minutos, as puedo echarme una siesta.
l entr y mir alrededor, pasando sus manos sobre las obras de arte que
haba en los pasillos.
Luciendo un poco impresionado, se frot la barbilla. Tus padres estn
pagando por esto?
No, no he hablado con ellos desde que me fui admit. Una
bailarina retirada de la compaa alquila todos sus condominios a las nuevas
cohortes.
Es caro?
En absoluto. Me sent en el sof. Es la nica manera en que puedo
costear vivir en esta parte de la ciudad. De lo contrario, estara durmiendo en
una caja de cartn.
Me mir fijamente durante un rato, sin decir una palabra.
Qu pasa? pregunt.
Nada. Simplemente ha pasado un tiempo desde que dijiste una oracin
completa que no estuviera llena de malicia.
No te acostumbres a eso. Hice una mueca y coloqu otra envoltura
de hielo en mi hombro. Slo estoy tratando de hacer tus cinco minutos
conmigo memorables.

90

Lo sern.
Silencio.
Se acerc y se sent a mi lado en el sof. Obtuviste una A en tu
asignacin final en GBH.
Me la diste por compasin?
Te la di porque tu trabajo era el mejor. Me mir a los ojos.
Aunque, sera mejor sin la nota de Para su informacin: El seor Hamilton sola
follarme en su oficina que haba al final.
Contuve una risa.
Jessica te extraa, por cierto.
En serio?
Ella dice que yo era mucho ms deseable cuando t estabas alrededor
dijo. Y al parecer sola escucharnos tener sexo.
Qu?
Ya ni siquiera tiene sentidointentardespedirla< creo que me cae bien.
Todos los pasantes an te odian?
No. Sonri. Por alguna extraa razn, les comenc a gustar poco
despus de que te fuiste.
Estas insinuando que tu comportamiento imbcil era culpa ma?
No. l me atrajo a su regazo y quit la envoltura de hielo. Estoy
insinuando que ya no pretendo que me importan los pasantes cuando mi
favorita est perdida.
Me sonroj y l comenz a masajear mis hombros lentamente, frotando
sus manos contra mi piel.
Cerr los ojos y exhal, inclinando ligeramente la cabeza hacia atrs en
vez de decirle que se detuviera.
Planeas alguna vez aceptar mis disculpas? pregunt, presionando
un beso contra mi cuello.
No.
Hay alguna manera en que pueda obligarte? Sus dedos frotaron
suavemente mi clavcula, aliviando el dolor.
Podras decirme la verdadera razn por la que ests en Nueva York<
Lo sent desabrochar mi sujetador. S que no has venido hasta aqu slo
para verme.
l bes mi hombro. T no sabes eso.

91

Lo digo en serio, Andrew.


Como tambin yo. l presion sus palmas contra mi espalda,
dejndome temporalmente sin habla. Eres en gran parte la razn por la que
sigo aqu, en realidad.
Y la otra parte?
l inclin mi cabeza hacia atrs para que le mirara directamente a los
ojos. La otra parte en realidad no importa. Luca como si quisiera besarme,
pero se contuvo.
En cambio, desliz sus manos por debajo de mis piernas y me giro de
forma que qued acostaba en su regazo. De nuevo, a qu hora es tu ensayo?
Cuatro< Apenas logr decirlo. Sus toques se sentan demasiado
bien.
Puedo llevarte? Suavemente amas la parte posterior de mis
hombros. Puedo hacerte esto por mstiemposinotomaselmetro<
Asent y cerr los ojos, cayendo dormida a merced de sus manos

***

Horas despus, Andrew se estacion en el Lincoln Center.


Desabroch mi cinturn de seguridad y lo mir. Vas a estar afuera de
la sala de ballet cuando termin hoy?
Probablemente.
Con chocolate caliente?
Preferiras algo diferente?
Sonre. No.
Se inclin y coloc un mechn de cabello detrs de mi oreja. Pens que
haca lo correcto al echarteesanoche,alalejarte< definitivamente fue un error.
No voy a regresar contigo simplemente porque digas eso.
No te ped que lo hicieras. Arrastr su dedo contra mis labios. Sin
embargo, me gustara que consideres perdonarme.
Pensareneso.Soloporquet<
Sus labios descansaron sobre los mos, besndome, rogndome, diciendo
todas las cosas que no poda decir con palabras. Y esta vez lo escuch,
extraando todo lo que alguna vez tuvimos antes de que l me alejara.
Sin dejarme ir, pas sus dedos a travs de mi cabello y acarici mi cuello.

92

Ve y piensa sobre eso susurr, alejndose lentamente de m.


Um< Luch por recobrar mi aliento cuando l sali para abrir mi
puerta.
Te ver esta noche. Bes mis labios antes de dejarme parada en el
medio de la calle, completamente sin aliento de nuevo.
Mierda
Me dirig hacia la sala de baile, confiada en que bailara como si estuviera
en el aire hoy. Abr las puertas y sent a alguien agarrando mi hombro por
detrs.
Aubrey? pregunt la voz. Aubrey, eres t?
Me di la vuelta, sorprendida. Mam? Qu ests haciendo aqu?
Yoqueraverte<
Not el broche ensutrajeVotaInteligente.VotaEverhartysupe que
eso no era cierto. Se hallaba en la ciudad por algo que tena que ver con la
campaa de mi padre; yo era slo una parada.
Bueno,ahoraquemehasvisto< Me di la vuelta y me deslic dentro
del edificio.
Espera, Aubrey. Me sigui. De verdad crees que mudarte al otro
lado del pas era la mejor manera de obtener la atencin de tu padre y la ma?
No dej Carolina del Norte para llamar su atencin.
Bueno, ciertamente la tienes.
Y mira, slo tom veintidsaos<
Ella suspir. Hemos decidido hablar con el jefe de departamento
acerca de que se te permita continuar donde lo dejaste durante el semestre de
verano. Podemos hacer eso, ya que ests tan molesta por ser parte de la
campaa.
No estoy molesta. Sinceramente, no me importa.
Por supuesto que s. Sonaba ofendida. Pero si te hace sentir mejor,
colocamos una foto tuya en uno de tus ballets en nuestro folleto de la campaa.
Hiciste eso para que pareciera que en realidad se preocupan por las
artes de la universidad?
No, nosotros donamos cincuenta mil dlares para el programa de baile
de Duke para que realmente parezca que nos preocupamos por las artes de la
universidad. La imagen del folleto era personal, aunque hubiera sido an mejor
si hubieras escrito ese ensayo que te suplicamos que escribieras. Podramos
haber puesto eso al lado de la imagen.

93

Sent una punzada en el pecho. Cuando sale tu vuelo, madre?


Disculpa?
Cundo sale tu vuelo? repet, mi voz quebrndose. Estoy
bastante segura de que es en tres horas o menos, as no tendrs que pasar un da
entero aqu, entonces podrs volver y decirle a pap que intentaste
convencerme de volver a casa despus de haber cumplido tu trabajo de
campaa. Estoy segura de que eso es todava todo lo que te importa.
Se qued en silencio.
Me fui de Durham porque voy a vivir aqu durante al menos tres aos,
lo cual es la duracin de mi contrato con la compaa, donde voy a estar
persiguiendo mi sueo real. Y debo decir, es slo un extra no estar en cualquier
lugar cerca de ustedes.
Ella jade.
Ten un buen vuelo. Dile a pap que dije hola.
Solo vas a dejarme parada aqu?
T me lo has hecho toda mi vida. Dej el edificio. Estaba demasiado
molesta y herida como para concentrarme.
Le envi un mail a Ashcroft, dejndole saber que me tomara el da por
enfermedad, y me dirig a la calle.
Aubrey! grit mi madre desde atrs, pero segu caminando.
Aubrey, espera!
Finalmente me alcanz y agarr mi brazo. Puedoperdermivuelo<
Y por qu querras hacer eso?
Para poder pasar tiempo con mi hija antes de que olvide que existo<
Contuve las lgrimas.
Puedo quedarme aqu durante unos pocos das y podemos ponernos al
da en medio de tu programa de baile dijo. Har que tu pap tambin
venga. Eso est bien contigo?
Esoestaraperfectamentebien< Asent, pero luego me di cuenta.
Sin embargo, nada de la campaa.
Hecho.
Sin hablar tampoco acerca de mi regresando a la escuela de leyes.
Tambin puedo vivir con eso. Asinti.
Y sin hablar mierda sobre el ballet.

94

Vacil, pero asinti de nuevo. Est bien, est bien. Me abraz.


Nos puedes llamar un taxi para que pueda reservar una habitacin en el Four
Seasons?
Por qu? Puedes quedarte en mi casa.
Oh, por favor. Desliz un par de gafas de sol sobre sus ojos.
Investigu cunto ganan las bailarinas profesionales. S qu tipo de
apartamento puedes costear en esta ciudad, e hija o no, me niego.
No quera rer, pero no pude evitarlo. Saba que arreglarnos sera un
proceso largo, pero me encontraba dispuesta a darle una oportunidad.
Se acerc a un quiosco de revistas y yo estir mi mano para llamar a un
taxi.
Oh, The New York Times siempre escoge los mejores casos para
cubrirlos. Oje a travs del peridico. Hay un tremendo juicio esta semana.
Criminal o corporativo? pregunt cuando un taxi pas de largo.
Ambos dijo. De hecho conozco a este tipo. Bueno, s de l, de
cualquiermodo< un abogadoabsolutamenteincreble<
Nunca vamos a conseguir un taxi a este ritmo. Sacud al cabeza al
ser ignorada de nuevo.
Dudo que alguna vez consiguiera el reconocimiento por ese caso del
gobierno<
De qu ests hablando?
Liam Henderson. Sostuvo el peridico enfrente de m, apuntando a
un artculo sin imagen. Recuerdas? l est en la lista de tu pap y en la ma
de los abogados a los que nunca se les dar el crdito que merecen porque iban
en contra del gobierno. Este tipo era tu favorito, creo.
Oh, s. Me acord. As que, por qu est en el peridico ahora?
Lo arruin porque no recibi su fama merecida? Est en problemas?
No, parece que acaba de testificar en un caso. El artculo afirma que ha
estado viviendo en el sur e incluso se asoci en alguna firma, pero eso no puede
ser verdad. Cualquier firma all estara presumiendo si lo tuvieran, y no he
escuchado nada.
Estoy segura de que lo haran. Finalmente llam a un taxi.
Podemos irnos ahora.
Sin embargo, es muy extrao. Se dio golpecitos en el labio. En
toda su carrera, nunca he visto una foto de l tal vez una o dos, pero eran
imgenes guardadas de su poca universitaria. Estoy segura de que luce
diferente ahora.

95

Mam dije, abriendo la puerta del auto. El taxi cobra por cada
minuto.
Ahora bien, el artculo afirma que ha estado viviendo en Carolina del
Norte con un nombre falso los ltimos seis aos. Pero, por supuesto, no revelan
ese nombre. Necesitan obtener mejores investigadores, no te parece? Cmo
puede lograr un abogado de ese status cambiar su nombre, cambiar de estado y
todava practicar leyes? Me entreg el peridico mientras entraba en el taxi.
Tendra que borrar toda su identidad y empezar de nuevo. Quin hara algo
as?
Di un grito ahogado y volte el artculo cuando me sent en el asiento
trasero. Lo le palabra por palabra, una y otra vez, y todo a m alrededor se
volvi borroso. Prcticamente poda sentir mi boca abierta cuando record mi
primera entrevista en GBH:
Seorita Everhart, qu abogados le gustara tomar como ejemplo en su propia
carrera? El seor Bach me sonri.
S, de hecho dije. Siempre he admirado la carrera de Liam Henderson.
Liam Henderson? Andrew me mir con una ceja levantada. Quin es
ese?

96

Supresin de la evidencia (s.):


La ocultacin indebida de la prueba por un fiscal que est
constitucionalmente obligado a revelar a la defensa todas
las pruebas.
Traducido por Jeyly Carstairs & Christicki
Corregido por Daniela Agrafojo

Andrew
Los Ex Socios Finalmente Aparecen en la Corte Enfrentndose el Uno al Otro:
El Caso Hart contina esta semana.
Eso es lo que deca el titular en la seccin judicial del diario The New York
Times esta maana. Para aquellos que no saban nada sobre el caso, saba que
era simplemente otra historia para pasar el tiempo, otro escndalo superficial
para devorar con su desayuno por la maana.
Pero para m, era el final de un captulo de seis aos que se haba
prolongado por demasiadas pginas. Era parte de la razn por la que me fui,
parte de la razn por la que despus de que testificara en pocos das, dejara
esta ciudad por ltima vez.
Mir por la ventana hacia el restaurante del Hotel Waldorf Astoria,
preguntndome cmo podra estar lloviendo tan fuerte al final del invierno.
Seor Hamilton? Una mujer en un traje se detuvo al lado de mi
mesa.
S?
Soy Vera Milton, la gerente general dijo. Ha recibido varias
llamadas de una seoritaAvaS{nchez<sigue dicindonos que es importante y
quetienequehablarconusted.Est{enlalneaahora<
Suspir.Podra trasladar la llamada a mi habitacin en dos minutos,
por favor?
Desde luego, seor.

97

Dej el peridico sobre la mesa y me dirig directamente a la suite en el


pent-house. En cuanto abr la puerta, el telfono en la sala son.
Hola? contest.
Soyyo<dijo Ava suavemente.
Soy consciente. Cmo descubriste en dnde me quedaba?
En serio? se burl. Necesito que me hagas un favor<
Adis, Ava.
No, espera. Sonaba frentica. Realmente lo siento por todo lo que
te hice, Liam.
Qu te dije acerca de que me llamaras as?
Recuerdo cuando me visitaste mientras estaba en la crcel, antes de
quetodaslasaudienciascomenzaran<recuerdas? Hizo una pausa. S lo
difcil que debi haber sido verme en ese entonces, lo solo que debas de
haberte sentido para venir y visitarme a m detodaslaspersonas<inclusome
dijiste que estabas considerando cambiar tu nombre a Andrew y salir de Nueva
York<Yentoncesteroguquemesalvaras.Recuerdaseso?
Realmente no estoy de humor para una historia en este momento.
Eras un blandengue eneseentonces<tancompasivo,tancarioso<
Llega al maldito punto, Ava.
En el juicio de esta semana, squeKevin<
Te refieres a mi ex mejor amigo, al que t te follaste?
S. Suspir.l<
Qu pasa con l?
No es el monstruo que crees que es.
Ests llamando por un favor que nunca va a pasar, o ests llamando
para ser su jodida testigo de carcter? Estoy confundido.
Todava est{arrepentidoporloquehizo<era<
Qu es, Ava? espet. No soy un fan de esta mierda vaga.
De verdad quieres hacerle dao? Su voz se suaviz. Creo que ya
nos has castigado lo suficiente. Ya estoy tras las rejas, as que realmente no hay
necesidad de que l sufra a este punto.
Nunca van a sufrir lo suficiente. Colgu y le envi un mensaje a un
viejo contacto que tena en el correccional, dicindole que Ava tena
contrabando en su celda.

98

La ltima cosa en la que quera pensar era en mi viejo socio y ex mejor


amigo. La nica vez en la que tendra que hacerlo sera durante la prxima
audiencia, y nunca ms despus de eso.
Me desplac a travs de mis mensajes de texto, notando que Aubrey me
habaenviadounsimplebien cuando le pregunt cmo le fue en su audicin
hoy.
Con la excepcin del da que masaje sus hombros, todava era cortante
conmigo.
Abr mi bandeja de entrada para enviarle un mensaje ms largo, pero vi
que ella me haba enviado uno primero.
Asunto: S.
Acabo de recibir tu ms reciente ramo de flores y tu nota sobre ir a una
citaestanocheTengoalgunascondiciones,sinembargo.
Aubrey.

Asunto: Re: S.
Mencinalas.
Andrew.
Envi un nuevo mensaje.
Asunto: Cita.
Tengo permitido preguntarte cualquier cosa que quiera y tienes que
contestar con la verdad.
Audrey.

Asunto: Re: Cita.


Siempre respondo con sinceridad. No es la palabra condiciones
plural?
Andrew.

Asunto: Re: Re: Cita.


Tienes que ser todo un caballero. No quiero ser follada en otro bao
A qu hora vas a recogerme?
Aubrey.

99

Asunto: Re: Re: Re: Cita.


En realidad no estaba planeando follarte esta noche, pero como
claramente te ha entretenido esa posibilidad, me asegurar de enviarte una
lista de posibles ubicaciones antes de la cita.
Ocho en punto.
Andrew.

