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Jordi Magnet Colomer | Los fundamentos de la tica discursiva en Habermas y Apel.

Los fundamentos de la tica discursiva en Habermas y Apel.


Jordi Magnet Colomer
Universitat de Barcelona (UB)

La tica del discurso tiene por objeto el desarrollo de una moral de carcter universalista partiendo de los
presupuestos universales de la argumentacin (Apel) y de la accin comunicativa (Habermas). En las pginas
siguientes, procuraremos desentraar los fundamentos en los que esta tica encuentra acomodo y examinaremos,
adems, los atributos distintivos de los dos enfoques que han tratado de otorgarle sentido filosfico: la pragmtica
trascendental (Apel) y la pragmtica universal (Habermas). Asimismo, veremos si, y en qu medida, los modelos
ticos propuestos por la generacin anterior a Habermas y Apel (Markovi, Heller)1 anticipan ya algunas
problemticas, en relacin, especialmente, al dudoso estatuto de objetividad de esa ciencia que se cree libre de toda
valoracin axiolgica, que slo Apel y Habermas se encargarn de discutir a un nivel ms elevado de reflexin.
Mientras la pragmtica trascendental de Apel pretende detectar las condiciones de posibilidad del acuerdo
que denominamos trascendentales por irrebasables, la pragmtica universal de Habermas se ocupa, en cambio, de
mostrar las bases universales de validez del habla, de identificar y reconstruir las condiciones universales del
acuerdo en la interaccin2. La aplicacin de estos supuestos asume en Apel el carcter de una fundamentacin
ltima de la tica y, en Habermas, de una justificacin racional. Por considerar que toda teora es hipottica,
Habermas juzga que aspirar a establecer una fundamentacin ltima para la tica resulta un tanto pretencioso. Para
Apel el carcter irrebasable y constitutivo de los a priori del discurso, puestos de manifiesto por la reflexin
trascendental, los convierte en elementos de fundamentacin ltima. Para Habermas los elementos que articulan la
teora discursiva son constructos de la reflexin susceptibles de revisin analtica3. No obstante, aunque Apel tome
la argumentacin como punto de partida de la tica y Habermas, por su parte, site ese punto de partida en la
interaccin comunicativa, no hay duda de que el nexo comn entre una y otra propuesta es una modalidad de
pragmtica universal no emprica de alcance universal, comprometida en analizar los actos de habla y en reconstruir
los presupuestos universales implcitos en tal acto4. La estructura dialgica es aqu el a priori constitutivo. Como
escribe Honneth, ambos estn convencidos de que en las presuposiciones generales y necesarias que
implcitamente plantea quien entra en una argumentacin moral est contenido ya aquel principio de
universalizacin que, de lo contrario, los filsofos morales en la lnea de Kant pueden afirmar slo como un
principio ms, no fundamentable5.
El acuerdo o consenso intersubjetivo al que aspiran los actos de habla y la accin comunicativa obedece a
tres pretensiones de validez: veracidad, verdad y correccin. Si bien en sus primeros escritos Habermas considera la
1

El presente artculo prolonga algunos de los argumentos expuestos en J. Magnet, tica, praxis y genericidad. El emplazamiento de la filosofa
moral en el marxismo, Oxmora. Revista Internacional de tica y Poltica, nm. 2, primavera 2013, pp. 137-158. Ah me ocup de los modelos
ticos elaborados por el humanismo marxista, fundamentalmente de la Escuela de la Praxis yugoslava,y de la Escuela de Budapest reunida
en torno a la figura de G. Lukcs.
2
A. Cortina, Razn comunicativa y responsabilidad solidaria. tica y poltica en K.O. Apel. Salamanca: Sgueme, 1988, p. 97.
3
M. Boladeras, Comunicacin, tica y poltica: Habermas y sus crticos. Madrid: Tecnos, 1996, p.160.
4
Ibd., p. 97.
5
A. Honneth, La tica discursiva y su concepto implcito de justicia en K.O. Apel, A. Cortina et altri, tica comunicativa y democracia.
Barcelona: Crtica, 1991, p. 166.

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inteligibilidad como una pretensin de validez ms, con posterioridad sta pasa a ser condicin previa de las tres
pretensiones de validez mencionadas6. La tica del discurso es, pues, considerada en su conjunto, una tica
cognitivista (pretende fundamentar los juicios morales), universalista (juicios morales de validez general/universal),
deontolgica (centrada en las cuestiones de justicia de las normas antes que en las cuestiones relativas a la vida
buena) y formalista (regula un procedimiento normativo imparcial de resolucin de conflictos. La imparcialidad
del juicio se liga a principios abstractos o al procedimiento consistente en derivar pretensiones normativas de
validez a partir de la argumentacin, explicita las reglas de procedimiento inherentes a todo juicio tico posible)7. El
universalismo que emana de la tica discursiva es resultado de la tentativa por superar las limitaciones implcitas al
contenido de las eticidades concretas de las variantes hegelianas de lo moral, as como de las diversas ticas de los
bienes de raz aristotlica, recurriendo, con este propsito, a medios kantianos. En este sentido, la razn prctica
debe abordar los tres niveles ticos, priorizando la moral universal de lo justo y deontolgico. Estos niveles o
paradigmas de la tica son 1. El utilitarismo, donde la racionalidad pragmtica prima la adecuacin medios-fines
desde una posicin que vendra motivada por el egocentrismo, 2. las ticas aristotlicas de lo bueno, en la que el
uso tico de la razn prima el individualismo en la consecucin del bien y la felicidad y 3. la moral
universalista de Kant, marcada por la imparcialidad, la justicia y la solidaridad de la razn moral8.

