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Cita bibliográfica:

(para la afiliación de los autores, véase el interior de la contraportada) Asociación Mundial


Shlisky, A., J. Waugh, P. González, M. González, M. Manta,
H. Santoso, E. Alvarado, A. Ainuddin Nuruddin, D.A. Rodríguez- sobre el Fuego
Trejo, R. Swaty, D. Schmidt, M. Kaufmann, R. Myers, A. Alencar, The Nature Conservancy, el Centro de Investigación
F. Kearns, D. Johnson, J. Smith, D. Zollner y W. Fulks. 2007. El Fuego, y Educación Popular sobre el Fuego de la Universidad
los Ecosistemas y la Gente: Amenazas y estrategias para la conservación de California en Berkeley, la UICN y WWF se han
global de la biodiversidad. Informe Técnico de la Iniciativa Global para comprometido a trabajar conjuntamente y con socios
el Manejo del Fuego 2007-2. The Nature Conservancy. Arlington, VA. para hacer frente a las causas y las consecuencias
ecológicas y sociales de los regímenes de fuego
Agradecimientos: alterados en todo el mundo. Los socios recopilaron
Deseamos agradecer a los 60 participantes de los talleres de expertos una gran parte de los datos usados en esta evaluación
sobre Evaluación Mundial del Fuego de las regiones Neotrópica, durante un taller preliminar de expertos en mayo de
Indomalaya, Austral-Asiática y Neártica realizados en 2006 por sus 2004 y en tres talleres posteriores en 2006.
contribuciones a este trabajo. Deseamos expresar también nuestra
gratitud a Kei Sochi, del capítulo del estado de Colorado de The
Nature Conservancy, y Casey Cleve y Brent Pedersen, del Centro de
Investigación y Educación Popular sobre el Fuego de la Universidad
de California en Berkeley, por su experta asistencia en SIG.
Agradecemos sinceramente a Rachel Smith de la Universidad de
California, Berkeley, quien ayudó a recopilar datos y coordinar talleres.
Asimismo, apreciamos las contribuciones de la Comisión Nacional
Forestal (CONAFOR) por su permiso para usar información prove-
niente del Análisis del Programa de Incendios de México (2003-
2004). Agradecemos también a Dante Arturo Rodríguez-Trejo, de
la Universidad Autónoma Chapingo, México, por su revisión de la
versión española de este informe. El desarrollo de la base de datos
© 1986 Panda Symbol WWF
espaciales de la Evaluación Mundial del Fuego y esta publicación no ® “WWF” is a WWF Registered Trademark
habrían sido posibles sin su apoyo.

Traducción por Eva Vilarrubí. Para más información, sírvase ponerse


Dedicatoria: en contacto con:
Dedicamos esta publicación a Jill Bowling, quien junto con otros seis
The Nature Conservancy
miembros del personal de WWF y otras 17 personas perecieron en un Iniciativa Global para el Manejo del Fuego
accidente de helicóptero en Nepal en septiembre de 2006. Jill fue una 13093 Henry Beadel Drive
de las fundadoras de la Asociación Mundial sobre el Fuego. Si bien el Tallahassee, FL 32312
equipo contaba con otras personas de más experiencia en la ciencia y U.S.A.
el manejo del fuego, fueron la sabiduría, la experiencia y la visión de (850) 668-0827
conjunto de Jill que dieron un marco a nuestras discusiones y nos fire@tnc.org
enfocaron en los vínculos entre el fuego, la conservación y
el bienestar humano. Para descargar este documento, sus gráficos
y las versiones subsiguientes, diríjase a
Fotos: http://nature.org/initiatives/fire/science.
Portada: © Penny Tweedie/CORBIS La evaluación es un proceso en curso. Se invita a los
Contraportada, arriba: © Ronald Myers expertos a contribuir al estudio usando una herramienta
Contraportada, abajo, izq.: © Mark Godfrey
interactiva en línea. Para solicitar acceso, sírvase enviar
Contraportada, abajo, der.: © Dante Arturo Rodríguez-Trejo
un correo electrónico a fire@tnc.org.

Para más información acerca de la Iniciativa Global


para el Manejo del Fuego de The Nature Conservancy,
vea http://nature.org/fire.

© 2007 The Nature Conservancy


Resumen
Se reconoce ampliamente que, como consecuencia de las acciones humanas, el comportamiento del fuego Miembros de una comunidad
en la actualidad es muy diferente al de cualquier otra época en la historia humana. El fuego cumple una local llevan a cabo una quema
función vital en el mantenimiento de muchos ecosistemas y de las comunidades que dependen de ellos. prescrita en Chiapas, México.
Si queremos desarrollar estrategias de conservación eficaces, debemos comprender las relaciones entre el Este trabajo es parte del Plan de
Manejo Integral del Fuego de la
fuego, la gente y el medio ambiente. comunidad, que especifica dónde
y cuándo permitir las quemas.
Sólo el 25% del mundo terrestre evaluado presenta regímenes de fuego intactos. Las ecorregiones con © Víctor Negrete Paz/CONANP
regímenes de fuego degradado o muy degradado cubren el 53% y el 8% del planeta, respectivamente.
Más de la mitad (53%) de las ecorregiones del planeta es dependiente del fuego, mientras que el 22%
es sensible al fuego y el 15%, independiente del fuego (el restante 10% todavía no ha sido evaluado).
Existe un vínculo estrecho entre la degradación de los regímenes del fuego y la pérdida de biodiversidad.

Las principales causas de los regímenes de fuego alterados a nivel mundial son el desarrollo urbano; la cría de animales de granja,
la ganadería y la agricultura; el uso del fuego y la supresión del fuego; la extracción de recursos (incluidas la producción de energía,
la minería y la tala), y el cambio climático global. Estas amenazas pueden afrontarse adoptando la metodología del Manejo Integral
del Fuego. El primer paso del Manejo Integral del Fuego incluye la identificación de los beneficios ambientales, sociales y económicos
potenciales y las consecuencias del fuego. Esta información ayuda a las comunidades a decidir cómo, cuándo y dónde ocurrirán los
incendios en el terreno.

El siguiente listado incluye recomendaciones específicas para los profesionales con base en la comunidad, los gobiernos de los
países y las instituciones multilaterales:

1. Evaluar si los efectos del fuego son perjudiciales, beneficiosos o benignos.

2. Sopesar los beneficios relativos y los riesgos del fuego y las acciones humanas.

3. Implementar políticas adecuadas, aumentar la capacidad de manejo del fuego, educar a los residentes acerca de la función del fuego y
aprender y adaptar a lo largo del proceso.

i
Estudiantes extinguen los rescoldos después de una quema prescrita en un Curso para Instructores, organizado por la FAO, sobre Manejo del Fuego
basado en la Comunidad en el Parque Nacional Mpumalanga, Sudáfrica. © Ronald Myers

Este informe
La Asociación Mundial del Fuego, fundada en 2004, incluye a cuanto a las acciones que se deben realizar. Este informe
The Nature Conservancy, la Unión Mundial para la Naturaleza describe algunas medidas específicas que los países y las
(UICN), el Centro de Investigación y Educación Popular sobre organizaciones pueden tomar hoy para mejorar la seguridad
el Fuego de la Universidad de California en Berkeley y WWF. y la salud humanas, y permitir que el fuego cumpla con su papel
La Asociación Mundial del Fuego reconoce la necesidad de natural donde corresponde. Varios recuadros incluidos a lo largo
evaluar el estado de los regímenes de fuego de todo el mundo, del texto ilustran puntos clave, tales como el papel cambiante del
elaborar estrategias de conservación eficaces y crear un respaldo fuego en los bosques tropicales húmedos, y ofrecen información
mundial de socios para encarar al fuego como un tema de más detallada sobre métodos de evaluación y estrategias de
conservación. Este informe resume la información más reciente conservación específicas.
de la función y el estado actuales del fuego en todo el mundo, y
analiza las consecuencias relacionadas para la gente y los ecosis- La primera sección del informe analiza el fuego en el contexto
temas. Examinamos las principales causas de los “regímenes de de la sostenibilidad ambiental y explica las relaciones complejas
fuego alterados”, así como algunas similaridades y diferencias del fuego con otros aspectos, como el cambio climático, el
entre las principales regiones del planeta, también conocidas cambio en el uso del suelo y las especies invasoras. La segunda
como “reinos”. sección explica las diversas funciones que el fuego cumple en
los ecosistemas, entre ellas, qué lugar ocupan las igniciones de
La Asociación Mundial del Fuego publicó su informe original origen humano. Después del capítulo de métodos, presentamos
sobre la función y el estado del fuego, El Fuego, los Ecosistemas los principales resultados de la evaluación y luego analizamos
y la Gente: Una evaluación preliminar del fuego como un tema las cinco principales amenazas al mantenimiento de la función
global de conservación, en el Congreso de Conservación Mundial ecológica del fuego. Estudios de casos del sur de Chile e
en 2004. Presentó evidencia muy convincente de que los Indonesia ilustran cómo estas amenazas parecen presentar
regímenes de fuego alterados representan un problema de aspectos similares y diferentes en distintos lugares. La última
conservación global de alta prioridad. Este segundo informe es sección examina los beneficios del Manejo Integral del Fuego y
una síntesis más profunda de descubrimientos más recientes. propone varias acciones específicas basadas en los resultados de
Incluye los resultados de muchas áreas no evaluadas en el la evaluación.
informe original, así como información nueva y ampliada sobre
las causas de la ecología del fuego alterado y recomendaciones en

ii
Contenido
El fuego es un tema de conservación global . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .1
El fuego cumple una función en los ecosistemas y la sociedad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .3
Métodos de evaluación:
La colaboración científica genera comprensión de la ecología del fuego, las amenazas y las estrategias . . . . .5
Resultados de la evaluación:
Los regímenes de fuego sanos son un componente de la salud ambiental . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .7
Análisis:
La función ecológica del fuego se ve amenazada por los usos del suelo, el cambio climático y las
políticas públicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .9
Desarrollo urbano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .9
Cría de animales de granja, ganadería y agricultura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .10
Fuego y supresión del fuego . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .10
Extracción de recursos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .11
Cambio climático . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .11
Otras amenazas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .12
Estudios de caso:
Diferencias regionales en los regímenes de fuego y las amenazas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .13
Reino Neotrópico: La ecorregión valdiviana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .13
Reino Indomalayo: Aceite de palma, turba y cambio climático . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .13
Recomendaciones:
Estrategias para la conservación global de la biodiversidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .15
Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .17
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .18

iii
Esta área en Sepang, Selangor, Malasia, fue una vez un pantano de turba que se secó para plantar palmas de aceite. La combinación de un mejor acceso
y condiciones más secas está creando incendios extensos en lugares como éste. © A. Ainuddin Nuruddin
El fuego es un tema de conservación global
Esta sección explica la función que el fuego cumple en moldear y
mantener los ecosistemas y cómo los seres humanos, histórica-
mente pero también hoy en día, usan el fuego como una
herramienta para la supervivencia. La importancia de la función
ecológica del fuego lleva directamente a la conclusión de que los
esfuerzos de conservación a nivel mundial deben tomar en cuenta
el fuego.

