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Cambio climtico

No debe confundirse con Calentamiento Global.

Imagen actual de la superficie deVenus, un planeta que anteriormente se pareci en muchos aspectos a la
Tierra actual.1

Se llama cambio climtico a la modificacin del clima con respecto al historial climtico a una
escala global o regional. Tales cambios se producen a muy diversas escalas de tiempo y
sobre
todos
los
parmetros
meteorolgicos: temperatura, presin
atmosfrica,precipitaciones, nubosidad, etc. En teora, son debidos tanto a causas naturales
(Crowley y North, 1988) como antropognicas (Oreskes, 2004).
El trmino suele usarse de manera poco apropiada, para hacer referencia tan solo a los
cambios climticos que suceden en el presente, utilizndolo como sinnimo de calentamiento
global. La Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico usa el
trmino cambio climtico solo para referirse al cambio por causas humanas:
Por "cambio climtico" se entiende un cambio de clima atribuido directa o indirectamente a la
actividad humana que altera la composicin de la atmsfera mundial y que se suma a la
variabilidad natural del clima observada durante perodos comparables.
Artculo 1, prrafo 2

Recibe el nombre de variabilidad natural del clima, pues se produce constantemente por
causas naturales. En algunos casos, para referirse al cambio de origen humano se usa
tambin la expresin cambio climtico antropognico.
Adems del calentamiento global, el cambio climtico implica cambios en otras variables como
las lluvias y sus patrones, la cobertura denubes y todos los dems elementos del sistema
atmosfrico. La complejidad del problema y sus mltiples interacciones hacen que la nica
manera de evaluar estos cambios sea mediante el uso de modelos computacionales que
simulan la fsica de la atmsfera y de los ocanos. La naturaleza catica de estos modelos
hace que en s tengan una alta proporcin de incertidumbre (Stainforth et al., 2005) (Roe y
Baker, 2007), aunque eso no es bice para que sean capaces de prever cambios significativos
futuros (Schnellhuber, 2008) (Knutti y Hegerl, 2008) que tengan consecuencias tanto
econmicas (Stern, 2008) como las ya observables a nivel biolgico (Walther et al.,
2002)(Hughes, 2001).
ndice
[ocultar]

1 Causas de los cambios climticos


o

1.1 Influencias externas

1.1.1 Variaciones solares

1.1.2 Variaciones orbitales

1.1.3 Impactos de meteoritos

1.2 Influencias internas

1.2.1 La deriva continental

1.2.2 La composicin atmosfrica

1.2.3 Las corrientes ocenicas

1.2.4 El campo magntico terrestre

1.2.5 Los efectos antropognicos

1.2.6 Retroalimentaciones y factores moderadores

1.3 Incertidumbre de prediccin

2 Cambios climticos en el pasado


o

2.1 La paradoja del Sol dbil

2.2 El efecto invernadero en el pasado

2.3 El CO2 como regulador del clima

2.4 Aparece la vida en la Tierra

3 Mximo Jursico
o

3.1 Las glaciaciones del Pleistoceno

3.2 El mnimo de Maunder

4 El cambio climtico actual


o

4.1 Combustibles fsiles y calentamiento global

4.2 Planteamiento de futuro

4.3 Agricultura

5 Clima de planetas vecinos

6 Materia multidisciplinar

7 Ocanos
o

7.1 El aumento de la temperatura

7.2 Sumideros de carbono y acidificacin

7.3 El cierre de la circulacin trmica

8 Impacto en los pueblos indgenas

9 Cultura popular

9.1 Cine

9.2 Informacin cinematogrfica sobre el cambio climtico

9.3 Literatura

10 Vase tambin

11 Referencias
o

11.1 Notas

11.2 Bibliografa

12 Bibliografa complementaria

13 Enlaces externos

Causas de los cambios climticos[editar]

Temperatura en la superficie terrestre al comienzo de la primavera de 2000.

El clima es un promedio, a una escala de tiempo dada, del tiempo atmosfrico. Los distintos
tipos climticos y su localizacin en la superficie terrestre obedecen a ciertos factores, siendo
los principales, la latitud geogrfica, la altitud, la distancia al mar, la orientacin del relieve
terrestre con respecto a la insolacin (vertientes de solana y umbra) y a la direccin de
los vientos (vertientes de Sotavento y barlovento) y por ltimo, las corrientes marinas. Estos
factores y sus variaciones en el tiempo producen cambios en los principales elementos
constituyentes del clima que tambin son cinco: temperatura atmosfrica, presin
atmosfrica, vientos, humedad yprecipitaciones.
Pero existen fluctuaciones considerables en estos elementos a lo largo del tiempo, tanto
mayores cuanto mayor sea el perodo de tiempo considerado. Estas fluctuaciones ocurren
tanto en el tiempo como en el espacio. Las fluctuaciones en el tiempo son muy fciles de
comprobar: puede presentarse un ao con un verano fro (por ejemplo, el sector del turismo
lleg a tener fuertes prdidas hace unos aos en las playas espaolas debido a las bajas
temperaturas registradas y al consiguiente descenso del nmero de visitantes, y el invierno del
2009 al 2010 ha sido mucho ms fro de lo normal, no solo en Espaa, sino en toda Europa).
Tambin las fluctuaciones espaciales son an ms frecuentes y comprobables: los efectos de
lluvias muy intensas en la zona intertropical del hemisferio sur en Amrica (inundaciones en el
Per y en el sur del Brasil) se presentaron de manera paralela a lluvias muy escasas en la
zona intertropical del Norte de Amrica del Sur (especialmente en Venezuela y otras reas
vecinas).
Un cambio en la emisin de radiaciones solares, en la composicin de la atmsfera, en la
disposicin de los continentes, en las corrientes marinas o en la rbita de la Tierra puede
modificar la distribucin de energa y el equilibrio trmico, alterando as profundamente el
clima cuando se trata de procesos de larga duracin.

Animacin del mapa mundial de latemperatura media mensual del aire de la superficie.

Estas influencias se pueden clasificar en externas e internas a la Tierra. Las externas tambin
reciben el nombre de forzamientos, dado que normalmente actan de manera sistemtica
sobre el clima, aunque tambin las hay aleatorias como es el caso de los impactos
demeteoritos (astroblemas). La influencia humana sobre el clima en muchos casos se
considera forzamiento externo ya que su influencia es ms sistemtica que catica pero
tambin es cierto que el Homo sapiens pertenece a la propia biosfera terrestre pudindose
considerar tambin como forzamientos internos segn el criterio que se use. En las causas
internas se encuentran una mayora de factores no sistemticos o caticos. Es en este grupo
donde se encuentran los factores amplificadores y moderadores que actan en respuesta a
los cambios introduciendo una variable ms al problema ya que no solo hay que tener en
cuenta los factores que actan sino tambin las respuestas que dichas modificaciones pueden
conllevar. Por todo eso al clima se le considera un sistema complejo. Segn qu tipo de
factores dominen la variacin del clima ser sistemtica o catica. En esto depende mucho
la escala de tiempo en la que se observe la variacin ya que pueden quedar patrones
regulares de baja frecuencia ocultos en variaciones caticas de alta frecuencia y viceversa.
Puede darse el caso de que algunas variaciones caticas del clima no lo sean en realidad y
que sean catalogadas como tales por un desconocimiento de las verdaderas razones causales
de las mismas.

