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Freud r e s p o n d e a ambas preguntas pasando nuevamente al t e r r e n o metapsicolgico. P r o p o n e un "principio de realidad" cuya, crtica, d e n t r o de su
doctrina, constituye el fin de nuestro trabajo. Pero antes d e b e m o s examinar
q u a p o r t a n con respecto a la realidad de la imagen y a las formas del conocimiento las investigaciones que, j u n t a m e n t e con la disciplina freudiana, asisten
a la nueva ciencia psicolgica. Tales sern las dos partes de nuestro segundo
artculo.

El estadio del espejo como formador


de la funcin del yo [ j e ]
tal como se nos revela
en la experiencia psicoanaltica 1

(Marienbad, Noirmoutier. Agosto-octubre de 1936.)

Jacques Lacan, "El estadio del espejo como


formador de la funcin del yo [je] tal como se
nos revela en la experiencia psicoanaltica, en
Lacan, Jacques, Escritos 1, Mxico, Siglo XXI,
2009, pp. 99-105.

La concepcin del estadio del espejo q u e introduje en nuestro ltimo congreso, hace trece aos, por haber ms o meno s pasado desde entonces al uso del g r u p o francs, no me pareci indigna de ser r e c o r d a da a la
atencin de ustedes: hoy especialmente en razn de las luces que aporta sobre la funcin del yo [je] en la experiencia q u e de l nos da el psicoanlisis.
Experiencia de la q u e hay que decir q u e nos o p o n e a toda filosofa derivada
directamente del cogito.
Acaso haya e n t r e ustedes quienes r e c u e r d e n el aspecto del c o m p o r t a m i e n t o de que partimos, iluminado por un h e c h o de psicologa comparada :
la cra de h o m b r e , a u n a edad en q u e se e n c u e n t r a p o r p o co tiempo, p e r o
todava un tiempo, s u p e r a d o en inteligencia i n s t r u m e n t a l por el chimpanc, reconoce ya sin e m b a r g o su imagen en el espejo c o m o tal. Reconocim i e n t o sealado p o r la mmica i l u m i n a n t e del Aha-Erlebnis, en la q u e para
Khler se expresa la apercepcin situacional, tiempo esencial del acto de inteligencia.
Este acto, en efecto, lejos de agotarse, c o m o en el m o n o , en el control, u n a
vez adquirido, de la inanidad de la imagen, rebota en seguida en el nio en
u n a serie de gestos en los que e x p e r i m e n ta ldicamente la relacin de los
movimientos asumidos de la imagen con su medio a m b i e n t e reflejado, y de
ese complejo virtual con la realidad que reproduce, o sea con su propio cuerpo
y con las personas, incluso con los objetos, q u e se e n c u e n t r an junto a l.
Este acontecimiento p u e d e producirse, c o m o es sabido desde los trabajos
de Baldwin, desde la edad de seis meses, y su repeticin ha atrado con frecuencia nuestra meditacin ante el espectculo impresionante de un lactante ante el espejo, q u e no tiene todava d o m i n i o de la marcha, ni siquiera
de la postura en pie, pero que, a pesar del estorbo de algn sostn h u m a n o

Comunicacin presentada ante el xvi Congreso Internaciona l de Psicoanlisis, en Zurich, el 17 de julio de 1949.

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o artificial (lo q u e solemos llamar unas a n d a d e r a s ), supera en un jubiloso


