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Las emociones son reacciones psicofisiolgicas que representan modos de adaptacin a

ciertos estmulos del individuo cuando percibe un objeto, persona, lugar, suceso, o
recuerdo importante. Psicolgicamente, las emociones alteran laatencin, hacen subir de
rango ciertas conductas gua de respuestas del individuo y activan redes asociativas
relevantes en la memoria. Fisiolgicamente, las emociones organizan rpidamente las
respuestas de distintos sistemas biolgicos, incluidas las expresiones faciales,
los msculos, la voz, la actividad del SNA y la del sistema endocrino, a fin de establecer un
medio interno ptimo para el comportamiento ms efectivo. Conductualmente, las
emociones sirven para establecer nuestra posicin con respecto a nuestro entorno, y nos
impulsan hacia ciertas personas, objetos, acciones, ideas y nos alejan de otros. Las
emociones actan tambin como depsito de influencias innatas y aprendidas, y poseen
ciertas caractersticas invariables y otras que muestran cierta variacin entre individuos,
grupos y culturas (Levenson, 1994).1
ndice
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1 Etimologa

2 Neurociencia afectiva

3 Hitos en la neurociencia afectiva

4 Historia de la psicobiologa de la emocin


o

4.1 Harlow describe el caso Phineas Gage

4.2 Darwin

4.3 Teora de James-Lange

4.4 Hiptesis del hemisferio derecho

4.5 Teora de Cannon-Bard

4.6 Sndrome de Klver-Bucy

4.7 James Papez

4.8 Reaccin defensiva afectiva

4.9 El sistema lmbico (MacLean)

4.10 Efectos de la extirpacin de la amgdala en monos

4.11 Teora de la activacin cognitiva de Schachter-Singer

4.12 Debate Zajonc-Lazarus sobre la cognicin y la emocin

4.13 Diferentes emociones bsicas se pueden distinguir autnomamente

4.14 Condicionamiento del miedo

4.15 Estimulacin cerebral profunda para la depresin resistente al tratamiento

5 Inteligencia emocional

6 Desarrollo emocional humano

7 Algunos investigadores de la emocin

8 Vase tambin

9 Referencias

10 Bibliografa

11 Bibliografa complementaria

12 Enlaces externos

Etimologa[editar]
Etimolgicamente, el trmino emocin viene del latn emoto, que significa "movimiento o
impulso", "aquello que te mueve hacia".
En psicologa se define como aquel sentimiento o percepcin de los elementos y
relaciones de la realidad o la imaginacin, que se expresa fsicamente mediante alguna
funcin fisiolgica como reacciones faciales o pulso cardaco, e incluye reacciones de
conducta como la agresividad, el llanto. Las emociones tienen una funcin adaptativa de
nuestro organismo a lo que nos rodea. Es un estado que sobreviene sbita y bruscamente,
en forma de crisis ms o menos violentas y ms o menos pasajeras.
Las emociones son materia de estudio de la psicologa, pedagoga, las neurociencias, y
ms recientemente la inteligencia artificial. Ver biopsicologa de la emocin.

Neurociencia afectiva[editar]
El estudio de la emocin es conocido como neurociencia afectiva, trmino acuado por J.
A. Panksepp (1992)2 que se define como: el campo de investigacin cientfica que estudia
las bases neurales de los procesos afectivos y sociales de los seres humanos y animales,
que abarca niveles conductuales, morales y neurales de anlisis (Schmidt, 2003, p. 3).3

Hitos en la neurociencia afectiva[editar]


Ao

Hito4 5

1848/1868 Harlow describe el caso Phineas Gage.

1872

Expresin de las emociones, de Charles Darwin.

1884/1885 Teora de las emociones James-Lange

1912

Hiptesis del hemisferio derecho (Mills)

1931

Teora Cannon-Bard de las emociones

1937

El sndrome de Klver-Bucy

1937

Circuito neural de Papez

1943

Reaccin defensiva afectiva (Hess and Brgger)

1949

El sistema lmbico (MacLean)

1956

Efectos de la extirpacin de la amgdala en monos (Weiskrantz)

1959

Modelo de aproximacin-evitacin de Schneirla

1962

Teora de los dos factores de las emociones (Schachter y Singer)

1980

Zajonc argumenta emocin en ausencia de cognicin.

1982

Lazarus argumenta el caso de las emociones que requieren cognicin.

1983

Diferentes emociones bsicas se pueden distinguir autnomamente (Ekman y


colaboradores).