Influencias externas[editar]
Variaciones solares[editar]
Artculo principal: Variacin solar

Variaciones de la luminosidad solar a lo largo del ciclo de las manchas solares.

El Sol es una estrella que presenta ciclos de actividad de once aos. Ha tenido perodos en
los cuales no presenta manchas solares, como el mnimo de Maunder que fue de 1645 a 1715
en los cuales se produjo una mini era de Hielo.
La temperatura media de la Tierra depende, en gran medida, del flujo de radiacin solar que
recibe. Sin embargo, debido a que ese aporte de energa apenas vara en el tiempo, no se

considera que sea una contribucin importante para la variabilidad climtica a corto plazo
(Crowley y North, 1988). Esto sucede porque el Sol es una estrella de tipo G en fase
desecuencia principal, resultando muy estable. El flujo de radiacin es, adems, el motor de
los fenmenos atmosfricos ya que aporta la energa necesaria a la atmsfera para que estos
se produzcan.
Sin embargo, muchos astrofsicos consideran que la influencia del Sol sobre el clima est ms
relacionada con la longitud de cada ciclo, la amplitud del mismo, la cantidad de manchas
solares, la profundidad de cada mnimo solar, y la ocurrencia de dobles mnimos solares
separados por pocos aos. Sera la variacin en los campos magnticos y la variabilidad en el
viento solar (y su influencia sobre los rayos csmicos que llegan a la Tierra) quienes tienen
una fuerte accin sobre distintos componentes del clima como las diversas oscilaciones
ocenicas, los eventos el Nio y La Nia, las corrientes de chorro polares, la Oscilacin casi
bianual de la corriente estratosfrica sobre el ecuador, etc. Por otro lado, a largo plazo las
variaciones se hacen apreciables ya que el Sol aumenta suluminosidad a razn de un 10%
cada 1000 millones de aos. Debido a este fenmeno, en la Tierra primitiva que sustent el
nacimiento de la vida, hace 3800 millones de aos, el brillo del Sol era un 70% del actual.
Las variaciones en el campo magntico solar y, por tanto, en las emisiones de viento solar,
tambin son importantes, ya que la interaccin de la alta atmsfera terrestre con las partculas
provenientes del Sol puede generar reacciones qumicas en un sentido u otro, modificando la
composicin del aire y de las nubes as como la formacin de estas. Algunas hiptesis
plantean incluso que los iones producidos por la interaccin de los rayos csmicos y la
atmsfera de la Tierra juegan un rol en la formacin de ncleos de condensacin y un
correspondiente aumento en la formacin de nubes. De este modo, la correlacin entre la
ionizacin csmica y formacin de nubes se observa fuertemente en las nubes a baja altitud y
no en las nubes altas (cirrus) como se crea, donde la variacin en la ionizacin es mucho ms
grande (Svensmark, 2007).
Vase tambin: Sol

Variaciones orbitales[editar]
Artculo principal: Variaciones orbitales
Si bien la luminosidad solar se mantiene prcticamente constante a lo largo de millones de
aos, no ocurre lo mismo con la rbita terrestre. Esta oscila peridicamente, haciendo que la
cantidad media de radiacin que recibe cada hemisferio flucte a lo largo del tiempo, y estas
variaciones provocan las pulsaciones glaciares a modo de veranos e inviernos de largo
perodo. Son los llamados perodos glaciales e interglaciales. Hay tres factores que
contribuyen a modificar las caractersticas orbitales haciendo que la insolacin media en uno y
otro hemisferio vare aunque no lo haga el flujo de radiacin global. Se trata de la precesin de
los equinoccios, la excentricidad orbital y laoblicuidad de la rbita o inclinacin del eje
terrestre.
Vase tambin: rbita

Impactos de meteoritos[editar]
En raras ocasiones ocurren eventos de tipo catastrfico que cambian la faz de la Tierra para
siempre. El ltimo de tales acontecimientos catastrficos sucedi hace 65 millones de aos.
Se trata de los impactos de meteoritos de gran tamao. Es indudable que tales fenmenos
pueden provocar un efecto devastador sobre el clima al liberar grandes cantidades de CO 2,
polvo y cenizas a la atmsfera debido a la quema de grandes extensiones boscosas. De la
misma manera, tales sucesos podran intensificar la actividad volcnica en ciertas regiones.
En el suceso de Chicxulub (en Yucatn, Mxico) hay quien relaciona el perodo de fuertes
erupciones en volcanes de la India con el hecho de que este continente se site cerca de
las antpodas del crter de impacto. Tras un impacto suficientemente poderoso la atmsfera

cambiara rpidamente, al igual que la actividad geolgica del planeta e, incluso, sus
caractersticas orbitales.

Influencias internas[editar]
La deriva continental[editar]

Pangea.

La Tierra ha sufrido muchos cambios desde su origen hace 4600 millones de aos. Hace
225 millones de aos todos los continentesestaban unidos, formando lo que se conoce
como Pangea, y haba un ocano universal llamado Panthalassa. La tectnica de placas ha
separado los continentes y los ha puesto en la situacin actual. El Ocano Atlntico se ha ido
formando desde hace 200 millones de aos.
Es un proceso sumamente lento, por lo que la posicin de los continentes fija el
comportamiento del clima durante millones de aos. Hay dos aspectos a tener en cuenta. Por
una parte, las latitudes en las que se concentra la masa continental: si las masas continentales
estn situadas en latitudes bajas habr pocos glaciares continentales y, en general,
temperaturas medias menos extremas. As mismo, si los continentes se hallan muy
fragmentados habr menos continentalidad.
Un proceso que demuestra fehacientemente la influencia a largo plazo de la deriva de los
continentes (o de igual manera, la tectnica de placas) sobre el clima es la existencia de
yacimientos de carbn en las islas Svaldbard o Spitbergen, en una latitud donde ahora no
existen rboles por el clima demasiado fro: la idea que explica estos yacimientos es que el
movimiento de la placa donde se encuentran dichas islas se produjo hacia el norte desde una
ubicacin ms meridional con un clima ms clido.
Vanse tambin: Deriva continental y clima y Deriva continental.