El fuego es un proceso natural que ha jugado un papel importante


en la formación de nuestro medio ambiente y en el mantenimiento
de la biodiversidad en todo el mundo. Los beneficios e impactos del
fuego son amplios; la mayoría de los hábitats terrestres dependen
del fuego para su sostenibilidad ecológica.

El fuego a menudo determina la distribución de los hábitats, el


flujo del carbono y los nutrientes y las propiedades de retención
del agua de los suelos. En hábitats adaptados al fuego y depen-
En 1998, un año de El Niño, los incendios que ardieron por toda América
dientes del mismo para su salud ecológica, la exclusión del fuego Central y México crearon masas de humo que afectaron a los habitantes
a menudo resulta en una reducción de la biodiversidad y un de zonas tan alejadas como Texas.
aumento en la densidad de la vegetación, a menudo aumentando
el peligro de un incendio catastrófico con el correr del tiempo.

Asimismo, el fuego ha sido, y todavía es, una herramienta


Ignorar el fuego como un tema de conservación
importante usada por los seres humanos para moldear el suelo, global, ya sea que se lo considere un proceso
produciendo paisajes culturales que también pueden apoyar la
salud ecológica. Sin embargo, en hábitats no adaptados al fuego ecológico clave o una amenaza a la biodiversidad
—como son gran parte de los bosques tropicales latifoliados y el sustento humano, puede tener
del mundo— la introducción del fuego por parte de los seres
humanos puede causar transformaciones que provoquen consecuencias indeseadas y de gran alcance.
pérdidas sociales, económicas, ambientales y de especies.
Cuando las acciones humanas causan demasiado, muy poco o
el tipo de fuego equivocado, el fuego puede amenazar nuestro 2006; véase el recuadro 1). Además de proteger los hábitats en
medio ambiente liberando niveles inaceptables de gases de áreas protegidas como los parques nacionales y otras áreas
efecto invernadero en la atmósfera, proporcionando vías de naturales, la conservación eficaz de la biodiversidad requiere,
acceso para especies invasoras dañinas, alterando la hidrología entre otras cosas, permitir que el fuego cumpla con su función
del paisaje, perjudicando la calidad del aire local y regional y ecológica, sin que plantee una amenaza a la biodiversidad o el
planteando un riesgo directo y a menudo más severo a las bienestar humano. Esto significa que las políticas de protección
viviendas humanas. o manejo del suelo deben permitir el manejo adecuado del fuego,
ya sean quemas prescritas para beneficio de la biodiversidad, o
Los Objetivos de Desarrollo del Milenio de las Naciones Unidas, prevención de incendios para proteger hábitats sensibles al fuego.
adoptados por 189 de las 193 naciones en 2000, incluyen el
objetivo de asegurar la sostenibilidad ambiental. Si bien la El fuego es un tema de conservación complicado dado que
mayoría de los países se ha comprometido con los principios rara vez se presenta de manera independiente. Interactúa con
del desarrollo sostenible, la acción tangible no ha sido suficiente muchas otras amenazas globales a la biodiversidad: expansión
para revertir la pérdida de los recursos ambientales del mundo agrícola, desarrollo urbano y periurbano, cambio en el uso del
(Naciones Unidas 2005). Esto incluye acciones necesarias para suelo, desarrollo energético, sobrepastoreo, exclusión del fuego,
revertir la pérdida de los beneficios ecológicos del fuego de cambio climático, especies invasoras, tala, desarrollos hídricos
nuestro medio ambiente natural y para impedir que el fuego e infraestructura de transporte (véase el recuadro 2). Estas
destruya hábitats que son sensibles a él. amenazas alteran universalmente la función ecológica del fuego
causando demasiado, muy poco o el tipo de fuego equivocado
Dado que el fuego ofrece amplios beneficios y también en relación con las bases de referencia ecológicas.
plantea riesgos al bienestar ambiental, social y económico,
la conservación de la biodiversidad lo debe tomar en cuenta. Ignorar el fuego como un tema de conservación global, ya sea que
Una evaluación mundial reciente reveló que ocho de los 14 se lo considere un proceso ecológico clave o una amenaza a la
principales tipos de hábitat terrestre1 del mundo no alcanzan la biodiversidad y el sustento humano, puede tener consecuencias
meta de conservación eficaz del 10% (The Nature Conservancy indeseadas y de gran alcance.

1
Las plantas invasoras pueden cambiar el comportamiento del fuego en los ecosistemas de diferentes maneras. En este caso, el helecho Lygodium
microphyllum ha creado “escaleras de combustible” que permitirán a incendios de superficie de baja intensidad propagarse a las copas de estos cipreses.
© Mandy Tu

Encarar el fuego como un tema de conservación global tiene conservación. El logro de soluciones requerirá alianzas globales;
beneficios para las sociedades y las economías. El mantenimiento el compromiso de gobiernos, organizaciones de conservación e
de procesos ecológicos como el fuego es un componente clave investigación y socios privados para equilibrar los beneficios y las
para el éxito de la conservación. Sin embargo, la ecología del amenazas del fuego, y mecanismos para compartir recursos entre
fuego y las maneras en que los seres humanos se relacionan países desarrollados y en desarrollo.
con el fuego se combinan para crear complejos desafíos a la

Recuadro 1. Conservación de hábitats en el mundo: Evaluación global de hábitats de


The Nature Conservancy
En 2006, The Nature Conservancy completó un informe Estos hábitats carecen de un área adecuada con estatus
preliminar sobre el estado de los tipos de hábitat principales protegido para conservar la amplia gama de la biodiversidad
del mundo (TNC 2006). Esta Evaluación Global de del mundo, y en muchos casos, los usos del suelo y las
Hábitats fue parte del proceso de The Nature Conservancy políticas actuales hacen que incluso las condiciones del
para definir las metas y prioridades de la conservación a hábitat “protegido” no alcancen los estándares ecológicos
largo plazo. Esta evaluación mostró que menos del 10% para la salud de la biodiversidad. Las actividades de
de los siguientes tipos de hábitat principales están siendo conservación global deben adoptar un enfoque integral
conservados eficazmente: que se esfuerce en proteger la biodiversidad, y también
facilite políticas y acciones de manejo del fuego y el
• Bosques latifoliados tropicales secos suelo que sean compatibles con el mantenimiento o
• Bosques tropicales de coníferas la restauración de la salud de la biodiversidad.
• Bosques templados latifoliados y mixtos
• Bosques boreales/Taiga
• Pastizales, sabanas y matorrales tropicales
• Pastizales, sabanas y matorrales templados
• Bosques y matorrales mediterráneos
• Desiertos y matorrales xéricos

2
El fuego cumple una función en los ecosistemas y la sociedad
Esta sección introduce los conceptos de ecosistemas depen- amenaza a las vidas, la propiedad y los medios de subsistencia.
dientes del fuego, sensibles al fuego e independientes del fuego, Incluso sociedades que usan el fuego como una herramienta de
y explica qué es un régimen de fuego y cómo los regímenes de manejo del suelo a menudo lo temen, cuando lo consideran
fuego resultan alterados en cada uno de estos tres diferentes “fuera de control”. En algunos ecosistemas, los incendios fores-
tipos de ecosistemas. Para conservar eficazmente la biodiversi- tales son importantes para la selección natural, y el uso humano
dad, se deben comprender las consecuencias de la alteración de del fuego como una herramienta de manejo del suelo puede
los regímenes de fuego, tanto para los ecosistemas como para tener una importancia cultural antigua (Myers 2006, Pyne 1982,
los seres humanos. Yibarbuk 1998, Goldammer y de Ronde 2004). En muchos
lugares, se usan quemas periódicas para mantener los regímenes
La función ecológica del fuego en todo el mundo varía desde naturales del fuego —aquéllos que son coherentes y compatibles
un proceso que conduce con fuerza la estructura y función del con las adaptaciones de las especies y los procesos naturales—
ecosistema (ecosistemas dependientes del fuego – véase el que ayudan a mantener y rejuvenecer los ecosistemas (Hassan
recuadro 3) hasta no tener ninguna importancia evolutiva (eco- et al. 2005). La evidencia sugiere que, en el largo plazo, los
sistemas independientes del fuego). La función del fuego en las incendios de origen humano aceleran la tendencia de transfor-
sociedades humanas varía desde la aceptación y el uso como una maciones del ecosistema causada por el cambio climático
práctica de manejo del suelo hasta el miedo que provoca su (Kershaw et al. 2002).