***

Golpe en su puerta a las 7:58, vestido con un traje negro de diseador


que haba comprado hace unas horas.
No hubo respuesta, y antes de que pudiera golpear de nuevo, la puerta
se abri y ella sali con un corto vestido negro que dejaba muy poco a la
imaginacin.
Eres consciente de que an es invierno? Arrastr mi dedo a lo largo
de sus hombros descubiertos. Vas a necesitar un abrigo.
Mir detrs de m. Tomaste el metro hasta aqu?
S.
Vamos a tomar el metro en nuestra cita?
El auto llegara despus. Sonre mientras la confusin se propagaba
por su rostro.
Ella tom su abrigo y cerr la puerta, mirndome.Sabes cmo utilizar
el metro?
Por supuesto que s le dije, estrechando su mano. No siempre fui
acomodado cuando viva aqu<
Una ligera nevada caa cuando hicimos nuestro camino hacia el tnel del
metro, y se apoy en m, presionando su cuerpo ms cerca del mo. Las luces
navideas se hallaban colgadas sobre los edificios ms altos, brillando contra la
noche, y una leve sensacin de excitacin se arremolinaba en el aire.
No haba mucha gente afuera esta noche, y cuando abordamos un tren
casi vaco, Aubrey se rio de ese hecho.
Esta es la primera vez que he visto un metro as dijo. Por lo
general tengo que luchar por mi propio pequeo espacio.
Ummm. Le imped tomar un asiento, hacindola compartir una
barra conmigo en su lugar. Cmo estuvo tu audicin de hoy en realidad?
Seguramente tienes ms que decir al respecto que bien.

100

Estaba llorando cuando envi ese mensaje. Me senta abrumada.


Arque una ceja.
Obtuve Odette/Odile en El Lago de los Cisnes, a nivel profesional.
Pareca que se hallaba a punto de ponerse a llorar. Todava no lo puedo
creer<Todosmissueosrealmenteseest{nhaciendorealidad.
Tal vez estabas destinada a hacer ese papel< Limpi una lgrima
perdida de sus ojos.
Tal vez. Se acerc ms. Estoy feliz de que nos den los prximos
daslibres<Creoque voy a ser capaz de relajarme y mantenerme al da con las
noticias un poco ms. Ya sabes, tener algo parecido a una vida fuera del saln
de baile.
Podras pasar ms tiempo conmigo si quieres tomar un descanso. Las
noticias en esta ciudad estn sobrevaloradas y son sobre todo falsas.
En serio?
S dije, mirndola a los ojos.No creera ni en la mitad de la mierda
de cualquiera de esos peridicos.
Ella sonri.Has odo algo sobre el gran juicio que va a realizarse esta
semana?
Estoy bastante seguro de que hay ms de uno.
No<Sacudilacabeza. No como este<
Vacil.Qu hace que este sea tan especial?
Esm{sinteresantequeespecial<Essobredosabogadosqueunavez
compartieron una empresa, los dos eran peces gordos, sabes? Uno de ellos
incluso gan contra el gobierno en su primer caso.
Probablemente fue un golpe de suerte.
No lo creo. Me mir alosojos. He ledo las transcripciones. Saba
exactamente lo que haca, y el veredicto en realidad afect las polticas pblicas.
No dije nada.
Pero la cosa es que nunca recibi el crdito por su trabajo, fuera del
boca a boca de las personas que conocan los detalles, sabes? Hizo una
pausa. Pero de todos modos, por lo que he ledo y reconstruido, parece que
fue falsamente acusado de una larga lista de cargos federales unos aos ms
tarde.
Aubrey

101

Parece que todos corrieron con la historia, todos los peridicos, todos
los medios de prensa, y la verdad no se filtr hasta meses ms tarde, despus de
que su nombre ya hubiera sido empaado.
La mir fijamente, pidindole que se detuviera, pero continu.
Los cargos todava estn pendientes contra su ex socio hasta el da de
hoy, imagina cuntos eran. Pero l, este honrado abogado con un infierno de
trayectoria, simplemente se desvaneci. En el aire.
Si l era as de honrado, entonces creo que eso es prcticamente
imposible.
Lo es?
Lo es dije.
Tambin pens eso<Busc mis ojos por respuestas. Pero creo que
el tipo del que estoy hablando es capaz de cualquier cosa.
Cules son los nombres en este caso del que ests hablando?
El acusado es Kevin Hart, y el testigo clave es Liam Henderson.
Lo buscar esta noche. Suspir, sin querer continuar esta
conversacin.
Una voz sali de los altavoces, anunciando nuestra parada, y tom su
mano de nuevo.
S que me hiciste aceptar unas condiciones dije, mirndola mientras
nos bajbamos. Pero, puedes aceptar una de las mas?
Depende de cul sea.
Hazme las preguntas profundas despus de la cena.
Es ah a donde vamos ahora?
No. La guie hasta los escalones. No me atrevera. No quiero que
me acuses de tratarte como a todas mis otras citas.
Eso significa que no me vas a follar al final?
Significa que no te voy a dejar al final.
Ella se sonroj, y bes su frente mientras caminbamos por las calles de
luces intermitentes y chispeantes carteleras.
No dijo nada ms mientras nos movamos de cuadra en cuadra, slo se
ruboriz cada vez que la miraba.
Aqu dije, detenindola cuando nos acercamos a nuestro primer
destino.

102

Broadway? mir hacia el grand marquis1.


Mencionaste que no has tenido la oportunidad de venir todava
dije.Yo sola venir todo eltiempocuandovivaaqu<
Todoeltiempo?
Al menos una vez a la semana. Mantuve la puerta abierta para
ella.Dos veces cuando se realizaba esta obra en particular.Pas los dedos a
travs de las palabras, Muerte de un Vendedor, antes de entregarle nuestras
entradas al portero.
Ella sonri cuando nos llev al balcn privado, y nos ofreci vino de
cortesa ya que habamos llegado temprano.
Nunca te habra tomado del tipo de drama dijo, tomando un sorbo
de su copa. Nunca me lo mencionaste antes.
De hecho, casi fui a la escuela de teatro en lugar de la escuela de
derecho.
Qu te hizo cambiar de opinin?
Un ttulo de abogado atrae un mayor porcentaje de coos.
Qu?! Rod los ojos, riendo. Estoy hablando en serio.
Recib una beca ms grande para la escuela de leyes.Me resist a la
tentacin de tirarla sobre mi regazo. La mejor decisin que he tomado.
Ella abri la boca para responder, pero las luces comenzaron a apagarse
y se inclin ms cerca de m, susurrando: Me hubiera gustado verte como
actor< Creo que hubieras sido muy bueno en eso.
La sentponersumanoenmimuslo.Sinembargo,no creo que hubiera
querido verte actuar algo serio. Creo quehabrasidoprefer<
Vas a hablar durante toda la obra, Aubrey? la cort, ignorando la
mirada reveladora en su cara, esa de anhelo intenso y necesidad.
No puedo hacer comentarios? Sonaba ofendida. No estoy
autorizada a hacerlo hasta despus de la cena? Es eso? Si ese es el caso, por qu
siquierametrajiste?Porquhabras<?
He visto estaobraunmillndeveces< Apret mi dedo contra sus
labios cuando el actor principal subi al escenario. Y aunque quiero que t
tambin la experimentes, si prefieres que te entretenga de una manera diferente,
solo dmelo.
Qu?

Automvil de lujo tipo sedn de la marca Ford.

103

Este palco est en tu lista de lugares aprobados? pregunt. Si te


follo aqu, todava me consideraras un caballero?
Sus ojos se abrieron y rpidamente alej su mano de mi regazo. Estaba
bromeando,Andrew<
Soyconsciente.Bes su cuello.Y he dicho en numerosas ocasiones
que no me gusta eso, ya sea queestsenojadaconmigoono<
Contuvo el aliento mientras deslizaba mi pulgar por debajo de sus
bragas.
Dejar de hacer preguntas dijo. Voyaverlaobra<
Cuando gir su rostro hacia el escenario, me mov de mi asiento y me
arrodill frente a ella.
Andrew? susurr con dureza cuando abr sus muslos. Qu ests
haciendo?
Asegurndome de que disfrutes del espectculo.
No le di oportunidad de responder. Rpidamente arranqu sus bragas y
enterr mi cabeza entre sus piernas, pasando mi lengua contra su coo
desnudo, disfrutando del sabor que me haba perdido durante meses. Chup su
cltoris entre mis labios, cerrando los ojos cuando se hinch en mi boca.
Andrew< gimi mientras apretaba sus piernas alrededor de mi
cuello, agarrndome el pelo y rogndome reducir la velocidad.
No poda. Ella saba jodidamente bien.
Forc mi lengua profundamente dentro de ella, reclamando cada parte,
marcando lo que era mo.
Sus caderas comenzaron a levantarse de su asiento, y la empuj hacia
abajo, castigndola con golpes fuertes, deslizando mis dedos dentro de ella y
obligndola a quedarse quieta.
No puedo< Empuj sus caderas hacia arriba de nuevo. No
puedo<
Un fuerte aplauso surgi del teatro por debajo de nosotros, haciendo eco
en las paredes cuando la primera escena termin.
Chup su cltoris ms duro, pasando mi lengua contra l varias veces
hasta que no pudo evitar gritar mi nombre en el teatro.
Temblando, agarr mis hombros, apretndome ms fuerte que nunca
mientras se vena en mi boca.
Sostuve sus muslos mientras se sacuda, temblor tras temblor recorra su
cuerpo.

104

Cuando volvi en s, acarici sus piernas y bes la parte interna de sus


muslos.
Agarrando sus bragas rasgadas del piso, la limpi. Luego las met en mi
bolsillo antes de tomar mi asiento de nuevo.
Sucede algo, seor? un acomodador entr en nuestro palco.
Escuch una perturbacin.
Una perturbacin? Mir a Aubrey y despus a l. No, creo que no
hay nadie aqu.
Est seguro? pregunt preocupado. Y usted, seorita? Est
bien?
S, seor. Aubrey asinti, tratando de parecer lo ms normal
posible. Estoy ms que bien.
El hombre se alej, y en cuestin de segundos, ella aparentemente se
transform en la Aubrey que recordaba de meses atrs, esa que era incapaz de
no hacer preguntas.
No es que me importara, sin embargo.
Para el primer descanso, haba preguntado todo lo posible acerca de la
obra y se apoy en m, susurrando:Estoesperfecto,Andrew< Gracias.Y
entonces no volvi a hablar hasta que el espectculo termin dos horas despus.
El principal fue increble dijo mientras las cortinas se cerraban.
Realmente sent todas sus emocionesenlaltimaescena<
Yo tambin. La ayud a ponerse el abrigo. Tienes un toque de
queda? Cualquier hora en la que tenga que llevarte a casa?
Tengo veintids aos.
Soy muy consciente. Rod los ojos. Lo descubr de la manera
difcil, gracias. Quiero decir, tienes un par de horas ms para pasar conmigo, o
tienes que levantarte temprano?
Nohastalatarde<
Bien.La saqu del teatro y le hice una sea al conductor del auto al
otro lado de la calle. Quiero llevarte a otro lugar. Puedo?
Meencantara<
La ayud a entrar al auto y despus entr yo. Se movi hasta mi regazo,
presionando sus labios contra los mos, susurrando gracias una vez ms.
Abrazndola, le di un breve recorrido por mi pasado mientras
atravesbamos la ciudad, agradecido de que el conductor evitara conducir por
mi antigua empresa.

105

Le mostr mis restaurantes favoritos, mis lugares favoritos para


relajarme, y unos pocos lugares a los que me gustara llevarla antes de irme.
Llegamos al Waldorf Astoria, seor Hamilton. El conductor nos
mir a travs del espejo retrovisor. Ser esta la ltima parada de la noche?
S le dije, notando que Aubrey entrecerraba los ojos hacia m.
Pensquehabasdicho<
Rel{jate< La bes en la frente. Es aqu en donde he estado
viviendo desde que vol hasta aqu.
Oh<
Tom su mano y la llev a travs del vestbulo hasta el ascensor que
conduca a la azotea.
Al abrirse las puertas, not que estaba arreglado exactamente como lo
ped: una mesa con mantel blanco ubicada frente a una danzarina fogata, luces
suaves colgaban en ondas a travs del enrejado, y a travs de la nieve que caa,
las palabras LoSiento brillaban contra el edificio enfrente de nosotros.
Esto es muy hermoso, Andrew< dijo ella, mirando alrededor.
Cundo cambiaste de opinin acerca de la cena?
No lo hice. Saqu la silla y destap la fuente de chocolate y vainilla
cubierta de fresas.Eselpostre.
Pensasteentodoestoportucuenta?
Lo hice. Me sent a su lado y puse mis brazos alrededor de sus
hombros.
Sabes dijo ella, normalmente en una cita las dos personas se
sientan una frente a la otra.
Perdiste el memorndum sobre m asegurndome de no tratarte como
a cualquier otra cita?
No, en absoluto. Su boca estuvo sobre la ma en cuestin de
segundos y mis manos encontraron su camino hasta su cabello.
Tirando de ella hacia delante, mord sus labios y la mir a los ojos.
Me dijo en silencio que llevara las cosas an ms all, frotando su mano
contra mi polla.
Deja de tocarme, Aubrey susurr, advirtindole. No ser capaz de
ser un caballero si no te detienes< Me levant y camin hacia la puerta,
dndome un poco de espacio. Estoy tratando de probarte que puedo ir a
travs de una cita sin follarcontigo<

106

Ella me sigui, sonriendo. Estoy bastante segura de que ya fracasaste


en eso< Enred sus dedos en mi cabello y desabroch mi camisa
precipitadamente.
Introduje mi rodilla entre sus piernas y deslic una mano por sus muslos,
suspirando mientras senta lo mojada que se encontraba.
Aubrey< gem mientras ella meta la mano en mi bolsillo y sacaba
un condn.Puedoesperar<
Yono. Liber mi polla de mi pantaln y rod el condn sobre m sin
dejar ir mis labios.
Asegur mis brazos alrededor de su cintura y la levant, llevndola a la
barandilla de la azotea.
No tienes ni idea de lo mucho que he extraado tu coo. Bes sus
labios. Y tu boca.
Eso es todo lo que extraaste? Sus manos rodearon mi cuello.
Si lo fuera, entonces no estaramos aqu ahora. Me deslic dentro de
ella despacio, llenndola centmetro a centmetro, mirndola a los ojos mientras
recordaba lo jodidamente bien que se senta.
Sin decir una palabra ms, deslic mis manos a sus costados y la mov
hacia arriba y hacia abajo, gimiendo mientras su coo me apretaba ms y ms
fuerte con cada golpe.
Sus labios encontraron su camino hasta los mos y ninguno de los dos se
separ, mecindonos el uno contra el otro mientras una ligera nevada caa sobre
nosotros.
Sus uas se clavaron en mi espalda cuando estaba a punto de venirse,
sus dientes atrapando mi labio inferior para evitar gritar.
No te dejes ir todava, Aubrey< Mi polla palpitaba en su interior.
Espera<
Sacudi la cabeza, luchando, pero se contuvo por varios segundos,
mirndome a los ojos.
Te extra tanto susurr. Tanmalditamentetanto<
Cayendo contra mi pecho, se vino conmigo, mordiendo mi piel mientras
sus piernas se aflojaban alrededor de mi cintura.
Ambos respirbamos pesadamente, mirndonos como lo hicimos una
vez hace meses, y nos quedamos entrelazados.
Bes sus labios, repitiendo lo mucho que la haba echado de menos, y ella
sonri, dicindome suavemente que saliera de su interior.

107

Te gustara pasar la noche? pregunt, cogiendo mi chaqueta y


extendindola para ella. Puedes contarme ms sobre ese caso que te tiene tan
intrigada ltimamente.
El de Henderson & Hart? pregunt. Realmente no has odo nada
al respecto?
No, pero si pasas la noche podemos buscarlo en internet juntos.
No lo creo. Su voz se volvi plana de repente. Tengo que irme.
Ajust su vestido y se acerc a la mesa, recogiendo su bolso.
Pasaalgomalo?
No contest. Sac su telfono para comprobar la hora y suspir.
Aubrey,quest{shaciendo?
Obligarme a ver que sigues siendo el mismo y que nunca vas a
cambiar. Pareca herida. Tu idea de la verdad es, y siempre ser, hipcrita.
Eso es todo.
Disculpa?
Gracias por una noche maravillosa< Siempre la recordar y la
apreciar, para que lo sepas.
Estoy empezando a preguntarme si, de hecho, eres bipolar<
Por qu no me dijiste esta noche que tu nombre era Liam Henderson?
Neg con la cabeza y respir hondo. Te di todas las oportunidades para
hacerlo dijo, mirndome con dolor. Prcticamente te supliqu que me lo
dijeras, pero te abriste sobre todo excepto eso.
Dud. Iba a decrtelo todo ms tarde, en la cama.
Claroquesse burl. Hay alguna razn para que ni siquiera me
lo dijeras cuando te cont en mi entrevista que una vez fuiste mi abogado
favorito?
Unavez?
Ella asinti. S. Una vez. Todos los ensayos que sola leer de Liam
subrayaban su honestidad total y absoluta. Supongo que todo eso cambi
cuando se convirti en Andrew.
Aubrey, no< Di un paso adelante y ella dio un paso atrs.
Honestamente, iba a pedirte que fueras a la audiencia final.
Puedo usar tu coche para llegar a casa o tengo que llamar a un taxi?
Detn esto. Ahora.