ajetreo las trabas de ese apoyo para suspender su actitud en una postura ms
o m e n o s inclinada, y conseguir, para fijarlo, un aspecto instantneo de la
imagen.
Esta actividad conserva para nosotros hasta la edad de dieciocho meses el
sentido q u e le damos y q u e no es menos revelador de un dinamismo libidinal, hasta entonce s problemtico, q u e de u n a estructura ontolgica del
m u n d o h u m a n o q u e se inserta en nuestras reflexiones s o b r e el conocim i e n t o paranoico.
Basta para ello c o m p r e n d e r el estadio del espejo como una identificacin en
el sentido p l e n o q u e el anlisis da a este trmino: a saber, la transformacin
producida en el sujeto c u a n d o asume una imagen, cuya predestinacin a este
efecto de fase est suficientemente indicada p o r el uso, en la teora, del trm i n o antiguo imago.
El h e c h o de q u e su imagen especular sea asumida jubilosamente por el ser
sumido todava en la impotencia motriz y la d e p e n d e n c i a de la lactancia que
es el h o m b r e c i t o en ese estadio infans, nos parecer por lo tanto q u e manifiesta, en una situacin ejemplar, la matriz simblica en la q u e el yo [je] se
precipita en u n a f o r m a primordial, antes de objetivarse en la dialctica de la
identificacin con el otro y antes de q u e el lenguaje le restituya en lo universal su f u n c i n de sujeto.
Esta f o r m a por lo dems debera ms bien designarse como yo-ideal,2 si quisiramos hacerla e n t r a r en un registro conocido, en el sentido de q u e ser
tambin el tronco de las identificaciones secundarias, cuyas funcione s de
normalizacin libidinal reconocemos bajo ese trmino. Pero el p u n t o importante es q u e esta f o r m a sita la instancia del yo, a u n desde antes de su determinacin social, en u n a lnea de ficcin, irreductible para siempre por el individuo solo; o ms bien, q u e slo asintticamente tocar el devenir del
sujeto, cualquiera q u e sea el xito de las sntesis dialcticas por medio de las
cuales tiene q u e resolver en c u a n t o yo [je] su discordancia con respecto a su
propia realidad.
Es q u e la f o r m a total del cuerpo, gracias a la cual el sujeto se adelanta en
un espejismo a la maduraci n de su poder, no le es dada sino c o m o Gestalt, es
decir, en u n a exterioridad d o n d e sin d u d a esa f o r m a es ms constituyente
q u e constituida, pero d o n d e sobre todo le aparece en un relieve de estatura

2 [Lacan se a t e n d r en lo sucesivo a la traduccin de Idealich p o r moi-ideat,


conceptualizndolo de a c u e r d o con su bipar ticin: moi-yo como construccin imaginaria, je - yo c o m o posicin simblica del sujeto, AS]

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que la coagula y bajo u n a simetra que la invierte, en oposicin a la turbulencia de movimientos con que se e x p e r i m e n t a a s mismo animndola. As esta
Gestalt, cuya pregnancia debe considerarse c o m o ligada a la especie, a u n q u e
su estilo m o t o r sea todava irreconocible, por esos dos aspectos de su aparicin simboliza la permanencia m e n t a l del yo [je] al mismo tiempo q u e prefigura su destinacin alienante; est p r e a d a todava de las correspondencias
que u n e n el yo [je] a la estatua en que el h o m b r e se proyecta c o m o a los fantasmas q u e lo d o m i n a n , al autmata, en fin, en el cual, en u n a relacin ambigua, tiende a redondearse el m u n d o de su fabricacin.
Para las imagos, en efecto respecto de las cuales es nuestro privilegio el
ver perfilarse, en nuestra experiencia cotidiana y en la p e n u m b r a de la eficacia simblica, 3 sus rostros velados, la imagen especular parece ser el umbral del m u n d o risible, si hemos de dar crdito a la disposicin en espejo q u e
presenta en la alucinacin y en el sueo la imago del cuerpo propio, ya se trate
de sus rasgos individuales, incluso de sus discapacidades, o de sus proyecciones objetales, o si nos fijamos en el papel del aparato del espejo en las apariciones del doble en que se manifiestan realidades psquicas, por lo dems heterogneas.
Q u e u n a Gestalt sea capaz de efectos formativos sobre el organismo es cosa
que p u e d e atestiguarse por u n a experimentaci n biolgica, a su vez tan
ajena a la idea de causalidad psquica q u e no p u e d e resolverse a formularla
como tal. No por eso deja de reconoce r q u e la maduracin de la g n a d a en
la paloma tiene por condicin necesaria la vista de un congnere, sin q u e importe su sexo y tan suficiente, q u e su efecto se obtiene p o n i e n d o solamente al alcance del individuo el c a m p o de reflexin de un espejo. De igual
manera, el paso, en la estirpe, del grillo p e r e g r i no de la f o r m a solitaria a la
forma gregaria se obtiene e x p o n i e n d o al individuo, en cierto estadio, a la accin exclusivamente visual de u n a imagen similar, con tal de q u e est animada de movimientos de un estilo suficientemente cercano al de los q u e son
propios de su especie. Hechos q u e se inscriben en un o r d e n de identificacin h o m e o m r f i c a q u e quedara envuelto en la cuestin del sentido de la
belleza c o m o formativa y como ergena.
Pero los hechos del mimetismo, concebidos c o m o de identificacin heteromrfica, no nos interesan menos aqu, p o r c u a n to plantean el p r o b l e m a
de la significacin del espacio para el organismo vivo y los conceptos psico-

