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La historia del libro se debe a una serie de innovaciones tecnolgicas que han permitido, con

el paso de los siglos, mejorar la calidad de conservacin de los textos y el acceso a la


informacin, mejorando tambin el manejo y el coste de produccin. Est ntimamente ligada a
las contingencias polticas y econmicas, as como a la historia de las ideas y de las
religiones.
ndice
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Orgenes y antigedad[editar]
Primeros soportes[editar]
La piedra fue el soporte ms antiguo de escritura que ha llegado hasta nuestros das; pero
la madera sera realmente el verdadero soporte del libro. Las palabras biblos y liber tienen,
como primera definicin, corteza interior de un rbol. En chino el ideograma del libro son las
imgenes en tablas de bamb.
Despus se encontraron unas tablillas de arcilla utilizadas en Mesopotamia en
el III milenio a. C. El stilus,2 un instrumento en forma de tringulo, serva para imprimir los
caracteres en la arcilla antes de ser cocida. Fue la escritura utilizada por losasirios y por
los sumerios, una escritura en forma de cua, de ah su nombre: escritura cuneiforme. Las
tablillas se cocan despus para que quedaran solidificadas.
En Nnive fueron encontradas 22.000 tablillas del siglo VII a. C., era la biblioteca de los reyes
de Asiria que disponan de talleres de copistas y lugares idneos para su conservacin. Esto
supone que haba una organizacin en torno al libro, un estudio sobre su conservacin,
clasificacin, etc.
En China, en el segundo milenio a. C., los libros se hacan con lminas de bamb unidas con
cuerdas,3 pero posteriormente, la seda fue tambin utilizada como soporte de la escritura. Se
escriba con la ayuda de pinceles. Diferentes soportes fueron utilizados a lo largo de los
aos: hueso, bronce, cermica, escamas etc. En la India, por ejemplo, se utilizaban hojas de
palma seca. Todos los materiales que permiten conservar y transmitir un texto son, por tanto,
adecuados para llegar a convertirse en un libro. En este caso, el cuerpo humano podra
considerarse, tambin, como un libro, por medio del tatuaje. Si se admite que la memoria
humana se desarrolla o se transforma con la aparicin de la escritura, no es absurdo pensar
que esta facultad convierte al hombre en un libro viviente (esta idea fue desarrollada por Ray
Bradbury en su novela El hombre ilustrado, y Peter Greenaway en su obra The Pillow Book).

El papiro[editar]
Artculo principal: Papiro

Papiro egipcio.

En el Antiguo Egipto, las tablillas de madera o marfil del IV milenio a. C., fueron reemplazadas
por los volumina (plural de volumen), rollos de papiro, escritos con tinta, ms ligeros y ms
fciles de transportar. El ms antiguo soporte de papiro que ha llegado a nuestros das,
aunque no tiene nada escrito, se descubri en la tumba de Hemaka, de la Primera Dinasta de
Egipto, de alrededor del 3035 a. C.3
Los papiros fueron los principales soportes de la escritura en las culturasmediterrneas de
la antigedad, tanto en Egipto, como en Grecia y Roma.
Elaboracin y uso del papiro[editar]
El papiro consista en partes del tallo de la planta del mismo nombre, machacadas con
martillos y unidas entre s por medio de golpes, estando las fibras hmedas. Se hacan con
ms de una capa de fibras, alternando su sentido para darles as mayor resistencia, es decir,
se colocaba una horizontal y otra vertical. Esto lo diferencia del papel, cuyas fibras son
hervidas o cocinadas. Se escriba en ellos con un clamo (tallo de una caa cortado
oblicuamente) o utilizando plumas de aves. La escritura de los escribas egipcios se denomina
hiertica o escritura sacerdotal que, a diferencia de la escritura jeroglfica, dispone de
signos ms simplificados, ms adaptados a la escritura manuscrita (los jeroglficos solan
grabarse en madera o muros de piedra).
Precedente del libro: el rollo de papiro o volumen[editar]
Los rollos de papiro, resultado del encolado de varias hojas, se envolvan en un cilindro de
madera, enrollndolos. Algunos sobrepasan los cuarenta metros (crnica del reinado
de Ramss III). Se desenrollaban horizontalmente; el texto est escrito por una sola cara y
dispuesto en columnas. El ttulo se indica por medio de una etiqueta atada al cilindro. Los
rollos en papiro que se conocen provienen de tumbas en las que se depositaban, con
plegarias y textos sagrados, como el Libro de los muertos, datados de principios
del II milenio a. C.

Estos ejemplares muestran que el desarrollo del libro, bajo su aspecto material y en su
apariencia exterior procede de un contenido estructurado por los valores religiosos (relatos
mitolgicos y creencia en el ms all), simblicos (textos mgicos), polticos (textos de
carcter histrico), econmicos (listados de impuestos, donaciones y ofrendas), didcticos
(enseanzas), ticos (mximas y textos sapienciales), o literarios (poemas y cuentos). La
influencia particular dada a la escritura esta motivada por la bsqueda de medios para
conservar y transmitir los valores culturales.