108

Taxi ser.Se encogi de hombros. Te deseo la mejor de las suertes


con tu testimonio. Y espero que trates a la prxima chica que encuentres bien
desde el principio, as no tendr que amarte y dejarte en paz al final.
Dame la oportunidaddehablar,Aubrey<
No tenemos nada ms que discutir.Abri la puerta. Por favor, no
me sigas, Andrew. No puedes confiar en m y yo no puedo confiar en ti, as que
ya no quiero tener nada que ver con esto, y necesito que finalmente lo respetes.
Abr la boca para responder, pero ella habl primero.
Adis, Andrew, Liam dijo,o cualquiera que sea tu jodido nombre.
Aubrey<
La puerta se cerr de golpe y saba que no tena sentido ir tras ella en ese
momento.
Se haba ido.

109

Jurar (v.):
Declarar bajo juramento que se dir la verdad.
Traducido por Jasiel Odair
Corregido por Itxi

Andrew
Jura usted por Dios decir la verdad, toda la verdad y nada ms que la
verdad? dijo el juez un par de maanas ms tarde.
No dije nada, la repentina partida de Aubrey an fresca en mi mente.
Seor Hamilton, le hice una pregunta me reprendi el juez.
Pido disculpas le dije. Juro por Dios decir la verdad, toda la
verdad y nada ms que la verdad.
Podemos continuar.
El abogado defensor se puso de pie y se aclar la garganta. Seor
Hamilton, su nombre legal era antes Liam Henderson, correcto?
Correcto.
Podra decirle a la corte cmo conoce a mi cliente, Kevin Hart?
Una vez fuimos socios en Henderson & Hart.
Socios y mejores amigos, correcto?
Mir a un Kevin inexpresivo. Se encontraba vestido con un traje gris,
todava incapaz de llevar una corbata a juego.
S le dije al abogado. Hubo un tiempo en que lo fuimos.
Es verdad que se meti en un altercado con l en un bar hace seis
aos y medio?
Defina altercado.
l agarr una hoja de papel. Entr en un bar y lo golpe? Dejndolo
con una fractura de mandbula y la caja torcica fracturada?

110

Se follaba a mi mujer.
Los miembros del jurado se quedaron sin aliento y el juez golpe con su
mazo.
Seor Hamilton< El juez habl con severidad. Ese tipo de lenguaje
no est permitido en mi sala. Por favor, conteste a la pregunta.
S le dije. S, lesion al seor Hart< severamente.
De manera similar a cmo lesion a su propia esposa?
Protesto! El fiscal se puso de pie. Relevancia, Seora?
Se acepta.
Bien. El abogado defensor levant las manos en una seal de
rendicin. Es cierto que culpa a Hart por la cada de su empresa anterior?
Claramente el Departamento de Justicia lo hace ya que l es el que est
en juicio hoy.
Seor Hamilton<
S. Apret la mandbula. S, lo culpo por la cada de nuestra ex
empresa.
Es cierto que usted tambin lo culpa de la lamentable muerte de su
hija?
Su Seora! El fiscal me lanz una mirada de simpata.
Relevancia?
Denegada< Responda la pregunta, seor Hamilton.
Apart la vista de Kevin y apret los puos. S.
Su hija muri en medio de las semanas previas a la cada completa de
su empresa, y dentro de esas semanas consigui golpear severamente a su
pareja, mejor dicho su esposa<
No golpe a mi jodida esposa. Ella hizo esa mierda. Ha hecho alguna
mierda de investigacin?
El juez golpe con su mazo, pero segu hablando.
No estoy seguro de qu universidad comunitaria de bajo nivel fue tan
tonta como para emitirle un ttulo de abogado, pero el caso entre mi esposa y yo
fue resuelto hace aos porque minti acerca de muchas cosas ante un jurado. Y
viendo que a pesar de eso, fue enviada a la crcel y yo fui absuelto de todos los
cargos, puede aceptar eso como un maldito hecho. Por lo tanto, antes de que me
haga otra pregunta de mierda y trate de daar mi imagen, recuerde que la
subsistencia de su cliente est en juego durante este juicio. No la ma.

111

El juez dej escapar un profundo suspiro, pero no dijo nada ms. Slo
hizo un gesto a la defensa para que continuara.
Durante su asociacin, es cierto que su esposa estuvo a cargo de todas
las relaciones monetarias de la empresa?
Ex esposa. Y s.
Y usted nunca pens en volver a comprobar a dnde asignaba ella la
mayor parte de los fondos?
Yo tena un ttulo en derecho, no en contabilidad.
Por lo tanto, nunca pens que era un poco sospechoso que su nueva
firma recaudara siete dgitos al mes?
No. Suspir, pensando en aquellos das, aquellos clientes. Todo el
mundo con el que tratamos tena mucho ms de lo que ganara en mi vida y no
pens nada sobre las ganancias mensuales que Ava informaba; confiaba en ella.
Es justo decir que la cada de su empresa podra ser debido a la
manipulacin de la financiacin de su esposa?
Apret los dientes. S.
Interesante. Cogi una hoja de papel y le pregunt al juez si poda
acercarse. Podra leer esto a la corte, por favor?
Preferira no hacerlo dije.
Preferira no hacerlo? Se rio. Seor Hamilton, como abogado,
seguramente sabr que va a ser detenido por desacato al negarse a leer pruebas
solicitadas.
Lea, seor Hamilton exigi el juez.
Eres una mentirosa de mierda, Ava. Le mis viejas palabras. Has
jodido a tantas personas a mi espalda que he perdido la cuenta. En lo que a m
respecta, mereces pudrirte en la crcel. Tal vez entonces tu coo con exceso de
trabajo tendr un muy necesario descanso.
Un miembro del jurado se tap la boca con sorpresa, pero segu leyendo.
Gracias por decirme que mi pene no estuvo a la altura, que despus de
tantos aos de matrimonio nunca estuviste satisfecha< Puesto que t y Kevin
no slo lograron quitarme mi firma, sino que tambin arruinaron la nica cosa
que hizo que mi vida valiera la pena, acepta esta carta como un adis. Mir a
la defensa.
Podra leer tambin lo que escribi despus del posdata?

112

Rod los ojos. Dado que slo estars rodeada de mujeres durante los
prximos quince aos, te sugiero que intentes probar un coo. El sabor es
bastante fantstico.
Protesto, Su Seora. El fiscal se puso de pie. No veo cmo este
documento es relevante para el caso. La defensa tambin fracas en producir
esa carta durante el descubrimiento. Pido eliminar el documento.
Se acepta. Considrelo borrado. El juez mir su reloj y luego se puso
de pie. Vamos a levantar la sesin para el almuerzo. El testimonio continuar
esta tarde.
A medida que el jurado y los asistentes judiciales se levantaron, me
qued quieto. No tena a donde ir.
No saba que traera el tema de su hija. Lo siento mucho< El fiscal
me ofreci una pequea sonrisa. Lo redirigir una vez que comience< Su
compaero est definitivamente acabado, intenta desacreditar su persona un
poco, para hacerlo ver un poco ms comprensivo ante el jurado.
Es consciente de que tambin soy un abogado, verdad? Me baj de
la banca. S exactamente lo que intenta hacer.
Sal del tribunal y me adentr en una fuerte nevada, mirando hacia el
cielo. Consider dejar el palacio de justicia y arriesgarme al desacato, pero una
parte de m quera ayudar a sellar el acuerdo sobre el destino de Kevin.
Haba pasado mucho tiempo; todas las mentiras, la traicin, el dolor, y
que se mereca lo que le iba a conseguir.
Alguien me toc el hombro por detrs.
Tienes un minuto? pregunt una voz familiar. Kevin.
No.
Pens< Suspir. Pase lo que pase al final de este juicio<
No escuchaste lo que dije? Me di la vuelta para enfrentarme a l,
sorprendido por cmo se vea demacrado de cerca. El tiempo no haba sido
bueno con l en absoluto.
Lo siento por todo lo que Ava y yo te hicimos pasar dijo con una
mirada sincera en sus ojos. El dinero y los clientes llegaban tan rpido y
ramos tan jvenes<
Jvenes?
S. Asinti. Jvenes y estpidos, sabes? Era<
Jodidamente estpidos. Apret la mandbula. Pero fue ms que
estupidez, Kevin. Fue la codicia. Y cuando los peridicos empezaron a juntar las
piezas, cuando los clientes comenzaron a exigir respuestas, todo se volvi hacia

113

m. Me culpaste< exigiste la custodia de Emma, sabiendo muy bien que


realmente no la queras. Slo queras hacerme dao porque eras su padre
biolgico.
Liam<
Y lo hiciste. Sinceramente, podra admitirlo una vez por todas. En
serio hiciste esa mierda<
Si pudiera retroceder<
No se puede lo interrump. Pero me puedes decir una cosa<
Qu?
La noche que arruinaste mi vida< Bueno, no la primera noche, la
noche que vino meses despus, estuviste bebiendo?
Importa ahora mismo?
Estabas jodidamente bebiendo esa noche? Lo mir y suspir,
mirando hacia el suelo.
S<
Gracias por finalmente ser honesto me burl. Voy a dormir mejor
por la noche sabiendo que te unirs a Ava tras las rejas despus de esta semana.
Ava est de vuelta en la crcel? Pareca herido, decepcionado.
Nueve aos ms. Le sonre, pero se desvaneci rpidamente. Seis
ms de los que tena Emma.
No le di la oportunidad de responder. Mi corazn se apret ante la idea
de perder a Emma de nuevo, imaginar todo el dolor que debi de haber sentido
en su ltimo da, as que cerr los ojos, tratando de bloquear otro oscuro
recuerdo.

114

Duda razonable (s.):


No estar seguro de la culpabilidad de un acusado segn
una certeza moral.
Traducido por Amlie, Adriana Tate & Verito
Corregido por Laurita PI

Liam Henderson
Hace seis aos
Vivir en Nueva York nunca se sinti ordinario. Cada da haba algo
nuevo por descubrir, algo que nunca haba visto antes.
A pesar de que todava corra para ganar uno de los ms grandes, y an
no reportado casos del estado, todava trataba de encontrarme; personal y
profesionalmente. Me daba cuenta que la popularidad nacional siempre me
esquivara, pero mientras estuviera infravalorado y no sobrevalorado, me
encontraba perfectamente bien con eso.
Una vez que escuch un golpe fuerte en la puerta, dej caer un libro de
ensayos sobre mi mesa de caf. Era ese enrgico y molesto golpe que mi mejor
amigo Kevin siempre utilizaba.
Sabes, no puedes seguir viniendo en la mitad de< Par de hablar
cuando me di cuenta que no era Kevin. Eran una mujer y un hombre, vestidos
con trajes grises.
Es usted Liam Andrew Henderson? pregunt la mujer.
Quin pregunta?
Es usted Liam Andrew Henderson? El hombre habl con
severidad.
Depende de quin lo desea saber.
Ambos parpadearon.
S dije, soy Liam Henderson.

115

Ha sido notificado. La mujer puso un grueso sobre azul en mi mano,


era la dcima vez que me suceda esta semana.
Es esto algn tipo de broma? Est el New York Times tratando de
hacerme perder los estribos otra vez?
Intercambiaron miradas, confundidos.
Slo haca mi trabajo dije. S ellos quieren continuar con su
mezquindad por negarse a imprimir mi foto para el resto de su vida
periodstica, est bien. Estoy bien con eso, en serio. Pero enviarme paquetes
como una broma cada da por una semana y media<
La Comisin de Mercado de Valores de los Estados Unidos no hace
bromas dijo la mujer, antes de que se alejaran.
Cerr la puerta e inmediatamente llam a Kevin.
Ser mejor que sea una emergencia respondi. Sabes qu hora es?
Ha molestado nuestra firma ltimamente a alguien?
Claro que s. Por qu?
Acabo de recibir papeles de la Comisin de Mercado de Valores, otra
vez.
Has abierto alguno de los otros? pregunt.
Dos. Camin hasta la mesa de caf y abr un cajn. Algo sobre un
cliente llamado Ferguson quien reclama que no hemos depositado su dinero?
Nos est demandando por cinco millones y supuestamente contactndose con
nuestros otros clientes. Tenemos algn cliente llamado Ferguson?
Tenemos tres clientes llamados Ferguson.
Hemos enfadado a alguno de ellos?
No que yo sepa. Sonaba preocupado. Estoy bastante seguro de
que nos habran contactado primero antes de presentar cargos, no crees? Ests
seguro de que no es el New York Times hacindote una broma? Esta es como la
dcima carta que has recibido.
Eso es lo primero que pregunt esta noche. Dijeron que no es de ellos.
Estuvimos en silencio por varios segundos.
Es de ellos. Nos remos a la vez.
Perdn por llamar a esta hora. Met el sobre en el cajn con los
otros. Hablar contigo ms tarde. Colgu.
Papi? Emma entr a la sala, frotndose los ojos mientras caminaba
hacia m. Puedo ir a jugar?

116

Son las tres de la maana, Emma. Sacud la cabeza. T qu crees?


Quiero ir a jugar< Sonri, dndome esa mirada que me haca
incapaz de decirle no.
Le devolv la sonrisa y bes su frente, pensando a dnde era posible salir
a esta hora. Central Park se hallaba fuera de cuestin, al igual que cualquier
otro parque, en realidad. Cerca haba una tienda de donas abierta las
veinticuatrohorasalaquepodamosiro<
Me detuve a mitad del pensamiento. Kevin se encontraba construyendo
una sala de juegos especialmente para ella en la oficina, una habitacin que
duplicaba el tamao de su oficina. Dijoquemeimpedirausareltengoqueira
veraEmmacomoexcusacuandotrabaj{ramosenloscasosm{simportantes.
Conozco un lugar al que podemos ir. La levant y la llev a su
cuarto, ayudndola a escoger sus zapatos favoritos, un par de botas de lluvia
rojas que se pona todos los das, incluso cuando no llova. Est bien, sintate
en el sof mientras me visto y luego nos iremos, de acuerdo?
Sali de su cuarto sin decir otra palabra. Realmente necesitaba encontrar
una manera de frenar su rutina de despertarse a las tres de la maana lo antes
posible, pero a una parte de m le gustaba. Era nuestro momento especial
juntos.
Me puse una camiseta y le envi a mi esposa un rpido correo
electrnico.
Asunto: Emma.
Llevar a Emma a jugar. Todava ests en la cafetera?
Te amo,
Liam

Asunto: Re: Emma.


Qu vas a decir cuando ella te pida un poni?
(S, todava estoy aqu... La temporada de impuestos ser mi muerte.
Quieres que te lleve una taza de caf cuando regrese? Quieres probar un
caf con leche?)
Te amo ms,
Ava

Asunto: Re: Re: Emma.


Nada. Slo comprar el poni.

117

(No, gracias. Sabes que odio el caf.)