3 Cf. Claude Lvi-Strauss, "L'efftcacit symbolique", Revue. d'Histoire des Religions, enero-marzo, 1949 [incluido en Antropologa estructural, Buenos Aires,
Eudeba, 1968 ("La eficacia simblica"), pp. 168-185],

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lgicos no parece n ms impropios para aportar alguna luz sobre esta cuestin q u e los ridculos esfuerzos intentados con vistas a reducirlos a la ley pret e n d i d a m e n t e s u p r e m a de la adaptacin. Recordemos n i c a m e n te los rayos
q u e hizo fulgura r sobre el a s u n to el p e n s a m i e n to (joven entonces y en reciente r u p t u r a de las prescripciones sociolgicas en q u e se haba f o r m a d o )
de un Roger Caillois, c u a n d o bajo el t r m i no de psicastenia legendaria, subsuma el mimetismo morfolgico en u n a obsesin del espacio en su efecto desrealizante.
Tambin nosotros h e m o s m o s t r a d o en la dialctica social q u e estructura
c o m o paranoico el c o n o c i m i e n t o h u m a n o 4 la razn q u e lo hace ms autn o m o q u e el del animal con respecto al c a m p o de fuerzas del deseo, pero
tambin q u e lo d e t e r m i n a en esa "poca realidad" q u e d e n u n c i a en l la insatisfaccin surrealista. 5 Y estas reflexiones nos incitan a reconocer en la captacin espacial q u e manifiesta el estadio del espejo el efecto en el h o m b r e ,
p r e m a n e n t e incluso a esa dialctica, de una insuficiencia orgnica de su realidad natural, si es q u e atribuimos algn sentido al trmin o "naturaleza".
La funcin del estadio del espejo se nos revela entonces como un caso particular de la f u n c i n de la imago, q u e es establecer una relacin del organismo con su realidad; o, c o m o se ha dicho, del Innenwelt con el Umwelt.
P e r o esta relacin con la naturaleza est alterada en el h o m b r e p o r
cierta dehiscencia del o r g a n i s m o en su seno, p o r u n a Discordia primordial
q u e revelan los signos de malestar y la incoordinacin motriz de los meses
neonatales. La nocin objetiva del inacabamiento anatmico del sistema piramidal, c o m o de ciertas remanencia s humorales del organismo m a t e r n o ,
c o n f i r m a este p u n t o de vista q u e f o r m u l a m os como el dato de u n a verdadera
prematuracin especfica del nacimiento en el h o m b r e .
Sealemos de pasada que este dato es reconocido como tal por los embrilogos, bajo el t r m i n o de fetalizacin, para d e t e r m i n a r la prevalencia de los
aparatos llamados superiores del n e u r o e j e y especialmente de ese crtex q u e
las intervenciones psicoquirrgicas nos llevarn a concebir c o m o el espejo
intraorgnico.
Este desarrollo es vivido c o m o u n a dialctica temporal q u e proyecta decisivamente en historia la f o r m a c i n del individuo: el estadio del espejo es un
d r a m a cuyo e m p u j e i n t e r n o se precipita de la insuficiencia a la anticipacin;
y q u e para el sujeto, presa de la ilusin de la identificacin espacial, maq u i n a las fantasas q u e se s u c e d en desde una imagen f r a g m e n t a d a del

4 Cf. en este t o m o pp. 116 y 177.


5 [Alusin al texto de A n d r Bretn, Discours sur lepeu de ralit. TS]