El enfoque pragmtico-trascendental de Karl-Otto Apel


Apel parte del a priori ligado a la pre-estructura de la comprensin en la comunidad de comunicacin como factor
que conlleva, por s mismo, la asuncin de determinadas normas morales universales. Al ser ineludible, este a
priori que entra en escena incluso en las decisiones subjetivas de conciencia, es conceptualizado con la expresin
ya siempre de procedencia heideggeriana. Pero para poder proceder a una fundamentacin cientfica y filosfica
ltima de la tica discursiva, Apel debe distanciarse primero de las tres tesis del sistema de complementariedad
inferidas por la ciencia positiva, mostrando simultneamente su inconsistencia. Aceptando la distincin de Hume retomada con posterioridad por Weber- entre hechos y valores (1), no sera admisible ninguna fundamentacin
cientfica o filosfica de validez en referencia a la tica normativa (2), y esto sucede as porque, segn el
positivismo, la ciencia versa sobre hechos y no sobre valores. El saber objetivo que proporciona la ciencia
tiende a identificar la objetividad con la validez intersubjetiva; por esta razn tampoco sera posible una
fundamentacin intersubjetivamente vlida de la tica normativa (3).
A juicio de Apel, el razonamiento prctico debe asegurar la intersubjetividad de las normas, sin embargo
los consensos fcticos no pueden determinar las premisas normativas, puesto que stas ltimas, al estar ya
siempre presupuestas en cualquier consenso, requieren en todo caso de una fundamentacin filosfica
trascendental. La objetividad de la ciencia, que recurre necesariamente a la argumentacin, debe tomar conciencia,

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Debo esta aclaracin a la profesora Margarita Boladeras.


Vase J. Habermas, Escritos sobre moralidad y eticidad. Barcelona: Paids, 1991, pp.100-102 y tambin M. Boladeras, Comunicacin, tica y
poltica: Habermas y sus crticos. op. cit., pp. 114-117.
8
M. Boladeras, Comunicacin, tica y poltica: Habermas y sus crticos. op. cit., 1996, p. 101-102.
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pues, de la validez intersubjetiva de ciertas normas morales que ya se dan por presupuestas en la produccin de
cualquier consenso o conocimiento objetivo. Quien argumenta tiene que haber aceptado ya siempre ciertos
presupuestos hermenuticos normativos, los cuales, a su vez, exigirn la admisin de principios ticos
normativos9.Sin embargo, el positivismo, erigido como la filosofa dominante en la ciencia contempornea,
considera que
() la nica funcin de la ciencia es describir y explicar lo que hay y, en caso de que se
conozcan, por lo menos, algunas leyes, extrapolar lo que probablemente podra haber. Toda
evaluacin de necesidades, sentimientos, ideales, normas ticas, estticas o de otro tipo, se
considera bsicamente irracional e intil desde el punto de vista cientfico. La nica funcin de
la ciencia es, pues, la investigacin de los medios ms adecuados para fines establecidos por
otros. De esta manera, la ciencia pierde poder para remplazar las formas existentes de la realidad
histrica y para proyectar nuevas posibilidades histricas esencialmente distintas y ms
humanas. Por su indiferencia de las metas o fines, slo conduce a un desarrollo abstracto del
poder y a un mejor ajuste dentro de una determinada estructura o sistema de la vida social. El
sistema mismo permanece inobjetado. De modo que detrs de estas aparentes neutralidad y
ausencia de orientacin hacia cualquier valor, se descubre a una implcita orientacin
conservadora10.
y, ms adelante:
() el concepto mismo de investigacin libre de valores es engaoso. Ciertos valores y normas
siempre estn presentes en cualquier investigacin social; la cuestin es solamente: a qu clase
pertenecen. Determinados valores cognoscitivos son elementos bsicos del mtodo cientfico:
claridad, precisin, flexibilidad, fertilidad y poder explicativo del aparato conceptual, exactitud
de la deduccin, posibilidad de verificacin y aplicacin de las teoras, etctera. () Elegir el
mtodo analtico, fenomenologa y dialctica, adoptar el empirismo, el racionalismo o la
intuicin, preferir el mtodo de la explicacin o el mtodo de la comprensin, todo esto no slo
significa la adopcin de cierto tipo de lenguaje, una forma de pensar y un conjunto de
postulados descriptivos, epistemolgicos y ontolgicos, sino tambin significa dar, a ciertos
valores cognoscitivos, prioridad sobre otros11.
La inconsistencia de este razonamiento cientfico de orientacin tpicamente instrumental radica en su incapacidad
por constatar que en la base misma y como condicin de posibilidad de sus anhelos de objetividad y de verdad,
9

A. Cortina, Razn comunicativa y responsabilidad solidaria. tica y poltica en K.O. Apel. op. cit., p. 102
M. Markovi, El Marx contemporneo. Mxico: FCE, 1978, p. 29.
Ibd., pp. 162-163.