Imposible. Te amo ms de lo que nunca sabrs,
Liam
Estoy lista! Estoy lista! Emma entr corriendo a mi cuarto,
derribando una pila de carpetas. Estoy lista!
Riendo, puse mi telfono en el bolsillo e intent poner los papeles en
orden, detenindome cuando vi mi firma. Falsificada.
Confuso, revis los otros papeles, notando lo mismo.
Qu es esto?
Vamos, papi! Emma tir de mis pantalones.
Met la carpeta debajo de mi brazo y estrech su mano. Tu siesta de
hoy tendr que durar por lo menos cinco horas. Sabes?
No me gustan las siestas.
Por supuesto que no< Salimos de nuestro apartamento hacia mi
carro. Como siempre, Ava haba deslizado una nota por debajo de los
limpiaparabrisas.
Querido esposo,
Te amo tanto, y me hiere verte, alguien con tanto dinero y estatus como t,
manejar un carro como este. S que eres modesto, y el traje ms caro que posees
probablemente cuesta ochenta dlares, pero vamos! Tienes que vivir, Liam!
Te llevar de compras por un auto la prxima semana y no aceptar un no por
respuesta,
Ava.
P.D.: Gracias por las rosas que me enviaste ayer. Hay algo especial para ti en el
escritorio de tu oficina.
Sonre y asegur a Emma en su asiento, cediendo cuando me pidi
escuchar su cancin favorita en repeticin mientras bamos a la empresa.
El elegante diseo del edificio todava haca contener el aliento de la
gente cuando lo vean por primera vez. A la hora de construir, fue lo nico en lo
que no repar en gastos; me asegur de que los paneles dorados traslcidos
fueran arte, que las estatuas de la balanza de la ley fueran correctamente
erguidas en bordes de mrmol, y que las letras de piedra sobre la entrada:
Henderson&Hart,fueranpulidascadasemana.
Y, como un gigante "vete a la mierda" al gobierno por enterrar mi primer
caso, el caso que debera haberme hecho famoso y puesto en carteles

118

publicitarios en todo el pas, constru la oficina justo en frente de su Oficina de


Seguridad Social.
Entrando en el lugar de estacionamiento reservado, mir en mi espejo
retrovisor, viendo que Emma se encontraba profundamente dormida.
Imagnate.
Sal y la llev dentro de todos modos. Era seguro que se despertara
pronto.
Buenos das, Seor Henderson. Una interna me salud mientras
entraba.
Buenos das, Laura respond. Estoy en una zona horaria diferente
hoy? Por qu est todo el mundo despierto y trabajando en este momento?
Se sonroj. Es la temporada de impuestos.
Sigooyendoeso<Entr en el ascensor. Te ver ms tarde.
Emma se agit en mis brazos, murmurando, pero slo suaves ronquidos
salieron.
Cuando las puertas del ascensor se abrieron, entr por la enorme puerta
de cristal H & H, dirigindome a la sala de juegos a medio terminar para
Emma. Suavemente la coloqu sobre la gran cama rosa y la met debajo de las
sbanas, susurrando: Te amo. Antes de apagar las luces.
Me sent en la esquina y saqu la carpeta que se hallaba bajo mi brazo,
leyendo por encima de lo que parecan ser recibos y cuentas de operaciones
cambiarias. Cosas que no recordaba haber hecho.
Saqu mi telfono para mandarle un mensaje a Ava, para ver si esto era
slo otra broma, algo que ella era propensa a hacer, pero escuch su voz.
Joder! grit ella.
Salt de la cama y me dirig hacia donde provena el grito, haciendo una
pausa cuando o una voz familiar.
Tucoosesientetanjodidamentebien<
Ahhhh<Ava gema.Solofllame<Fllameduro<
Me congel totalmente, incapaz de dar un paso ms. No quera creer que
otro hombre, Kevin segn pareca, se encontraba follando a mi esposa o que ella
estaba engandome.
No poda creerlo. Confi demasiado en ella.
Pero, mientras ella gritaba unas cuantas veces ms, los mismos gritos que
haca al tener sexo conmigo, saba que era verdad.

119

Es as como haces negocios, seora Henderson? pregunt Kevin, con


risa en su voz.
En serio me vas a llamar as despus de que acabamos de follar?
gimi. Podemos realmente volver a trabajar ahora? Esa es la tercera
interrupcin de esta noche y me gustara realmente hacer algo.
Bien,bien<
Papeles volaron, ventanas abiertas, pero me qued congelado, todava
incrdulo. No fue hasta que me asom por la rendija de la puerta que mi
cerebro en realidad comenz a procesar lo que suceda.
Qu vamos a hacer con esta mierda Ferguson? pregunt Kevin.
Mierda Fergunson? Es as como lo estamos llamando?
Ah, cierto. Aqu hay un mejor nombre para l: De cinco a diez aos
para m. Quince aos para ti.
Pensaba veinte.
Veinte? Golpe la mesa. Ests jodidamente loca? Veinte aos?
Ests sugiriendo que nos entreguemos?
No<dijo ella. Slo Liam.
Qu? Sonaba consternado. Ests bromeando?
Me escuchas riendo?
Silencio.
Ava,mira<suspir.Liamescomounhermanoparam<
Lo dice el hombre quien constantemente se folla a su esposa... Vaya
hermano que eres.
Esto es un error.
Un error sera una vez dijo, encendiendo un cigarrillo. Una vez al
da por los ltimos aos no es necesariamente lo mismo. Lo siento.
Mi corazn se hundi.
Fue un error, Ava. Se vea en conflicto. Esta noche iba a ser la
ltima, de todos modos. No puedo seguir hacindole esto.
No quiero parar. Se acerc a la ventana y suspir.Nopuedo<
Qu?
Yanomedaloquenecesito<
Tendrs que encontrar una manera de que l pueda. Ahora en realidad
podra ser un buen momento para empezar, viendo que quizs tenga que ser tu
abogado.

120

Se dio la vuelta con lgrimas. En realidad es la ltima vez?


La primera vez debi ser la ltima. Camin hacia ella y masaje sus
hombros. Slo meutilizabas<Tiendesa olvidar eso.
Noestaba<Ella ahog un sollozo.Noestabaus{ndote<
S, lo hacas. Bes sus labios. Y est bien. Lo comprendo.
Piensas que soy una persona horrible?
No.
Lo prometes?
Kevin asinti, acunando su cara en sus manos. Liam no poda darte un
beb y t queras uno... Naturalmente... Eso es totalmente comprensible.
Contuve un jadeo.
Nomefollacomotlohaces<susurr.
Detente, Ava. Bes su mejilla. Detente.
No quise escuchar ms.
No poda soportarlo.
Mientras los dos se besaban y abrazaban, totalmente sumergindose en
su propio mundo, me obligu a alejarme.
Encend las luces de mi oficina y me di cuenta de una caja azul brillante
enmiescritorio.Deca:Para:Elamordemivida.De:Tuprimerynicoamor.
Me doli de nuevo el corazn mientras rompa la envoltura y miraba su
interior: un nuevo conjunto de gemelos, un conjunto que probablemente le
cost ms que todos mis trajes combinados. Mis iniciales fueron grabadas en
ellos, y haba incluido una cita de uno de mis autores favoritos:
No seas demasiado moral. Podras engaarte a ti mismo acerca de la vida.
Apunta por encima de la moralidad.
Henry David Thoreau.
Suspir. Dej fuera la ltima parte de la frase, la parte de: No seas
simplementebueno,sbuenoparaalgo.
Saqu mi telfono y le envi un correo electrnico.
Asunto: Caf.
CreoquetomarunpocodecafTodavaest{senlacafetera?
Liam

Asunto: Re: Caf.

121

S. Creo que estar aqu toda la noche. Cul te gustara tomar?


Ava.

Asunto: Re: Re: Caf.


Cualquiera que creas que es mejor para una primera vez Has
hablado con Kevin hoy?
Liam.

Asunto: Re: Re: Re: Caf.


Para nada. ltimamente ha estado ms extrao de lo normal.
(Realmentenecesitamosencontrarleunanovia)Yt?
Ava.
No le contest.
Sal de mi oficina y camin hacia la sala de juegos de Emma, mirndola
mientras dorma pacficamente. Quera hacer que se despertara, hacer que me
mirara, as poda estudiar sus rasgos y separarlos, as poda ver por m mismo
que de hecho era de Kevin, pero no poda.
Era ma, padre biolgico o no.
La saqu del bufete y me apresur a casa. Tan pronto como la baj, vol
hacia la mesita de caf y abr el sobre que haba guardado horas antes.
Era una citacin estndar, una demanda de presentacin ante el tribunal,
pero los cargos enumerados no terminaban en una sola pgina. Ni siquiera
terminaban en dos.
Era un manifiesto de diez pginas, una lista detallada de mierdas que yo
nunca intentara hacer: soborno, extorsin, fraude fiscal, fraude postal, fraude
informtico; cada jodido tipo de fraude.
Qu demonios es esto?
Estudi minuciosamente los documentos durante horas, mi mente corri
a un kilmetro por minuto. Aun as, no pude procesar completamente todo, mi
mente todava pensaba en Kevin y Ava.
En ella cmo me minti.
En cmo l tambin me minti.
Y ahora, esto.
La puerta se abri a las cinco de la maana, y Ava coloc una taza de caf
caliente delante de m.

122

Necesitamos hablar dijo.


No dije nada. Simplemente cerr todas las carpetas y la mir.
La Comisin de Mercado de Valores de los Estados Unidos me acaba
de entregar una citacin< Se paseaba de un lado a otro. Una citacin,
como papeles legales<llegarona la firma y<
Pens que te encontrabas en la cafetera.
S. Trag en seco. Pas por el bufete despus de comprar tu caf,
as poda recoger algunas cosas.
Haba alguien all contigo?
Por supuesto que no se mof. Mira la hora que es. De todos
modos<
No pude escuchar nada ms de lo que deca. Pude ver sus labios
movindose, haciendo sonidos que salan de su boca, pero las mentiras que me
acababa de decir bloqueaban todo.
Por qu me ests engaando? le espet, de repente molesto por las
lgrimas que corran por su rostro.
Contuvo el aliento y me mir de arriba abajo. Liam, la Comisin de
Mercado de Valores me ha dado injustificablemente una citacin. Realmente
me ests acusando de infidelidad en este momento?
No te estoy acusando. Una acusacin implicara que hay una
posibilidad de que pudieras ser inocente. Por. Qu. Me. Ests. Engaando?
Jug con la gema preciosa en su cuello. Luego, comenz a tararear el
estribillodeunacancincl{sicadeSinatra:NewYork,NewYork.
No me hagas preguntrtelo de nuevo, Ava le dije. S que follaste
con Kevin.
Sus ojos finalmente encontraron los mos. Est{ bien< S, foll con l.
Ahora qu? Lgrimas se formaron en sus ojos. No quise que sucediera.
Nunca pens que cruzara esa lnea con l, detodaslaspersonas<
Me dijiste que Emma fueunasorpresa<dije. Que no queras que
tuviramos hijos hasta que estuviramos en los treinta y tantos.
Su rostro palideci. Estuviste en la oficina est noche, no es as?
S<
Silencio.
As que dije, mentalmente juntando las piezas del rompecabezas,
o le ests mintiendo acerca de que no fui capaz de embarazarte, porque la
ltima vez que comprob, justo antes de que Emma fuera milagrosamente

123

concebida, todava me hacas usar condones y ni siquiera estbamos intentando


tener un jodido beb. O, me ests mintiendo a m, y slo queras follar a mi
mejor amigo por un motivo oculto que te ests guardando para despus. Cul
es?
Todavateamo,Liam,esslo<
Cul es?
No dijo nada, simplemente se qued parada all con ms lgrimas
cayendo de sus ojos.
Levant una de las carpetas que estuve leyendo. Estaba revisando stas
esta noche< Al principio, pens que eran envos postales estndares que
firmaste por m mientras estuve fuera o demasiado ocupado, rdenes de
suministrosparalaoficina,cosascomoesas<
Dnde las encontraste?
Pero resulta dije, ignorando su pregunta, que estos son todos los
jodidos favores de jueces y secretarios que no recuerdo haber pedido. Nunca.
Liam<
Hay alguien en esta ciudad que no hayas follado para obtener algo a
cambio?
Pareca como si en realidad tuviera que pensarlo.
Te envi flores todos los das<Cada.Maldito.Da.Di un paso hacia
adelante. Te dije que te amaba y que me completabas, todos los das, y esto
es lo que obtengo a cambio?
Entiendocmotesientes,Liam,pero<
No, maldita sea, no lo entiendes. Apret los puos. Nunca ni
siquiera he contemplado la idea de ser amigo de otra mujer. Me aseguro de que
todo el mundo sepa que no estoy disponible, que nadie ms tiene una maldita
oportunidad.
Te fui infiel por tu propio beneficio, Liam. Lo hice por ti.
Qu mierda?
Haba escuchado un montn de mierda en mi vida, pero esa frase
oficialmente era el colmo de los colmos.
Cmo crees que ganaste el caso Luttrell? Se limpi las lgrimas y
entrecerr los ojos hacia m. Crees que lo hiciste con tu premiada retrica y
tu encanto?
Tienes un trastorno mental del cual no me dijiste?

124

Foll con el juez tres das antes del veredicto. Ibas a perder. Y si
perdas ese caso, no haba manera de que algunos de nuestros actuales clientes
hubiesen escogido nuestra firma para manejar sus cuentas.
Nuestro firma?
Crees que la construiste solo? Se ech a rer. Liam Henderson,
de buen corazn, leal, y demasiado amable por su maldito propio bien? Por
favor. Tuve que interceptar cada contrato que enviabas y volver a redactar la
mitad de los trminos. Si lo dejaba a tu cargo, tu bufete no sera nada ms que
un sueo dorado. Deberas agradecerme porque no tienes ni idea de todo el
trabajo que he hecho para ponerte donde ests.
Nunca litigaste un solo caso.
No, pero he follado a un montn de personas poderosas para
asegurarme que nunca perdieras uno.
Nunca perd porque soy un maldito buen abogado.
Y yo soy una maldita buena follada. Se encogi de hombros. Por
supuesto, mi propio esposo ha estado demasiado ocupado este ao que
probablemente ni siquiera sabra.
Me ests culpando por andar dando tu coo por ah?
Estoy impresionada de que siquiera sepas lo que la palabra coo
significa sise. Nos acostamos en la cama juntos todas las noches y nunca
quieres follarme.
Siempre dices que ests cansada. O esa tambin es una mentira?
Slo estaba cansada de follarte a ti. Pas a mi lado y cerr la puerta
de la habitacin de Emma. Qu quieres hacer ahora, eh? Divorciarte?
Esa es una pregunta seria?
Lo es. Sonri con suficiencia y alguien toc la puerta.
Ambos nos quedamos paralizados, y tocaron nuevamente.
Yo ir. Le advert: Qudate all.
Me alej y la abr, esperando ver a Kevin, as poda darle una paliza, pero
era una mujer diferente vestida de traje.
Una joven rubia.
Usted,mmm<Sus mejillas se sonrojaron.Ustedhasido<
Citado! susurr alguien audiblemente desde la esquina. Dile que
ha sido citado<
Eres una interna en el New York Times, no es as? Rod los ojos.

125

Asinti, pero luego aadi: Mi jefe dice que puede irse a la mierda, y
que a pesar de que nunca publicaremos su foto, nos aseguraremos que todo el
mundo sepa que su bufete est a punto de ser llevado a la ruina a partir de
maana. Me dio una copia impresa de un artculo del peridico de maana
. Dice que es su turno de sentir un poco de karma.
Le cerr la puerta de un portazo en su cara.
Creo que necesitas sopesar seriamente tus opciones antes de dejarte
llevar por tus emociones. Ava se encontraba justo detrs de m, sosteniendo a
una Emma dormida.
Es esta una amenaza?
Esunapromesa<
Arque una ceja. Y cules son exactamente los trminos que
propones?
Si me ayudas a resolver esto, si haces que la Comisin de Mercado de
Valores deje de hostigar al bufete, ambos podemos evitar cumplir una condena
en cualquier momento.
No cumplir una condena en ningn maldito momento. No hice nada
malo. Y si crees que no ser la primera persona en la fila para ayudar al estado a
poner tu trasero en la crcel, jodidamente te equivocas.
Awww. Hizo una mueca. Mrate. Intentando sonar todo
masculino y rudo por primera vez, suenas como el hombre que deseara que
hubieses sido.
Vete a la mierda, Ava.
Ni lo suees. Entrecerr los ojos. Djame tratar de expresar esto de
otra forma: S que eres el Seor Abogado del Ao y que nunca mentiras
voluntariamente porque tienes una conciencia y todo eso. Pero si no me ayudas,
o si te rehsas a decirle a los investigadores que tuviste parte de
responsabilidad por lo que pas, que todos tuvimos una pequea participacin,
voy a pedir la custodia completa de Emma.
Hazlo. Ningn juez en su sano juicio te dara la custodia completa.
Se ech a rer. Esto es en realidad por qu las personas follan para
obtener lo que quieren, cario. Es muy til para ocasiones como stas. Adems,
ni siquiera eres su verdadero padre. Bes la frente de Emma. Escuchaste
esa parte mientras estuviste observndonos follar o estuviste demasiado
ocupado tomando nota?
No tuve la oportunidad de responderle.
No te metas conmigo, Liam sise. No tienes ni idea de cun lejos
estoy dispuesta a llegar para mantenerme fuera de la crcel.

126

A pesar de que mereces estar ah? Le arrebat a Emma, hacindola


removerse. Buscaste clientes usando mi nombre y malversaste dinero. Para
qu?
Estatus. Algo que t nunca entenders.
Algo que t nunca tendrs argument. Todos detrs de las rejas
comparten el mismo nivel de popularidad.
Rod los ojos. Te voy a dar un par de das para que entres en razn.
O si no, qu?
No quieres saber la respuesta a eso. Se fue, cerrando la puerta de un
portazo, despertando a Emma.
Me mir con sus brillantes ojos azules, sonriendo. Puedo ir a jugar?
Asent, incapaz de siquiera hablar. Llevndola al balcn, ni siquiera me
molest en agarrar un paraguas para m. La coloqu abajo y la ayud a ponerse
su abrigo, intentando no pensar en lo que Ava posiblemente pudiera tener bajo
la manga.
Emma inclin la cabeza hacia el cielo y trag gotas de lluvias, y luego se
alej de m, corriendo en crculos.
Un fuerte trueno son en la distancia, y como si pudiera darse cuenta lo
que iba a decir, me mir con una gran sonrisa. Cinco minutos ms!