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c u e r p o hasta una f o r m a q u e llamaremos ortopdica de su totalidad y


hasta la a r m a d u r a por fin asumida de u n a identidad alienante, q u e va a marcar con su estructura rgida todo su desarrollo mental. As la r u p t u r a del crculo del Innenwelt al Umwelt e n g e n d r a la cuadratur a inagotable de las reaseveraciones del yo.
Este c u e r p o f r a g m e n t a d o , t r m i n o q u e he h e c h o tambin aceptar en
nuestro sistema de referencias tericas, se muestra r e g u l a r m e n t e en los sueos, c u a n d o la mocin del anlisis toca cierto nivel de desintegracin agresiva del individuo. Aparece entonces bajo la f o r m a de miembros desunidos y
de esos rganos figurados en exoscopia, q u e adquieren alas y armas para las
persecuciones intestinas, los cuales fij para siempre por la pintura el visionario J e r n i m o Bosco, en su ascensin d u r a n t e el siglo d e c i m o q u i n t o al cnit
imaginario del h o m b r e m o d e r n o . Pero esa f o r m a se muestra tangible en el
plano orgnico mismo, en las lneas de fragilizacin q u e definen la anatoma
fantasiosa, manifiesta en los sntomas de escisin esquizoide o de espasmo,
de la histeria.
Correlativamente, la formacin del yo [je] se simboliza o n r i c a m e n t e p o r
un camp o fortificado, o hasta un estadio, distribuyendo desde el r u e d o interior hasta su recinto, hasta su c o n t o r n o de cascajos y pantanos, dos campos de lucha opuestos d o n d e el sujeto se e m p e c i n a en la b s q u e d a del altivo y lejano castillo interior, cuya f o r m a (a veces yuxtapuesta en el mismo
libreto) simboliza el ello de m a n e r a sobrecogedora. Y p a r e j a m e n t e , a q u en
el plano mental, e n c o n t r a m o s realizadas estas estructuras de obra fortificada cuya m e t f o r a surge e s p o n t n e a m e n t e , y c o m o b r o t a d a de los sntomas mismos del sujeto, para designar los mecanismos de inversin, de aislamiento, de reduplicacin, de anulacin, de desplazamiento, de la neurosis
obsesiva.
Pero, de edificar sobre estos nicos datos subjetivos, y por poco q u e los
emancipemos de la condicin de experiencia que hace q u e los recibamos de
u n a tcnica de lenguaje, nuestras tentativas tericas q u e d a r a n expuestas al
reproche de proyectarse en lo impensable de un sujeto absoluto: por eso hemos buscado en la hiptesis aqu f u n d a d a sobre una concurrencia de datos
objetivos la rejilla directriz de un mtodo de reduccin simblica.
ste instaura en las defensas del yo un orden gentico que responde a los votos f o r m u l a d o s por la seorita Anna Freud en la primer a parte de su gran
obra, y sita (contra un prejuicio f r e c u e n t e m e n t e expresado) la represin
histrica y sus retornos en un estadio ms arcaico q u e la inversin obsesiva y
sus procesos aislantes, y stos a su vez como previos a la alienacin paranoica
que data del viraje del yo [je] especular al yo [je\ social.