Recuadro 2. Agricultura y uso humano del suelo: El avance del frente del fuego en la
cuenca amazónica
La tercera parte del área mundial que se menos fértiles, el clareo de tierras se bosque y la distancia a los caminos se
quema anualmente está en el trópico extiende a nuevas áreas. correlacionaban con los incendios de
(Mouillot y Field 2005). Si bien han sotobosque. La degradación de los
ocurrido incendios “naturales” en los En la Amazonía, patrones de incendios de fragmentos del bosque y la distancia a
sistemas tropicales, la mayoría de éstos es gran escala a menudo siguen a las grandes las fuentes de ignición pronosticaron
sensible a incendios demasiado frecuentes colonizaciones humanas, lo que tiene con precisión la ubicación del 80% de los
porque son perjudiciales para la salud del como consecuencia patrones de incendios forestales durante el episodio
ecosistema. Muy a menudo los incendios deforestación a gran escala (Skole y ENSO de 1997-1998. Es razonable
en los bosques latifoliados tropicales son Tucker 1993), construcción de caminos esperar que la actividad del fuego con-
encendidos por seres humanos, ya sea (Laurance et al. 2001, Nepstad et al. 2001) tinúe en aumento como consecuencia de
intencionalmente, para clarear parcelas y actividades madereras (Cochrane et al. los futuros programas de desarrollo rural
de bosques y manejar pasturas y campos 1999, Nepstad et al. 1999). y del impacto adicional del cambio
agrícolas, o por accidente cuando las climático en esta región. Estos incendios
quemas intencionales escapan el control Los usos del suelo en la región son una están causando pérdida de biodiversidad,
de estos campos (Nepstad et al. 1999). fuente principal de “demasiado fuego” en degradación de la calidad del aire local y
estos bosques, lo que está agravado por las la salud humana, creación de una bruma
Los agricultores y los ganaderos usan el fluctuaciones climáticas. Un estudio cerca regional y cambios en el abastecimiento
fuego como una práctica para ahorrar de Paragominas, un centro de ganadería de agua, además de pérdidas económicas.
trabajo que permite clarear rápidamente y tala de 35 años de antigüedad en la
una parcela de bosque. Las contribuciones Amazonía oriental, mostró que el 91% La expansión del fuego a sistemas
iniciales de potasio y carbono prove- del área de bosque en pie que se había tropicales que generalmente no están
nientes del material quemado pueden quemado durante el período de estudio adaptados al fuego (y que además abrigan
crear un suelo fértil en la primera de 10 años se incendió durante los años gran parte de la biodiversidad y del
estación de crecimiento, y a veces por más de El Niño/Oscilación del Sur (ENSO, carbono capturado del mundo) puede
tiempo. Estos cambios en el uso del suelo por sus siglas en inglés), cuando la sequía destruir hábitats únicos y perturbar los
en bosques latifoliados tropicales tienden severa pudo haber aumentado tanto la sistemas climáticos globales. Los patrones
a crear condiciones más secas, lo que inflamabilidad del bosque como los que vemos en el Amazonas se están
aumenta la predisposición del bosque a escapes del fuego en las quemas agrícolas repitiendo en tipos de hábitat similares en
incendios de sotobosque y a una mayor (Alencar et al. 2004). Este estudio todo el mundo. Otras geografías tendrán
frecuencia de incendios en general también concluyó que el porcentaje de sus propios conjuntos de problemas,
(Alencar et al. 2004). La pérdida de bosque que había sido talado o quemado que incluyen la manera en que los usos
cobertura de bosque puede dejar al suelo previamente, el tamaño de los fragmentos humanos del suelo han reducido la
propenso a la erosión y eliminar la del bosque, la distancia a los pozos de cantidad de fuego ecológicamente
principal fuente de nutrientes. Cuando carbón, la distancia a los asentamientos adecuada, con resultados a menudo
los agricultores abandonan las tierras agrícolas, la proximidad a los bordes del catastróficos para las comunidades
humanas y el medio ambiente.

3
Para elaborar estrategias eficaces, las
organizaciones de conservación y sus socios
deben comprender las relaciones de los
ecosistemas y los seres humanos con el fuego.

Los regímenes de fuego alterados pueden cambiar la composi-


ción de las especies, la estructura y las características del fuego
en cualquier ecosistema. A fin de conservar la biodiversidad
eficazmente, debemos comprender no sólo cómo se comporta
el fuego naturalmente en los ecosistemas, sino también cómo
las personas usan o alteran los regímenes naturales del fuego
para obtener beneficios ecológicos y sociales. Algunos usos
humanos del suelo pueden alterar el funcionamiento saludable
del fuego en cualquier tipo de ecosistema, ya sea dependiente
del fuego, sensible al fuego o independiente del mismo. Por
ejemplo, el desarrollo rural en los ecosistemas dependientes
del fuego muchas veces conlleva la supresión de todos los
fuegos —ya sean de origen natural o humano— para proteger
las comunidades humanas. El desarrollo rural en ecosistemas
sensibles al fuego puede tener un impacto diferente. La
urbanización y el desarrollo de infraestructura están seguidos
a menudo por incendios de origen humano que requieren
prevención o supresión del fuego para la conservación de la
Un aborigen australiano usa el fuego como una herramienta de manejo del suelo
biodiversidad. Para elaborar estrategias eficaces, las organiza-
en la Tierra de Arnhem, Territorio del Norte, Australia. Pueblos en todo el mundo
ciones de conservación y sus socios deben comprender las tienen razones legítimas para iniciar fuegos, y muchas culturas han ganado un
relaciones de los ecosistemas y los seres humanos con el fuego. conocimiento muy detallado del comportamiento del fuego, habiéndolo usado
como una herramienta durante siglos. © Penny Tweedie/CORBIS

Recuadro 3. La función ecológica del fuego


Los ecosistemas pueden ser clasificados en términos de su Los ecosistemas independientes del fuego son aquéllos que
relación con las características del régimen del fuego, como los carecen naturalmente de combustible o fuentes de ignición
combustibles, inflamabilidad, igniciones y condiciones de que permitirían al fuego actuar como una fuerza evolutiva
propagación del fuego. (por ejemplo, desiertos, tundra).

Los ecosistemas dependientes del fuego son aquéllos donde las Los ecosistemas dependientes del fuego, sensibles al fuego e
especies han evolucionado en presencia del fuego y donde el independientes del fuego pueden clasificarse además en
fuego es un proceso esencial para conservar la biodiversidad (por términos de su condición. Por ejemplo, incluso los sistemas
ejemplo, sabanas, bosques templados de coníferas). Si se excluye independientes del fuego pueden sufrir más incendios debido
el fuego de estos sistemas o si se introduce un fuego ecológica- a los usos humanos del suelo que los que habrían ocurrido
mente inadecuado —con frecuencia, severidad o época del año naturalmente mediante la introducción de especies exóticas
inadecuadas— se puede alterar sustancialmente a estos sistemas. invasoras o excesivas igniciones de origen humano.

Los ecosistemas sensibles al fuego son aquéllos donde la mayoría Regímenes de fuego intactos son aquéllos en los que las
de las especies no ha evolucionado grandemente en presencia características del régimen de fuego (por ejemplo, frecuencia,
del fuego. Si bien el fuego puede tener una función secundaria severidad, extensión y estación del fuego) se encuentran dentro
en el mantenimiento de la estructura y el funcionamiento de su rango natural de variabilidad.
natural del ecosistema en sistemas sensibles al fuego, la intro-
ducción de un fuego ecológicamente inadecuado puede tener Las condiciones de un régimen de fuego degradado son las que
un impacto negativo amplio sobre la biodiversidad (por ejem- los expertos consideran que se encuentran fuera de su rango
plo, bosques húmedos latifoliados tropicales). Demasiado fuego natural de variabilidad, pero que se estima que son restaurables.
en bosques sensibles al fuego también puede crear un ciclo de
retroalimentación negativa, volviéndolos más sensibles al fuego Las condiciones de un régimen de fuego muy degradado son
en el futuro y degradando rápidamente los ecosistemas fores- las que están muy fuera de su rango natural de variabilidad,
tales más intactos. y probablemente no sean restaurables.

4
Métodos de evaluación:
La colaboración científica genera comprensión de la ecología del fuego, las amenazas y las estrategias

La Asociación Mundial sobre el Fuego reconoce la necesidad de


evaluar el estado de los regímenes de fuego en todo el mundo,
elaborar estrategias de conservación eficaces y crear un respaldo
mundial de socios para encarar al fuego como un tema de
conservación. En marzo de 2004, la Asociación Mundial sobre el
Fuego reunió en Suiza a un grupo de expertos en manejo del
fuego y autoridades responsables de elaborar políticas de todo el
mundo a fin de analizar los regímenes de fuego y la conservación
de la biodiversidad en el mundo. Los resultados de ese taller
(TNC 2004) conformaron la primera evaluación a escala gruesa
sobre dónde y hasta qué punto el fuego es beneficioso o dañino
para la conservación de la biodiversidad y llevaron a la evaluación
más reciente que se presenta aquí.

Para comprender mejor la función global del fuego en la


conservación de la biodiversidad, y para identificar las acciones
necesarias para mitigar las amenazas al mantenimiento y la
restauración del papel ecológico del fuego, la Asociación Mundial Participantes en el taller de expertos del reino Neártico analizan los
sobre el Fuego llevó a cabo tres talleres de expertos entre enero y datos. © Faith Kearns
julio de 2006, que cubrieron cuatro reinos biogeográficos Los talleres comenzaron con datos preliminares de la evaluación
amplios: Austral-Asiático, Indomalayo, Neártico y Neotrópico.2 mundial del fuego elaborados por la Asociación Mundial sobre
Los talleres a nivel de reino fueron diseñados para establecer un el Fuego en 2004 (TNC 2004). Estos datos representaban tipos,
conjunto de datos consistente a nivel global de las funciones condiciones y amenazas de los regímenes de fuego en las
ecológicas del fuego y las amenazas al mantenimiento de esas ecorregiones listadas por WWF en Global 200, un subconjunto
funciones a un nivel de resolución gruesa, que luego sería de todas las ecorregiones terrestres del mundo. Entre agosto de
aplicado a la conservación de la biodiversidad a nivel mundial. 2005 y enero de 2006, se llevaron a cabo revisiones de los
Los talleres también tenían como finalidad resaltar los vínculos estudios publicados y encuestas de expertos a fin de llenar la
entre el fuego, el cambio climático y otras amenazas de origen mayoría de los vacíos existentes en la evaluación preliminar
humano a la biodiversidad, a la vez que fortalecían la colaboración (figura 1). Las ecorregiones de WWF se usaron como base para la
y las alianzas entre expertos, encargados del manejo y encargados evaluación porque existen consistentemente en todo el mundo y
de formular las políticas. representan un nivel manejable de resolución para una evaluación
mundial rápida dirigida por expertos. Durante los talleres a nivel
Figura 1. Mapa de reinos/ecorregiones evaluados en 2004 y 2006. de reino de 2006, los expertos se organizaron en equipos
Evaluado en 2004 regionales de científicos, encargados del manejo del suelo y
Evaluado en 2006
Área de evaluación futura

5
Recuadro 4. Evaluación mundial del fuego WebGIS: Portal a la evaluación científica
Hemos desarrollado un sistema de información geográfica basado en Internet (webGIS) para usar como herramienta de Evaluación
Mundial del Fuego a fin de facilitar la recopilación de datos durante los talleres de expertos para la Evaluación Mundial del Fuego.
Esta herramienta de Internet, que ha sido diseñada en parte en base a las recomendaciones de los expertos que participaron en el
primer taller a nivel de reino (Neártico), fue usada en los talleres Indomalayo y Neotrópico. Al proporcionar una interfaz web
con capacidades espaciales para la
recopilación de datos, la herramienta
facilitó mucho la recopilación y el
almacenamiento de información de
los expertos en una base de datos
maestra que permite ingresar datos
desde cualquier parte del mundo. La
herramienta registra la información
de contacto de los expertos que usan
la herramienta y luego guía a los
usuarios a través de una serie de
preguntas sobre la función del fuego,
las condiciones del régimen del fuego,
las fuentes de alteración del régimen
del fuego y el nivel de confianza
científica por ecorregión. La
herramienta está disponible en
inglés y español, y se puede acceder
públicamente en:
http://giifweb.cnr.berkeley.edu/tnc/.
Para más información sírvase enviar
un correo electrónico a fire@tnc.org.

