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Emanuele Coccia; La vida sensible. Buenos Aires: Editorial Marea, 2011. Captulos 1 y 28
Texto digitalizado por Carlos Mesa. Curso Electivo de Esttica. UPB, Medelln, 2012

1. De la vida sensible
Ocurre incluso con los ojos cerrados, cuando todos los otros rganos de los sentidos parecen estar
obstruidos al mundo. Si no es el ruido de nuestra respiracin, es un recuerdo o un sueo el que nos
atrapa del aparente aislamiento para volver a sumergirnos en el mar de lo sensible. Nos
consideramos seres racionales, pensantes y hablantes; sin embargo, vivir significa para nosotros
sobre todo mirar, paladear, palpar u olfatear el mundo.
Sabemos y podemos vivir slo a travs de lo sensible, y no slo para conocer lo que nos
rodea. No es una cuestin gnoseolgica: la sensibilidad no slo es una de nuestras facultades
cognoscitivas. Sensible es, en todo y para todo, nuestro propio cuerpo. Somos sensibles en el mismo
grado y con la misma intensidad con la que vivimos de sensible: somos para nosotros mismos y
podemos ser para los otros slo una apariencia sensible. Nuestra piel y nuestros ojos tienen un color,
nuestra boca tiene un determinado sabor, nuestro cuerpo no deja de emitir luces, olores o sonidos al
moverse, comer, dormir.
Vivimos lo sensible, pero la cuestin no es reducible tan slo a una necesidad fisiolgica. En
todo lo que somos y hacemos tenemos que ver con lo sensible. Accedemos a nuestro pasado y a
nuestro futuro slo en el medio de la luz de la imaginacin sensible. Y, sobre todo, nos relacionamos
con nosotros mismos no como con una esencia incorprea e invisible, sino como con algo cuya
consistencia es antes que nada sensible. Cada da, pasamos horas para darle a nuestro cuerpo y a las
cosas a nuestro alrededor formas, colores, olores diferentes de aquellos que estos tendran
naturalmente. Queremos ese pao y no otro, ese preciso corte, ese color y esas rayas. Hacemos de
todo para que haya olores; y en la piel o en el rostro o en el cuerpo trazamos signos, color en torno a
los ojos y color en las uas, cual si fueran marcas, eficaces talismanes de los que depende nuestro
futuro. No es obsesin por la imagen propia. El cuidado de s y del mundo no es una actividad
inmaterial o contemplativa, y tampoco una "prctica" o una accin; esta se resuelve en una
ininterrumpida actividad de produccin de realidades sensibles. Lo sensible constituye la materia de
todo lo que creamos y producimos: no slo de nuestras palabras sino de todo el tejido de las cosas en
las que se objetivan nuestra voluntad, nuestra inteligencia, los deseos ms violentos, las
imaginaciones ms diversas.
El mundo no es simple extensin, no es una coleccin de objetos y tampoco define la simple y
abstracta posibilidad de existencia. Ser-en-el-mundo significa ante todo ser en lo sensible, moverse en
ello, hacerlo y deshacerlo sin interrupciones.
Vida sensible no es slo lo que la sensacin despierta en nosotros. Es el modo en que nos
damos al mundo, la forma en la que somos en el mundo (para nosotros mismos y para los dems) y, a
la vez, el medio en el que el mundo se hace cognoscible, factible y vivible para nosotros. Slo en la
vida sensible se da el mundo, y slo como vida sensible somos en el mundo.

28. De la naturaleza como vestimenta


El vestido no se opone al cuerpo, sino que es un segundo cuerpo, o un cuerpo menor, en el mismo
sentido en que el cuerpo orgnico, segn la antigua teologa platnica, en el fondo no es sino el

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Emanuele Coccia; La vida sensible. Buenos Aires: Editorial Marea, 2011. Captulos 1 y 28
Texto digitalizado por Carlos Mesa. Curso Electivo de Esttica. UPB, Medelln, 2012