El pergamino[editar]
Artculo principal: Pergamino

Progresivamente el pergamino fue sustituyendo al papiro. La leyenda atribuye su invencin


a Eumenes III, rey dePrgamo, de donde procedera el nombre de pergamineum que deriv
en pergamino. Su produccin empez hacia el sigloIII a. C. Conseguido a partir de la piel de
los animales (cordero, vaca, asno, antlope, etc.) poda conservarse, por ms tiempo, en
mejores condiciones; ms slido, permita, asimismo, el borrado del texto. Era un soporte muy
caro dada la materia empleada as como el tiempo de su preparacin.

Grecia y Roma[editar]
Los cilindros de papiro se llaman volumen en latn, palabra que significa movimiento circular,
enrollamiento, espiral, torbellino, revolucin, en fin, rollo de hojas escritas, manuscrito
enrollado, libro. Los romanos utilizaban tambin tablas de madera untadas con cera en las que
se poda imprimir y borrar los signos con la ayuda de un estilete (que tena una extremidad
acabada en punta y la otra redondeada). Estas tablas podan estar unidas de manera similar a
las de loscdices. Servan, por ejemplo, para ensear a escribir a los nios (segn los
mtodos descritos por Quintiliano en susInstituciones Oratorias).
Descripcin[editar]
El volumen es enrollado alrededor de unos cilindros de madera. No permite ms que un uso
secuencial: se est obligado a leer el texto siguiendo el orden en el que ha sido escrito, es
difcil poner una referencia para acceder, directamente, a una parte determinada del texto. Los
nicos volmenes que en la actualidad se siguen utilizando son los del Tor, en las sinagogas.
Difusin y conservacin del libro en Grecia[editar]
No se tienen muchas referencias acerca de los libros concernientes a la Grecia clsica.
Algunos vasos del siglo V a. C. y del siglo VI a. C. representan unos volumina. No exista, sin
duda, el comercio con el libro, pero existan algunos lugares dedicados a la venta de los
mismos. La difusin, la conservacin y la reflexin sobre la catalogacin del libro y la crtica
literaria se desarrollaron durante la poca helenstica con la creacin de grandes bibliotecas,

que respondan al deseo enciclopdico que se puede encontrar, por ejemplo, en el afn
de Aristteles y que respondan tambin, sin duda, a razones de prestigio poltico:

en Alejandra, biblioteca creada por Ptolomeo I Ster y constituida por Demetrio de Falero.
Lleg a contener 500.000 volmenes (en la parte del Museion) y 40.000 en el templo
de Serapio (Srapeion). El Museion fue destruido parcialmente en
el 47 a. C. (ver Biblioteca de Alejandra).

en Prgamo, la biblioteca fundada por talo I, contena 200.000 volmenes que fueron
llevados al Serapeo por Marco Antonio y Cleopatra tras la destruccin de la biblioteca de
Prgamo. El Serapeo fue destruido, en parte, poco despus,391 por los cristianos y los
ltimos libros desaparecieron en 641 con la conquista rabe.

en Atenas, el Ptolemaion fue la que tuvo ms relevancia tras la destruccin de


la Biblioteca de Alejandra. Importantes fueron tambin la Biblioteca de Panteno, hacia
el 100; y la biblioteca de Adriano, en 132.

en Rodas, se cre una biblioteca que intent rivalizar con la de Alejandra.

en Antioquia hubo una biblioteca pblica de la que Euforin de Calcis fue director hasta
finales del siglo III.

Las bibliotecas tenan sus propios talleres de copistas y la organizacin general de los libros
aseguraba los trabajos siguientes:

Conservacin de un ejemplar de cada libro

Traduccin (Biblia de los Septantes, por ejemplo)

Crtica literaria para catalogar los textos de referencia para su copia, como por ejemplo
la Ilada y la Odisea

Constitucin de catlogos de libros

La propia copia que permita la difusin de los libros.

El desarrollo de la edicin en Roma[editar]


La edicin de un libro se desarroll en Roma en el siglo I a. C., con la literatura latina
influenciada por el helenismo. Esta difusin concierne, especialmente, al crculo
literario. tico fue, por ejemplo, el editor de Cicern. Pero el comercio del libro fue
extendindose progresivamente por todo el Imperio romano. El libro se difundi, por tanto,
gracias a la extensin del Imperio que implic la imposicin de la lengua latina en la mayora
de los pueblos (Espaa, frica, etc.)

Las bibliotecas eran privadas o bien eran creadas por algunos particulares. Julio Csar quiso
crear una biblioteca en Roma. Una biblioteca era, ya por entonces, un instrumento de prestigio
poltico.
En el ao 377 existan en Roma 28 bibliotecas, as como existan muchas pequeas
bibliotecas en otras ciudades. Pese a esta gran difusin del libro no se tiene una idea exacta
de la actividad literaria de la poca, dado que millares de libros se perdieron.