***

El New York Times no perdi tiempo imprimiendo la historia. Bueno,


historias.
Henderson & Hart, Admirado Bufete de Abogados, Envuelto en un Escndalo.
Hart se Compromete a Cooperar Contra Henderson, Seguido de una Brutal Ria tras
las Rejas.
Henderson Arrestado, Interrogado, Despus de que su Esposa Afirmara Reciente Abuso
Domstico.
La nica historia que no mencionaron, pendiendo de un hilo de respeto,
fue la perdida de la custodia de Emma. De tener que drsela a Kevin.
Era inocente de todos los cargos que enfrent, pero debido al hecho de
que le di una paliza a Kevin, y Ava afirm que era igual de violento con ella, el
juez no tuvo otra opcin que otorgarle la custodia a su supuestoamadopadre
biolgicodebidoalapeticindelamadre.

127

Pens que sera slo por una semana o dos, un mes como mucho, pero a
medida que los cargos se acumulaban y los casos recorrieron penosamente los
tribunales a paso de caracol, los meses fueron ms y ms.
Para empeorar las cosas, Kevin y Ava a propsito llevaban a Emma a los
lugares que saban que frecuentaba: mi lugar favorito en el Central Park, mi
lugar en el puente de Brooklyn, mis restaurantes favoritos.
En medio de mis comparecencias ante el tribunal, los segua al parque,
resistiendo el impulso de gritarles por dejarla acercarse demasiado a las calles,
conteniendo las ganas de tomarla y huir del estado.
En su lugar, me present ante cada mandato judicial tras mandato
judicial, defendindome en mltiples casos a la vez. Busqu a travs de cada
tecnicismo de custodias, documentando caso tras caso de padres no biolgicos
que se quedaron con los derechos.
Eventualmente, la verdad sobre el plan de Ava y Kevin se descubri, y el
mismo da que Ava confes haber mentido sobre que la golpe, cuando admiti
que todo fue una farsa, gan la custodia de Emma.
Fue tres das antes de su cuarto cumpleaos, as que me las arregl para
que unos pocos amigos de su vecindario vinieran con sus padres. El tema era el
bosque lluvioso, por supuesto, y los adornos de la fiesta eran paraguas y botas
de lluvia.
Kevin, todava tontamente proclamando su inocencia respecto al fraude,
se haba apegado bastante a ella en los meses pasados. Pregunt si poda seguir
vindola los fines de semana una vez que me la entreg, pero ni siquiera me
molest en responder a eso.
La haba visto el tiempo suficiente.
De pie frente a mi casa de piedra rojiza, lo llam dos horas antes de su
fiesta de cumpleaos, asegurndome de que la dejara a tiempo. En lugar de
hablarme como un adulto, hizo que Emma repitiera cada palabra para m.
Estaremos ah pronto dijo ella, una sonrisa en su suave voz.
Puedes por favor dejarnos disfrutar juntos nuestras ltimas horas? Ella
tambin es mi hija.
Te veo pronto, Emma.
Adis, papi! Cort y reorden las decoraciones de la fiesta por
ensima vez, saludando a los primeros invitados en llegar y dirigindolos a la
sala de estar.
Media hora pas.
Una hora entera.
Dos.

128

Llam a Kevin, molesto de que estuviera haciendo esta mierda, como si


fuese incluso la mitad de difcil de lo que fue para m. Pero no respondi.
Enojado, llam a la polica y ellos llegaron a mi puerta en cuestin de
minutos.
Liam Henderson? preguntaron.
S, soy quien llam.
Saqu la orden de la corte de mi bolsillo y expliqu lo que suceda, cmo
Kevin se hallaba tcnicamente cometiendo secuestro, pero me interrumpieron.
No se encontraban en mi casa para tomar un reporte.
Estaban ah para dar uno.
Mientras calmadamente me explicaban que pas, cmo ella se
encontraba a menos de una cuadra cuando el auto choc con un camin, mi
mundo se detuvo.
Pregunt a qu hospital estaba siendo trasladada, qu ruta era ms
rpida para llegar, pero los policas simplemente suspiraron y apartaron la
mirada, como si no quisieran decir nada ms.
No tenan que hacerlo.

129

Sus miradas lo dijeron todo.

***

El funeral de Emma se celebr en un da hmedo y gris, otro duro golpe


a mi pecho. Me sent mientras la poca gente que conoci deca discursos, de sus
jvenes amigos que an tenan que comprender qu significaba realmente la
muerte.
Mi vecina, una nia de cuatro aos llamada Hannah, dijo: Espero que
vuelvas la prxima semana, Emma. Puedes venir a mi fiesta de cumpleaos.
Me qued mirando el diminuto atad mientras lo bajaban a la tierra, la
mitad de m queriendo unirse a l y arriesgarme a ser enterrado vivo. Al menos
as no tendra que sentir nada nunca ms.
Mientras la multitud se disipaba uno por uno, golpeando mi hombro y
diciendo: Siento mucho tu prdida. Mientras se iban, vi a Ava entrando en
el cementerio.
Flanqueada por dos guardias de prisin, cay de rodillas y grit una vez
que lleg a la tumba descubierta.

Me hicieron llegar tarde al funeral de mi nia. Maldijo a los


guardias. Me lo perd, maldita sea... Cun crueles pueden ser?
Todos los permisos de salida tienen las mismas limitaciones de tiempo,
seora dijo rotundamente uno de ellos. No podramos habernos marchado
antes.
Agit su cabeza y continu llorando, golpeando el suelo con sus manos.
Como si necesitara distanciarse de la culpa, se puso de pie y camin al podio,
leyendo los papeles que fueron dejados ah.
Se rompi de nuevo y camin hacia all.
Liam... Sostuvo sus brazos abiertos. Realmente se fue, no es as?
Se fue. Me rehus a consolarla. Y todo es tu culpa, Ava. Tu maldita
culpa.
Crees que no lo s? Solloz. Crees que no lo siento?
Deberas ser t bajo tierra ahora mismo. Deberas ser t.
Liam...
No mereca ser arrancada de m y lo sabes.
S, lo s... Yo slo...
Tratabas de probar un punto? Hacer cualquier cosa para lastimarme
porque jodiste tu vida y queras arrastrarme contigo?
Podemos superar esto... An podemos encontrar una manera de
restaurar tu nombre en esta ciudad, y eres el mejor abogado que conozco, as
que... S que puedes arreglar todo y quizs, tambin ayudarme. Quizs
perdonarme?
Har todo lo que est en mi poder para asegurarme de que te pudras
en la crcel, para asegurarme de que nunca salgas y que la junta de libertad
condicional no tenga ni una pizca de compasin.
No quieres decir eso, Liam...
Si alguna vez encuentro la manera de cometer un asesinato, t y Kevin
sern mis primeras vctimas.
El guardia frente a nosotros me dio una mirada.
No seas as, Liam...
Mi nombre no ser Liam por mucho tiempo ms, para que lo sepas.
Ser Andrew.
Te vas? Vas a dejarme aqu?

130

Deberas ser t bajo tierra ahora mismo... Not al director de la


funeraria apilando las sillas, mecnicamente desmantelando simplemente otra
ceremonia. Deberas ser t...
Uno de los guardias comenz a hablar con el equipo de la funeraria,
indagando si deban salir de las instalaciones o no. Notando que su tiempo era
limitado, Ava se aferr a m. Liam, quiero decir... Andrew. Claramente an me
amas porque ests confindome eso... Podemos reconstruir todo lo que
tuvimos, podemos comenzar de nuevo, t y yo... Podemos hacer esto si me
ayudas...
Agarr sus manos y las alej mientras uno de los guardias se acercaba.
Sabes que no pertenezco a la prisin dijo, llorando. Me
transferirn a una locacin permanente la prxima semana... Slvame,
Andrew... Slvame...
No dije nada.
Si pudiera retroceder el tiempo, lo juro... juro que lo hara. No crees
que tambin am a Emma?
Amaste dije. Es pasado ahora, no crees?
Suspir. Por favor no me dejes...
No lo har. Di un paso atrs para que los guardias pudieran
escoltarla a la camioneta. Escribir...
En serio? Sus ojos lucan esperanzados mientras se alejaba. Est
bien, espero tus cartas... Espero que nos arreglemos...
La lluvia aceler su ritmo, pasando de una llovizna a un aguacero, pero
me qued de pie ah, incapaz de alejarme de Emma. Volv a leer su pequea
lpida, llorando cuando su cara pas por mi mente.
Emma Rose Henderson,
Una nia de papi, de principio a fin.
Se fue demasiado pronto,
Pero jams ser olvidada...
Me qued mirando esas palabras por horas, dejando que la lluvia me
empapara hasta los huesos. No fue hasta que el director me inform que las
puertas estaban cerrando, que me alej.
Perdido y con el corazn roto, pas los siguientes meses en una neblina
vertiginosa. A pesar de que Ava era quien se encontraba presa, el peridico
continu escupiendo sus mentiras como hechos, calumnindome, y no me
molest en discutir.

131

No tena la energa.
Present testimonios escritos a travs de abogados que contrat, sabiendo
que eventualmente las cosas se resolveran. Ni siquiera me preocup de que
Ava hubiera contratado a su propio equipo de alto nivel para impedirme
obtener el divorcio.
Ya no me importaba ni una mierda nada.
Mi firma colaps ante mis propios ojos, todo hasta el fregadero fue
vendido en partes, y en la comunidad jurdica, la cada se hizo una advertencia,
un testimonio de lo que ocurra cuando el estatus y la codicia nos consuma.
Beb cada maana, dejando que el alcohol adormeciera mi dolor. Y cada
vez que despertaba del desmayo, beba de nuevo. Slo cuando comenzaba a
beber caf poda funcionar lo suficientemente bien para hacer algo.
Visitar el cementerio era muy doloroso, casi tan doloroso como entrar a
la habitacin de Emma. As que contrat a unas personas para que guardaran
todo en cajas, dicindoles que dejaran fuera los cuadros E y H; podra
soportar ver eso ya que ella los haba escogido.
Por meses, me lament por la vida que ella nunca tendra, intentando
darle sentido a todo. Saba en el fondo de m que no podra quedarme aqu,
pero no poda irme como el mismo hombre que fui; saba que nunca podra
superar a Emma, pero necesitaba una manera de hacerle frente. Una manera de
reintegrarme lentamente al mundo real.
Parando en un puesto de peridicos, mi mirada atrap un artculo sobre
el nuevo abogado y pez gordo en la ciudad: Michael Weston. Vestido en uno de
esos caros trajes que Kevin elogi una vez, era la comidilla de la ciudad y por
las palabras que lea, era arrogante, slo un poco ms arrogante de lo que fui
recientemente.
Oh, conseguiste el ltimo... dijo una mujer mientras se paraba junto
a m.
Quiere este diario?
Bueno... Se sonroj. No el peridico, en realidad. Slo quiero la
entrevista de Michael Weston para poder mostrarles a mis amigas mi chico
ideal.
Ha ledo algo de la mierda que dice en esta entrevista? Levant una
ceja. Es un idiota.
Eso lo hace ms atractivo, no crees?
Le preguntaron qu hace cuando no obtiene comentarios favorables.
No poda creer cuan malditamente crdula se vea esta mujer. Quieres saber
qu dijo?

132

Seguro. Cruz sus brazos. Qu hace cuando obtiene malos


comentarios?
Mira su cuenta bancaria digo. Y entonces dice, y cito: No
recuerdo aprender que alguien necesita ser querido para ser exitoso.
Realmente dijo eso.
Prcticamente se derriti en la acera. Apuesto que sabe cmo follar...
Le di el peridico y me alej. Su comentario sobre sexo fue un
recordatorio de todo el tiempo que pas desde que dorm con alguien.
Y entonces, me golpe: Sexo.
Necesitaba un poco, desesperadamente.
Me inscrib en un sitio de citas en lnea, Date-Match, y lentamente me
deshice de las capas del hombre que sola ser. Compr trajes caros, uno para
cada da de la semana. Poco a poco fren mi excesivo consumo de alcohol para
hacer espacio para un nuevo apetito, y en lugar de golpear mis paredes para
liberar el estrs, invert en cigarrillos cubanos.
Aun as, las mujeres que conoc en lnea eran normales, y ninguna
pareca estar interesada en sexo. Slo queran hablar sobre tonteras, siempre
dejndome inquieto y solo al final de la noche para beber mis penas,
forzndome a volver a empezar con mi experimento.
Como la mujer que se encontraba sentada al borde de cama ahora
mismo, una maldita habladora. Era unos aos mayor que yo, una maestra de
algn tipo, y no se poda callar ni para salvar su vida.
Hablaba sobre su vida en la universidad, sobre un chico llamado Billy al
que am, un chico que jams le correspondi. Antes de que pudiese comenzar a
adentrarse sobre la fogata en el campus donde se conocieron, me di cuenta de
que no podra soportar ms esta mierda.
Creo que Billy y yo habramos sido perfectos juntos dijo. Incluso
hubo esta vez en que...
Vamos a follar o qu? la interrump.
Qu? Se agarr el pecho. Qu acabas de decir?
Dije, vamos a follar o qu? Le di nfasis a cada slaba. No reserv
esta habitacin de hotel para sentarme y escucharte hablar toda la noche.
Su mandbula cay.
Cre que... balbuce. Cre que te gustaba.
Me gustas lo suficiente para follarte. Eso es todo.

133

Sus ojos se abrieron y retrocedi un paso. Todo este tiempo que


estuvimos saliendo slo has estado pensando en dormir conmigo?
Mentalmente aad preguntasretricasalalistademierdaque no iba
a aguantar ms.
Tena la impresin de que todas esas citas a las que me llevaste era
porque...
Te llev a todas esas citas para que pudisemos conocernos un poco.
Para poder saber que no eras una asesina psicpata, y para que te asegures que
tampoco lo soy. Hice una mueca por todo el tiempo que claramente perd.
El propsito era que ambos estuvisemos lo suficientemente cmodos para
follar, y luego podramos ir por caminos separados.
Solo sera una vez?
Tienes un problema de audicin?
Se vea completamente perdida, y no tena el humor para aclarar esto.
Antes de que yo pudiese decir otra palabra, me mir a los ojos.
Entonces dijo, an sorprendida, todas las cosas en tu perfil son
mentira?
No. Todo en mi perfil es cien por ciento exacto. Saqu mi telfono.
Especficamente escrib a qu me apunt, y he sido ms que indulgente al pasar
mi tiempo contigo. Pareces una buena persona, pero despus de esta noche,
tengamos sexo o no, no hablar ms contigo. Entonces, qu vas hacer?
Se qued ah, su mandbula cay una vez ms, y mir mi perfil.
Efectivamente, olvid ajustar la configuracin predeterminada cuando
me registr en Date-Match, y mi espacio de Qu Estoy Buscando se hallaba
lleno de tonteras: Largas conversaciones, una conexin con alguien que
realmentemeentienda,yencontrarmiamorreal.
Ja...
Rpidamente borr todo el texto y levant la mirada, notando que mi cita
de esta noche segua en la habitacin.
Si continas de pie ah dije, asumir que quieres tener sexo esta
noche. Si no, la puerta est justo detrs de ti.
Un resoplido fue el ltimo sonido que escuch antes de que la puerta
golpeara tan fuerte que hizo temblar el espejo en la pared.
Sin inmutarme, contempl lo que quera escribir en mi perfil. Por los
pasados meses, encontr decepcin tras decepcin, gastando mucho de mi
tiempo y mi dinero en mujeres que no se encontraban en mi misma sintona.

134

Y ahora todo tena perfecto sentido. Todas esas cenas innecesarias,


conversaciones nocturnas, y otras tonteras estaban a punto de acabar en este
momento.
No necesitaba otra relacin, esos das terminaron para siempre, y jams
pasara ms de una semana hablando con la misma mujer al telfono.
A medida que el sol se pona fuera de la ventana de la habitacin del
hotel, la frase perfecta vino a m, y escrib: Una cena. Una noche. Sin
repeticiones.
Luego, la destaqu y la puse en negrita.
Mirndola, viendo cuan desnuda se vea, alguien podra pensar que no
era realmente serio, as que debajo, puse las cosas completamente claras:
Sexo casual. Nada ms. Nada menos.