La composicin atmosfrica[editar]
Artculo principal: Atmsfera terrestre
La atmsfera primitiva, cuya composicin era parecida a la nebulosa inicial, perdi sus
componentes ms ligeros, el hidrgeno diatmico (H2) y el helio (He), para ser sustituidos
por gases procedentes de las emisiones volcnicas del planeta o sus derivados,
especialmente dixido de carbono (CO2), dando lugar a una atmsfera de segunda
generacin. En dicha atmsfera son importantes los efectos de los gases de invernadero
emitidos de manera natural en volcanes. Por otro lado, la cantidad de xidos de azufre
(SO, SO2 y SO3) y otros aerosoles emitidos por los volcanes contribuyen a lo contrario, a
enfriar la Tierra. Del equilibrio entre ambos efectos resulta un balance radiativodeterminado.

Con la aparicin de la vida en la Tierra se sum como agente incidente el total de organismos
vivos,
la
biosfera.
Inicialmente,
los
organismos auttrofos por fotosntesis oquimiosntesis capturaron
gran
parte
del
abundante CO2 de la atmsfera primitiva, a la vez que empezaba a acumularse oxgeno (a
partir del proceso abitico de la fotlisis del agua). La aparicin de la fotosntesis oxignica,
que realizan las cianobacterias y sus descendientes los plastos, dio lugar a una presencia
masiva de oxgeno (O2) como la que caracteriza la atmsfera actual, y an mayor. Esta
modificacin de la composicin de la atmsfera propici la aparicin de formas de vida
nuevas, aerbicas que se aprovechaban de la nueva composicin del aire. Aument as el
consumo de oxgeno y disminuy el consumo neto de CO2 llegndose al equilibrio o clmax, y
formndose as la atmsfera de tercera generacin actual. Este delicado equilibrio entre lo que
se emite y lo que se absorbe se hace evidente en el ciclo del CO2, la presencia del cual flucta
a lo largo del ao segn las estaciones de crecimiento de las plantas.
Las corrientes ocenicas[editar]
Artculo principal: Corrientes ocenicas

Temperatura del agua en la Corriente del Golfo.

Las corrientes ocenicas, o marinas, son factores reguladores del clima que actan como
moderador, suavizando las temperaturas de regiones como Europa y las costas occidentales
de Canad y Alaska. La climatologa ha establecido ntidamente los lmites trmicos de los
distintos tipos climticos que se han mantenido a travs de todo ese tiempo. No se habla tanto
de los lmites pluviomtricos de dicho clima porque los cultivos mediterrneos tradicionales
son ayudados por el regado y cuando se trata de cultivos de secano, se presentan en
parcelas ms o menos planas (cultivo en terrazas) con el fin de hacer ms efectivas las lluvias
propiciando la infiltracin en el suelo. Adems los cultivos tpicos del matorral mediterrneo
estn adaptados a cambios meteorolgicos mucho ms intensos que los que se han
registrado en los ltimos tiempos: si no fuera as, los mapas de los distintos tipos climticos
tendran que rehacerse: un aumento de unos 2 grados celsius en la cuenca del mediterrneo
significara la posibilidad de aumentar la latitud de muchos cultivos unos 200 km ms al norte
(como sera el cultivo de la naranja ya citado). Desde luego, esta idea sera inviable desde el
punto de vista econmico, ya que la produccin de naranja es, desde hace bastante tiempo,
excedentaria, no por el aumento del cultivo a una mayor latitud (lo que corroborara en cierto
modo la idea del calentamiento global) sino por el desarrollo de dicho cultivo en reas
reclamadas al desierto (Marruecos y otros pases) gracias al riego en goteo y otras tcnicas de
cultivo.
Vase tambin: Corriente del Golfo

El campo magntico terrestre[editar]


Artculo principal: Campo magntico terrestre
De la misma manera que el viento solar puede afectar al clima directamente, las variaciones
en el campo magntico terrestre pueden afectarlo de manera indirecta ya que, segn su
estado, detiene o no las partculas emitidas por el Sol. Se ha comprobado que en pocas
pasadas hubo inversiones de polaridad y grandes variaciones en su intensidad, llegando a
estar casi anulado en algunos momentos. Se sabe tambin que los polos magnticos, si bien
tienden a encontrarse prximos a los polos geogrficos, en algunas ocasiones se han
aproximado al Ecuador. Estos sucesos tuvieron que influir en la manera en la que el viento
solar llegaba a la atmsfera terrestre.
Vase tambin: Paleomagnetismo

Los efectos antropognicos[editar]


Artculo principal: Influencia antropognica sobre el clima
Una hiptesis dice que el ser humano podra haberse convertido en uno de los agentes
climticos, incorporndose a la lista hace relativamente poco tiempo. Su influencia comenzara
con la deforestacin de bosques para convertirlos en tierras de cultivo y pastoreo, pero en la
actualidad su influencia sera mucho mayor al producir la emisin abundante de gases que,
segn algunos autores,[cita requerida] producen un efecto invernadero: CO2 en fbricas y medios
de transporte y metano en granjas de ganadera intensiva y arrozales. Actualmente tanto las
emisiones se han incrementado hasta tal nivel que parece difcil que se reduzcan a corto y
medio plazo, por las implicaciones tcnicas y econmicas de las actividades involucradas.
Los aerosoles de origen antrpico, especialmente los sulfatos provenientes de los
combustibles fsiles ejercen una influencia reductora de la temperatura (Charlson et al., 1992).
Este hecho, unido a la variabilidad natural del clima, sera la causa que explica el "valle" que
se observa en el grfico de temperaturas en la zona central del siglo XX.
La alta demanda de energa por parte de los pases desarrollados, son la principal causa del
calentamiento global, debido a que sus emisiones contaminantes son las mayores del planeta.
Esta demanda de energa hace que cada vez ms se extraigan y consuman los recursos
energticos como el petrleo.
Vase tambin: Efecto invernadero

Retroalimentaciones y factores moderadores[editar]

La Tierra vista desde el Apolo 17.

Emisiones globales de dixido de carbono discriminadas segn su origen.