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encontramos siempre dos racionalidades ajenas pero complementarias a la racionalidad cientfico-tcnica: la


racionalidad hermenutica y la racionalidad tica. Como el conocimiento es una funcin significativamente
mediada por una comunidad de intrpretes, la relacin de conocimiento sujeto-objeto que tiene lugar en la
produccin cientfica supone ya siempre una relacin entre los sujetos de la ciencia, que establecen el sentido de
los trminos desde un entendimiento mutuo mnimo12. De este modo, la funcin de la ciencia no estara restringida
a la explicacin o descripcin de lo dado (relacin sujeto-objeto), tambin vendra condicionada por la
comprensin entendimiento mutuo mnimo- (relacin sujeto-cosujeto).
Es sabido que W. Dilthey introdujo por primera vez en su obra la distincin entre explicacin y
comprensin para referirse, respectivamente, a las distintas finalidades de las ciencias de la naturaleza y de las
ciencias del espritu. La emergencia de la Lebensphilosophie es fruto de una reaccin antipositivista (y, tambin
en parte, irracionalista) al espritu de la Ilustracin que, en cierta medida, haba perdurado en la forma de
positivismo. Desde una actitud crtica y ciertamente preocupada por los problemas de la existencia humana
individual la lgica del corazn-, semejante filosofa se opone a la inautenticidad y al impersonalismo de las
ciencias positivas a la lgica de la razn13.
Apel no comparte el criterio que pretende presentar a la explicacin nomolgica (planteamiento
cientfico) y a la comprensin (planteamiento hermenutico) como compitiendo entre s. Desde la interpretacin
hermenutico-trascendental de Royce no debemos entender ya la comprensin como una tarea que compite con la
explicacin, sino como un fenmeno cognoscitivo que complementa el conocimiento cientfico de los hechos
objetivos14. No obstante, y en este punto Apel coincide con las crticas de Markovi a la filosofa de la vida de
Dilthey, pues esta complementariedad de la comprensin respecto la explicacin tampoco debe entenderse como
una compensacin irracionalista de la primera respecto a la segunda. La complementariedad a la que nos referimos
se debe, ms bien, a que los proyectos hermenuticos y los proyectos cientficos satisfacen intereses cognoscitivos
distintos: el inters cognoscitivo por el acuerdo (planteamiento hermenutico) y el inters cognoscitivo por el
conocimiento (planteamiento cientfico). Estos intereses coinciden, en lneas generales, con los intereses que
Habermas atribuye a la especie humana en Conocimiento e inters (inters tcnico dominio de la naturaleza
externa-, inters prctico acuerdo entre sujetos- e inters emancipatorio el impulso hacia la democratizacin en
el vencimiento de las alienaciones histricas). Por lo dems, como se ha encargado de subrayar Hans Albert, existe
una analoga entre los intereses cognoscitivos de Apel/Habermas y las tres formas de saber de Max Scheler. De
tal forma que el saber de trabajo o dominio scheleriano correspondera al inters tcnico, el saber formativo al
inters prctico y el saber de salvacin al inters emancipatorio15. Siguiendo las lecciones del padre del positivismo
(August Comte), el cientificismo positivista crey haber dejado atrs el saber formativo/metafsico (inters
prctico) y el saber de salvacin (inters emancipatorio), concentrndose nicamente en el saber de dominio
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A. Cortina, Razn comunicativa y responsabilidad solidaria. tica y poltica en K.O. Apel. op. cit., pp. 85-86.
M. Markovi, El Marx contemporneo. op. cit., p. 31.
14
A. Cortina, Razn comunicativa y responsabilidad solidaria. tica y poltica en K.O. Apel. op. cit., p. 91.
15
Ahora bien, Hans Albert sostiene que los intereses trascendentales o cuasi-trascendentales de Apel y Habermas representan nada ms que
una versin secularizada de las formas de saber de Scheler. En opinin de Apel, esta secularizacin es un principio de verificacin
hermenutico-normativo constitutivo del sentido en la fundamentacin de los intereses y en la construccin de todo modelo tico de la tica
discursiva, es por esta razn que no puede hablarse de un nada ms.
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(inters tcnico)16.
Por otra parte, nuestro autor recorre a la irrebasabilidad de la argumentacin como factum. Para resolver
conflictos de una forma racional los seres humanos recurren a la argumentacin y la argumentacin moral
presupone la validez de normas ticas universales. Desde la argumentacin se establece, no de forma conclusa, una
teora consensual de lo correcto (lo correcto en relacin a las normas) y una teora consensual de la verdad (lo
verdadero en relacin a las proposiciones, que es distinta de la teora de la verdad como correspondencia o
dilogo como procedimiento de confirmacin).
Habermas critica la nocin de irrebasabilidad apeliana, considerando que el escptico, adoptando incluso
una postura racional, puede negarse a participar en una argumentacin; con lo cual la irrebasabilidad no sera tal y,
de hecho, quedara difuminada en una suerte de decisionismo. Por este motivo, Habermas cree poder superar las
limitaciones implcitas asociadas a la categora de irrebasabilidad de la argumentacin estableciendo como punto de
partida, no ya la irrebasabilidad argumentativa, sino la accin comunicativa en la que todos los sujetos estn
inmersos en el mundo de la vida, decidan participar o no en una argumentacin. Sin embargo, los sujetos tambin
pueden decantarse mayoritaria y racionalmente por las acciones instrumentales/estratgicas en su cotidianidad ms
inmediata, con lo cual los fantasmas del decisionismo y del escepticismo vuelven a aparecer. Es preciso agregar
aqu que, contra lo que aparentan entender algunos crticos, Apel no trata de deducir, partiendo de las condiciones
de posibilidad de la argumentacin, principios morales de los que un hombre no puede evadirse, porque tal
planteamiento no sera, en s mismo, moral (no dejara margen a la eleccin autnoma). Ms bien, Apel trata de
demostrar a ese hombre los principios racionales que ya siempre ha aceptado al entrar una argumentacin, pero que
puede rechazar renunciando a ella (pero, a condicin, de perder, en ese caso, el adjetivo racional propio de la
especie humana)17. Parece, pues, que la eleccin por la argumentacin/accin comunicativa es, en ltima instancia,
tal como cree gnes Heller, una eleccin de valor18. Aun as, en opinin de Habermas, la eleccin entre accin
comunicativa o accin estratgica es ms o menos ficticia, puesto que en los procesos de socializacin no slo
primaria-, propios e ineludibles de la especie humana, siempre prevalece, aun de una forma no plenamente
consciente, la accin comunicativa.
La eleccin de valor en la primera Heller consista en la predisposicin del individuo hacia la genericidad
que es concebida como concepto de valor universal-. En el contexto de la tica comunicativa, la eleccin de valor
tendra que ir encaminada a la argumentacin (en el caso de Apel) o a la accin comunicativa (en el caso de
Habermas). Aqu tambin se apela, como en la esencia genrica empleada por la Escuela de Budapest, a la
universalidad de los presupuestos morales de la argumentacin (Apel) y a la universalidad de los intereses de la
especie humana en la accin comunicativa inters prctico e inters emancipatorio- (Habermas). Sin embargo, el
hecho de descifrar con mtodos trascendentales o cuasi-trascendentales estos universales de la tica comunicativa,
no comporta, contrariamente al humanismo marxista de la primera Heller o Markus, la creacin y ontologizacin de