primer vestido del alma. Sin embargo, este cuerpo tiene caractersticas diferentes de las del cuerpo
anatmico. En realidad, cuerpo y vestido son dos polos de una misma realidad, el individuo,
precisamente, que nunca podr definirse slo a travs de uno de los dos elementos. Gracias al
primero, el hombre es capaz de vida; gracias al segundo, la vida annima se individualiza. El primero
est hecho de carne; el segundo, en cambio, sirve slo para transformar al sujeto en imagen. Uno es
algo que nace y muere, el otro tiene una temporalidad por completo independiente del nacimiento y
de la muerte. Si la biologa hace tiempo se ha interrogado acerca de las condiciones de existencia en
el primer cuerpo, el anatmico, hasta hoy falta una descripcin fenomenolgica de la forma de vida
que nos garantiza el segundo cuerpo. Cmo vivimos en el cuerpo del vestido? O mejor, de qu
modo este cuerpo secundario nos permite existir? Cul es el especfico ser en el mundo que en l se
hace posible, cul es la vida que este nos abre?
El vestido, nuestro segundo cuerpo, puede concretarse materialmente en cualquier cosa: no
est definido ni por una naturaleza especfica ni por una materia particular. No debe hacer ser a quien
lo lleva, sino darle la posibilidad de aparecer como algo que no se es. Es un cuerpo en el cual no
somos ms que imagen, mero sensible. El vestido es el rgano que transforma de improviso toda
nuestra naturaleza en especie, en forma sensible. En el vestido vivimos slo como apariencia efmera.
Y si en los animales la fanera (el individuo en tanto mera autopresentacin) est incorporada, toda la
ropa humana no es sino una piel devenida facultad. Qu significa vivir como imagen? Qu significa
ser transformados de improviso en fanera? Y sobre todo, qu significa que en el vestido nuestra
imagen se vuelve algo incorporado pero por eso mismo constantemente alienado? Se ha dicho que
imagen no es tanto una cosa, cuanto ms bien el modo de existencia de una forma. Si el vestido nos
transforma en imagen, significa que este transforma nuestra propia forma en algo infinitamente
apropiable y alienable. Un vestido hace de nuestra identidad, de nuestra naturaleza, una especie, una
imagen, es decir, algo que no pertenece a uno ms de cuanto puede pertenecer a cualquier otra
persona.
En trminos a la vez ms obvios y ms tcnicos, se dir que el vestido es precisamente
aquello que transforma toda nuestra vida en hbito, o sea, en algo que nos define sin por ello
pertenecemos segn el ser. En otras palabras, el vestido es el lugar de la coincidencia perfecta entre
bios y ethos, entre vida y hbito, entre naturaleza y costumbre. Puesto que si la moda es la facultad
de la apariencia, es en la forma de nuestra apariencia donde est en juego la definicin de nuestra
naturaleza. Ningn viviente que participa de vida sensible, ningn animal tiene una forma de vida, ya
que la vida sensible est ntegramente definida por la moda. La vida se da siempre como costumbre,
como hbito: es esta la verdad ms profunda de la doctrina de la evolucin. Con una genial intuicin
cuyo alcance metafsico an debe medirse, Lamarck ya haba notado que "no son los rganos, es
decir, la naturaleza y la forma de las partes del cuerpo de un animal, los que dieron lugar a sus
hbitos y a sus facultades particulares, sino que por el contrario, sus hbitos, su manera de vivir y las
circunstancias en las que se han encontrado los individuos son los que han constituido la forma de su
cuerpo, el nmero y el estado de sus rganos y, en fin, las facultades de las que goza". La filosofa
contempornea debera saber reencontrar un acento lamarckiano. No es la naturaleza de un viviente
la que define su apariencia, sino que es su especie, su vestido, su modo de existir sensiblemente el
que decide sobre su naturaleza. "El proverbio de que las costumbres forman una nueva naturaleza es
muy antiguo", haba escrito Lamarck. Antiguo es tambin ese que versa que "el hbito hace al
monje". Y si la biologa hace ya tiempo descubri que "son la manera de vivir, los hbitos y las

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circunstancias en las que un animal se ha hallado las que producen sus rganos, los perfeccionan y los
desarrollan"; entonces la filosofa debera por fin descubrir que son los hbitos los que forman las
esencias, y no estas las que se expresan en los hbitos. Poseemos nuestra especie como hbito y no
como esencia: nuestra forma es ante todo especie, apariencia, hbito. La moda no es un accesorio, no
es un lujo, sino la naturaleza ms profunda y ms intensa de todo lo que participa de lo sensible. "Los
franceses tomaron del latn la palabra 'moda', aunque cambiaron su gnero", haba escrito un alumno
de Montaigne: "en efecto, as como los modos se han adherido a las cosas que modifican, as las
modas parecen incorporarse a las personas que las aman". Lo sensible abre la vida a las modas.
Slo gracias a lo sensible, bios y ethos, vida y hbito, coinciden a la perfeccin. Poder vestir,
tener un vestido, significa en efecto tener un cuerpo que necesita de otros cuerpos para poder
aparecer, un cuerpo que aparece de manera ms verdadera y autntica cuando se apropia de lo que
no es. Y una vida que puede ser slo en algo diferente de s y a travs de otros cuerpos no es sino una
vida definible slo en trminos modales y no sustanciales, ticos y no ontolgicos.
El vestido, literalmente, no es sino la imposibilidad para un bios de existir sin hbitos. La moda
es la imposibilidad de vivir sin hbitos, puesto que todos los hbitos son en realidad animados, son
vestidos animados (ethos empsychos), son el lugar donde una vida asume una forma y las formas del
mundo toman vida. En el cuerpo supranumerario del vestido nuestro bios se hace como tal hbito y
nuestro ethos deviene la forma de nuestra vida, su especie.