Muchos de los cambios climticos importantes se dan por pequeos desencadenantes


causados por los factores que se han citado, ya sean forzamientos sistemticos o sucesos
imprevistos. Dichos desencadenantes pueden formar un mecanismo que se refuerza a s
mismo (retroalimentacin o feedback positivo) amplificando el efecto. Asimismo, la Tierra
puede responder con mecanismos moderadores (feedbacks negativos) o con los dos
fenmenos a la vez. Del balance de todos los efectos saldr algn tipo de cambio ms o
menos brusco pero siempre impredecible a largo plazo, ya que el sistema climtico es
un sistema catico y complejo.
Un ejemplo de feedback positivo es el efecto albedo, un aumento de la masa helada que
incrementa la reflexin de la radiacin directa y, por consiguiente, amplifica el enfriamiento.
Tambin puede actuar a la inversa, amplificando el calentamiento cuando hay una
desaparicin de masa helada. Tambin es una retroalimentacin la fusin de los casquetes
polares, ya que crean un efecto de estancamiento por el cual las corrientes ocenicas no
pueden cruzar esa regin. En el momento en que empieza a abrirse el paso a las corrientes se
contribuye a homogeneizar las temperaturas y favorece la fusin completa de todo el casquete
y a suavizar las temperaturas polares, llevando el planeta a un mayor calentamiento al reducir
el albedo.
La Tierra ha tenido perodos clidos sin casquetes polares y recientemente se ha visto que
hay una laguna en el Polo Norte durante el verano boreal, por lo que
los cientficos noruegos predicen que en 50 aos el rtico ser navegable en esa estacin. Un
planeta sin casquetes polares permite una mejor circulacin de las corrientes marinas, sobre
todo en el hemisferio norte, y disminuye la diferencia de temperatura entre el ecuador y
los Polos.
Tambin hay factores moderadores del cambio. Uno es el efecto de la biosfera y, ms
concretamente, de los organismos fotosintticos (fitoplancton, algas y plantas) sobre el
aumento del dixido de carbono en la atmsfera. Se estima que el incremento de dicho gas
conllevar un aumento en el crecimiento de los organismos que hagan uso de l, fenmeno
que se ha comprobado experimentalmente en laboratorio. Los cientficos creen, sin embargo,
que los organismos sern capaces de absorber solo una parte y que el aumento global de
CO2 proseguir.
Hay tambin mecanismos retroalimentadores para los cuales es difcil aclarar en que sentido
actuarn. Es el caso de las nubes. El climatlogo Roy Spencer (escptico del cambio climtico
vinculado a grupos evanglicos conservadores2 ) ha llegado a la conclusin, mediante
observaciones desde el espacio, de que el efecto total que producen las nubes es de
enfriamiento.3 Pero este estudio solo se refiere a las nubes actuales. El efecto neto futuro y
pasado es difcil de saber ya que depende de la composicin y formacin de las nubes.

Incertidumbre de prediccin[editar]

Se debe destacar la existencia de incertidumbre (errores) en la prediccin de los modelos. La


razn fundamental para la mayora de estos errores es que muchos procesos importantes a
pequea escala no pueden representarse de manera explcita en los modelos, pero deben
incluirse de manera aproximada cuando interactan a mayor escala. Ello se debe en parte a
las limitaciones de la capacidad de procesamiento, pero tambin es el resultado de
limitaciones en cuanto al conocimiento cientfico o la disponibilidad de observaciones
detalladas de algunos procesos fsicos.4 5 En particular, existen niveles de incertidumbre
considerables, asociados con la representacin de las nubes y con las correspondientes
respuestas de las nubes al cambio climtico.6
Edward N. Lorenz, un investigador del clima, ha encontrado una teora revolucionaria de
caos7 que hoy en da se aplica en las reas de economa, biologa y finanzas (y otros sistemas
complejos). En el modelo numrico se calcula el estado del futuro con insumos de
observaciones meteorolgicas (temperatura, precipitacin, viento, presin) de hoy y usando el
sistema de ecuaciones diferenciales. Segn Lorenz, si hay pequeas tolerancias en la
observacin meteorolgica (datos de insumo), en el proceso del clculo de prediccin crece la
tolerancia drsticamente. Se dice que la predictibilidad (duracin confiable de prediccin) es
mximo 7 das para discutir cuantitativamente in situ (a escala local). Cunto ms aumenta el
largo de las integraciones (7 das, 1 ao, 30 aos, 100 aos) entonces el resultado de la
prediccin tiene mayor incertidumbre. Sin embargo, la tcnica de ensamble (clculo del
promedio de varias salidas del modelo con insumos diferentes) disminuye la incertidumbre y
segn la comunidad cientfica, a travs de esta tcnica se puede discutir el estado del
promedio mensual cualitativamente. Cuando se discute sobre la cantidad de precipitacin,
temperatura y otros, hay que tener la idea de la existencia de incertidumbre y la propiedad
catica del clima. Al mismo tiempo, para la toma de decisiones polticas relacionadas con la
temtica del cambio climtico es importante considerar un criterio de multimodelo (promedio
de las salidas de varios modelos: un tipo de ensamble).

Cambios climticos en el pasado[editar]


Artculo principal: Paleoclimatologa

Los estudios del clima pasado (paleoclima) se realizan estudiando los registros fsiles, las
acumulaciones de sedimentos en los lechos marinos, las burbujas de aire capturadas en
los glaciares, las marcas erosivas en las rocas y las marcas de crecimiento de los rboles.
Con base en todos estos datos se ha podido confeccionar una historia climtica reciente
relativamente precisa, y una historia climtica prehistrica con no tan buena precisin. A
medida que se retrocede en el tiempo los datos se reducen y llegado un punto
la climatologa se sirve solo de modelos de prediccin futura y pasada.

La paradoja del Sol dbil[editar]


A partir de los modelos de evolucin estelar se puede calcular con relativa precisin
la variacin del brillo solar a largo plazo, por lo cual se sabe que, en los primeros momentos
de la existencia de la Tierra, el Sol emita el 70% de la energa actual y la temperatura de
equilibrio era de 41 C. Sin embargo, hay constancia de la existencia de ocanos y
de vida desde hace 3800 millones de aos, por lo que la paradoja del Sol dbil solo puede
explicarse por una atmsfera con mucha mayor concentracin de CO2 que la actual y con
un efecto invernadero ms grande.

El efecto invernadero en el pasado[editar]

Variaciones en la concentracin de dixido de carbono.