16

A. Cortina, Razn comunicativa y responsabilidad solidaria. tica y poltica en K.O. Apel. op. cit., p. 91.
Ibd., p. 96.
18
Sobre esto puede consultarse su ensayo Habermas y el marxismo, en A. Heller, Crtica de la Ilustracin. Barcelona: Pennsula, 1984, pp.
285-318.

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conceptos (genericidad) y subconceptos (trabajo, libertad, universalidad, sociabilidad, autoconciencia) derivados de


la dimensin productiva del ser social de los hombres. Ya no se trata aqu de una eleccin de valores ontolgicos
inscritos en la dimensin productiva de la especie (fuerzas productivas), sino de una eleccin de valores ticos
contenidos en la dimensin simblico-institucional (relaciones de produccin). Los trascendentales desfasados del
marxismo humanista, centrados en la relacin sujeto-objeto, son de esta forma abandonados en pro de categoras
ticas ms apropiadas a la relacin sujeto-cosujeto.
Las concepciones de Peirce entorno la tica de la ciencia (acuerdo intersubjetivo en la comunidad de los
cientficos mediante la experiencia experimental) son retomadas por Apel19 y ampliadas a la tica de la
argumentacin (acuerdo intersubjetivo en la comunidad de los hombres mediante la experiencia hermenutica).
En este sentido, observamos un ensanchamiento desde la comunidad de interpretacin -tica de la ciencia(Peirce, Royce) a la comunidad de interaccin -tica del discurso-. Colocndose ms cerca de la concepcin
esbozada por G.H. Mead, Apel concibe la comunidad ilimitada de interaccin como la base ltima de toda
argumentacin o accin con sentido.
La moral apeliana hunde sus races en Kant y Hegel. A. Cortina, ha podido caracterizar el ethos moral de
Apel con las siguientes mximas: renuncia a intereses subjetivos, reconocimiento recproco en una comunidad de
miembros con iguales derechos, compromiso en intereses no patolgicos y, por ltimo, esperanza en una
comunidad ideal de comunicacin20. La postergacin de intereses subjetivos es la piedra de toque para el abandono
de la particularidad del sujeto en-s, ya porque el reconocimiento recproco de todos los seres dotados de
competencia comunicativa, que Apel identifica con el reconocimiento de todos los hombres como personas,
requiere sujetos objetivados paras (individualidad) en los que el particularismo moral de los intereses subjetivos
haya dejado paso al universalismo de los intereses subjetivos acoplados a los intereses intersubjetivos o voluntad
general. El reconocimiento de los interlocutores como personas aade, pues, una dimensin axiolgica al
planteamiento apeliano; dicho enunciado es claramente valorativo y evaluativo, en el sentido que toma la dignidad
como referencia y lmite para el dilogo sobre intereses. A. Heller propone, empero, substituir el dilogo sobre los
intereses por un dilogo sobre los valores21, puesto que un dilogo sobre intereses no cumplira la tercera
formulacin del imperativo kantiano (lo que es un fin en s no puede ser utilizado en un dilogo como medio). El
reto es, sin embargo, fomentar un verdadero dilogo sobre valores que no sea ideolgico, pues stos a menudo
veces enmascaran intereses subjetivos22.