encargados de tomar decisiones para examinar los datos, recopilar casos, la información regional, tal como datos espaciales de la
los conocimientos de los expertos y transferir información entre clase de condición del régimen del fuego para Estados Unidos
los científicos y los encargados de tomar decisiones. Para los cua- (por ejemplo, el proyecto LANDFIRE del Servicio Forestal
tro reinos biogeográficos evaluados entre enero y julio de 2006, del Departamento de Agricultura de Estados Unidos, el
el proceso del taller incorporó datos nuevos o más detallados Departamento del Interior de Estados Unidos y The Nature
provenientes de 68 científicos, encargados del manejo del suelo y Conservancy; www.landfire.gov) se comparó con los datos
encargados de tomar decisiones de 13 países y organizaciones globales. Los participantes también opinaron sobre la importancia
multilaterales gubernamentales y no gubernamentales. regional de los foros de colaboración, aquí descritos, para debatir
y encarar las condiciones y las tendencias de los regímenes del
Los participantes, interactivamente y en colaboración, exami- fuego.
naron y refinaron datos espaciales sobre la ecología del fuego,
las principales amenazas al mantenimiento de las funciones La base de datos global de los expertos fue analizada para resumir
ecológicas del fuego y estrategias clave para la mitigación de las los patrones en las características del régimen natural del fuego,
amenazas relacionadas con el fuego. Los aportes de los expertos las condiciones actuales del régimen del fuego y las amenazas al
se captaron en un Sistema de Información Geográfica interactivo mantenimiento de los regímenes del fuego por tipo de hábitat
basado en Internet (webGIS) (véase el recuadro 4) y se incorpo- principal y reino.
raron en tiempo real en una base de datos maestra almacenada en
el Centro de Investigación y Educación Popular sobre el Fuego
de la Universidad de California en Berkeley, Estados Unidos.

Las fuentes de amenazas relacionadas con el fuego y las


estrategias clave para mitigar los regímenes de fuego alterados
siguieron la clasificación de la Sociedad para las Medidas de la
Conservación de UICN (IUCN-CMP 2006). En algunos

6
Resultados de la evaluación:
Los regímenes de fuego sanos son un componente de la salud ambiental

Dependiente del fuego


Sensible al fuego
Independiente del fuego
Área de evaluación futura

Figura 2. Distribución mundial de


los tipos de regímenes del fuego.

Los resultados de la Evaluación Mundial del Fuego indican que ción relativa a las condiciones ecológicamente intactas— mues-
las ecorregiones dependientes del fuego cubren el 53% de la tran patrones muy claros por tipo de hábitat principal y por reino
superficie terrestre, las ecorregiones sensibles al fuego cubren el biogeográfico. A nivel mundial, el 25% de la superficie terrestre
22% y las ecorregiones independientes del fuego cubren el 15% está intacta en lo relativo a las condiciones del régimen de fuego
(figura 2). La distribución de estas áreas varía en los diferentes (figura 5). Las ecorregiones con regímenes de fuego degradados
reinos biogeográficos y los tipos de hábitat principales (figura 3). cubren el 53% de la superficie terrestre mientras que las ecorre-
Por ejemplo, el reino Neártico está dominado por los ecosistemas giones con regímenes de fuego muy degradados cubren el 8%. La
dependientes del fuego (75% del reino), mientras que la mayor evaluación del restante 13% de la superficie terrestre está en curso.
parte del Neotrópico (63%) está formada por ecosistemas sensi-
bles al fuego (figura 4). La evaluación todavía no ha cubierto un Las relaciones entre el fuego y la alteración de los regímenes de
10% de la superficie terrestre (principalmente Europa oriental y fuego de origen humano —ya sea que el régimen de fuego esté
partes de Asia). El estado de los regímenes del fuego —su condi- intacto, degradado o muy degradado— a menudo se repiten a

Figura 3. Distribución de ecorregiones dependientes del fuego, sensibles al fuego e independientes del fuego por tipo de hábitat principal.

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Dependiente del fuego

7
través de las ecorregiones y el tiempo según unos pocos factores
que las impulsan. A menudo, los tipos de hábitat principales
sufren amenazas similares en todas las geografías, si bien el
ritmo de cambio de amenazas clave relacionadas con el fuego —
por ejemplo, desarrollo urbano o agrícola— puede diferir mucho
geográficamente en base a los contextos sociales y el grado
relativo de desarrollo económico.

Globalmente, los bosques boreales y la taiga son los sistemas


más intactos en lo relativo a las condiciones del régimen de fuego
(69% de las ecorregiones boreales se consideran intactas), en gran
parte debido a su relativo aislamiento geográfico y carácter no
desarrollado. Los bosques y matorrales mediterráneos son los
más degradados (el 93% está degradado o muy degradado), en
gran parte debido a su dependencia del fuego, su atractivo para
el desarrollo humano, la exclusión del fuego y las amenazas de
fragmentación que acompañan al desarrollo (figura 6).

Tipos de hábitat principales que se consideran por


Afrotropical Antártico Austral- Indomalayo Neártico Neotropical Oceánico Paleártico
encima del 30% intacto: Asiático
• Bosques boreales/Taiga (69% intacto) No hay datos
Independiente del fuego
• Pastizales y sabanas inundables (38%) Figura 4. Tipos de regímenes de Sensible al fuego
fuego por reino. Dependiente del fuego
• Bosques templados de coníferas (38%)

Tipos de hábitat principales en los cuales el 70% o más Esta evaluación proporciona una imagen representativa consis-
de la superficie terrestre está degradada o muy degradada: tente, y basada en la ecología, del estado de los regímenes de
• Bosques y matorrales mediterráneos (93% degradado fuego del mundo, y un marco para la consideración de la ecología
o muy degradado) del fuego en la tierra y toma de decisiones en materia de manejo
• Bosques latifoliados tropicales y subtropicales secos (79%) del fuego. Sin embargo, ofrece claramente una resolución muy
gruesa para elaborar estrategias de conservación y manejo del
• Bosques latifoliados tropicales y subtropicales húmedos (75%) fuego locales, y hay una gran variación en las condiciones y
• Bosques templados latifoliados y mixtos (73%) amenazas dentro de las ecorregiones. Evaluaciones del fuego a
• Desiertos y matorrales xéricos (72%) nivel regional, de país y de paisaje, tales como el proyecto
• Pastizales, sabanas y matorrales templados (70%) LANDFIRE de Estados Unidos y el canadiense BURN-P3
• Pastizales, sabanas y matorrales tropicales y (Parisien et al. 2005), son necesarias para determinar estrategias
subtropicales (70%) específicas relevantes a las geografías locales y los contextos
sociales.

Figura 5. Distribución de
las condiciones de los
regímenes del fuego en
todo el mundo a nivel
ecorregional.

Intacto/Estable
Intacto/En deterioro
Degradado/En mejoría
Muy degradado/En mejoría
Muy degradado/Estable
Degradado/Estable
Degradado/En deterioro
Muy degradado/En deterioro
Área de evaluación futura

8
Análisis:
La función ecológica del fuego se ve amenazada por los usos del suelo, el cambio climático y las
políticas públicas
Globalmente, en base a los resultados de los talleres de expertos
para ecorregiones de los reinos Neotrópico, Indomalayo, Austral-
Asiático y Neártico, las principales amenazas al mantenimiento
de la función ecológica del fuego en los hábitats son:
• desarrollo urbano
• cría de animales de granja, ganadería y agricultura
• fuego y supresión del fuego
• extracción de recursos (es decir, producción de energía,
minería, tala)
• cambio climático. En muchos lugares, las construcciones urbanas invaden ecosistemas
dependientes del fuego, poniendo las vidas y posesiones humanas en
El cuadro 1 resume las principales fuentes de amenazas3 a la peligro y dificultando los esfuerzos para dejar que el fuego cumpla
con su función natural. La comunidad de Goode Beach, cerca de Albany,
función ecológica del fuego por reino. El resto de esta sección Australia, apenas pudo evitar la destrucción en 1997, cuando un
analiza cada una de estas amenazas y el alcance de su influencia incendio forestal ardió en los matorrales y bosques del parque nacional
en las ecorregiones, describe las diferentes maneras en que adyacente.© Klaus Braun
puede afectar los regímenes de fuego y explica por qué estas
amenazas son tan importantes actualmente.
dientes del fuego (Hassan et al. 2005). La mayoría de las veces,
las políticas para la protección de la comunidad en las zonas de
Desarrollo urbano
contacto entre las áreas urbanas y naturales se implementan en
El desarrollo urbano es una de las mayores amenazas en casi perjuicio de la conservación de la biodiversidad. Los desarrollos
todos los tipos de hábitat principales (13 de 14) y más del 25% urbanos a menudo excluyen el uso de políticas ecológicamente
de todas las ecorregiones terrestres evaluadas en todo el mundo. apropiadas de “dejar quemar” o “usar el fuego en áreas silvestres”,
El desarrollo urbano, directa e indirectamente, causa pérdida de que permiten que los incendios naturales sigan su curso bajo
la biodiversidad mediante la conversión del suelo, crea vectores condiciones ambientales específicas.
para las igniciones de fuego de origen humano y para las especies
invasoras y fomenta políticas de manejo del fuego que excluyen Las políticas de desarrollo multilaterales, nacionales y locales
al fuego en los ecosistemas dependientes del mismo. Las políticas generalmente no encaran adecuadamente la necesidad de tomar
de manejo del fuego que acompañan el desarrollo urbano se cen- en cuenta las relaciones humanas con los regímenes naturales del
tran generalmente en la supresión del fuego y la protección de la fuego. Estas políticas crean obstáculos para conservar la función
comunidad y son una amenaza directa a los ecosistemas depen- del fuego, o incluso crean incentivos para alterar directamente los
Figura 6. Distribución del estado de los regímenes del fuego por tipo de hábitat principal.