La atmsfera influye fundamentalmente en el clima; si no existiese, la temperatura en la Tierra


sera de 20 C, pero la atmsfera se comporta de manera diferente segn la longitud de
onda de la radiacin. El Sol por su alta temperatura emite radiacin a un mximo de
0,48 micrmetros (Ley de Wien) y la atmsfera deja pasar la radiacin. La Tierra tiene una
temperatura mucho menor, y reemite la radiacin absorbida a una longitud mucho ms larga,
infrarroja de unos 10 a 15 micrmetros, a la que la atmsfera ya no es transparente.
El CO2 que est actualmente en la atmsfera, en una proporcin de 367 ppm, absorbe dicha
radiacin. Tambin lo hace y en mayor medida el vapor de agua. El resultado es que la
atmsfera se calienta y devuelve a la Tierra parte de esa energa por lo que la temperatura
superficial es de unos 15 C, y dista mucho del valor de equilibrio sin atmsfera. A este
fenmeno se le llama el efecto invernadero y el CO2 y el H2O son los gases responsables de
ello. Gracias al efecto invernadero podemos vivir.
Vase tambin: Equilibrio trmico de la Tierra

La concentracin en el pasado de CO2 y otros importantes gases invernadero como


el metano se ha podido medir a partir de las burbujas atrapadas en el hielo y en muestras de
sedimentos marinos observando que ha fluctuado a lo largo de las eras. Se desconocen las
causas exactas por las cuales se produciran estas disminuciones y aumentos aunque hay
varias hiptesis en estudio. El balance es complejo ya que si bien se conocen los fenmenos
que capturan CO2 y los que lo emiten la interaccin entre estos y el balance final es
difcilmente calculable.
Se conocen bastantes casos en los que el CO2 ha jugado un papel importante en la historia
del clima. Por ejemplo en el proterozoico una bajada importante en los niveles de
CO2 atmosfrico condujo a los llamados episodios Tierra bola de nieve. As mismo aumentos
importantes en el CO2 condujeron en el periodo de la extincin masiva del Prmico-Trisico a
un calentamiento excesivo del agua marina lo que llev a la emisin del metano atrapado en
los depsitos de hidratos de metano que se hallan en los fondos marinos lo que aceler el
proceso de calentamiento hasta el lmite y condujo a la Tierra a la peor extincin en masa que
ha padecido.
Vase tambin: Efecto invernadero

El CO2 como regulador del clima[editar]

Echuca: Temperatura diaria promedio del aire en casilla meteo, de 1881 a 1992; segn la NASA.

Existen desacuerdos sobre la exactitud de la informacin en este artculo o


seccin.
En la pgina de discusin puedes consultar el debate al respecto.

Es importante sealar que una estacin meteorolgica debe registrar datos de termometra del
aire, a 150 cm del suelo (algo que se realiz a partir de 1881), sin acceso a la "isla de calor"
urbana, clsica de otras estaciones invadidas por la burbuja de calor generado por las
ciudades.
Durante las ltimas dcadas las mediciones en las diferentes estaciones meteorolgicas
indican que el planeta se ha ido calentando. Los ltimos 10 aos han sido los ms calurosos
desde que se llevan registros,[cita requerida] y algunos cientficos predicen que en el futuro sern
an ms calientes. Algunos expertos estn de acuerdo en que este proceso tiene un origen
antropognico, generalmente conocido como el efecto invernadero. A medida que el planeta
se calienta, disminuye globalmente el hielo en las montaas y las regiones polares, por
ejemplo lo hace el de la banquisartica o el casquete glaciar de Groenlandia, aunque el hielo
antrtico, segn predicen los modelos, aumenta ligeramente.
Dado que la nieve tiene un elevado albedo devuelve al espacio la mayor parte de radiacin
que incide sobre ella. La disminucin de dichos casquetes tambin afectar, pues, al albedo
terrestre, lo que har que la Tierra se caliente an ms. El calentamiento global tambin
ocasionar que seevapore ms agua de los ocanos. El vapor de agua acta como el mejor
"gas invernadero", al menos en el muy corto plazo. As pues, habr un mayor calentamiento.
Esto produce lo que se llama efecto amplificador. De la misma manera, un aumento de la
nubosidad debido a una mayor evaporacin contribuir a un aumento del albedo. La fusin de
los hielos puede cortar tambin las corrientes marinas del Atlntico Norte provocando una
bajada local de las temperaturas medias en esa regin. El problema es de difcil prediccin ya
que, como se ve, hay retroalimentaciones positivas y negativas.
Naturalmente, hay efectos compensadores. El CO2 juega un importante papel en el efecto
invernadero: si la temperatura es alta, se favorece su intercambio con los ocanos para
formar carbonatos. Entonces el efecto invernadero decae y la temperatura tambin. Si la
temperatura es baja, el CO2 se acumula porque no se favorece su extraccin con lo que
aumenta la temperatura. As pues el CO2 desempea tambin un papel regulador.

Aparece la vida en la Tierra[editar]


Con la aparicin de las cianobacterias, en la Tierra se puso en marcha la fotosntesis
oxignica. Las algas, y luego tambin las plantas, absorben y fijan CO2, y emiten O2. Su

acumulacin en la atmsfera favoreci la aparicin de los organismos aerobios que lo usan


para respirar y devuelven CO2. El O2 en una atmsfera es el resultado de un proceso vivo y no
al revs. Se dice frecuentemente que los bosques y selvas son los "pulmones de la Tierra",
aunque esto recientemente se ha puesto en duda ya que varios estudios afirman que
absorben la misma cantidad de gas que emiten por lo que quiz solo seran meros
intercambiadores de esos gases. Sin embargo, estos estudios no tienen en cuenta que la
absorcin de CO2 no se realiza solamente en el crecimiento y produccin de la biomasa
vegetal, sino tambin en la produccin de energa que hace posible las funciones vitales de
las plantas, energa que pasa a la atmsfera o al ocano en forma de calor y que contribuye al
proceso del ciclo hidrolgico. En cualquier caso, en el proceso de creacin de estos grandes
ecosistemas forestales ocurre una abundante fijacin del carbono que s contribuye
apreciablemente a la reduccin de los niveles atmosfricos de CO2.

Mximo Jursico[editar]
Actualmente los bosques tropicales ocupan la regin ecuatorial del planeta y entre el Ecuador
y el Polo hay una diferencia trmica de 50 C. Hace 65 millones de aos la temperatura era
muy superior a la actual y la diferencia trmica entre el Ecuador y el Polo era de unos pocos
grados. Todo el planeta tena un clima tropical y apto para quienes formaban la cspide de
los ecosistemas entonces, los dinosaurios. Los gelogos creen que la Tierra experiment un
calentamiento global en esa poca, durante el Jursico inferior con elevaciones medias de
temperatura que llegaron a 5 C. Ciertas investigaciones8 9 indican que esto fue la causa de
que se acelerase la erosin de las rocas hasta en un 400%, un proceso en el que tardaron
150000 aos en volver los valores de dixido de carbono a niveles normales. Posteriormente
se produjo tambin otro episodio de calentamiento global conocido como Mximo trmico del
Paleoceno-Eoceno.