1986

Condicionamiento del miedo (LeDoux)

1991

Hiptesis del marcador somtico (Damasio)

1994

Deterioro del reconocimiento de las emociones en las expresiones faciales


(Adolphs y colaboradores)

1995

1996

La amgdala es necesaria para el condicionamiento del miedo (Bechara y


colaboradores)

La amgdala y la consolidacin de la memoria emocional (Cahill y


colaboradores)

1997

La importancia de la nsula en el asco (Phillips y colaboradores)

2000

Deterioro del reconocimiento y la experiencia del asco (Calder y colaboradores)

2002

2003

2004

2005

La amgdala responde a los estmulos emotivos en funcin de la variacin del


gen transportador de serotonina(Hariri y colaboradores).

La base neural del sufrimiento social (Eisenberger y colaboradores)

Sistemas que sustentan el sufrimiento y la empata por el sufrimiento (Singer y


colaboradores)

Estimulacin cerebral profunda para la depresin resistente al tratamiento


(Mayberg y colaboradores)

Historia de la psicobiologa de la emocin[editar]


Harlow describe el caso Phineas Gage[editar]
Phineas Gage (Harlow, 1848; Harlow, 1868 en Neylan, 1999) fue un obrero de ferrocarriles
que, debido a un accidente, sufri daos severos en el cerebro, especficamente en parte
del lbulo frontal. Gage sufri cambios notorios en su personalidad y temperamento, lo que
se consider como evidencia de que los lbulos frontales eran los encargados de procesos
relacionados con el comportamiento emocional, la personalidad y las funciones ejecutivas
en general.
El caso de Gage es uno de los ms famosos e influyentes de la neurociencia, debido a que
jug un papel crucial en el descubrimiento de los sndromes de comportamiento
resultantes de la disfuncin del lbulo frontal (Neylan, 1999).

Darwin[editar]

Charles Darwin, en su libro La expresin de las emociones en hombres y animales (1872),


supuso que las respuestasfaciales humanas evidenciaban estados emocionales idnticos
en todos los seres humanos. Relacionaba la expresin de la emocin con otras conductas
y a todas ellas las haca resultado de la evolucin; a partir de ah intent compararlas en
diversas especies.
Sus ideas principales eran que las expresiones de la emocin evolucionan a partir de
conductas, que dichas conductas si son beneficiosas aumentarn, disminuyendo si no lo
son, y que los mensajes opuestos a menudo se indican por movimientos y posturas
opuestas (principio de anttesis).

Teora de James-Lange[editar]
William James y Carl Lange propusieron simultneamente, pero de forma independiente,
en 1884 una teora fisiolgica de la emocin. La teora de James-Lange propone que
la corteza cerebral recibe e interpreta los estmulos sensoriales que provocan emocin,
produciendo cambios en los rganos viscerales a travs del sistema nervioso autnomo y
en los msculos del esqueleto a travs del sistema nervioso somtico.

Hiptesis del hemisferio derecho[editar]


La hiptesis del hemisferio derecho fue propuesta a principios del siglo XX por Charles K.
Mills (1912), quien afirmaba que la emocin y la expresin emocional estn ms
representadas en el hemisferio derecho. Para Mills (1912), tanto la emocin como la
expresin emocional se encontraban representadas en la corteza cerebral, la emocin por
un lado en la regin prefrontal, y la expresin emocional en la regin mediofrontal. Este
punto de vista, en el cual el hemisferio derecho est involucrado en todos los procesos de
la emocin, fue posteriormente retomado por Sackeim y Gur (1978) y otros. Actualmente
se cree, que la especializacin del hemisferio derecho se limita a su expresin y
percepcin (Adolphs, Damasio, Tranel, & Damasio, 1996).

Teora de Cannon-Bard[editar]
Propuesta por Walter Cannon como alternativa a la teora de James-Lange, Phillip Bard la
ampli y la difundi. Segn esta teora, los estmulos emocionales tienen dos efectos
excitatorios independientes: provocan tanto el sentimiento de la emocin en el cerebro,
como la expresin de la emocin en los sistemas nerviosos autnomo y somtico.

Sndrome de Klver-Bucy[editar]
En 1937, H. Klver y P. C. Bucy,6 demostraron el papel fundamental de las estructuras del
lbulo temporal en las emociones. Les retiraron a monos rhesus los dos lbulos
temporales, y se produjeron una serie de conductas (sndrome de Klver-Bucy): a) el
incremento del comportamiento de exploracin; b) prdida de la reactividad emocional; c)
hipersexualidad, d) tendencia a examinar objetos con la boca; y e) coprofagia (ingestin de
heces).