19

Vase al respecto la obra de K. O. Apel, El camino del pensamiento de Charles S. Peirce. Madrid: Visor, 1997.
A. Cortina, Razn comunicativa y responsabilidad solidaria. tica y poltica en K.O. Apel. op. cit., p. 92
21
Otras crticas de Heller a la tica discursiva se encuentran en Ms all de la justicia. Barcelona: Crtica, 1990. Al respecto de estas ltimas,
remito a la sntesis realizada por M. Boladeras en Comunicacin, tica y poltica: Habermas y sus crticos. op. cit., pp 173-176. A grosso modo,
Heller reprocha a Habermas que el principio universal de la tica discursiva es antikantiano porque apela a consecuencias e intereses, siendo
por ello un principio de justicia pero no un principio moral puro (imperativo categrico kantiano). Como los intereses estn determinados por
valores y normas, en los discursos tambin se deber encontrar un espacio para el debate sobre valores; por esta razn, la discpula de Lukcs
aspira a un consenso de orden superior encaminado, al menos, al acuerdo en un valor o norma nica prediscursiva. Esto es lo que intenta lograr
con su principio fundamental de universalizacin. A juicio de Heller, la bondad est ms all de la justicia.
22
A. Cortina, Razn comunicativa y responsabilidad solidaria. tica y poltica en K.O. Apel. op. cit., pp. 109-110.
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Habermas: pragmtica universal y accin comunicativa


Tanto la concepcin particularista de la vida buena como las cuestiones puramente evaluativas ataen a la esfera
de la eticidad inmanente al mundo de la vida23. Con el fin de encontrar una va de escape a estos contextos
particulares y tradicionalistas, en la teora moral de Habermas tambin en la de Apel- las cuestiones relativas a la
vida buena/correcta (eticidad) ceden su lugar a las cuestiones de justicia universal abstradas de contextos
particularistas (moralidad). El reconocimiento recproco de la accin comunicativa del mundo de la vida se limita a
las fronteras tnicas, estatales o nacionales. En cambio, la tica del discurso, esto es, la moral universalista asentada
en los presupuestos de la argumentacin, se extiende ms all de las formas de vida concretas; se generalizan, se
abstraen, se des-limitan hacia a una comunidad ideal de comunicacin que incluye a todos los sujetos capaces de
lenguaje y accin24. Precisamente, el principio de universalizacin (U)25 ha de entenderse como regla de
argumentacin que puede derivarse del principio D, esto es, del contenido normativo de los presupuestos
pragmticos de la argumentacin (una norma vlida debe contar con el asentimiento de todos los afectados si estos
participasen en un discurso prctico). En este sentido, Habermas concibe el discurso prctico como un
procedimiento para la comprobacin de la validez de normas postuladas de modo hipottico y no como un
procedimiento de produccin de normas justificadas26. Mediante el discurso prctico se forma argumentativamente
la voluntad comn que, dejando de lado los intereses particulares de cada cual y en base a presupuestos universales
de la comunicacin, es capaz de asegurar la rectitud de los acuerdos normativos. Gracias a la ampliacin desde los
intereses particulares a la voluntad general, en el orden moral, tal como lo concibe Habermas, se produce una
conciliacin entre razn y voluntad, conocimiento y motivacin27 que recuerda a la idea hegeliana de un universal
racional depositado ms fervientemente en el concepto de un entendimiento comunicativo
() cuyos presupuestos idealizantes deben encargarse de que en cada nueva etapa del
desarrollo social vuelva a cobrar vigencia el potencial de la razn discursiva; por consiguiente,
podemos hablar de una patologa social cuando la reproduccin simblica de la sociedad ya no
est subordinada a los estndares de racionalidad trazados en la forma ms desarrollada del
entendimiento lingstico () el concepto de entendimiento comunicativo en Habermas sirve de
principio a la meta de estipular la clase de razn en cuya forma desarrollada est dado el medio
de una integracin racional, y adems satisfactoria, de la sociedad () Habermas ya no concibe
la idea de un entendimiento comunicativo como una meta racional, sino slo como forma
racional de un modo logrado de socializacin; en l, la idea de que slo una racionalidad
23