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regímenes de fuego mediante el desarrollo. Estas políticas a 30% de todas las ecorregiones del mundo (y 12 de 14 tipos de
menudo plantean obstáculos para el uso del fuego en la restau- hábitat principales). Los tipos de hábitat principales que están
ración ecológica o la protección de la comunidad. Los esquemas particularmente en peligro incluyen bosques latifoliados
de transmigración social, por los cuales poblados o comunidades tropicales y subtropicales secos; pastizales, sabanas y matorrales
se trasladan de un lugar a otro con fines de desarrollo rural, tropicales y subtropicales; bosques latifoliados tropicales y sub-
también pueden plantear una amenaza a los regímenes del fuego. tropicales húmedos, y pastizales y sabanas inundables. En las áreas
A menudo, las comunidades trasladadas carecen de familiaridad tropicales, grandes áreas de bosques de pantano de turba fueron
con su nuevo medio ambiente y los usos del suelo y del fuego convertidas en tierras agrícolas. Esto tiene como consecuencia un
que son sostenibles allí. Combinado con una falta de compren- patrón alterado de drenaje que provoca bosques de pantano de
sión de la ecología del fuego local, esto puede llevar a la pérdida turba degradados y un alto riesgo de incendios.
del régimen natural del fuego. Por ejemplo, la colonización de
los bosques templados de la Sierra Madre Occidental de México La agricultura y la ganadería migratorias de tala y quema son
llevó a una reducción drástica en la frecuencia del fuego a prácticas predominantes en muchas partes del mundo en
comienzos y mediados del siglo XX (Heyerdahl y Alvarado desarrollo, y un modo de vida para mucha gente. En sistemas
2003). Más recientemente, la extensa colonización del bosque sensibles al fuego, tales como los bosques secos y húmedos
amazónico de Brasil creó un problema enorme con el fuego latifoliados tropicales y subtropicales, el uso ecológicamente
que está amenazando la sostenibilidad de uno de los biomas inadecuado del fuego para el clareo del suelo, el manejo de forraje
más biodiversos (Cochrane 2002). y la agricultura migratoria provocan una conversión directa de
hábitat. Cuando los incendios escapan al control, los bosques
Cría de animales de granja, ganadería adyacentes también sufren el impacto. La degradación ambiental
y agricultura que resulta de las prácticas deficientes de manejo del fuego
Las prácticas modernas y tradicionales de pastoreo y ganadería pueden atrapar a los pobladores locales en un “círculo de
son una amenaza creciente a la biodiversidad en todo el mundo, pobreza”, en el cual la pobreza provoca la degradación ambiental,
en especial donde la seguridad alimentaria es una prioridad la que, a su vez, reduce la capacidad del ecosistema de brindar
global. Estas prácticas han alterado los regímenes de fuego en sustento a los seres humanos.
la gran mayoría de los tipos de hábitat principales en todo el
mundo (12 de 14) y afectan casi el 25% de todas las ecorregiones Fuego y supresión del fuego
terrestres evaluadas. En los ecosistemas dependientes del fuego, Los regímenes de fuego en casi todos los tipos de hábitat princi-
tales como los pastizales, las sabanas y los matorrales templados, pales (13 de 14) están amenazados por la introducción humana
tropicales y subtropicales, la cría de animales de granja y la ecológicamente inadecuada de fuego o supresión del fuego. Más
ganadería pueden reducir los niveles de combustible, la del 20% de todas las ecorregiones evaluadas sufren la alteración de
conectividad y heterogeneidad, y por lo tanto, la capacidad del regímenes del fuego, como consecuencia de la supresión directa
ecosistema de sostener fuego a una gran escala, o puede del fuego o igniciones de origen humano, fuera del rango natural
causar mucho fuego debido a la quema anual de pastos para de variabilidad. En los hábitats dependientes del fuego, la supre-
rejuvenecerlos. sión del fuego para proteger las vidas y posesiones humanas no
sólo altera directamente los regímenes del fuego, sino que puede
La agricultura es una fuente global principal de amenaza a la provocar una mayor degradación por el aumento de la densidad de
biodiversidad y altera los regímenes de fuego en por lo menos el los bosques y matorrales, la pérdida de especies adaptadas al fuego,

Cuadro 1. Principales fuentes de amenazas


Reino a la restauración y el mantenimiento del papel
Amenaza Austral-Asiático Indomalayo Neártico Neotrópico ecológico del fuego por reino, evaluadas
Cría de animales de granja y ganadería
durante los talleres de expertos a nivel de
reino entre enero y julio de 2006.
Producción de energía y minería

Fuego y supresión del fuego

Desarrollo rural y urbano

Agricultura

Conflictos con el uso tradicional del fuego

Cambio climático

Tala y cosecha de madera

Infraestructura de transporte

Especies invasoras

Actividades recreativas

Recolección de plantas terrestres

Represas y uso/manejo del agua

Plantaciones para madera y pulpa

10
aumentos en las especies sensibles al fuego y un comportamiento
no característico del fuego cuando éste escapa el control de las
fuerzas de supresión.

Un análisis de las Naciones Unidas sobre las políticas nacionales


de manejo del fuego de 1998 concluyó que las políticas de
mitigación del fuego eran generalmente débiles y que raramente se
basaban en datos confiables sobre el alcance, las causas y los riesgos
de los incendios forestales (CEPE/FAO 1998). A menudo, las
políticas inadecuadas de manejo de bosques son incompatibles con
la conservación de la biodiversidad, en particular las políticas de
exclusión del fuego en ecosistemas dependientes del mismo que
pueden provocar la acumulación de combustible y brotes catastró-
ficos de incendios (Hassan et al. 2005). Las políticas públicas que
prohíben o limitan rigurosamente las quemas también pueden
poner a las personas en riesgo de violar las leyes cuando sus La explotación forestal altera los regímenes del fuego en los bosques
intenciones son mantener los procesos ecológicos y las culturas de todo el mundo, cuando crea estructuras de bosque o cargas de
tradicionales. Las igniciones de origen humano, intencionales y no combustible que no son coherentes con el régimen natural del fuego.
intencionales, cuando hay una capacidad limitada de manejo del The Nature Conservancy y sus socios están trabajando en este bosque
de Chiapas, México, para mejorar las prácticas de manejo y mitigar los
fuego para prevenirlas o suprimirlas, degradan la sostenibilidad
efectos de la tala en los regímenes del fuego. © Mark Godfrey
ecológica de ecosistemas sensibles al fuego e independientes del
mismo al aumentar su vulnerabilidad a las especies invasoras y los
del fuego y la necesidad de supresión, mitigación y prevención
incendios futuros.
de incendios en ecosistemas sensibles al fuego e independientes
del fuego.
Extracción de recursos
Los regímenes del fuego en más del 13% de todas las ecorregiones Cambio climático
terrestres evaluadas (y 12 de 14 tipos de hábitat principales) se
Los expertos en manejo del fuego identificaron al cambio
consideran alterados por la producción de energía y la minería,
climático como una causa potencial de amenazas a la biodiversidad
que son una creciente amenaza en todo el mundo a medida que
relacionadas con el fuego en el 4% de todas las ecorregiones del
aumenta el desarrollo y los mercados mundiales de energía
mundo y 12 de 14 tipos de hábitat principales. Sin embargo,
cambian. Las infraestructuras de transporte para las operaciones
los talleres regionales de expertos revelaron una variedad de
de energía y minería —caminos, cables de alta tensión, tuberías
opiniones respecto a la importancia del cambio climático en
de distribución, ferrocarriles— funcionan como conductos tanto
comparación con otras fuentes; la importancia real del cambio
para las especies invasoras como para un aumento de igniciones
climático en la alteración de los regímenes de fuego probable-
de origen humano en ecosistemas dependientes del fuego, inde-
mente exceda la clasificación de los expertos.
pendientes del fuego y sensibles al fuego. La alteración de los
regímenes del fuego en esta “frontera del desarrollo” tiene
Generalmente, en ecosistemas dependientes del fuego en los
consecuencias exponencialmente más graves para la biodiversidad
cuales el régimen de fuego ecológicamente adecuado está intacto
en los sistemas sensibles al fuego, dónde el área de propagación
no debería haber una pérdida neta de carbono almacenado dado
de las llamas y deforestación puede ser mucho mayor que el área
que la biomasa que se quema vuelve a crecer durante la duración
afectada por las operaciones de energía y minería mismas.
del ciclo del fuego. Sin embargo, el cambio climático está
aumentando la frecuencia y el alcance de los incendios mediante
Además, los regímenes del fuego en más del 3% de todas las
la alteración de factores clave que controlan el fuego: temperatura,
ecorregiones terrestres evaluadas (y siete de 14 tipos de hábitat
precipitación, humedad, viento, ignición, biomasa, materia
principales) se consideran alterados por la tala y la extracción
orgánica muerta, composición de las especies y estructura de la
de madera, que causan particular preocupación por su alteración
vegetación y humedad del suelo (IPCC 2001). Estos cambios
de los regímenes del fuego en los reinos Indomalayo, Neártico
amenazan el funcionamiento adecuado del ecosistema y el
y Neotrópico (cuadro 1). La tala y la extracción maderera
suministro de sus servicios (Hassan et al. 2005, IPCC 2001,
pueden ser una fuente directa de amenazas por las igniciones de
Turner et al. 1997). Las temperaturas más cálidas, la disminución
origen humano, o por el efecto indirecto de la alteración de los
de precipitación sobre la tierra, la mayor actividad convectiva,
combustibles y condiciones de humedad que inducen “demasia-
el aumento en la biomasa en pie debido a la fertilización con
do” fuego. “Muy poco” fuego, en términos de la cantidad y la
CO2, mayor cantidad de combustibles por la vegetación que
severidad, también puede ser una consecuencia de la recolección
se muere y cambios a gran escala en la vegetación constituyen
de madera como combustible para uso doméstico en las
los mecanismos más significativos mediante los cuales el
comunidades rurales. La modificación de la estructura del lecho
calentamiento global provoca un aumento en los incendios a
de combustibles también puede reducir los incendios de copa,
escala global. En el caso de incendios mayores de 400 hectáreas
en lugares donde éstos son parte del régimen natural. Las
en los bosques de coníferas de altitud media del oeste de Estados
estrategias de certificación del bosque, que tienen como objetivo
Unidos manejados a nivel federal, un aumento en las tempera-
asegurar que las prácticas de la tala y extracción de madera sean
turas de primavera y verano de 1˚ C desde 1970, el deshielo, que
ecológicamente sostenibles, pueden mejorarse mucho si se
ocurre más temprano, y veranos más largos han causado un
incluye la necesidad de incendios en ecosistemas dependientes
11
Pastoreo y ramoneo de ganado en la Reserva Nacional Malleco, Chile (38˚ S). Estos bosques de Araucaria araucana-Nothofagus fueron dañados
por los incendios de 2002 y posteriormente han sido severamente degradados por el ganado y especies invasoras no nativas. © M.E. González