Estudios posteriores demostraron que los trastornos emocionales del sndrome KlverBucy podan generarse al extirparse solo la amgdala, por lo que la investigacin sobre el
control emocional se centr en el papel de esta estructura.

James Papez[editar]

Circuito de Papez

En 1937, James Papez sugiri un esquema anatmico para el circuito neural de la


emocin, conocido como el circuito de Papez (Papez, 1937). El circuito comienza cuando
un estmulo emocional se presenta, este llega directamente al tlamo, de donde va a la
corteza sensorial y al hipotlamo. Cuando la informacin proveniente de estas dos
estructuras es integrada por la corteza cingulada ocurre la experiencia emocional, es decir,
las sensaciones se convierten en percepciones, pensamientos y recuerdos. Papez
demostr que la corteza cingulada y el hipotlamo estn interconectados mediante el
ncleo anterior del tlamo, el hipocampo y los cuerpos mamilares, y que estas conexiones
son necesarias para el control cortical de la expresin emocional.

Reaccin defensiva afectiva[editar]


Hess y Brgger acuaron, en 1943,7 el trmino reaccin defensiva afectiva para describir
los comportamientos producidos por la estimulacin del hipotlamo en gatos, en particular:
a) enjorobarse, b) aplanar las orejas, c) mostrar los dientes, d) gruir, e) sacar las garras,
f) piloereccin (erizamiento de los pelos) y g) midriasis (abertura de la pupila) marcada.
Hess y Brgger sugirieron que, as como la defecacin y el vuelo eran manifestaciones
tpicas del miedo, la reaccin de defensa era la expresin de la ira.
La importancia de los estudios de Hess y Brgger radica en que demostraron que, si se
estimula el hipotlamo elctricamente, se pueden obtener reacciones emocionales.

El sistema lmbico (MacLean)[editar]


Entre los trabajos que inspir el circuito de Papez se encuentra el sistema
lmbico de MacLean, el cual es un modelo anatmico con mayor sustento. El modelo de
MacLean integr las ideas de Papez y Cannon y Bard, con los hallazgos de Klver y Bucy.
Para MacLean (1970 en Dalgleish et al., 2009), la arquitectura del cerebro consiste en tres
sistemas cerebrales, que caracterizan un desarrollo evolutivo:

1. El primer sistema, consiste en el cerebro reptiliano (complejo estrial y los ganglios


basales), con la cual se pueden observar emociones primitivas como la agresin y
el miedo.
2. El segundo sistema es el antiguo cerebro de mamfero, el cual aumenta las
respuestas emocionales del cerebro reptiliano como la agresin; adems de
elaborar las emociones sociales, este sistema cerebral incorpora componentes del
circuito de Papez (hipotlamo, tlamo, hipocampo y la corteza cingular) con
estructuras importantes como la amgdala y la corteza prefrontal.
3. El tercer sistema, el nuevo cerebro de mamfero, consiste en la neocorteza, la cual
representa la interfaz de la emocin con la cognicin.
MacLean propuso que las sensaciones en el entorno producen cambios corporales. Estos
cambios regresan al cerebro, donde son integrados con la percepcin y se generan las
experiencias emocionales, una postura que puede considerarse neojamesiana.

Efectos de la extirpacin de la amgdala en monos[editar]


Aproximadamente 20 aos despus del trabajo de Klver y Bucy, Weiskrantz (1956, en
Dalgleish, 2004) mostr que las lesiones bilaterales de la amgdala eran suficientes para
inducir:

la oralidad,

la pasividad,

la conducta alimenticia extraa, y

el aumento de las tendencias exploratorias del sndrome.

A partir de estos trabajos, la amgdala es considerada el centro de atencin de los


investigadores en los sistemas neurales de la emocin.

Teora de la activacin cognitiva de Schachter-Singer[editar]


Stanley Schachter y Jerome Singer, al igual que Cannon, aceptaban que
la realimentacin (feedback) no es lo suficientemente especfico para determinar qu
emocin sentimos en una situacin determinada, pero, como James, crean que tambin
era importante. Su idea era que la retroalimentacin de la activacin fsica es un buen
indicador de que ocurre algo significativo, aun cuando no sea capaz de comunicar
exactamente qu ocurre. Una vez que detectamos la activacin fsica mediante el
feedback, intentamos examinar nuestras circunstancias. A partir de la evaluacin cognitiva
de la situacin, se clasifica la activacin. La clasificacin de la activacin es lo que
determina la emocin que sentimos. Por lo tanto, segn Schachter y Singer, la cognicin
llena el vaco entre la falta de especificidad de la retroalimentacin fsico y los
sentimientos.
Estmulo Activacin Cognicin Sentimiento