135

Tolerar (v.):
Perdonar, apoyar y/o pasar por alto las fallas morales o legales de
otro sin protestar, con el resultado de parecer tales incumplimientos
de deberes morales o jurdicos aceptables. Un empleador puede
pasar por alto a un empleado que le cobre de ms a clientes o un
oficial de polica puede mirar hacia otro lado cuando una persona
utiliza autoayuda violenta para resolver un problema.
Traducido por Vanessa Farrow
Corregido por LucindaMaddox

Aubrey
Me sent en la parte trasera la sala del juzgado, escuchando a Andrew
colapsar en el estrado. Dos veces, cuando la defensa deliberadamente mencion
a Emma, perdi toda compostura.
Sin embargo, cuando vi la mirada en sus ojos ante la sola mencin de
ella, eldeslizsu nombre, sent su dolor.
Mantuve mi cabeza gacha el resto de su testimonio, as nuestros ojos no
se encontraran, por lo que no sabra que yo me encontraba aqu, y cuando el
juez pidi un breve receso, sal.
Los reporteros murmuraban en el pasillo, con la esperanza de que l no
hubiera ledo ninguno de sus viejos artculos sobre l hace aos, y de repente
gritaban preguntas.
Seor Henderson! Seor Henderson! Lo persiguieron al segundo
que sali de la sala del tribunal. Seor Henderson!
Se detuvo y los mir. Mi nombre es Seor Hamilton.
Cmo se siente acerca de potencialmente enviar a su ex socio y mejor
amigo a la crcel?
Se est enviando a s mismo a la crcel respondi.

136

Tiene intenciones de volver a ponerse en contacto con l mientras est


tras las rejas?
Ignor esa pregunta con una mirada en blanco.
Su nombre se limpi hace aos, y sin embargo dej Nueva York
pregunt alguien. Ahora que todo est descubierto para bien, alguna
posibilidad de que volver y reabrir su empresa?
Estoy a punto de pasar mi ltima hora en esta ciudad de camino hacia
el aeropuerto dijo, ponindose las gafas sobre los ojos.
La multitud de periodistas lo sigui fuera de la sala de audiencias, y l se
desliz en el interior del coche sin mirar de nuevo.
Suspirando, saqu mi telfono y volv a leer los mensajes que me envi
esta maana, lamentando un poco que no le respond.
Asunto: Nueva York.
Me gustara verte una ltima vez antes de irme. Puedo recogerte para
desayunar?
PD: Realmente iba a decirte todo esa noche...
Andrew

Asunto: Tu coo.
Este mensaje no es realmente acerca de tu coo. (Aunque, ya que toqu
el tema, es el nmero uno en mi lista de cosas favoritas.)
Ven a desayunar conmigo. Estoy fuera de tu puerta.
Andrew
Mientras relea ese correo electrnico, uno nuevo apareci en mi pantalla:
Asunto: Adis.

Andrew

Saba que mi falta de respuesta era inmadura, que era mi culpa que no
llegara a verlo antes de que se fuera, pero sent que se pudo haber esforzado
ms. Y todava senta que se haba equivocado por no ser abierto conmigo
cuando debi hacerlo.
Saliendo del juzgado, me dirig a casa y pens en todas las verdades a
medias y mentiras que afectaron nuestra relacin. Alyssa. Su esposa. Mi
nombre real. Su verdadero nombre.

137

Todo lo que tenamos fue construido sobre mentiras...


Dejando que las lgrimas rodaran por mi rostro, abr la puerta de mi
casa, preparada para ducharme hasta que no pudiera llorar ms, pero Andrew
se encontraba de pie en la sala.
Hola, Aubrey. Me mir.
El allanamiento de morada es un delito. Me cruc de brazos. No
deberas saber eso?
No dijo nada, slo sigui mirndome, de arriba abajo.
No tienes que tomar un vuelo? Mi voz se quebr. No deberas
estar pasando tu ltima hora en Nueva York de camino al aeropuerto?
Me di cuenta que todava tengo algo que decirte.
Tienes otro nombre falso del que me quieras contar? Otra identidad
secretaquedeseas<
Detente. Se acerc ms y ms, hasta que choqu con una pared, y me
mir directamente a los ojos. Necesito que me escuches, Aubrey. Slo
jodidamente escucha...
Trat de alejarme de l, pero agarr mis manos y las sujet sobre mi
cabeza. Luego, us sus caderas para mantenerme quieta.
Vas a quedarte aqu y escucharme por los prximos cinco minutos, te
guste o no. Las palabras salieron apresuradas, acaloradas. Ya que de
repente te preocupas por saber la verdad, te voy a decir la puta verdad...
Trat de decir algo, pero se inclin hacia abajo y me mordi los labios.
Fuerte.
Me gustabas cuando eras Alyssa y yo era Thoreau, cuando pasamos
noches hablando de tus ridculas tareas y mi bufete de abogados... Me gustabas
incluso despus de que jodidamente mentiste y te vi en tu entrevista, me
gustabas... Tens el agarre alrededor de mis muecas. Y a pesar de que
saba que no debera haberte perseguido y aparecido en tu apartamento ese da,
lo hice, y te foll... Despus de eso, realmente me gustaste.
Ests hablando en serio en este momento?
Malditamente en serio. Me mir y me mordi los labios de nuevo,
ordenndome en silencio que me mantuviera callada. No quera que me
gustaras, Aubrey. Se supona que no deba, y no tena que hacerlo, pero todos
los das despus de eso eras en todo lo que poda pensar. T y tu boca
arrogante, y cmo tus mentiras tal vez no eran tan malas despus de todo.
Qu pasa con tus mentiras? Todava crees que ests por encima de la
moral?Que<

138

Deja de hablar. espet. Djame terminar.


Tragu saliva y me mir fijamente unos segundos antes de continuar.
S, te ocult el hecho de que era casado, y aunque no fue intencional,
aun as era una mentira.
Una gran mentira.
Aubrey... Me agarr con ms fuerza. No haba pensado en Ava en
mucho tiempo... Por el contrario, he estado pensando en ti todos los das desde
que te fuiste.
No,nolohaces<
S. Me mir directamente a los ojos. Conduje a tu clase de ballet
dos veces por semana, tratando de verte, tratando de hablar contigo y pedirte
disculpas... Envi cosas a tu apartamento. Incluso me present dos veces, pero
eso fue antes de que supiera que te habas mudado.
Slo ests dicindome todo esto para poder follarme... Sacud la
cabeza y apart la mirada, pero me hizo mirarlo de nuevo.
Estoy diciendo todo esto porque te amo...
Jade y lgrimas se formaron en mis ojos.
Jodidamente te amo, Aubrey... repiti, limpindome la cara. Y
har lo que sea para demostrrtelo. Roz sus labios contra los mos.
Todava me amas?
No, yo no... No de ninguna< Sent sus labios contra los mos,
silencindome.
No quera devolverle el beso, quera empujarlo y decirle que se fuera,
pero separ mis labios y dej que su lengua se deslizara dentro de mi boca.
Lentamente, liber mis manos de su agarre y cerr sus brazos alrededor
de mi cintura, manteniendo sus labios unidos a los mos. No me dio la
oportunidad de hablar, de respirar. Slo me bes sin sentido hasta que no pude
soportarlo ms.
Si honestamente puedes decir que no me amas susurr, alejndose
lentamente de m, entonces te dejar sola.
Y si no puedo? le pregunt, sin aliento.
Si no puedes, vas a mostrarme tu habitacin para que t y yo podamos
conocernos de nuevo.
Conocernos de nuevo? Gem cuando acun mi culo. Eso es un
cdigo para una conversacin?
Es un cdigo para follar.

139

Te matara decir una sola vez hacer el amor?


Depende de si realmente me amas o no.
Silencio.
Sus dedos ahora trazaban la cremallera en la parte trasera de mi falda,
jalndola suavemente mientras me miraba a los ojos.
Te odio dije, hacindolo levantar la ceja. Si me dijiste todas esas
cosas slo para ilusionarme, nunca te lo perdonar.
Todava no lo haces... Me bes suavemente. Quise decir cada
palabra que dije. Me baj la cremallera. Y de verdad necesito saber si an
meamasporque<Dej de hablar.
Mi falda cay en un charco en el suelo y tir mi tanga de mi cintura hasta
que se rompi.
Aubrey, dime... Dime ahora mismo.
Jade cuando desliz un dedo dentro de m, y l gimi ante lo mojada
que estaba.
S...
S? Movi su dedo dentro y fuera. S, qu?
S,yo< Hice una pausa mientras besaba mis labios. S, todava te
amo.
Dnde est tu habitacin?
Mir a mi izquierda y de inmediato me jal por el pasillo, cerrando la
puerta detrs de nosotros. No me dio la oportunidad de desvestirme. Sus
manos estaban sobre m, desabrochndome la camisa, rompiendo mi sostn, y
acariciando mis pechos.
Me acerqu y le desabroch el pantaln, bajndolo. Entonces, me tir
sobre la cama, subiendo encima de m.
Extend las piernas debajo de l, levantando mis caderas para que
pudiera follarme, pero no lo hizo. En su lugar, me bes el cuello, susurrando lo
mucho que me extraaba, lo mucho que me necesitaba.
Andrew... Sent su polla rozarse contra mi muslo.
Movi su boca lentamente a mi pecho, arremolinando su lengua en mis
pezones mientras palmeaba mis pechos. Sus besos viajaron ms y ms abajo,
hasta mis muslos.
Cerr los ojos cuando presion su lengua contra mi cltoris, mientras de
forma burlona la mova contra m en crculos lentos y sensuales.

140

Ahhhh... Trat de cerrar las piernas, pero l las clav en el colchn y


alz la vista hacia mi.
Aubrey... Su voz era baja.
S?
Rode el cltoris con el pulgar, haciendo que se hinchara de placer.
Dime que soy dueo de esto.
Cerr los ojos mientras incrementaba la presin, frotando su pulgar una
y otra vez.
Dime que soy dueo de tu coo, Aubrey.
S<Me retorca debajo de su mano. S...
Dilo. Me impidi moverme. Necesito que lo digas.
Un escalofro recorri mi espalda y finalmente le devolv la mirada.
S... Eres su dueo.
Sonri y meti la cabeza entre mis piernas de nuevo, devorndome,
hacindome gritar con toda la fuerza de mis pulmones, pero no me dej acabar.
En cambio, me gir. Boca abajo, en cuatro patas.
Me qued sin aliento y lo complac lentamente, y lo siguiente que sent
fue l palmeando mi culo, besando mi espalda.
Todava no he reclamado cada centmetro de ti... dijo, apretando mis
nalgas con dureza. Pero lo guardar para cuando piense que ests lista.
Me quej mientras se deslizaba en mi coo centmetro a centmetro,
inclinndome hacia delante. Quit la banda elstica de mi cabello y me jal
hacia atrs, susurrando: Se va a sentir como esto... Tal vez incluso mejor...
Ahhhh...
Y cuando suceda, dejars que me corra dentro de ti... Su otra mano
acarici mi costado y apret mis pechos. Quiero que sientas hasta la ltima
gota...
Andrew. Me aferr a las sbanas.
S?
No le respond. No pude.
Palmeaba mi trasero mientras embesta dentro de m, dndomelo duro
mientras susurraba mi nombre.
Lo encontr embestida tras embestida, incapaz de soltar las sbanas, y
cuando me sent alcanzando el borde, acercndome mientras torturaba mi
cltoris con los dedos, me lo neg nuevamente.

141

Sali de m, hacindome gemir, y entonces me hizo enfrentarlo de nuevo.


Inmediatamente se enterr dentro de m, mirndome a los ojos, deslizando su
polla lentamente una y otra vez, sofocando mis gritos con su boca.
Senta su polla palpitando dentro de m, sent mis msculos
contrayndose mientras l maldeca contra mis labios, y cuando nos miramos a
los ojos de nuevo, los dos llegamos al mismo tiempo.
Ca hacia adelante contra su pecho, jadeando. Andrew, yo...
Me interrumpi con un beso. Tambin te amo...
Nos quedamos all conectados durante lo que pareci una eternidad, l
pasando sus dedos por mi cabello, yo acariciando su pecho con mis manos.
Ests bien? pregunt.
S...
Sali de la cama y se puso de pie para tirar el condn. Ven aqu.
No me poda mover. Todava me senta dbil por mi ltimo orgasmo.
Sacudi la cabeza y desliz las manos debajo de mis muslos,
levantndome y cargndome fuera de la habitacin, comprobando cada puerta
que pasamos. Cuando llegamos al cuarto de bao, me baj.
No creo que pueda mantenerme de pie el tiempo suficiente para una
ducha... susurr.
Me ignor y encendi el agua. No vamos a tomar una ducha. Me
alz y me puso suavemente en la baera.
Subiendo detrs de m, agarr una botella vaca y la llen con agua tibia.
Luego la derram gentilmente sobre mi cabeza.
Tom un poco de champ de la repisa y puso unas gotas en mi cabello,
enjabonando hasta hacer espuma.
Lo escuch hacerme preguntas, algo sobre cmo me senta o si quera
hablar con l acerca de lo que tena en mi mente, pero cuando sus dedos
continuaron masajeando mi cuero cabelludo, todo se volvi negro.

***

Me despert en la cama sola.


No haba ninguna nota de Andrew, y toda su ropa desapareci.

142

Empezaba a pensar que tener sexo con l fue un sueo, pero vi su


billetera sobre mi mesita de noche. Me quit las mantas y sonre cuando vi que
me visti con ropa interior de seda.
Sal de la habitacin y al pasillo, donde se encontraba parado en mi
balcn fumando un cigarrillo.
Desde cundo fumas? Me detuve detrs de l.
No lo hago a menudo dijo. Slo cuando tengo que pensar.
Asent y mir el cielo nocturno, pero de repente sent que me jalaba
contra l.
No vas a preguntarme lo que estoy pensando? Sonri.
Seguramente tienes preguntas.
S las tengo, Liam.
Podemos hablar de ello.
Ahora?
Si eso es lo que quieres... Apag su cigarro y me acerc a una silla,
colocndome sobre su regazo. Cunto tiempo hace que sabes sobre esto?
Un par de semanas...
Mmm.
Sacud la cabeza. Bach y Greenwood saben quin eres en realidad?
S, lo saben.
Entonces, por qu tienes que ocultarlo de todos los dems?
Abogado estimado o no, nadie quiere contratar a alguien que tiene una
historia en los peridicos... Hace que una empresa de alto perfil se vea mal.
Me bes en la parte posterior de mi hombro.
Cmo era Emma?
Suspir, mirndome. Era perfecta...
Pens en una manera de cambiar el tema, pero sigui hablando.
Ella odiaba cuando me iba a trabajar, y me rogaba que la llevara a
veces, as que la llevaba... Su voz era baja. Y entonces, no consegua
terminar nada porque el parque se hallaba justo al cruzar la calle y siempre
quera jugar... Siempre.
Te segua en casa? le pregunt.
Era mi sombra. Se dormira en el sof si estaba trabajando, y si me vea
salir de la habitacin para tomar una llamada, se cruzaba de brazos y me

143

miraba ofendida si no la invitaba a escuchar. Dej escapar una pequea risa,


pero no dijo nada ms.
Puedo preguntarte algo? Me apoy en su pecho.
Si digo que no, no creo que eso te detenga...
A dnde vamos desde aqu?
Qu quieres decir?
Quiero decir... Qu pasa ahora con nosotros?
Me mir, confundido. Nosotros?
Estamos en una relacin? Vas a quedarte conmigo, o vas a regresar a
Date-Match?
Se me qued viendo durante mucho tiempo. No puedo quedarme en
Nueva York, Aubrey. Creo que puedes entender por qu...
No tienes planes para quedarte ms all de esta noche verdad?
No.
Y te vas por la maana?
S. Trat de besar mi cabello, pero me alej. Entonces, esta era
alguna forma de arreglar a tu Aubrey antes de ir a casa? Decir todo lo correcto
para que puedas sentirte mejor contigo mismo cuando te vayas?
Quera que supieras que te amaba antes de irme a casa.
Y para conseguir algo de coo, por supuesto.
Por supuesto. Sonri, pero no se la devolv.
Te dije que no me ilusionaras, Andrew. Di un paso atrs. Y de
todos modos lo hiciste.
Qu quieres que haga, Aubrey? Qu me mude contigo? Qu
jodidamente te lo proponga?
Quiero que te quedes... Y si no puede quedarte, quiero que te vayas...
Ahora
Aubrey...
Ahora dije.Todavapodemosseramigos,peronoquieroque<
Detente. Me acerc y presion su boca contra la ma. Somos ms
que amigos... siempre lo fuimos. Slo no puedo estar contigo en este momento.
Abr la boca para protestar, pero me bes una y otra vez, susurrando
cuando ahuec mis pechos: Realmente preferira si nos pasamos el resto de la
nocheenlacamaynodiscutiendo<

144

Suspender la sesin (v.):


Suspender los procedimientos: Suspender los asuntos de
una corte, congreso o comit indefinidamente.
Traducido por Alysse Volkov
Corregido por SammyD