Las glaciaciones del Pleistoceno[editar]


El hombre moderno apareci, probablemente, hace unos tres millones de aos. Desde hace
unos dos millones, la Tierra ha sufrido glaciaciones en las que gran parte
deNorteamrica, Europa y el norte de Asia quedaron cubiertas bajo gruesas capas de hielo
durante muchos aos. Luego rpidamente los hielos desaparecieron y dieron lugar a
un perodo interglaciar en el cual vivimos. El proceso se repite cada cien mil aos
aproximadamente. La ltima poca glaciar acab hace unos quince mil aos y dio lugar a un
cambio fundamental en los hbitos del hombre, que desarroll el conocimiento necesario para
domesticar plantas (agricultura) y animales (ganadera) como el perro. La mejora de las
condiciones trmicas facilit el paso del Paleoltico al Neoltico hace unos diez mil aos. Para
entonces, el hombre ya era capaz de construir pequeas aldeas dentro de un marco social
bastante complejo.
No fue hasta 1941 que el matemtico y astrnomo serbio Milutin Milankovi propuso
la teora de que las variaciones orbitales de la Tierra causaron las glaciaciones delPleistoceno.
Calcul la insolacin en latitudes altas del hemisferio norte a lo largo de las estaciones. Su
tesis afirma que es necesaria la existencia de veranos fros, en vez de inviernos severos, para
iniciarse una edad del hielo. Su teora no fue admitida en su tiempo, hubo que esperar a
principios de los aos cincuenta, Cesare Emiliani que trabajaba en un laboratorio de
la Universidad de Chicago, present la primera historia completa que mostraba el avance y
retroceso de los hielos durante las ltimas glaciaciones. La obtuvo de un lugar inslito: el
fondo del ocano, comparando el contenido del istopo pesado oxgeno18 (O18) y de
oxgeno16 (O16) en las conchas fosilizadas.

El mnimo de Maunder[editar]

Desde que en 1610 Galileo inventara el telescopio, el Sol y sus manchas han sido observados
con asiduidad. No fue sino hasta 1851 que el astrnomo Heinrich Schwabeobserv que
la actividad solar variaba segn un ciclo de once aos, con mximos y mnimos. El astrnomo
solar Edward Maunder se percat que desde 1645 a 1715 el Sol interrumpe el ciclo de once
aos y aparece una poca donde casi no aparecen manchas, denominado mnimo de
Maunder. El Sol y las estrellas suelen pasar un tercio de su vida en estas crisis y durante ellas
la energa que emite es menor y se corresponde con perodos fros en el clima terrestre.
Las auroras boreales o las australes causadas por la actividad solar desaparecen o son raras.
Ha habido 6 mnimos solares similares al de Maunder desde el mnimo egipcio
del 1300 a. C. hasta el ltimo que es el de Maunder. Pero su aparicin es muy irregular, con
lapsos de solo 180 aos, hasta 1100 aos, entre mnimos. Por trmino medio los periodos de
escasa actividad solar duran unos 115 aos y se repiten aproximadamente cada 600.
Actualmente estamos en el Mximo Moderno que empez en 1780 cuando vuelve a
reaparecer el ciclo de 11 aos. Un mnimo solar tiene que ocurrir como muy tarde en el 2900 y
un nuevo perodo glaciar, cuyo ciclo es de unos cien mil aos, puede aparecer hacia el ao
44000, si las acciones del hombre no lo impiden.

El cambio climtico actual[editar]


Artculo principal: Calentamiento global

Esquema ilustrativo de los principales factores que provocan los cambios climticos actuales de la Tierra. La
actividad industrial y las variaciones de la actividad solar se encuentran entre los ms importantes.

Combustibles fsiles y calentamiento global [editar]


A finales del siglo XVII el hombre empez a utilizar combustibles fsiles que la Tierra haba
acumulado en el subsuelo durante su historia geolgica.10 La quema de petrleo, carbn y gas
natural ha causado un aumento del CO2 en la atmsfera que ltimamente es de 1,4 ppm al
ao y produce el consiguiente aumento de la temperatura. Se estima que desde que el
hombre mide la temperatura hace unos 150 aos (siempre dentro de la poca industrial) esta
ha aumentado 0,5 C y se prev un aumento de 1 C en el 2020 y de 2 C en el 2050.

Adems del dixido de carbono (CO2), existen otros gases de efecto invernadero
responsables del calentamiento global, tales como el gas metano (CH4) xido nitroso (N2O),
Hidrofluorocarbonos (HFC), Perfluorocarbonos (PFC) y Hexafluoruro de azufre (SF 6), los
cuales estn contemplados en el Protocolo de Kioto.
A principios del siglo XXI el calentamiento global parece irrefutable, a pesar de que las
estaciones meteorolgicas en las grandes ciudades han pasado de estar en la periferia de la
ciudad, al centro de esta y el efecto de isla urbanatambin ha influido en el aumento
observado. Los ltimos aos del siglo XX se caracterizaron por poseer temperaturas medias
que son siempre las ms altas del siglo.[cita requerida]
Rachel Kyte, vicepresidente para Desarrollo Sostenible del Banco Mundial anunci en el ao
2013, que el costo econmico por los desastres naturales aument cuatro veces desde
1980.11

Planteamiento de futuro[editar]
Tal vez el mecanismo de compensacin del CO2 funcione en un plazo de cientos de aos,
cuando el Sol entre en un nuevo mnimo. En un plazo de miles de aos, tal vez se reduzca la
temperatura, desencadenndose la prxima glaciacin, o puede que simplemente no llegue a
producirse ese cambio.
En el Cretcico, sin intervencin humana, el CO2 era ms elevado que ahora y la Tierra
estaba 8 C ms clida.
Vanse tambin: Oscurecimiento global e Influencia antropognica sobre el clima.

Agricultura[editar]
Artculo principal: Cambio climtico y agricultura

El cambio climtico y la agricultura son procesos relacionados entre s, ya que ambos tienen
escala global. Se proyecta que el calentamiento global tendr impactos significativos que
afectaran a la agricultura, la temperatura, dixido de carbono, deshielos, precipitacin y la
interaccin entre estos elementos. Estas condiciones determinan la capacidad de carga de la
biosfera para producir suficiente alimento para todos los humanos y animales domesticados.
El efecto global del cambio climtico en la agricultura depender del balance de esos efectos.
El estudio de los efectos del cambio climtico global podra ayudar a prevenir y adaptar
adecuadamente el sector agrcola para maximizar la produccin de la agricultura.

Clima de planetas vecinos[editar]


Como se ha dicho, el dixido de carbono cumple un papel regulador fundamental en nuestro
planeta. Sin embargo, el CO2 no puede conjugar cualquier desvo e incluso a veces puede
fomentar un efecto invernadero desbocado mediante un proceso de retroalimentacin.

Venus tiene una atmsfera cuya presin es 94 veces la terrestre, y est compuesta en un
97% de CO2. La inexistencia de agua impidi la extraccin del anhdrido carbnicode la
atmsfera, este se acumul y provoc un efecto invernadero intenso que aument la
temperatura superficial hasta 465 C, capaz de fundir el plomo. Probablemente la menor
distancia al Sol haya sido determinante para sentenciar al planeta a sus condiciones
infernales que vive en la actualidad. Hay que recordar que pequeos cambios pueden
desencadenar un mecanismo retroalimentador y si este es suficientemente poderoso se
puede llegar a descontrolar dominando por encima de todos los dems factores hasta dar

unas condiciones extremas como las de Venus, toda una advertencia sobre el posible
futuro que podra depararle a la Tierra.