aumento del 400% en la frecuencia de los incendios y del 650% • Recolección de plantas terrestres que altera los combustibles
en el área quemada en el período 1970-2003 (Westerling et al. con respecto a sus condiciones naturales;
2006). Sin embargo, el bajo nivel de la actividad humana o la
• Actividades recreativas que promueven la ocurrencia de
exclusión del fuego en esos bosques indica que el cambio
incendios alterados;
climático puede causar impactos diferentes en áreas de intensa
intervención humana. • Pobreza, que expone a las personas a un mayor riesgo de
ecosistemas degradados y también impulsa la degradación.
Los análisis de las condiciones potenciales futuras proyectan que
el cambio climático aumentará la frecuencia de los incendios en En cualquier área geográfica en particular, las fuentes de las
todos los reinos biogeográficos (Williams et al. 2001, Mouillot alteraciones del régimen del fuego pueden diferir sustancial-
et al. 2002, Hoffman et al. 2003, Nepstad et al. 2004, Flannigan mente debido a condiciones ecológicas y sociales locales. En
et al. 2005), si bien en algunos lugares la frecuencia del fuego algunos lugares, si bien podemos observar que el régimen del
puede disminuir. Los incendios forestales pueden crear una fuego está alterado, es posible que no sepamos con certeza la
retroalimentación positiva para el calentamiento global emitien- causa primordial sin una investigación adicional. Examinamos
do cantidades significativas de gases de efecto invernadero las diferencias regionales en las amenazas en dos casos en la
(Kasischke y Stocks 2000, Randerson et al. 2006, Murdiyarso sección de Estudios de Caso en las páginas siguientes.
y Adiningsih 2006). Dada la dificultad en distinguir el cambio
climático de otros factores que alteran los regímenes de fuego, Además de las amenazas directas al mantenimiento y la restau-
los efectos locales del cambio climático en los regímenes del ración de la función ecológica del fuego, las amenazas a menudo
fuego siguen siendo difíciles de proyectar con precisión. interactúan provocando un aumento en los impactos ecológicos,
sociales y económicos de los regímenes alterados del fuego.
Otras amenazas Por ejemplo, la cría de animales de granja y la ganadería a
Además de las descritas anteriormente, existen otras varias menudo contribuyen a la introducción y propagación de especies
fuentes de regímenes de fuego alterados en todo el mundo, invasoras, lo que a su vez altera los regímenes del fuego al
entre ellas: cambiar los tipos de combustible y su continuidad. Además,
• Infraestructuras de transporte que crean puntos de entrada el cambio climático puede exacerbar la propagación de incendios
para las igniciones de origen humano o alteran el compor- de origen agrícola y ganadero ecológicamente dañinos al aumen-
tamiento natural del fuego; tar la inflamabilidad y vulnerabilidad de los hábitats adyacentes
a los incendios que escapan al control. Igualmente, la tala y las
• Especies invasoras que tienen una mayor o menor propensión
plantaciones comerciales pueden aumentar la vulnerabilidad
a quemarse que las especies nativas;
de los bosques a los efectos del fuego, haciendo que las prácticas
• Falta de conocimientos suficientes y capacidad de manejo del de tala y quema sean más problemáticas cuando se las lleva a cabo
fuego para hacer frente a demasiado o muy poco fuego; en áreas adyacentes a estos bosques degradados.
• Usos tradicionales del fuego que salen de los rangos naturales
de variabilidad;
12
Estudios de caso:
Diferencias regionales en los regímenes de fuego y las amenazas
La importancia de las amenazas varía con la región debido a las aumentando la propensión del bosque a incendios catastróficos.
diferencias en los tipos de vegetación, las sociedades, la política, La extracción de leña también es una causa importante de
la economía y el conocimiento de la ecología local del fuego y el deforestación y ocurrencia de incendios. Comúnmente, se extrae
cambio climático. Por ejemplo, los expertos encontraron algunas leña de las áreas que han sido taladas y luego se las quema para
semejanzas y diferencias en las principales fuentes de amenazas clarear el suelo para la cría de animales de granja y ganadería o
a la biodiversidad relacionadas con el fuego. Las principales para plantar especies exóticas.
amenazas indicadas en la sección anterior son comunes por lo
menos en los reinos Austral-Asiático, Indomalayo, Neártico y
Neotrópico, una gama notablemente amplia de condiciones
ecológicas (cuadro 1).

Las estrategias de conservación desarrolladas e implementadas


para hacer frente a las fuentes de alteración de regímenes de
fuego también varían mucho entre las regiones según la capacidad
de manejo del fuego, las leyes locales, la disponibilidad de evidencia
científica de regímenes alterados del fuego y sus causas y la
comprensión local de las cuestiones relativas al fuego. Los
siguientes estudios de caso ilustran los elementos comunes y las
diferencias en las amenazas entre dos reinos. La última sección
analiza las estrategias necesarias para mitigar las amenazas
relacionadas con el fuego.

Reino Neotrópico: La ecorregión valdiviana


La ecorregión valdiviana de bosque lluvioso templado en el sur de Esta área en Sepang, Selangor, Malasia, fue una vez un pantano de
Chile y la porción adyacente de Argentina se ubica entre la latitud turba que se secó para plantar palmas de aceite. La combinación de un
35˚S y la latitud 48˚S. Este bosque templado se ha desarrollado en mejor acceso y condiciones más secas está creando incendios extensos
un relativo aislamiento, lo que dio como resultado una gran diver- en estos lugares. © A. Ainuddin Nuruddin
sidad de especies y un alto grado de endemismo (Armesto et al.
1998). Debido a estos factores, WWF y el Banco Mundial Reino Indomalayo: Aceite de palma, turba
consideran a esta región una prioridad mundial de conservación y cambio climático
(Dinerstein et al. 1995). La ecorregión valdiviana incluye bosques En el reino Indomalayo, la agricultura es la principal amenaza
dominados por diferentes especies de Nothofagus (por ejemplo, a la biodiversidad. El desarrollo del suelo que siguió a un Decreto
N. glauca, N. obliqua, N. dombeyi, N. nervosa) mezcladas con otros Ministerial de 1981 en Indonesia llevó a un aumento en el ritmo
árboles de hoja perenne, incluidas las especies de muy larga vida de deforestación que pasó de 600.000 hectáreas anuales a
Fitzroya cuppressoides y Araucaria araucana. Si bien la función del comienzos de la década de 1980 a 1.600.000 hectáreas anuales
fuego en estos ecosistemas de bosque no ha sido suficientemente menos de 20 años después (MoFEC 1997; Banco Mundial 2000,
estudiada, pueden ser preliminarmente considerados sensibles al citado de Murdiyarso y Adiningsih 2006). Enormes extensiones
fuego, y en algunos casos dependientes del fuego (por ejemplo, de bosque, incluido bosque de pantano de turba, han sido conver-
bosques de Araucaria-Nothofagus; González et al. 2005). tidas en plantaciones de árboles como el caucho y la palma de
aceite. Para convertir al bosque de pantano de turba en planta-
Las condiciones del régimen del fuego en la mayor parte de los ciones de palmas de aceite se drena el agua del bosque, causando
tipos de hábitat principales en la ecorregión valdiviana han sido la oxidación, el hundimiento y la sequedad de la turba, lo que a
influidos por diferentes factores durante por lo menos los últimos su vez predispone estas áreas a la propagación de incendios. Así
200 años. La expansión de la frontera agrícola, la ganadería y las como en otras partes del mundo, el fuego se usa a fin de preparar
operaciones de extracción de madera en gran escala entre 1940 el suelo para establecer plantaciones o para la agricultura. En
y la década de 1960 han tenido un impacto excepcional en el este contexto, las políticas de desarrollo del suelo han provocado
paisaje forestal (Lara et al. 1996). Los usos humanos del suelo han una extensa deforestación por medio del uso ecológicamente
cambiado el régimen natural del fuego al alterar la frecuencia, inadecuado del fuego.
severidad y fuente de los incendios. Sin embargo, durante los
últimos 30 años, la amenaza más sobresaliente ha sido la tala Con el constante aumento de los precios del aceite de palma y la
extensa de bosques nativos y su reemplazo con Pinus radiata y producción de biodiésel, hay mayor presión para abrir grandes
Eucalyptus globulus, especies pirófilas y de crecimiento rápido, áreas a la plantación de palma de aceite. Más aún, en el contexto
y otras especies (Echeverría et al. 1996). En muchas áreas, los de desarrollo del suelo, la existencia de la población local no se
bosques nativos aislados y fragmentados están rodeados por reconoce en el sistema legal y se la ha descuidado (Murdiyarso y
grandes parches de plantaciones de especies exóticas, aumentan- Adiningsih 2006). Esto puede causar conflictos relativos a la
do la cantidad de combustible y su conectividad, y por lo tanto tenencia de la tierra, y a menudo los interesados usan el fuego

13
Se ha mostrado que el cambio climático altera significativamente
los regímenes del fuego en el reino Indomalayo. Los desplaza-
mientos en los patrones climáticos regionales debido al cambio
climático han causado episodios intensos de El Niño, que han
resultado en sequías severas. Se han asociado los incendios
severos y extensos de Indonesia con el clima extremadamente
seco durante estos años de El Niño, que sirve para acelerar la
propagación del fuego (Murdiyarso y Adiningsih 2006). El
Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio
Climático (IPCC 2001) reconoció que los episodios extremos
en la región asiática han aumentado en intensidad y frecuencia.
Esto está apoyado por Irawan (2000), quien informó que,
durante el período 1876-2000, la frecuencia de El Niño tendió
a aumentar de una vez cada ocho años durante el período
Los modelos climáticos globales y regionales influyen sobre el impacto 1876-1976, a una vez cada cuatro años durante 1977-2000.
del fuego tanto en la gente como en los ecosistemas del sureste de Estas relaciones entre el fuego y el clima causaron la repetición
Asia. En 1997-98, un año de El Niño, muchos incendios de origen de incendios sumamente dañinos en 1982-83, 1991, 1994,
humano ardieron sin control, creando una bruma peligrosa, cerrando
1997-98, 2002 y 2005-2006. Durante estos episodios, se
aeropuertos y afectando seriamente la salud respiratoria de más de
20 millones de personas. © Kamarulzaman Russali/Reuters/Corbis quemaron grandes áreas de bosque en la región, causando pérdi-
da de hábitat, fragmentación y deterioro de la biodiversidad.
como un arma para reclamar las tierras (Tomich et al. 1998).
Por lo tanto, el conflicto social se ha vuelto una causa indirecta Los incendios forestales en bosques latifoliados tropicales también
de incendios. son una amenaza a los ecosistemas marinos costeros de la región.
La investigación ha mostrado que la fertilización de hierro causada
Es importante notar cómo la expansión de las plantaciones y del por los incendios forestales de Indonesia ha sido suficiente para
uso ecológicamente inadecuado del fuego ha afectado los pantanos producir una extraordinaria marea roja, que provocó la muerte de
de turba de la región. Generalmente, las turberas están constante- arrecifes por asfixia (Abram et al. 2003). La gran cantidad de humo
mente mojadas y contienen gran cantidad de humedad incluso producido por estos incendios también redujo la visibilidad, y la
durante la estación seca normal. Los incendios de la comunidad bruma regional afectó mucho la actividad económica de la región.
son generalmente pequeños y no causan problemas. En años que no En conclusión, la quema agrícola, los incendios de la turba y los
corresponden a El Niño, el acceso a las turberas remotas es difícil. regímenes alterados del fuego como consecuencia de la tala
Sin embargo, cuando las turberas se secan por el desarrollo del suelo insostenible son las principales causas de la bruma repetida que
o la agricultura, el acceso a las turberas remotas se facilita por el uso cubre la región estacionalmente, en tanto que las sequías prolon-
de canales (Chokkalingam y Suyanto 2004). En este contexto, las gadas intensifican la propagación de los incendios.
combinaciones de actividades intensificadas de la comunidad y
condiciones secas causan incendios más extensos. El manejo y uso
adecuados del agua pueden reducir el riesgo de incendios extensos.