Aubrey
Semanas m{s tarde
Me puse de puntillas tras bastidores, inclinando mi cabeza hacia el techo,
ensayando el movimiento final de la produccin por ltima vez. Debera estar
feliz y sonriente, contenta por el hecho de que me hallaba a punto de debutar en
el papel principal en una produccin de la Compaa de Ballet de Nueva York,
pero no. Me encontraba lejos de ello.
Me senta sola, y saba que ninguna cantidad de aplausos o elogios
alejara esos sentimientos.
Todava retena mis ltimos momentos con Andrew: El sexo maanero
en la ducha, el sexo contra mi puerta, el sexo en la limusina de camino al
aeropuerto. (Y tambin el ltimo rapidito en el bao del aeropuerto...)
Me dijo que me amaba todo el tiempo, que no quera dejarme, pero se
fue de todos modos.
Nuestra relacin fue relegada ahora a hablar por telfono todas las
noches, recapitulando nuestros das, hacindonos venir entre fantasas, pero no
era suficiente. Y saba que no sera suficiente para m por mucho ms tiempo.
Lo necesitaba aqu.
Todo el mundo, quedan cuarenta minutos! Un ayudante de
escenario se desliz junto a m. A sus lugares en cuarenta!
Tom una profunda respiracin y camin hacia un espejo que colgaba
cerca del ala. Mirndome fijamente, apreci el traje de esta noche, un
resplandeciente rostro blanco que pareca sacado de un sueo: cristales

145

brillantes adornaban cada centmetro del leotardo, el tut se encontraba recin


esponjado y rociado con brillo, y mi diadema con plumas tena ms capas y era
mucho ms definida que la que usaba en Durham.
Aubrey? dijo una voz familiar detrs de m.
Mam? Me di la vuelta. Qu haces tras bastidores?
Queramos venir a desearte buena suerte en persona. Asinti hacia
mi padre.
Gracias...
Tambin queremos que sepas que a pesar de que todava deseamos
que contines con la escuela de derecho, estamos muy orgullosos de ti por
perseguir tus propios sueos.
Sonre. Gracias, otra vez.
Y tambin estamos muy, muy honrados de tenerte como nuestra hija
porque eres una gran inspiracin para todos los estudiantes universitarios que
visitarn las urnas en las elecciones de este ao, estudiantes que tienen sueos y
ambiciones similares con respecto a las carreras en las artes.
Qu?
Conseguiste todo eso? Se gir a la reportera detrs de nosotros que
apagaba su dispositivo. Asegrate de utilizar esa ltima parte como un
extracto para el siguiente comercial.
En serio?
Qu? Se encogi de hombros. Dije en serio cada palabra, pero
tambin es bueno tenerlo grabado, no crees?
No me molest en refutar.
Mi padre dio un paso adelante y me abraz, posando para una
antinatural foto, pero cuando el fotgrafo se alej, sonri.
Estoy feliz por ti, Aubrey dijo. Creo que aqu es donde perteneces.
Slo dices eso porque piensas que el que est aqu significa que no
arruinar la campaa en casa.
No, s que el estar aqu significa que no arruinars la campaa en casa.
Se ri. Pero aun as, estoy feliz por ti.
Que reconfortante...
Es cierto chill mi madre. Estamos emocionados por ti.
Damas y caballeros, estamos a punto de comenzar nuestra espectculo
en exactamente una hora! rugi el seor Ashcroft. Si no eres una bailarina,

146

un bailarn, o un ayudante de escenario, por favor, salgan de mi escenario.


Ahora!
Mis padres me abrazaron, retenindome por un largo rato. Cuando
retrocedieron, se turnaron para besar mi mejilla antes de que se alejaran.
Acomod mi diadema una ltima vez y comprob mi telfono.
Efectivamente, tena un correo electrnico. Andrew.
Asunto: Buena suerte.
Lo siento, no pude llegar a tu primera noche de estreno, pero estoy
deseando escucharlo esta noche cuando me llames.
Estoy seguro que ser memorable para todos en el pblico.
Andrew.
P.D.: Te extrao.

Asunto: Re: Buena suerte.


No te llamar esta noche. Deberas haber estado aqu. Pensar sobre
recapitularlo para ti la prxima semana.
Aubrey.
P.D.: Tu te extrao podra ser mucho m{s convincente si el asunto
delcorreoqueenviastehacedoshorasnofueraextraotucoo.

Asunto: Re: Re: Buena suerte.


S que debera haber estado all. Por consiguiente, ya he mencionado
una disculpa.
Y me llamars.
Andrew
P.D.: Las extrao a ambas.

Asunto: Re: Re: Re: Buena suerte.


Realmente te quera aqu...
Aubrey
Apagu mi telfono para no continuar envindole mensajes. Necesitaba
concentrarme.
Todos los ensayos y clases de baile que tom en los ltimos veintids
aos me haban trado a este momento. En treinta y seis minutos, cada

147

movimiento sera expuesto para una de las audiencias ms grandes en el


mundo de la danza.
Reunira las opiniones de los ms acrrimos crticos, la mayora viejos
admiradores del ballet, y los peridicos tendran las primeras crticas que
podran hacer o romper el camino de la produccin restante. Pero ahora mismo,
en este momento, nada de eso importaba.
Este era mi sueo, finalmente lo viva, y slo poda asegurarme de dar lo
mejor de m.
Lista, seorita Everhart? El seor Ashcroft coloc sus manos sobre
mis hombros. Lista para mostrarle a esta ciudad que pertenece aqu?
Asent. Mucho, seor.
Bien, porque tambin estoy listo para hacerles ver eso. Aplaudi por
encima de su cabeza, avisndole al resto de los bailarines que se reunieran.
Damas y caballeros, es oficialmente la noche de estreno dijo. Han
trabajado duro durante meses, registrado cada hora necesaria y algo ms, y
realmente creo que la presentacin de esta noche del Lago de los Cisnes ser la
mejor presentacin que esta audiencia ver jams. Hizo una pausa. Si no es
as, me asegurar de que lo paguen en el ensayo de maana.
Hubo gemidos. Sabamos que no bromeaba.
Estar sentado en el balcn al centro del escenario, y no ofrecer
ningn elogio, ningn indicio de aplauso, si la presentacin es nada menos que
perfecta. Estamos claros?
S, seor murmuramos colectivamente, an intimidados por su
poder.
Bien. Ahora ocupen sus lugares. Se alej de nosotros y chasque sus
dedos. Hganme sentir orgulloso.
Tom mi lugar en el centro del escenario y di la espalda a la cortina,
levantando mis manos sobre mi cabeza. Escuch a la orquesta dndole a sus
instrumentos una ltima afinacin, escuch al pianista reproduciendo el
estribillo que se perdi en el ensayo de esta maana, y luego escuch el silencio.
Silencio ensordecedor.
Las luces de la galera parpadearon, lento primero y despus ms rpido,
y todo se volvi negro.
Cinco... Cuatro... Tres... Dos...
El pianista toc la primera estrofa de la composicin y las cortinas se
levantaron, apuntando el brillante reflector en mi espalda.

148

El cuerpo de baile del cisne, veinte bailarinas vestidas completamente


con tuts blancos, formaron un crculo a m alrededor, y cuando se pararon en
puntillas, inclinando la cabeza hacia atrs, lentamente gir para enfrentar la
audiencia haciendo una pausa, mirando todos los rostros sin nombre y luego
me perd en mi propio mundo.
Era Odette, la Reina Cisne, y me enamor de un prncipe a primera vista,
bailando con l debajo de una esfera brillante de luces, dicindole que
necesitaba prometer su amor por m si quera romper el hechizo de mi lago.
Se oan los gritos de asombro de la audiencia sobre la msica, pero
mantuve mi concentracin.
Haciendo la transicin perfectamente del dulce cisne blanco, que no
quera nada ms que enamorarse, al malvado cisne negro, Odile, que no quera
nada ms que evitar que esto sucediera.
Ilustr el amor, desamor y la devastacin a lo largo de dos horas, nunca
parando para recobrar el aliento, nunca perdiendo el ritmo.
Al final, donde el amor de mi vida se compromete a morir conmigo en
lugar de honrar su promesa errnea al cisne negro, no pude evitar desviarme de
la coreografa.
En lugar de tomar su mano y dejarlo llevarme al agua, salt en sus
brazos, dejndolo sostenindome en alto para que todos los otros cisnes vieran.
Y entonces, los dos giramos en el olvido,muriendojuntos.
La msica comenz su decrescendo, medio sombro y medio ligero, y las
luces se apagaron, dejando nada. Todo termina con oscuridad.
Y silencio.
De repente, surgi un ruidoso aplauso del pblico y elogios colectivos.
Bravo! Otra vez! Bravissimo!sehicieronecoen las paredes.
Las luces del escenario se encendieron y salud al pblico, dando una
mirada al mar de rostros bien entretenidos: El seor Petrova se hallaba al frente
y al centro, asintiendo mientras aplauda, murmurando: Bien hecho, Buen
trabajo. Mi madre se limpiaba una lgrima de sus ojos y miraba a mi padre,
diciendo: Es nuestra hija. Incluso el seor Ashcroft, todava con su rostro
de piedra, se encontraba de pie y aplaudiendo, detenindose al momento en
que sus ojos se encontraron con los mos.
Bravo gesticul antes de alejarse.
Mantuve una sonrisa enyesada en mi cara mientras exploraba la
habitacin, buscando a la nica persona que quera, la nica persona que
necesitaba ver, pero no se encontraba all.

149

Gracias, damas y caballeros, por asistir a la noche de estreno dijo


uno de los directores que subi al escenario. Por nuestra tradicin de estreno,
presentaremos ahora a los miembros de nuestro cuerpo de baile para ustedes...
Trat de concentrarme en las presentaciones, trat de concentrarme en
alguien ms aparte de Andrew, pero cuando levant mi cabeza de otra
reverencia al pblico, lo vi.
Se encontraba all en la primera fila, en el ltimo asiento de la izquierda.
Me miraba y sonrea, gesticulando: Felicitaciones.
Y por ltimo, pero no menos importante, nuestra protagonista de la
noche y nueva bailarina principal aqu en la CBNY<AubreyEverhart!dijo
el director en el micrfono y el pblico ovacion ruidosamente.
Seorita Everhart? Me dio un codazo, susurrando: Seorita
Everhart, necesita hacer su saludo final al pblico y dejar el escenario...
No me mov. Segu mirando fijamente a Andrew.
Seorita Everhart? susurr, ms duramente ahora. Haga una
reverencia alpblicoyvayatrasbastidores< Ahora
Me alej de ella y camin directamente hacia Andrew, tomando mi
tiempo para bajar los escalones del escenario. Me par delante de l, mirando
directamente a sus ojos, ignorando los murmullos confusos de la multitud.
La directora dijo unas palabras ms, el seor Ashcroft dio sus saludos y
las cortinas se cerraron sin m.
Mientras la audiencia daba un aplauso final y comenzaba a salir del
lugar, finalmente encontr mi voz.
Pens que dijiste que no vendras... susurr. Viniste slo a ver mi
presentacin o te quedars un poco ms?
Me quedo un poco ms.
Eso significa permanentemente?
No. Limpi mis lgrimas. Significa que permanecer aqu hasta
que te des cuenta de lo terrible que es esta ciudad, hasta que te encuentres lista
para irte.
Firm un contrato por tres aos.
Cada contrato es negociable. Sonri y me jal a sus brazos. Y si no
te disculpas por arruinar los crditos de cierre esta noche, podrn tomarlo como
unainfraccinydespedirte<
Dnde trabajars? pregunt. Vas a ejercer el derecho? Puedes
ejercer el derecho?

150

Bes mis labios. Dar clases en la universidad de Nueva York.


Qu? Mi corazn inmediatamente lo sinti por los futuros
estudiantes. Por qu?
Qu quieres decir con ese por qu?
Eres un terrible profesor, Andrew... Todos los internos en GBH te
odiaban.
Me importa un carajo.
Lo digo en serio< Estaba realmente preocupada. Creo que
deberas reconsiderarlo.Ensearnoesalgoparatodos,asque<
En primer lugar dijo, cortndome y apretando su agarre a m
alrededor, soy un jodido buen profesor. Slo depende de la materia... Pas
su dedo por mis labios. Recuerdo ensearte cmo hacer algo muy bien...
Me ruboric.
En segundo lugar, la ltima vez que comprob, todos los internos en
GBH eran bastante imposibles de ensear y tontos como piedras, todos excepto
una.
Esa que era una maldita mentirosa?
S dijo. Esa.
Escuch que rompi todas tus reglas. Levant mi mano hasta su
cara. Escuch que termin con tu racha de una cena, una noche, sin
repeticiones...
Estoy bastante seguro que no lo hizo.
Es eso cierto? Entrecerr los ojos. Sigue sucediendo? Sigue
siendo tu lema personal?
En cierta medida dijo, presionando sus labios contra los mos.
Puesto que todava me gusta el sonido de eso, y estar saliendo con ella de aqu
en adelante, slo reemplazar la palabraunaconms<

151

Eplogo
Traducido por Snow Q
Corregido por Adriana Tate

Andrew
Seis aos despus
Nueva York, Nueva York.
Me encontraba de pie delante de un saln de clases en la Universidad de
Nueva York, contando los segundos, preguntndome por qu alguna vez
acept hacer esto.
Hay alguna pregunta? Mir mi reloj.
Varias manos se alzaron.
Slo responder tres. Seal a una joven estudiante en la fila
delantera. S, tu. Cul es?
Eh<Se sonroj. Buenos das, profesor Hamilton. Mi nombre es<
No me importa cul sea tu nombre. Cul es tu pregunta?
Eh, ya han trascurrido dos semanas desde que comenz el semestre y
todavatienequeentregarnoselprograma<
La ignor y apunt a un deportista en la fila del fondo. S?
Tampoco nos ha dicho cules librostenemosquecomprar<
Alguien en este saln de clases conoce la definicin de la palabra
pregunta? Escog a la ltima estudiante, una pelirroja sentada cerca de la
ventana. S?
Es verdad que estamos obligados a turnarnos para traerle caf todos
los das?
Mir la taza de caf en mi escritorio, y luego a la hoja de registro que
enlistaba cul estudiante lo haba trado hoy.

152

No es una obligacin dije, recogiendo la taza, pero si pierdes tu


da de traerme caf, me asegurar de que todos en la clase se arrepientan.
Grueron en conjunto y sacudieron la cabeza. Un par de ellos todava
tena las manos levantadas, pero haba terminado oficialmente por el da.
Lean de la pgina 153 a la 260, de lo impreso para la prxima clase.
Espero que conozcan las variantes de cada caso. Pueden retirarse. Sal, sin
decir nada ms.
Entrando en el auto, not un nuevo correo electrnico en mi telfono.
Asunto: Bao.
Gracias por enviarme esa nota muy inapropiada con las flores. Ahora
todos mis compaeros saben que todava tenemos que follar en nuestro bao
nuevo.
Por qu eres tan ridculo?
Aubrey.

Asunto: Re: Bao.


De nada. Espero que te hayan gustado.
Y esa no fue una nota la que te envi. Es una orden que ser
cumplida en las prximas horas.
Por qu niegas que te encanta?
Andrew.
Poda imaginarla rodando los ojos ante mi ltimo mensaje, as que
encend el auto y aceler hacia nuestro hogar.
Aunque haba pasado los ltimos seis aos aqu, todava trabajaba en
tolerar las cosas que una vez odi, cosas que ahora me molestaban cada vez
menos, pero todava me quedaba un largo camino por recorrer.
Algunos recuerdos nunca pueden ser reemplazados
Sin embargo, Aubrey se hallaba completamente cautivada y atontada por
la ciudad. En cada oportunidad que no estaba en una gira sin descanso con la
compaa de ballet, insista en que probramos cada restaurante, teatro, y
atraccin turstica posible, en un esfuerzo por lograr que me enamorase de todo
de nuevo.
Aparqu delante de la construccin de piedra rojiza; un edificio de
ladrillo comprado recientemente en Brooklyn, y sub las escaleras.
Aubrey? dije cuando abr la puerta. Ests aqu?

153

S dijo a la distancia. Y no estoy en el bao.