En Marte la atmsfera tiene una presin de solo seis hectopascales y aunque est
compuesta en un 96% de CO2, el efecto invernadero es escaso y no puede impedir ni una
oscilacin diurna del orden de 55 C en la temperatura, ni las bajas temperaturas
superficiales que alcanzan mnimas de 86 C en latitudes medias. Pero parece ser que
en el pasado goz de mejores condiciones, llegando a correr el agua por su superficie
como demuestran la multitud de canales y valles de erosin. Pero ello fue debido a una
mayor concentracin de dixido de carbono en su atmsfera. El gas provendra de las
emanaciones de los grandes volcanes marcianos que provocaran un proceso de
desgasificacin semejante al acaecido en nuestro planeta. La diferencia sustancial es que
el dimetro de Marte mide la mitad que el terrestre. Esto quiere decir que el calor interno
era mucho menor y se enfri hace ya mucho tiempo. Sin actividad volcnica Marte estaba
condenado y el CO2 se fue escapando de la atmsfera con facilidad, dado que adems
tiene menos gravedad que en la Tierra, lo que facilita el proceso. Tambin es posible que
algn proceso de tipo mineral absorbiera el CO2 y al no verse compensado por las
emanaciones volcnicas provocara su disminucin drstica. Como consecuencia el
planeta se enfri progresivamente hasta congelar el poco CO2 en los actuales casquetes
polares.

Materia multidisciplinar[editar]
En el estudio del cambio climtico hay que considerar cuestiones pertenecientes a los ms
diversos
campos
de
la ciencia: meteorologa, fsica, qumica, astronoma, geografa,geologa y biologa tienen
muchas cosas que decir, constituyendo este tema un campo multidisciplinar. Las
consecuencias de comprender o no plenamente las cuestiones relativas al cambio climtico
tienen profundas influencias sobre la sociedad humana debiendo abordarse estas desde
puntos de vista muy distintos a los anteriores, como eleconmico, sociolgico o el poltico.

Ocanos[editar]
Artculo principal: Subida del nivel del mar

Existen desacuerdos sobre la exactitud de la informacin en este artculo o


seccin.
En la pgina de discusin puedes consultar el debate al respecto.

En este mapa, las zonas mostradas en prpura son aquellas zonas vulnerables a la subida del nivel del mar

El papel de los ocanos en el calentamiento global es complejo. Los ocanos sirven de


estanque para el CO2, absorbiendo parte de lo que tendra que estar en la atmsfera. El
incremento del CO2 ha dado lugar a la acidificacin del ocano. Adems, a medida que la
temperatura de los ocanos asciende, se vuelve ms complicada la absorcin del exceso de
CO2.
El calentamiento global est proyectado para causar diferentes efectos en el ocano, como
por ejemplo, el ascenso del nivel del mar, el deshielo de los glaciares y el calentamiento de la
superficie de los ocanos. Otros posibles efectos incluyen los cambios en la circulacin del
ocano.
Con el ascenso de la temperatura global el agua en los ocanos se expande. El agua de la
tierra o de los glaciares pasa a estar en los ocanos, como por ejemplo el caso de
Groenlandia o las capas de hielo del ocano Antrtico. Las predicciones muestran que antes
del 2050 el volumen de los glaciares disminuir en un 60%. Mientras, el estimado total del
deshielo glacial sobre Groenlandia es 239 23 km3/ao (sobre todo en el este de
Groenlandia).
De cualquier modo, las capas de hielo de la Antrtida se prev van a aumentar en el siglo XXI
debido a un aumento de las precipitaciones. Segn el Informe Especial sobre los pronsticos
de Misin del IPCC, el pronstico A1B para mediados del 2090 por ejemplo, el nivel global del
mar alcanzar 25 a 44 cm sobre los niveles de 1990. Est aumentando 4 mm/ao. Desde
1990 el nivel del mar ha aumentado una media de 1,7 mm/ao; desde 1993, los altmetros del
satlite TOPEX/Poseidon indican una media de 3 mm/ao.
El nivel del mar ha aumentado ms de 120 m desde el mximo de la ltima glaciacin
alrededor de 20000 aos atrs. La mayor parte de ello ocurri hace 7000 aos. La
temperatura global baj despus del Holoceno Climtico, causando un descenso del nivel del
mar de 70 cm (10 cm entre el 2000 y el 500 a. C.
Desde el 1000 a. C. hasta el principio del siglo XIX, el nivel del mar era casi constante, con
solo pequeas fluctuaciones. Sin embargo, el perodo clido medieval puede haber causado
cierto incremento del nivel del mar: se han encontrado pruebas en el ocano Pacfico de un
aumento de aproximadamente 90 cm sobre el nivel actual en el ao1300 d. C. (700 antes del
presente).
En un artculo publicado en 2007, el climatlogo James Hansen (Hansen et al., 2007) afirmaba
que el hielo de los polos no se funde de una manera gradual y lineal sino que oscila
repentinamente de un estado a otro segn los registros geolgicos. Es preocupante que los

pronsticos de GEI con los que el IPCC trabaja habitualmente (BAU GHG obusiness as usual
greenhouse gases en sus siglas en ingls) puedan causar unos aumentos del nivel del mar
considerables. Este siglo (Hansen, 2007) difiere de las estimaciones del IPCC (IPCC,
2001)(IPCC, 2007, pp. 12-14). Este predice una pequea o una nula contribucin al aumento
del nivel del mar en el siglo XXI en Groenlandia y la Antrtida; sin embargo, los anlisis y
proyecciones no tienen en cuenta la fsica no lineal de la desintegracin de la capa en
deshielo, las corrientes y las placas erosionantes de hielo. Tampoco se corresponden con las
pruebas paleoclimticas presentadas para la ausencia del retraso perceptible entre la fuerza
de la capa de hielo y el aumento del nivel del mar.

El aumento de la temperatura[editar]
Desde 1961 hasta 2003 la temperatura global del ocano ha subido 0,1 C desde la superficie
hasta una profundidad de 700 m. Hay una variacin entre ao y ao y sobre escalas de tiempo
ms largas con observaciones globales de contenido de calor del ocano mostrando altos
ndices de calentamiento entre 1991 y 2003, pero algo de enfriamiento desde 2003 hasta
2007. La temperatura del ocano Antrtico se elev 0,17 C entre los aos
cincuenta y ochenta. Casi el doble de la media para el resto de los ocanos del mundo. Aparte
de tener efectos para los ecosistemas (por ej. fundiendo el hielo del mar, afectando al
crecimiento de las algas bajo su superficie), el calentamiento reduce la capacidad del ocano
de absorber el CO2.