Los tres componentes del mundo de la vida son, segn Habermas, la cultura, la sociedad y la personalidad.
J. Habermas, Escritos sobre moralidad y eticidad. op. cit., p. 110-111.
Habermas formula de la siguiente forma el principio de universalizacin (U): Toda norma vlida ha de satisfacer la condicin de que las
consecuencias y efectos laterales que del seguimiento general de la norma previsiblemente se sigan para la satisfaccin de los intereses de cada
uno, puedan ser aceptados sin coaccin por todos los afectados. Escritos sobre moralidad y eticidad. op. cit., p. 68.
26
J. Habermas, Conciencia moral y accin comunicativa. Barcelona: Edicions 62, 1994, p. 143. Tambin: () yo entiendo el discurso prctico
como un procedimiento que no sirve a la produccin de normas justificadas sino al examen de la validez de las normas ya existentes, pero que, al
haberse tornado problemticas, se abordan en actitud hipottica. Escritos sobre moralidad y eticidad. op. cit., p. 72.
27
M. Boladeras, Comunicacin, tica y poltica: Habermas y sus crticos. op. cit., p. 105.
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acabada garantiza una convivencia lograda de los miembros de la sociedad ha sufrido una
procedimentalizacin radical, en la medida en que la razn de una accin que se orienta por el
entendimiento debe garantizar las condiciones, pero ya no el cumplimiento de una
autorrealizacin autnoma28.
La moral universalista tiene que ver con la validez dentica de las normas y no con la preferencia de
valores. Precisamente, el principio de universalizacin -derivado del formalismo tico- permite realizar un corte
entre lo bueno (cuestiones evaluativas biografas individuales, vida buena, realizacin de s mismo, formas de
vida histricamente concretas, particularidad-) y lo justo (cuestiones morales/normativas -intereses susceptibles de
universalizacin-)29. Este corte de reminiscencias kantianas es necesario si lo que se pretende es separar los
enunciados normativos abstractamente generales -o las normas de accin abstractas ante las que adoptamos una
actitud hipottica- de los enunciados evaluativos dependientes de marcos histricos concretos -o normas de accin
ms concretas que no cuestionamos en el mundo de la vida, actitud natural-. La operacin abstractiva exigida por el
punto de vista moral30 universalista permite, pues, problematizar el primado de la eticidad existente, y raras veces
puesta en duda, en la particularidad aproblemtica del mundo de la vida.
Habermas llega a estas conclusiones en base a dos tipos de argumentos que fluyen de la racionalidad
prctica derivada de la tica discursiva: los argumentos analtico-pragmticos (en los conceptos de accin,
comunicacin y comunidad de dilogo) y los argumentos terico-empricos (estudios de psicologa evolutiva en los
que se manifiesta la vinculacin del juicio moral con las formas de reciprocidad que se aprenden y se desarrollan
en los distintos estadios de interaccin31Piaget, Vygotski, Kohlberg y Mead-)32. De Vygotski destaca el valor
atribuido a la mediacin lingstica en los procesos de desarrollo ontogentico y en los procesos de aprendizaje
humano en general33. Piaget se interesa por el desarrollo del nio, tambin en lo tocante a la conciencia moral34.
Tomando como referencia el modelo de desarrollo moral de Kohlberg35, Habermas muestra como el trnsito hacia
la visin de lo justo concerniente a la moral universalista corresponde a la forma de configuracin mentaloperatoria de la ltima etapa del juicio moral segn el modelo evolutivo de Kohlberg: el orden postconvencional y
de principios. Los seis etapas del juicio moral estn repartidas en las tres rdenes siguientes: orden preconvencional
(I), orden convencional (II), orden postconvencional y de principios (III)-, de tal forma que cada orden viene
dividido en dos etapas concebidas de modo gradual.
En el orden preconvencional an predominan los intereses concretos inmediatos, por lo que la moralidad
28

A. Honneth, Patologas de la razn. Madrid: Katz, 2009, p. 33-34.


J. Habermas, Escritos sobre moralidad y eticidad. op. cit., p. 73.
30
Punto de vista desde el que las cuestiones morales pueden enjuiciarse con imparcialidad. Honneth ofrece esta otra definicin: actitudes
morales que tenemos que adoptar a fin de proteger a los seres humanos vivos de ofensas que nacen de los presupuestos comunicativos de su
autorreferencia. A. Honneth, Entre Aristteles y Kant, Logos: Anales del Seminario de Metafsica (32), 1998-1999, p. 30.
31
M. Boladeras, Comunicacin, tica y poltica: Habermas y sus crticos. op. cit., p. 92.
32
Ibd., p. 91.
33
Vygotski, Luria, Leontiev, Psicologa y Pedagoga. Madrid: Akal, 1986.
34
J. Piaget, Lgica y piscologa. Buenos Aires: Soplin, 1977.
35
L. Kohlberg, Psicologa del desarrollo moral. Barcelona: Desclee de Brouwer, 2002. Para la conceptualizacin habermasiana de la teora del
desarrollo cognitivo del nio en Piaget y del desarrollo moral en Kohlberg consultar: Conciencia moral y accin comunicativa. op. cit., pp. 4657, pp. 141-156 y pp. 186-199.
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adopta an un contenido claramente heternomo donde la perspectiva egocntrica, el instrumentalismo y el


individualismo abundan por doquier dentro de un modelo de comportamiento centrado en la particularidad. El
orden convencional es el medio de la moral utilitarista solicitada en toda insercin funcionalista a lo social a travs
de la asuncin de diversos roles y normas. Slo en el orden postconvencional tiene lugar una consideracin
suprasocial en la que los principios universales de la justicia llegan a regir la vida del individuo enjuiciando desde
ellos toda legislacin concreta, de manera que cuando las leyes violan tales principios, uno acta de acuerdo con el
principio () La razn para hacer lo justo es que, en la condicin de persona racional, uno ve la validez de los
principios y se compromete con ellos36. Habermas advierte la importancia del aprendizaje constructivista en este
proceso de desarrollo moral y subraya, asimismo, la exigencia de un cambio de actitud para la transicin de la
accin (orden preconvencional y convencional) al discurso (orden postconvencional)37. Alcanzar el estado
postconvencional depende de si los patrones de socializacin/procesos de formacin en una sociedad determinada
fomentan o no el desarrollo moral de los sujetos en la direccin universalista y el desarrollo de los yos hacia la
individualidad, por oposicin a la particularidad propia de la identidad convencional. Los requisitos que
caracterizan los juicios morales del estadio postconvencional son la reversibilidad completa de los puntos de vista,
la universalidad en el sentido de una inclusin de todos los afectados y la reciprocidad en el reconocimiento de las
pretensiones de todos y cada uno de los participantes por parte de los dems38. Ahora bien, el modelo de Kohlberg
plantea ciertos interrogantes relativos a la viabilidad de una justificacin emprica de las distintas etapas, como, por
ejemplo: El anlisis de la realidad justifica suficientemente () el salto entre una moral utilitarista y una moral
de principios universales de justicia?; La descripcin del sexto estadio es una etapa evolutiva que pueda
demostrarse empricamente-o una construccin filosfica?39.
A la luz de algunas crticas recibidas por autores como Bubner, Habermas se ve en la obligacin de
clarificar la forma cmo la moral universalista de la tica discursiva logra compensar la prdida de eticidad
concreta que a menudo se le atribuye. Los reproches derivados del concepto culturalista de eticidad de Bubner
apuntan a los costes de las abstracciones que toda tica formalista debe asumir necesariamente por ceirse a mostrar
slo un procedimiento. Habermas sintetiza as esta objecin: Una teora moral que liga la imparcialidad de juicio a
principios abstractos o incluso al procedimiento mediante el que cabe desempear argumentativamente pretensiones
normativas de validez, no ha de permanecer necesariamente externa a la vida tica?40. En cierto modo, la ventaja
cognitiva de toda moral universalista se paga con una prdida de eticidad concreta. Sin embargo, la moral
universalista puede suplir esta carencia de dos modos: 1. impidiendo o neutralizando una posible operacin
abstractiva de los contextos de accin y 2. eliminando la separacin entre ideas racionalmente motivadas y actitudes
empricas.
Los dficits prcticos de los juicios morales universalistas disminuyen en la medida en que nos percatamos
de que ciertas formas de vida prcticas permiten realizar juicios morales universalistas, es decir, que stos pueden,
36