Debate Zajonc-Lazarus sobre la cognicin y la


emocin[editar]
En 1980 Zajonc propuso que los sistemas afectivos y cognitivos son en gran parte
independientes (es decir, la emocin se presenta sin cognicin), y que el afecto es
ms potente y se presenta primero. Zajonc (1980) dijo al respecto: Se concluye que el
afecto y la cognicin estn bajo el control de sistemas separados y parcialmente
independientes y pueden influirse cada uno en una variedad de formas, y ambos
constituyen recursos de efectos en procesar informacin. (p. 151)
En cambio, Lazarus (1982) sostiene que el pensamiento es una condicin necesaria
de la emocin. Se opone, por lo tanto, a la postura adoptada por Zajonc, considerando
que el trabajo de este refleja dos malentendidos generalizados sobre lo que se
entiende por procesos cognitivos en la emocin:

Una evaluacin cognitiva de la importancia de un encuentro para un bienestar


debe ocurrir en etapas fijas a travs del procesamiento de la informacin de los
estmulos desde el medio ambiente (inicialmente).

La evaluacin es necesariamente intencional, racional y consciente.

En su trabajo, Lazarus discute las implicaciones filogenticas y ontogenticas de


una teora cognitiva de la emocin. Concluye que las normas deben ser formuladas
para explicar cmo se generan los procesos cognitivos, la influencia y la forma de la
respuesta emocional en cada especie que reacciona emocionalmente.

Diferentes emociones bsicas se pueden distinguir


autnomamente[editar]
La bsqueda de pruebas de que la emocin tiene diferentes patrones en el sistema
nervioso autnomo (como propusieron James y Darwin) se recuper con la publicacin
del artculo "Autonomic nervous system activity distinguishes among emotions" en la
revista Science (Ekman et al., 1983). En este estudio, los actores representaban
expresiones faciales (sin conocimiento directo de la emocin que representaban),
mientras eran registrados con una serie de variables autnomas (ritmo cardaco,
conductancia de la piel). En este artculo, Ekman y colaboradores (1983) propusieron
patrones de la emocin diferentes para seis emociones, que son universales y
biolgicamente bsicas, las cuales son:

sorpresa (surprise)

asco (disgust)

tristeza (sadness)

ira (anger)

miedo (fear)

alegra / felicidad (happiness).

Estas se convirtieron en la lista de emociones bsicas con mayor aceptacin,


conocidas incluso como las Seis Grandes Emociones (The Big Six) (Prinz, 2004). Se
consideraron bsicas en dos formas: 1. psicolgica y 2. biolgicamente, debido a que
se consider que no contienen otras emociones como una parte, y son innatas. Ekman
y colaboradores (1983) influyeron en la investigacin subsecuente, en la bsqueda de
patrones de la emocin con diferentes respuestas en el sistema nervioso autnomo,
que dieron soporte al punto de vista de las emociones bsicas. Aunque, estudios
posteriores dicen que el grado de especificidad del sistema nervioso autnomo puede
ser dependiente del contexto, que lo representado en el laboratorio, por lo que persiste
el debate, hasta el grado de considerar la existencia de las emociones bsicas.
(Barrett, 2006)
Los resultados de un metaanlisis sugieren que las emociones negativas y positivas
pueden ser diferenciadas en el sistema nerviosos autnomo, pero no necesariamente
emociones especficas (Cacioppo et al., 2000, en Friedman, 2010). En contraste, otro
metaanlisis mostr una considerable especificidad autonmica del miedo frente a la
ira (Stemmler, 2004, en Friedman, 2010).

Condicionamiento del miedo[editar]


Artculo principal: Condicionamiento del miedo

En 1986, LeDoux (en LeDoux, 1995)8 propuso que existen diferentes vas en la
amgdala para el condicionamiento del miedo. LeDoux ha desarrollado ampliamente
sus ideas sobre el condicionamiento del miedo.
LeDoux propone que la participacin de la amgdala en el condicionamiento del miedo
acta de dos maneras diferentes:
1. Una ruta directa tlamo-amgdala que puede procesar aspectos sensoriales
de los estmulos entrantes y transmitir esta informacin directamente a la
amgdala, lo que permite, una respuesta rpida condicionada del miedo, ante
una seal de amenaza. Esto influido por las ideas psicolgicas acerca de la
activacin de la emocin, en particular con respecto a la posicin de Zajonc de
emociones sin cognicin (Zajonc, 1980).9 LeDoux considera que existe esta
va rpida cuando el organismo necesita actuar rpido, como cuando se est
amenazado por una serpiente y se necesita reaccionar rpido (LeDoux,
2002).10
2. La segunda ruta es una va tlamo-corticoamgdala, que permite un anlisis
ms complejo de los estmulos entrantes y ofrece una respuesta emocional
ms adecuada pero lenta del miedo (LeDoux, 2002).11