La tala es también una causa importante de los regímenes


alterados del fuego en el reino Indomalayo. Cuando se lleva a
cabo de acuerdo con principios de manejo forestal sostenible,
la tala sólo es una perturbación temporal del ecosistema forestal.
Sin embargo, la tala ilegal puede hacer que bosques de dosel
cerrado se abran a la radiación solar directa, secando los residuos
de la tala y alimentando incendios.

En los pastizales del reino Indomalayo, los pastores practican quemas


anuales de sus tierras de pastoreo, generalmente antes de comenzar
la estación de crecimiento, para asegurar que se forman brotes
nuevos y suculentos adecuados para el pastoreo del ganado. El fuego
también se usa para facilitar la caza, quemando los pastos altos que
sirven de camuflaje a los animales. La quema facilita seguirles la pista
y encontrar huecos de tocones que ocultan mamíferos pequeños y
reptiles. Sin embargo, el fuego de estos pastizales puede escapar
al control y propagarse a los bosques adyacentes. Cuando esto Miembros de una comunidad local llevan a cabo una quema prescrita
ocurre anualmente, crea un ciclo de retroalimentación negativa que en Chiapas, México. Este trabajo es parte del Plan de Manejo Integral
del Fuego de la comunidad, que especifica dónde y cuándo permitir
extiende el área de pastizales a expensas de los bosques.
las quemas. © Víctor Negrete Paz/CONANP

14
Recomendaciones:
Estrategias para la conservación global de la biodiversidad
El Manejo Integral del Fuego (MIF) es un método para hacer natural del hábitat y el régimen del fuego y las condiciones
frente a los problemas y a las preocupaciones causados tanto por ecológicas actuales.
incendios dañinos como beneficiosos dentro del contexto de los
ambientes naturales y los sistemas socioeconómicos en los que Responder adecuada y eficientemente.
ocurren (Myers 2006). El MIF es un marco para evaluar y
• Proteger, restaurar y mantener hábitats que pueden ser usados
balancear los riesgos relativos planteados por el fuego con las
para demostrar la función ecológica del fuego y los usos
funciones ecológicas y económicas beneficiosas o necesarias
sociales y económicos compatibles.
que puede tener en un área de conservación, región o paisaje
determinado. • Fomentar y facilitar leyes y políticas para usos del suelo tales
como la agricultura, ganadería, aprovechamientos forestales,
El MIF facilita la implementación de métodos eficaces en producción de energía, vivienda, infraestructura de transporte
función de los costos tanto para prevenir incendios destructivos y manejo de los recursos naturales, de manera que sean com-
como para mantener regímenes de fuego deseables. Cuando patibles con el mantenimiento de la función del fuego en los
los incendios ocurren, el MIF proporciona un marco para: (1) ecosistemas, o la prevención del fuego cuando es destructivo.
evaluar si los efectos serán perjudiciales, beneficiosos o benignos, • Fomentar y facilitar políticas en materia de cambio climático,
(2) sopesar los beneficios y los riesgos relativos y (3) responder emisiones, supresión de incendios y calidad del aire de manera
adecuada y eficientemente sobre la base de objetivos estableci- que protejan la biodiversidad y la salud y seguridad humanas,
dos para el área en cuestión. El MIF toma en cuenta la ecología pero que no obstaculicen las necesidades de restauración y
del fuego, las cuestiones socioeconómicas y la tecnología de mantenimiento de los hábitats dependientes del fuego.
manejo del fuego para generar soluciones prácticas a las
• Creación de incentivos económicos para manejar paisajes para
amenazas a la biodiversidad relacionadas con el fuego.
el fuego, los ecosistemas y la gente, incluidos (1) pagos a los
propietarios de tierras por la restauración y el mantenimiento
Más información sobre los componentes y las aplicaciones
de servicios que brindan los ecosistemas con regímenes de
de MIF pueden encontrarse en Myers (2006). Dentro del
fuego intactos, (2) incentivos tributarios o de otro tipo para el
marco del MIF, que puede aplicarse en cualquier escala espacial
marketing comercial de biomasa leñosa y otros productos de las
desde paisajes hasta países y regiones (véase el recuadro 5,
acciones de restauración y (3) implementación de criterios de
que contiene un ejemplo sobre México), son necesarias varias
préstamos para el desarrollo que integren la función ecológica
estrategias para restaurar y mantener los regímenes del fuego
del fuego y las necesidades de prevenir incendios dañinos de
frente al creciente uso del suelo, el cambio climático y las
origen humano con el desarrollo urbano y de infraestructura,
políticas públicas que no se basan en información adecuada,
así como otras actividades de uso del suelo.
entre ellas:
• Identificar vacíos en la capacidad para encarar las necesidades
Evaluar si los efectos del fuego serán perjudiciales, ecológicas del fuego, o sus amenazas a los ecosistemas y la
beneficiosos o benignos. gente, y desarrollar capacidades adecuadas para el Manejo
• Los patrones geográficos en la función ecológica del fuego, Integral del Fuego. Esto incluye capacitación, mentoría y
en los usos humanos del suelo que mantienen o alteran esa recursos humanos y materiales.
función y en las necesidades de la salud y seguridad de la • Educar a los profesionales y los encargados de formular políti-
comunidad deben informar las metas, las prioridades y las cas y tomar decisiones acerca de la función ecológica del fuego
acciones de conservación. y los riesgos ecológicos y sociales, así como los costos de los
regímenes alterados del fuego.
Sopesar los beneficios y los riesgos relativos del fuego • Monitorear los incendios y los cambios en el uso y la cobertura
y de las acciones humanas. del suelo para el pronóstico ecológico, el análisis de amenazas,
• Los hábitats que actualmente tienen regímenes de fuego intactos la respuesta en casos de emergencia y la evaluación de la
son relativamente raros y deben ser monitoreados para detectar eficacia de la conservación, el manejo del suelo y las acciones
cualquier tendencia que pueda degradar la función ecológica del humanas de desarrollo.
fuego, como el cambio climático, el desarrollo urbano, la produc- • Comprometerse al aprendizaje y saber ser adaptativos al
ción de energía y la agricultura. cambio en los conocimientos, los contextos sociales y políticos
• El fuego es una parte integral de muchos hábitats, y se debe sope- y las condiciones ecológicas.
sar el valor de los servicios ambientales que los regímenes de
fuego intactos proporcionan frente a los valores sociales y Las necesidades globales de restauración y mantenimiento de la
económicos de estos hábitats para el desarrollo humano y el uso función ecológica del fuego son enormes y la relación del fuego
de los recursos. con la salud y la seguridad humanas es compleja.
• Deben tenerse en cuenta los beneficios y los riesgos de
mantener la función ecológica del fuego, o de prevenir su Solamente mediante la colaboración y cooperación, dentro de
impacto ambiental y social perjudicial, dentro del contexto las fronteras y a través de ellas, podremos lograr nuestras metas
de los sistemas social, económico y político locales, el carácter colectivas para el fuego, los ecosistemas y la gente.