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Este m o m e n t o en q u e termin a el estadio del espejo inaugura, por la identificacin con la imago del semejant e y el d r a m a de los celos primordiales
(tan a c e r t a d a m e n t e valorizado p o r la escuela de Charlotte Bhler en los hechos de transitivismo infantil), la dialctica q u e desde entonces liga al yo [j]
con situaciones socialmente elaboradas.
Es este m o m e n t o el q u e hace volcarse decisivamente todo el saber hum a n o en la mediatizacin p o r el deseo del otro, constituye sus objetos en
u n a equivalencia abstracta p o r la rivalidad del prjimo, y hace del yo [je] ese
a p a r a t o para el cual todo impulso de los instintos ser un peligro, aun
c u a n d o respondiese a u n a maduracin natural; pues la normalizacin misma
de esa m a d u r a c i n d e p e n d e desde ese m o m e n t o en el h o m b r e de un expediente cultural: c o m o se ve en lo q u e respecta al objeto sexual en el complejo
de Edipo.
El t r m i n o "narcisismo primario" con el q u e la doctrina designa la carga
libidinal propia de ese m o m e n t o revela en sus inventores, a la luz de nuestra c o n c e p c i n, el ms p r o f u n d o sentimiento de las latencias de la semntica. Pero ella ilumina tanTbin la oposicin dinmica q u e trataron de definir de esa libido a la libido sexual, c u a n d o invocaron instintos de
destruccin, y hasta de m u e r t e , para explicar la relacin evidente de la libido narcisista con la f u n c i n alienante del yo [j], con la agresividad que se
d e s p r e n d e de ella en toda relacin con el otro, a u n q u e fuese la de la ayuda
ms samaritana.
Es q u e tocaron esa negatividad existencial, cuya realidad es tan vivamente
promovida por la filosofa c o n t e m p o r n e a del ser y de la nada.
Pero esa filosofa no la a p r e h e n d e desgraciadamente sino en los lmites de
una self-sufficiency de la conciencia, que, por estar inscrita en sus premisas, enc a d e n a a los desconocimientos constitutivos del yo la ilusin de a u t o n o m a
en q u e se confa. J u e g o del espritu que, por alimentarse singularmente de
prstamos a la experiencia analtica, culmina en la pretensin de asegurar un
psicoanlisis existencial.
Al t r m i n o de la empresa histrica de una sociedad por no reconocerse ya
otra funcin sino utilitaria, y en la angustia del individuo ante la f o r m a concentracionaria del lazo social cuyo surgimiento parece r e c o m p e n s a r ese esfuerzo, el existencialismo se juzga p o r las justificaciones q u e da de los callej o n e s sin salida subjetivos q u e efectivamente resultan de ello: u n a libertad
q u e no se afirma n u n c a tan a u t n t i c a m e n te c o m o entre los m u r o s de u n a
crcel, u n a exigencia de compromiso en la que se expresa la impotencia de
la p u r a conciencia para superar n i n g u n a situacin, u n a idealizacin voyeurista-sdica de la relacin sexual, una personalidad q u e no se realiza sino en

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el suicidio, u n a conciencia del otro q u e no se satisface sino por el asesinato


hegeliano.
A estos enunciados se o p o n e toda nuestra experiencia en la medida en
que nos aparta de concebir el yo como centrado sobre el sistema percepcin-conciencia, c o m o organizado por el "principio de realidad" en q u e se formula el
prejuicio cientifista ms opuesto a la dialctica del conocimiento p a r a indicarnos q u e partamos de la funcin de desconocimiento q u e lo caracteriza en
todas las estructuras tan f u e r t e m e n t e articuladas por la seorita Anna Freud:
pues si la Verneinungrepresenta su f o r ma patente, latentes en su mayor parte
q u e d a r n sus efectos mientras no sean iluminados p o r alguna luz reflejada
en el plano de fatalidad, d o n d e se manifiesta el ello.
As se c o m p r e n d e esa inercia propia de las formaciones del yo [j] en las
q u e p u e d e verse la definicin ms extensiva de la neurosis, del mismo m o d o
q u e la captacin del sujeto por la situacin da la f r m u la ms general de la
locura, de la que yace e n t r e los muros de los manicomios c o m o de la q u e ensordece la tierra con su sonido y su furia.
Los sufrimientos de la neurosis y de la psicosis son para nosotros la escuela
de las pasiones del alma, del mismo m o d o q u e el fiel de la balanza psicoanaltica, c u a n d o calculamos la inclinacin de su a m e n a z a sobre c o m u n i d a d e s
enteras, nos da el ndice de amortizacin de las pasiones de la civitas.
En ese p u n t o de j u n t u r a de la naturaleza con la cultura q u e la antropologa de nuestros das escruta obstinadamente , slo el psicoanlisis r e c o n o c e
ese n u d o de servidumbre imaginaria que el amor debe siempre volver a deshacer o cortar de tajo.
Para tal obra, el sentimiento altruista es sin promesas para nosotros, q u e
sacamos a luz la agresividad que subyace a la accin del filntropo, del idealista, del pedagogo, incluso del reformador.
En el recurso, q u e nosotros preservamos, del sujeto al sujeto, el psicoanlisis p u e d e a c o m p a a r al paciente hasta el lmite exttico del "T eres eso",
d o n d e se le revela la cifra de su destino mortal, pero no est en nuestro solo
p o d e r de practicantes el conducirlo hasta ese m o m e n t o en q u e empieza el
verdadero viaje.