Estimulacin cerebral profunda para la depresin resistente


al tratamiento[editar]

Mayberg y colaboradores (2005)12 estimularon la regin subgenual de la corteza


cingulada anterior, en pacientes con resistencia al tratamiento de la depresin, lo cual
produjo remisin de la depresin en la mayor parte de la muestra (cuatro de seis).
Este estudio es importante, porque la resistencia al tratamiento de la depresin es un
trastorno discapacitante, y sin opciones de tratamiento, debido a que han fracasado: 1.
el uso de mltiples medicamentos, 2. la psicoterapia y 3. la terapia electroconvulsiva.
Los resultados de este estudio sugieren que la interrupcin en la actividad de los
circuitos lmbicocorticales, utilizando la estimulacin elctrica de la sustancia blanca de
la corteza cingulada subgenual, puede invertir con eficacia los sntomas de los
pacientes con resistencia al tratamiento de la depresin.

Inteligencia emocional[editar]
Salovey y Mayer (1990) definen la emocin como un conjunto de metahabilidades que
pueden ser aprendidas y estructuran el concepto en torno a cinco dimensiones bsicas
referidas al conocimiento de las propias emociones, a la capacidad de autocontrol, a la
capacidad de automotivacin, al reconocimiento de las emociones de los dems y al
control de las relaciones. La inteligencia emocional parece contribuir a aumentar la
competencia social, mediante la empata y el control emocional, incrementando la
sensacin de eficacia en las acciones que se acometen.
La combinacin del cociente intelectual (CI) y el cociente emocional (CE) es la idea
bsica de la denominada psicologa positiva respecto al aprendizaje. En ella se
establece que la motivacin tiene un carcter emocional. Por ello, el equilibrio
emocional incrementa el aprendizaje. Se resalta que es el equilibrio, y no su ausencia
o exceso emocional. Pues estados de nimo bajo (depresin) o demasiados intensos
(ira) conducen a dificultar el aprendizaje. Esta es la base de la ley de YerkesDobson (1908), quienes demostraron matemticamente la relacin entre la emocin y
el aprendizaje representndola como una U invertida: a poca activacin emocional,
poco aprendizaje. Muestra que, si la activacin emocional se incrementa, se eleva el
aprendizaje hasta un punto ptimo a partir del cual, si se sigue aumentando, el
aprendizaje disminuye.

Desarrollo emocional humano[editar]


Segn Bisquerra (2006), el desarrollo de las emociones en el ser humano presenta las
siguientes etapas 13 :

Primeros meses: Desde los primeros meses, el beb tiene la capacidad de


reconocer emociones positivas y negativas. Es preciso considerar que la
experimentacin de las emociones es previa a la capacidad de expresarlas.

Niez: Hacia los 2 aos, son capaces de demostrar empata, es decir reflejar el
sentimiento del otro, sin necesariamente comprenderla. Mientras que,
aproximadamente a los 4 aos, pueden reconocer las emociones bsicas, y
tambin entienden cmo estos sentimientos generan diferentes respuestas.

Adolescencia: En esta etapa se enfatiza la parte social en el reconocimiento de


emociones, en ese sentido se va desarrollando la autovaloracin a partir de la
interaccin con los dems. Adicionalmente, ya consideran que todas las
emociones son aceptables, las diferentes respuestas o reacciones que provocan
las emociones pueden ser buenas o malas; es por eso que, entre los 11 y 15
aos, se reconocen las emociones propias y las de otras personas, as como las
reglas de expresin; sin embargo, en esta etapa, se experimentan problemas en el
manejo de las emociones.

Adultez: En la adultez, ya se espera que el sujeto tenga la capacidad de identificar


y reconocer las emociones propias y las ajenas, as como ejercer control
adecuado de stas, teniendo en consideracin la inteligencia emocional.

En sntesis, con el paso de la edad, se generan diversos cambios de las emociones, y


estos impactan sobre la concepcin del s mismo y el entorno. En ese sentido, durante
el desarrollo emocional, la cultura y la sociedad tienen gran influencia en las
emociones, ya que regulan su expresin.