15
Recuadro 5. Necesidades del Manejo Integral del Fuego en México

Evaluar si los efectos del fuego serán Sopesar los beneficios y los riesgos La continuación de la investigación
perjudiciales, beneficiosos o benignos. relativos del fuego y las acciones sobre el fuego en México contribuirá
En México, los ecosistemas dependientes humanas. sustancialmente a la capacidad del país
del fuego incluyen bosques de pino, El proyecto de investigación Ajusco en para comprender las funciones ecológicas
bosques de encino, pastizales, matorrales México Central es representativo de del fuego. Sin embargo, la implementa-
y palmares, entre otros. Ejemplos de problemas relacionados con el fuego ción eficaz del Manejo Integral del
ecosistemas sensibles al fuego incluyen y la sociedad en todo el país, y de los que Fuego también depende de los beneficios
algunos bosques de pino, bosques son comunes a las áreas afectadas por el y riesgos relativos del fuego y de la
tropicales, bosques nubosos, bosques desarrollo urbano. Esta área, representa- capacidad para responder adecuadamente
de manglar, bosques de oyamel (Abies tiva de los servicios ambientales que este y eficientemente en base a los objetivos
religiosa) y matorrales. Sin embargo, como tipo de bosques ofrece a las ciudades, del paisaje. La Universidad de Chapingo
en muchas otras partes del mundo, la como el agua limpia, sufre una de las y CONAFOR analizaron recientemente
información científica disponible para cantidades más altas de incendios en el programa federal de manejo del
evaluar si los efectos de los incendios México, la mayoría de los cuales es de fuego de México en las temporadas de
serán perjudiciales, beneficiosos o una origen humano. Este proyecto se basa incendios de 2003 y 2004. En 2003, se
combinación de ambos es relativamente en conocimientos científicos sólidos registraron 8.211 incendios forestales que
escasa. generados en el lugar y puede usarse cubrieron 322.448 hectáreas. La mitad
para demostrar la conservación de de estos incendios fueron causados
En México, es particularmente la biodiversidad dentro del contexto por actividades agrícolas y ganaderas,
importante evaluar si los efectos del de preocupaciones socioeconómicas fumadores y fogatas. La evaluación de las
fuego serán perjudiciales, beneficiosos comunes. emisiones de siete contaminantes de
o benignos. En 2000, la Universidad de estos incendios alcanzó 6,2 millones Mg,
Chapingo —en sociedad con el Consejo Los resultados de una considerable un gran porcentaje de lo cual se liberó
Nacional de Ciencia y Tecnología cantidad de proyectos de investigación como CO2. Las pérdidas en madera, leña
(CONACYT), la Comisión Nacional de estudiantes graduados y de posgrado y costos de reforestación alcanzaron los
Forestal (CONAFOR), el gobierno de en el área muestran que las quemas pres- US$380 millones, y esta cifra no toma en
la Ciudad de México y las comunidades critas de baja intensidad en los bosques cuenta las pérdidas de otros recursos
de San Miguel y Santo Tomás Ajusco— de pino duplican aproximadamente la forestales, recreación y salud humana.
comenzó el proyecto de investigación cantidad de especies de sotobosque
Ajusco para estudiar la ecología del fuego (Martínez-Hernández y Rodríguez- Responder adecuada y eficientemente.
y el Manejo Integral del Fuego en los Trejo 2003), y estos efectos beneficiosos La fuerza de manejo del fuego de México
pinares de México Central y otros duran tres años después de las quemas. cuenta con cerca de 10.000 personas,
ecosistemas, y para establecer parcelas Algunas especies de sotobosque en los incluidas 1.000 del gobierno federal.
de demostración. El proyecto buscó sitios quemados también sirven como El gobierno federal de México capacita
complementar la poca investigación “nodrizas” a los árboles plantados para personal en la lucha contra el fuego,
existente en México sobre el fuego. que se establezcan con éxito aumentando pero pocos cursos incluyen considera-
La conservación del bosque en el volcán los nutrientes disponibles (fósforo y ciones ecológicas. Sin embargo, esto ha
Ajusco (en la zona central de México, potasio). Virtualmente todos los árboles comenzado a cambiar. Las fortalezas de
cerca de la Ciudad de México) es crítica juveniles sobrevivieron quemas los programas de manejo del fuego de
por sus bosques de Pinus hartwegii prescritas de baja intensidad en marzo, México incluyen experiencia, buena
dependientes del fuego y de gran altitud mientras que casi ninguno sobrevivió las coordinación entre las organizaciones,
(alcanzan los 4.300 metros en el quemas prescritas de gran intensidad de capacitación (por ejemplo, lucha contra
volcán Iztaccihuatl) y los impactos mayo (Rodríguez-Trejo et al. 2007). el fuego, quemas prescritas) y coope-
potenciales en el cambio climático. El chamuscado de las copas bajas ración internacional (mayormente con
De hecho, la condición de los bosques asociado con quemas prescritas de Estados Unidos). Empero, los recursos
de Pinus hartwegii puede ser un indicador baja intensidad fomentó el crecimiento de manejo del fuego en todo el país
del calentamiento global. arbóreo (González-Rosales y Rodríguez- son generalmente insuficientes para
Trejo 2004, Vera-Vilchis y Rodríguez- satisfacer las necesidades de protección
Trejo 2007) y tuvo el beneficio adicional de las comunidades y de la biodiversidad.
de aumentar el valor recreativo del Entre las debilidades se cuentan la
paisaje (Romo-Lozano et al. 2007). escasez de recursos humanos y equipo

16
Recuadro 5. (continuación)

para responder a las emergencias, falta agrícolas alternativas, quemas prescritas, a los perfiles profesionales y menos a las
de información meteorológica y pobreza preocupaciones sociales, peligro de decisiones de los sindicatos en el proceso
continua en las áreas boscosas. Se identi- incendios y Manejo Integral del Fuego. de contratación de combatientes de
ficaron varias necesidades a fin de forta- incendios y aumentar los recursos mate-
lecer la eficacia del programa de manejo Las recomendaciones incluyen aumentar riales. Las capacidades de prevención,
del fuego de México, incluidos más la coordinación con otras organizaciones mitigación, pre-supresión y supresión
investigación sobre la protección contra y agricultores para realizar quemas agrí- de la fuerza de trabajo en el manejo del
el fuego y la prevención, ecología del colas ecológicamente adecuadas, contar fuego en México se beneficiarán de
fuego, efectos del fuego, modelos con mayor participación de los gobiernos un cambio gradual hacia un método de
de combustibles forestales, prácticas estatales y municipales, asignar más peso Manejo Integral del Fuego.

Conclusiones
Nuestro estudio demuestra que sólo el 25% del mundo terrestre
evaluado presenta regímenes de fuego intactos; sin embargo, la
función del fuego puede ser vital para el mantenimiento de la
biodiversidad esencial. El desarrollo urbano, la extracción de
recursos (incluidas la producción de energía, la minería y la tala),
los incendios y la supresión de incendios, la agricultura y el
cambio climático contribuyen a la alteración de los regímenes
del fuego. El Manejo Integral del Fuego —un método compro-
bado para evaluar y balancear las cuestiones planteadas tanto
por incendios dañinos como beneficiosos dentro de los contex-
tos ecológicos, sociales y económicos en los que los incendios
ocurren— puede ayudar a prevenir una mayor degradación de
los regímenes del fuego y restaurar áreas donde la función
natural del fuego ha sido alterada.

También debemos tener presente que las Efectos beneficiosos de una quema prescrita en el volcán Ajusco lleva-
da a cabo cinco meses antes de la foto. © Dante Arturo Rodriguez-Trejo
causas de los problemas relacionados con
el fuego y sus soluciones están casi siempre regímenes del fuego en casi todo el planeta? Es claro que esto
requerirá una comunicación y divulgación más amplias y más
vinculadas de manera inextricable a otras eficaces por parte de grupos como la Asociación Mundial del
Fuego. Las colaboraciones eficaces que puedan separar las
preocupaciones críticas de nuestros días, relaciones de los ecosistemas y los seres humanos con el fuego
entre ellas, el cambio climático, las especies en un lugar determinado también son necesarias. También
debemos tener presente que las causas de los problemas
invasoras y las prácticas de manejo forestal relacionados con el fuego y sus soluciones están casi siempre
y de tierras de pastoreo. vinculadas de manera inextricable a otras preocupaciones críticas
de nuestros días, entre ellas, el cambio climático, las especies
invasoras y las prácticas de manejo forestal y de tierras de
Pero, ¿qué podemos hacer para ayudar a impulsar este cambio pastoreo. En última instancia, estos esfuerzos requerirán
hacia el Manejo Integral del Fuego? ¿Cómo obligamos a la financiamiento sostenible proveniente de organizaciones
gente, los gobiernos y las organizaciones a reconocer y actuar donantes multilaterales, planes de pago por los servicios que
para hacer frente a la gran cantidad de cuestiones ecológicas, brindan los ecosistemas y la persuasión de los gobiernos de
sociales y económicas que han alterado significativamente los los países para que aumenten los presupuestos asignados a
afrontar las cuestiones relacionadas con el fuego.

17
Notas:
1. Las ecorregiones comparten condiciones ambientales, estructura de hábitat y modelos de complejidad biológica similares. Los principales
tipos de hábitat, o biomas, son agrupaciones de ecorregiones similares. A escala global, estos grupos de ecorregiones reflejan los patrones
ecológicos más amplios de organización y diversidad biológica (Olson et al. 2001).

2. El reino Austral-Asiático incluye Australia y Papua Nueva Guinea, el Indomalayo incluye India y el sureste de Asia, el Neártico incluye
Canadá, Estados Unidos y México y el Neotrópico incluye América Central y del Sur (Olson et al. 2001).

3. En el presente trabajo, la expresión “fuente de amenaza” se refiere a la fuerza que impulsa a una amenaza a la biodiversidad. Por ejemplo,
“regímenes de fuego alterados” es una amenaza, mientras que cambio climático e incendios intencionales son sólo algunas de las fuentes
detrás de esta amenaza. La definición formal de “fuente”, según IUCN-CMP (2006), es: “actividades o procesos (humanos) cercanos
que han causado, están causando o pueden causar la destrucción, degradación y/o impedimentos a la biodiversidad y los procesos naturales”.

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Afiliaciones de los autores
Ayn Shlisky: The Nature Conservancy, Iniciativa Global para el Manejo del Fuego, Boulder, Colorado, Estados Unidos
John Waugh: Unión Mundial para la Naturaleza, Oficina Multilateral EE.UU., Washington D.C., Estados Unidos
Patrick González: The Nature Conservancy, Iniciativa para el Cambio Climático Global, Arlington,
Virginia, Estados Unidos
Mauro González: Universidad Austral de Chile, Facultad de Ciencias Forestales, Valdivia, Chile
María Manta: Universidad Agraria La Molina, Facultad de Ciencias Forestales, Lima, Perú
Heru Santoso: CIFOR, Bogor Barat, Indonesia
Ernesto Alvarado: Universidad de Washington, Seattle, Washington, Estados Unidos
Ahmad Ainuddin Nuruddin: Rainforest Academy, Universidad Putra Malaysia, Malasia
Dante Arturo Rodríguez-Trejo: Universidad Autónoma Chapingo, División de Ciencias Forestales, Chapingo, México
Randy Swaty: The Nature Conservancy, Iniciativa Global para el Manejo del Fuego, Marquette, Michigan, Estados Unidos
David Schmidt: The Nature Conservancy de California, Davis, Estados Unidos
Merrill Kaufmann: Científico Emérito, Servicio Forestal de Estados Unidos, Estación de Investigación de Rocky Mountain,
Ft. Collins, Colorado, Estados Unidos
Ronald Myers: The Nature Conservancy, Iniciativa Global para el Manejo del Fuego, Tallahassee, Florida, Estados Unidos
Ane Alencar: Instituto de Investigación Ambiental de la Amazonía (IPAM), Brasil
Faith Kearns: Centro de Investigación y Educación Popular sobre el Fuego de la Universidad de California en Berkeley,
California, Estados Unidos
Darren Johnson: The Nature Conservancy, Iniciativa Global para el Manejo del Fuego, Brunswick, Maine, Estados Unidos
Jim Smith: The Nature Conservancy, Iniciativa Global para el Manejo del Fuego, Jacksonville, Florida, Estados Unidos
Douglas Zollner: The Nature Conservancy de Arkansas, Little Rock, Estados Unidos
Wendy Fulks: The Nature Conservancy, Iniciativa Global para el Manejo del Fuego, Boulder, Colorado, Estados Unidos
La misión de The Nature Conservancy es preservar las plantas, animales y comunidades naturales que representan
la diversidad de vida en la tierra, mediante la protección de las tierras y aguas que necesitan para sobrevivir.