J. Habermas, Conciencia moral y accin comunicativa. op. cit., pp. 147-148.


Ibd., p. 148.
38
M. Boladeras, Comunicacin, tica y poltica: Habermas y sus crticos. op. cit., p. 99.
39
Ibd., p. 99.
40
J. Habermas, Escritos sobre moralidad y eticidad. op. cit., p. 70.
37

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por tanto, adoptar formas histricamente diversas de vida tica. Se requiere la aplicacin de principios universales a
situaciones dadas y un anclaje de procedimiento de justificacin moral en el sistema de la personalidad41. Esto
ltimo, que est determinado por la posibilidad de una aplicacin imparcial de principios universales, puede venir
facilitado por la encarnacin de ideas jurdicas y morales universalistas en las instituciones sociales. Por todo ello es
indispensable un principio de adecuacin. En resumen, la tica del discurso no debe limitarse a adoptar un punto de
vista moral ajeno a formas de vida concretas donde puedan realizarse efectivamente ideas morales y jurdicas de
tipo postconvencional; aqu cobra especial relevancia el potencial de racionalidad inscrito en la accin
comunicativa del mundo de la vida (rastrear las huellas de la razn en la historia).
Insuficiencias y (auto) limitaciones de la tica discursiva
Pasemos en primer lugar a considerar si los ataques de Hegel a la filosofa moral de Kant afectan tambin a la tica
del discurso. Los cuatro frentes en los que Hegel concentra sus objeciones a la tica kantiana vienen referidos al
formalismo (1), al universalismo abstracto (2), a la impotencia del simple deber (separacin entre el ser y el deber
ser) (3) y al terrorismo de la pura intencin (4)

42

. Con razn de examinar las respuestas refutatorias que ofrece

Habermas en relacin a la no afectacin de estas crticas en referencia a la tica discursiva, conviene sealar, en
primera instancia, una cuestin divergente respecto a Kant: En Kant el modelo discursivo de la libertad e igualdad
queda recortado por el modelo de libertad e igualdad que la tradicin del derecho natural moderno toma del
mercado43. Distancindose de las premisas del derecho natural clsico que responda solamente a las exigencias de
una economa capitalista emergente, la tica discursiva recupera slo cuanto hay en esa tradicin de conexin
vinculante con las utopas sociales44, neutralizando as el recorte kantiano al modelo discursivo de libertad e
igualdad. Pero, adems, la tica comunicativa consigue superar el binomio puesto en duda por Hegel entre el
universalismo abstracto del derecho natural individualista (Kant, ticas del deber) y el particularismo concreto del
bien comn (Aristteles, ticas de los bienes). De este modo, los aspectos de Justicia relativos a la exigencia de
igual respeto por la dignidad de cada sujeto (Kant) y la Solidaridad de la proteccin de las relaciones intersubjetivas
de reconocimiento recproco de la comunidad (Aristteles) no se consideran aisladamente o como opuestos el uno
al otro. El proceso de formacin discursiva de la voluntad colectiva da cuenta de la interna conexin de ambos
aspectos: de la autonoma de individuos incanjeables y de su insercin en formas de vida intersubjetivamente
compartidas45.

La tica discursiva, sin llegar a caer en las tenazas metafsicas del

neoaristotelismo, rompe en varios puntos con Kant. Estos puntos de ruptura son:
- (1) La tica del discurso no traza separacin alguna entre el reino de lo inteligible (deber y voluntad libre) y el
reino de lo fenomnico (inclinaciones subjetivas, instituciones sociales). Mediante suposiciones contrafcticas

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41

Ibd., p. 85.
J. Habermas, Escritos sobre moralidad y eticidad. op. cit., pp. 97-99.
43
Ibd., p. 69.
44
Continuando as la senda inaugurada por Ernst Bloch en su libro Derecho natural y dignidad humana. Madrid: Aguilar, 1980.
45
J. Habermas, Escritos sobre moralidad y eticidad. op. cit., p. 113.
42

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dentro de la prctica comunicativa.