Lo estars eventualmente. Recorr el pasillo, detenindome cuando
la vi colgando otro marco en su oficina.
Las paredes se hallaban cubiertas de fotos suyas de pie en medio del
escenario, una foto diferente por cada noche en la que haba abierto una
presentacin.
Tengo que construir otra habitacin para ti y para tus fotos?
pregunt. Te ests quedando sin espacio.
No, creo que sta es la ltima.
Todava te retirars para fin de mes? Me detuve detrs de ella y
bes su cuello. O todava no has cambiado de opinin?
No cambiar de opinin. Se gir para enfrentarme. Creo que es
momento de concentrarme en algo nuevo.
En convertirte en la versin femenina del seor Ashcroft cuando
ensees?
No ser tan mala dijo, pero necesito un descanso como dijiste,
creo<
Asent. Le haba dado todo mi apoyo a lo largo de su carrera profesional,
viajaba con ella fuera del pas para ver algunas de las presentaciones, contrat
un masajista profesional que estuvo a su entera disposicin y document todos
sus logros de los peridicos.
Pero recientemente not un cambio, un cambio en su actitud: Aunque era
feliz cuando iba a las prcticas, e incluso ms feliz cuando me contaba las cosas
nuevas que la compaa pona a prueba, pareca estar ms interesada en una
vida fuera de la compaa, as que le suger que se tomara un pequeo
descanso.
Todava trataba de descubrir como interpret mi sugerencia de un
descansocomounretiro.
Me encant bailar en Rusia. Sonri, sealando la foto. Recuerdas
eso?
S,lorecuerdo<dije, continuando mi ataque a su cuello, deslizando
mi mano debajo de su camisa.
Gimi mientras frotaba mi pulgar sobre su pezn y mordisqueaba su
piel. Pero luego se alej. De hecho, necesito que enves por fax mi contrato
revisadoalacompaa<Tengo que hacerles saber oficialmente a las cinco en
punto.
Despus del bao. Tom su mano. Tenemos cuatro horas.

154

Rod los ojos, pero se rindi, dejndome guiarla hacia el bao.


Gir el grifo y le saqu el vestido por la cabeza. Si te retiras de una vez
por todas de las presentaciones y slo enseas, tendremos ms tiempo juntos.
Ms tiempo para que me convenzas de abandonar Nueva York?
En realidad, no tenemos una razn para quedarnos dije, pasando
mis dedos por su cabello. Si vas a ensear, puedes viajar al trabajo todos los
das.
Y si no enseo? Si decido continuar bailando?
Comprar boletos para la temporada. Acun su rostro en mis manos,
arqueando las cejas. Nunca tepedqueretiraras,Aubrey<Simplemente creo
que necesitas un descanso. No te has tomado una semana libre en ms de seis
aos<
Voy atomarmeundescanso<
Va a durar ms de dos das?
Muchom{s<
Dos semanas?
Sern al menos nueve meses.
Qu? Retroced, sorprendido. Dejamos de usar proteccin cuando
comenzamos a vivir juntos, pero ella todava tomaba la pldora. De qu ests
hablando, Aubrey?
Hablo de que vas a ser pap dijo, casi susurrando. Y creo que es
unabuenaraznparaquenosquedemos<
Estuve en silencio por varios segundos, presionando mis palmas contra
su estmago plano.
Ests bien? me pregunt. Esto es algo que no queras? Quera
decrtelo estamaana,peroestabastanapresurado,asque<
La interrump con un beso profundo y la acerqu, acariciando su espalda
desnuda. Estoym{squebien< La mir a los ojos. Es algo que quera<
MurmurTeamo,contramislabiosyleresponddelamismaforma.
Sin aliento, se inclin contra la puerta de la ducha. Puedes enviar mi
carta ahora? Sera realmente agradable, si por una vez, no terminara retrasada
en algo porque no tienes autocontrol y te encontrabas muy ocupado
follndome.
Definitivamente enviar la carta<Met su labio en mi boca y apret
su trasero. Despus del bao.

155

Ella intent alejarse una vez ms, pero la apret contra la pared y la bes
hasta que su cuerpo se relaj.
Alejndome mientras ella jadeaba por aire, levant una de sus piernas
hasta mi cintura, deslizando mi polla centmetro a centmetro en su interior.
Sus brazos se envolvieron alrededor de mi cuello al elevar sus caderas,
mientras yo apretaba sus costados y la abrazaba contra m.
Cuando volvamos de cenar< susurr y pas una mano por su
estmago hasta su cltoris, moviendo mi pulgar alrededor, voy a follarte
hastaqueyanopuedasm{s<
Gru y arrastr sus uas contra mi piel. Ahhh<
Ahora que ests renunciando, estar dentrodetitodoslosdas<
Andrew<
Sent su cuerpo tensarse y levant su otra pierna alrededor de mi cintura,
presionando su espalda an ms contra la baldosa. Todoslosdas<
Su coo apret mi polla an ms fuerte y tembl contra m, as que la
abrac con fuerza y observ cmo llegaba a su clmax, cmo se dejaba ir por
completo.
Mordindose el labio inferior, la mantuve cerca de m mientras otro
orgasmo se abra paso por su cuerpo. Dejadelucharcontraello<
No<noestoy<
Aubrey<Mir sus ojos profundamente mientras me vena segundos
despus que ella, y ambos nos mantuvimos entrelazados por varios segundos
ms mientras el agua de la ducha caa sobre nosotros.
A veces teodio<murmur, indicndome que le soltara las piernas.
Tambin te amo. La puse sobre sus pies gentilmente.
Tom una esponja y lentamente la pas sobre su cuerpo, detenindome
cuando alcanc su estmago. Ya fuiste al doctor?
No. Sacudi la cabeza. Slo me hice una prueba<Irmaana.
Iremos maana.
Luca como si fuese a decir algo ms, pero simplemente gimi cuando
presion la esponja contra sus muslos.
Ven dijo, tomando otra esponja cuando termin.Djame<
No. Tom su mueca y apunt al banco de la ducha. Puedes
sentarte.
Qu?

156

Ve a sentarte.
En serio? Cruz los brazos y entrecerr sus ojos en mi direccin.
No me dejars devolverte el favor porque estoy embarazada? De eso se trata?
S. Lav mi pecho. Se trata exactamente de eso.
Suspir. Andrew<
No puedo perder otro. La mir a los ojos. No quiero que hagas
absolutamente nada.
Asintiendo lentamente, retrocedi y se sent en la banca, manteniendo
su mirada pegada a la ma.
Cuando termin, cerr el agua y la envolv en una toalla. Apretando su
mano, la llev hasta nuestra habitacin.
Debo poner una hoja de portada sobre tu carta? pregunt.
No, pero si ests en modo complaciente, preferira que nos saltramos
tu elegante cena de la facultad.
Eso no suceder. Rod los ojos y tom su hoja de la cama. Tienes
tiempo ms que suficiente para arreglarte. Regreso en un rato.
Ignorando sus suspiros profundos, sal de la habitacin y me dirig a mi
oficina de la casa. La oficina tambin se encontraba cubierta de cuadros con sus
fotos de recitales. Y, para mi enorme molestia, haba puesto una foto de
nosotros besndonos justo encima de mi escritorio; una foto que siempre
lograba encontrar su camino hasta all, sin importar cuntas veces pona mi
ttulo de leyes enmarcado all.
Encend la mquina de fax y saqu la bandeja, detenindome una vez
que le la carta:
Querido seor Ashcroft, personal de la CBNY y actual cohorte,
Le escribo esta carta para renunciar oficialmente como bailarina principal de la
compaa. Como discutimos previamente, me gustara tomar otro rol ms instructivo
durante al menos dos aos, en los cuales estar persiguiendo algunos de mis sueos
personales. Tengo completamente pautado volver al escenario cuando sea el momento
correcto, pero en este instante, necesito hacer lo que es mejor para m y para mi futura
familia.
Aubrey Everhart.

157

Aubrey
Ajust mi cinturn de seguridad y mir a Andrew. Cunto tiempo
piensas quedarte en este evento esta noche?
Hasta que termine.
Rod los ojos, pensando en la ltima muy aburrida cena de la facultad a
la que fuimos. La mitad de los ganadores se encontraban dormidos a slo una
hora de haber comenzado la ceremonia.
Ests nominado para un premio o algo? pregunt.
Qu te hace pensar que alguien me nominara alguna vez para un
premio?
AlverquedealgunamaneralograsteganarelProfesordelAotres
veces seguidas, estoy muy segura que no es imposible.
No. Sonri.ElbanqueteparaProfesordelAoeslasemana que
viene.
Y esta noche qu es?
Acaso importa? Coloc una mano sobre mi muslo expuesto,
acaricindolo suavemente. Quiero que ests aqu. Cundo planeas decirle a
tus padres que ests embarazada?
Maana<Lecontar{sa alguien?
Estuvo en silencio durante unos minutos. A Jessica.
Jessica? Me re. En serio?
En serio dijo. Es una buena amiga.
No poda negar eso. Aunque en algn momento estuvo inexorablemente
enamorada de l, no ha sido ms que un apoyo para nosotros desde que nos
mudamos a Nueva York. Llamaba una vez al mes para saludar, pero tambin le
peda consejos de citas. Incluso a veces me preguntaba a m.
Llevando el auto hasta el estacionamiento, me mir. Dejaste de tomarte
las pastillas anticonceptivas hace meses, no es cierto?
Asent.
Por qu?
Porque hablabas sobre querer un hijo ms de lo que alguna vez podrs
admitir<
Te dije que quera que tuvieras una carrera, que alcanzaras todo lo que
queras primero.

158

Lo hice dije mientras se estacionaba.


Acun mi rostro en sus manos y me mir, observndome
profundamente. Abri la boca para decir algo, pero de pronto alguien toc la
ventana.
El aparcacoches.
Suspir y retrocedi, permitiendo que un hombre en traje blanco tomara
las llaves mientras otro me ayudaba a salir del auto.
Disfruten su noche dijeron ambos al mismo tiempo.
Andrew me abraz y ascendimos por un camino que se encontraba
adornado con luces brillantes. Mientras nos acercbamos a la entrada de vidrio
del restaurante, un anfitrin asinti en nuestra direccin.
Buenas noches, seor Hamilton dijo, al abrir las puertas. Seorita
Everhart.
Buenas noches dije, preguntndome cmo saba mi nombre.
Sent a Andrew besarme el cabello mientras entrbamos al saln medio
iluminado, donde los clientes se encontraban sentados alrededor de las mesas
vestidas de blanco.
Me dirigi hasta un lugar junto a las ventanas y sac mi silla.
Mir alrededor del saln, notando que los usuales anuncios para el
evento por las nubes de la facultad no se encontraban por ningn lado. Ningn
rostro se me haca familiar, y no haba mencin especial de nada relacionado a
la Universidad de Nueva York en el men del restaurante.
Al girarme para mirar de nuevo a Andrew, para preguntarle lo que
suceda, not que haba puesto una pequea caja en medio de la mesa.
Iba a esperar hasta despus de la cena< Tom mis manos y mi
corazn se detuvo.Pero<
Todo a m alrededor se empa y tom varias respiraciones profundas.
Pero, qu?
Quiero darte esto ahora. Creo que he sido muy paciente en cuanto a
esteasunto,asque<
S. Solt sus manos. Digo que s<Puedoabrirlo?
Sonri. Seguro.
Respir profundamente una ltima vez antes de abrir la caja, antes de
sacarel<
Aretes? pregunt, intentando mantener una sonrisa en mi rostro
mientras miraba los diamantes brillantes en forma de zapatilla de ballet.

159

S. Asinti, sonriendo. Hace dos semanas mencionaste que queras


unos de esos, as que pens que contunoticiadelbeb<
No escuch el resto de su oracin y mir la joya.
No te gustan? Levant mi barbilla.
S, pero yo< pens que< Haban lgrimas acumulndose en mis
ojos. S<S,megustanmucho,Andrew.
Alz la ceja. Por qu pareciera que ests a punto de llorar?
Novoya<Me levant. Podras disculparme por un minuto?
No esper su respuesta. Me alej y tom el codo de una mesera,
preguntndole dnde quedaban los baos.
Me dirig a esa direccin lo ms rpido que pude, y revis todos los
compartimientos hasta dejar salir un chillido. Es en serio?! llorique.
Luego, permit que el resto de las lgrimas cayeran por mis mejillas.
Deb haberlo sabido
Sacud la cabeza, sabiendo que no podra terminar la cena de esta noche
sin demostrar mis emociones. Inmediatamente saqu mi telfono y comenc a
escribirle un mensaje, pero en eso entr por la puerta.
Este es el bao de mujeres dije. Sal. Ahora.
Para que puedas enviarme un email? Sonri.
S. Para poder enviarte un email. Di un paso atrs. Casi termino
con lo que tengo que decir, asquesisimplementepudieras<
Por qu ests llorando, Aubrey? Se acerc a m, hacindome
retroceder hasta que me encontr presionada contra la pared. Fue algo que
dije?
Estoy por tener tu beb, Andrew. Vamosaserpadres<
Soy consciente de ello. Mir mi estmago y sec las lgrimas de mis
ojos. Sin embargo, estoy muy seguro de que tus hormonas no deberan estar
afectndote tan rpido si apenas tienes unas semanas de embarazo.
Alguna vez vas a proponrmelo? Ya no poda aguantarme la
pregunta. Han pasado seis aos
No recuerdo fijar un perodo de tiempo.
Dijiste que cuando estuviera establecida conmicarreray< Suspir
mientras secaba otra ronda de lgrimas. Slo quiero saber si s o no, para as
no llenarme de esperanzas de nuevo< Si nunca piensas casarte conmigo
debido a tu pasado, porque piensas que te lastimar como lo hizo Ava, o si

160

simplemente no sientes deseo de alguna vez comprometerte conmigo a largo


plazo, slo necesito que me lo digas en esteinstanteparaasyopoder<
Dej de hablar cuando lo sent deslizar un anillo en mi dedo.
Slo tenas que esperar veinte minutos ms. Bes mi frente, y baj la
mirada hasta el anillo, jadeando una vez que lo tuve frente a mi rostro.
Era un enorme diseo de corte princesa acompaado con pequeas
partes en azul zafiro alrededor de la banda de platino. Y alrededor del ajuste
que mantena la piedra principal en su lugar, una lnea entrelazada de letras
Abrillabandebajodelaluz.
Lo mir en shock. Ibas a proponerme matrimonio aqu?
No. Bes mis labios. En el techo.
Silencio.
Ibas a arrodillarte? Otra lgrima cay por mis mejillas.
Asinti.
Frente a otras personas?
Asinti de nuevo.
Aun puedes hacerlo?
Por qu lo hara?
Por el bien de los recuerdos.
Ya dijiste que s.
Lo s, pero puedo quitarme el anillo temporalmente para as poder
escuchar lo que sea que ibas a decir. Lo gir alrededor de mi dedo, pero me
detuvo.
Si te quitas el anillo, asumir que tu respuesta es no<Me lanz una
mirada. Pero ya que s que nunca lo dejars pasar si en verdad no digo las
palabras, las dir por el bien de los recuerdos. Tom mi mano y me dirigi
fuera de los baos hasta unas escaleras.
Abriendo las puertas frente a nosotros, me sac a la seccin al aire libre
del restaurante, donde los clientes se encontraban sentados debajo de un toldo
blanco. Camin conmigo hasta el rellano y puso su chaqueta sobre mis
hombros, antes de alzarme y ponerme sobre una roca helada.
Luego, mir por encima de sus hombros hacia los comensales que ahora
nos miraban con sospecha mientras l se arrodillaba.
Quieres la versin editada o la no editada? Me mir a los ojos.
Lanoeditada<

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De acuerdo. Agarr mi mano derecha y la tom entre las suyas.


Aubrey< El inicio de nuestra relacin fue una mentira, una enorme jodida
mentira, pero por alguna extraa razn, no podra estar ms feliz de que ese
haya sido el caso.
Se detuvo. Durante los ltimos seis aos, hemos cavado nuestro
camino hacia la verdad, y por ms que duele a veces, puedo decir con
honestidad que todo vali muchsimo la pena.
Me sonroj cuando las personas detrs de l guardaron silencio, mientras
se enderezaban para escuchar lo que deca.
Quera proponerte matrimonio hace varios aos, pero no quera
retenerte ni distraerte de tu carrera, as que compr el anillo y decid esperar
hasta que hubieses alanzado todo lo que queras, hasta que en verdad
pudisemos disfrutar algo de tiempo juntos.
Una mujer se levant y puso una mano sobre su corazn,
murmurando: Aww<
Y aunque me haces enojar como ninguna otra persona, y me empujas
continuamentefuerademizonadeconfort<Nohaynadieconquien preferira
estar, y no hay nada que me gustara ms que follar tu coo durante el resto de
mi vida.
Hubo un jadeo masivo, y un coro de: Qu acaba de decir?
Asque<Tom mi anillo con su pulgar. Te casaras conmigo?
Asent, sintiendo nuevas lgrimas caer por mi rostro, mientras se pona
de pie y me atraa a sus brazos.
Era muy necesario decir esa ltima lnea? murmur cuando
reclam mi boca con la suya.
S. Desliz su lengua por mis labios. Quiero que tengas muy
presente que con anillo o sin l, an soy el mismo Andrew.
OLiam<
No, Andrew. Me bes de nuevo, esta vez con mucha ms pasin.
Liam se enamor de lamujerequivocada<Andrewno<

Fin

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