Sumideros de carbono y acidificacin [editar]


Existen desacuerdos sobre la exactitud de la informacin en este artculo o
seccin.
En la pgina de discusin puedes consultar el debate al respecto.

Se ha comprobado que los ocanos del mundo absorben aproximadamente un tercio de los
incrementos de CO2 atmosfrico (Siegenthaler y Sarmiento, 1993), lo que hace que
constituyan el sumidero de carbono ms importante. El gas se incorpora bien como gas
disuelto o bien en los restos de diminutas criaturas marinas que caen al fondo para convertirse
en creta o piedra caliza. La escala temporal de ambos procesos es diferente, y tiene su origen
en el ciclo del carbono. La incorporacin de dicho gas al ocano plantea problemas ecolgicos
por la acidificacin del mismo (Dore et al., 2009). Pero cmo se origina esa acidificacin?
El origen del mecanismo es que el agua de mar y el aire estn en constante equilibrio en
cuanto a la concentracin de CO2. El gas se incorpora al agua en forma de anincarbonato,
segn la siguiente reaccin (Dore et al., 2009):
CO2 + H2O H2CO3 HCO3 + H+ CO32 + 2H+

La liberacin de dos protones (H+) es la que provoca el cambio de pH en el agua. As, un


incremento de dicho gas en la atmsfera comportar un aumento de su concentracin en el
ocano (y una rebaja del pH), mientras que un descenso de su concentracin en la atmsfera
provocar la liberacin del gas desde el ocano (y un aumento del pH). Es un mecanismo
de tampn que atempera los cambios en la concentracin de dixido de carbono producidos
por factores externos, como pueda ser el vulcanismo, la accin humana, el aumento de
incendios, etc.12
A una escala muchsimo ms lenta, el ion carbonato disuelto en el ocano acaba precipitando,
asociado con un catin de calcio, formando piedra caliza. Esta piedra caliza acaba
incorporndose a la corteza terrestre, y al cabo del tiempo regresa a la atmsfera por las
emisiones volcnicas, en forma de CO2 una vez ms, dentro del ciclo geoqumico del
carbonato-silicato.12 Otra posibilidad es que emerja a la superficie terrestre por
procesos tectnicos.

La acidificacin tiene su origen, pues, en el rpido tamponamiento del aumento atmosfrico de


CO2. A lo largo de la historia de la Tierra, el ciclo geoqumico del carbono ha equilibrado esta
acidificacin, pero acta ms lentamente y nada puede hacer para moderar acidificaciones
intensas provocadas por aumentos bruscos del dixido de carbono en el aire.
Vase tambin: Efectos potenciales del calentamiento global#Acidificacin del ocano

El cierre de la circulacin trmica[editar]


Se especula que el calentamiento global podra, va cierre o disminucin de la circulacin
trmica, provocar un enfriamiento localizado en el Atlntico Norte y llevar al enfriamiento o
menor calentamiento a esa regin. Esto afectara en particular a reas como Escandinavia y
Gran Bretaa, que son calentadas por la corriente del Atlntico Norte. Ms significativamente,
podra llevar a una situacin ocenica de anoxia.
La posibilidad de este colapso en la circulacin no es clara; hay ciertas pruebas para la
estabilidad de la corriente del Golfo y posible debilitamiento de la corriente del Atlntico Norte.
Sin embargo, el grado de debilitamiento, y si ser suficiente para el cierre de la circulacin,
est en debate todava. Sin embargo no se ha encontrado ningn enfriamiento en el norte de
Europa y los mares cercanos.

Impacto en los pueblos indgenas[editar]


Los pueblos indgenas sern los primeros en sentirse afectados por el cambio climtico, ya
que su supervivencia depende de los recursos naturales de su entorno, y cualquier cambio,
como por ejemplo sequas extremas, pueden amenazar su vida.
En un informe publicado en 2009, la ONG Survival International denunciaba el impacto de las
medidas de mitigacin del cambio climtico sobre los pueblos indgenas, como los
biocombustibles, la energa hidroelctrica, la conservacin de los bosques y la compensacin
de las emisiones de carbono.13 Segn el informe, dichas medidas facilitan a gobiernos y
empresas violar sus derechos y reclamar y explotar sus tierras.

Cultura popular[editar]
Cine[editar]

Una verdad incmoda: El poltico estadounidense Al Gore trata el tema del cambio
climtico, concretamente el calentamiento global en esta pelcula documental, basada en
una serie de conferencias que ha dado por todo el mundo.

La ltima hora: El actor estadounidense Leonardo DiCaprio produce y narra este


documental que trata el tema de la crisis ambiental actual, y de cmo establecer
soluciones para salvar el planeta para las futuras generaciones.

La gran estafa del calentamiento global: Documental de Martin Durkin producido por la
cadena britnica Channel 4 que cuestiona la influencia del hombre y el CO2 en el
calentamiento global.14 La obra ha recibido crticas por algunos sectores como
el Ofcom (el regulador de los medios de comunicacin britnicos) por determinar que no
ha cumplido las reglas de imparcialidad y veracidad bsicas.15

El da despus de maana: Adems del documental de Al Gore, hay pelculas de ciencia


ficcin que han marcado un impacto en la cultura popular sobre el cambio climtico. Tal es
el caso de este filme presentado en 2004 bajo la direccin de Roland Emmerich. Ha
recibido crticas de algunos autores como Myles Allen por su falta de rigor cientfico.16

Informacin cinematogrfica sobre el cambio climtico [editar]

La era de la estupidez (The Age of Stupid). Franny Armstrong, GB, 2009.


Muestra una descarnada visin del desarrollo de la humanidad en el contexto de la
catstrofe global.

Algol: la tragedia del poder (Algol Tragdie der Macht). Hans Werckmeister,
Alemania, 1920.
La pelcula muda alemana analiza el culto al progreso caracterstico de la modernidad
como una de las causas fundamentales del cambio climtico.

Sobre el agua (ber das Wasser). Udo Maurer, Austria/Luxemburgo, 2007.

Documental dedicado a tres diferentes lugares de la Tierra, sobre el significado


existencial del elemento agua para la humanidad.

Recetas para el desastre (Recipes for disaster). John Webster, Finlandia,


2008.

Preocupado por la adiccin de nuestra civilizacin al petrleo y sus catastrficos


efectos sobre el cambio climtico, el cineasta convenci a su familia de hacer durante
un ao una dieta petrolfera. Con el objetivo de reducir su aporte a las emisiones de
CO2, hizo grandes descubrimientos transformndose en un hombre con una misin.