- (2) La tica del discurso rompe con el planteamiento atomista y monolgico de Kant, segn el cual cada sujeto en
su fuero interno examina sus propias mximas de accin.

Esta ruptura se logra mediante la universalizabilidad

derivada del discurso pblico. Del universalismo fonolgico-formal al universalismo dialgico-formal.


() en lugar de comprender al igual que Kant- el procedimiento en el que las normas son
examinadas en su validez tica a travs de un cuestionamiento por su universalizabilidad, como
un test de un sujeto solitario consigo mismo, la tica discursiva traslada el procedimiento de
examen moral a un acto comunicativo, que no finge representar simplemente un contrato nico
en el sentido de las teoras contractuales, sino que es exigido como una discusin que ha de
efectuarse realmente46.
- (3) La tica del discurso, sirvindose del principio D, elude la fundamentacin de Kant apelando a un factum de la
razn (obligacin del deber-ser).
- (4) La tica del discurso no es nicamente una tica de la intencin (Kant), tambin asume los propsitos de la
tica de la responsabilidad (acciones y normas)47.
Sin embargo, donde la tica discursiva se muestra ms dbil es frente a la incredulidad relativa a si
realmente es posible formular conceptos tales como los de punto de vista moral, justicia universal, rectitud
normativa, etc., con independencia de la visin de una vida buena48. Ya se ha apuntado al respecto que los
discursos prcticos no se insertan nicamente en contextos de accin. A la teora moral cabe exigirle y confiarle
que ilumine el ncleo universalista de nuestras intuiciones morales constituyndose as en una refutacin del
escepticismo valorativo. Pero aparte de eso, ha de renunciar a hacer por su propia cuenta aportaciones sustanciales
sobre la vida buena-49. Mas a pesar de los esfuerzos de Habermas por suplir la falta de eticidad concreta de la tica
discursiva, siempre persistir un peligro latente de recada en los postulados de un universalismo excesivamente
abstracto. Por esta razn,
muchos estudiosos se sienten intranquilos cuando se enfrentan con semejante apelacin
humanista universal, y hay buenas razones para estar en guardia. En primer lugar, puede suceder
que un punto de vista universal sea tan abstracto que no haga justicia a ninguna declaracin o
punto de vista particular. Es intelectual y moralmente muy cmodo, y tambin en esa medida
una actitud irresponsable, hacer comentarios sobre todos los temas y asumir la apariencia de
neutral juez universal que condena a todos los bandos en nombre de la Humanidad.

46

A. Honneth, La tica discursiva y su concepto implcito de justicia en K.O. Apel, A. Cortina et altri, tica comunicativa y democracia.
Barcelona: Crtica, 1991, p. 165.
47
J. Habermas, Escritos sobre moralidad y eticidad. op. cit., pp.114-115. Vase tambin M. Boladeras, op. cit., p. 110.
48
Ibd., p. 117.
49
Ibd., p. 129.

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Seguramente algunos puntos de vista particulares pueden ser ms compatibles que otros con los
intereses y necesidades universales de la evolucin humana y de su autorrealizacin. Adems,
no es siquiera posible, en la prctica, promover estos intereses universales sin asumir una
determinada posicin en cada situacin particular. En algunas condiciones, eso puede implicar
la condena de todos los bandos, en otras podra ser el respaldo y el apoyo activo del sector que,
al luchar por sus propios fines, tambin lucha por la humanidad como totalidad. Lo que se
necesita es un universalismo histrico concreto, no uno abstracto, trascendental50.

Cualquier empeo en esta direccin debe esforzarse por complementar adecuadamente el universalismo abstrado
de los contextos histricos concretos con las ticas referentes a la vida buena en la estela de Aristteles y con las
eticidades hegelianas que emergen de la concrecin de la vida. En este sentido, profundizar en el legado anterior a
Habermas y Apel podra resultar a todas luces provechoso en el progreso de esta imperiosa tarea. As, tanto la
teora de la personalidad que nos leg A. Heller en sus primeras obras como la tica normativa de la praxis
nacida de la rica produccin filosfica originada en la Escuela de la Praxis, son, sin duda alguna, un
complemento idneo para llenar de contenidos tico-concretos esos aprendizajes o cambios de actitud necesarios a
los que se refiere Habermas con el fin de llevar a cabo un trnsito desde los niveles preconvencionales y
convencionales de desarrollo moral hasta los niveles postconvencionales. Como hemos podido ver, el propio
Habermas habla de un progreso del yo hacia la individualidad. Y, precisamente, aquello que nos aportan los
modelos ticos asentados en el humanismo marxista precedente es, pese a no pocas limitaciones, una
fundamentacin y justificacin, que hunde sus races en Hegel y en las ticas concretas aristotlicas, de ese
desarrollo desde la particularidad del yo o sujeto en-s hacia una individualidad de sujetos para-s. Aqu
divisamos un espacio, ciertamente secundario, para la insercin de una eticidad concreta en la tica discursiva. Por
otra parte, parece que los discpulos de la segunda generacin de la Teora Crtica se han tomado en serio la tarea de
suplir la falta de eticidad concreta de la teora tica elaborada por sus maestros. Slo el tiempo confirmar si la
tica del reconocimiento (Honneth), ha logrado superar (Aufhebung) -en el sentido hegeliano del trmino- los
dficits achacables la tica discursiva (Habermas, Apel).

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M. Markovi, El Marx contemporneo. op. cit., pp. 171-172.

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