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ESCUELA EUROPEA DE LUXEMBURGO

3 SECUNDARIA

SECCION ESPAOLA
CIENCIAS INTEGRADAS

CIDOS Y BASES
Cuando la leche se pone agria es porque contiene un cido llamado lctico. El limn y el vinagre
tambin son cidos. Muchas de las sustancias que encontramos en nuestra vida diaria son cidos.
La tabla siguiente indica algunos ejemplos:
Nombre del cido
clorhdrico
etanico
metanico
ctrico
lctico
oxlico
ascrbico
tartrico
tnico

Dnde se encuentra
estmago
vinagre
hormigas
zumo de limn
leche agria
ruibarbo
frutas y verduras
uvas
t

Los cidos que se utilizan en el laboratorio son mucho ms


corrosivos que los que existen en la naturaleza. Si una gota de
cido de laboratorio salpica sobre la piel o la ropa, puede
producir mucho dao, por lo que debe lavarse inmediatamente
con mucha cantidad de agua.

Los cidos del cuerpo


El cido clorhdrico que se encuentra en el estmago ayuda a digerir los alimentos,
descomponindolos para que luego puedan ser absorbidos eficazmente. Por ejemplo, los hidratos
de carbono y las protenas se descomponen en otras sustancias ms sencillas y digestivas, como
la glucosa y los aminocidos. La pesadez de estmago que a veces notamos despus de una
comida copiosa o fuerte se debe a que hay un exceso de cido clorhdrico en el estmago.
El equilibrio qumico de la sangre es esencial para la salud. Un exceso de acidez en la misma
puede ser fatal. Para evitarlo, la sangre tiene unas sustancias qumicas especiales que evitan que
la cantidad de cidos aumente.

Los cidos en la comida y en la bebida


Muchas frutas contienen cidos, lo que les da un sabor agrio (limn, pia, naranja). Cuando el
vino se expone al aire, al cabo de un cierto tiempo se convierte en vinagre. El
vinagre se utiliza para conservar frutas y vegetales (pepinillos, cebollas,
aceitunas, etc.). Las bebidas espumosas se preparan aadiendo anhdrido
carbnico (un gas) bajo presin. Cuando el anhdrido carbnico se disuelve en el
agua se transforma en un cido dbil llamado cido carbnico.

Otros usos de los cidos


Los cidos que hay en los laboratorios tienen muchas aplicaciones. El cido sulfrico se utiliza en
las bateras de los coches, y es la materia prima para fabricar otros muchos productos como
fertilizantes, pinturas, detergentes, jabones y plsticos. El cido ntrico tambin se utiliza para
fabricar fertilizantes y explosivos.

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La lluvia cida
El agua de lluvia contiene una pequea cantidad de cido carbnico que se produce al disolver el
agua el anhdrido carbnico del aire. Algunas industrias (por ejemplo, las centrales trmicas que
queman combustibles fsiles) emiten a la atmsfera dixido de azufre y dixido de nitrgeno, que
al disolverse en el agua forman los cidos sulfuroso y nitroso, por lo que el agua de lluvia se
vuelve mucho ms cida. La lluvia cida es muy perjudicial, pues destruye los bosques, impide la
vida de los peces en los lagos y favorece la corrosin de los edificios y las estructuras metlicas.

Intensidad de los cidos


Algunos de los cidos, como el vinagre, son dbiles y los podemos tomar, pero otros cidos como
el sulfrico son muy fuertes. La intensidad de los cidos se mide mediante el pH (que significa
potencial de hidrgeno). Cada cido contiene iones de hidrgeno H+. Cuanto ms fuerte es un
cido, ms cantidad de iones de hidrgeno contiene. El pH es una medida de la cantidad de iones
H+. Cuanto ms iones tiene el cido, ms fuerte es el cido en cuestin y ms bajo es su pH,. Un
cido con un pH de 1 es mucho ms fuerte que otro con un pH de 4. Una sustancia cuyo pH es de
7 se denomina neutra. El agua pura, por ejemplo, tiene un pH de 7. Las sustancias cuyo pH es
mayor de 7 se denominan bases o lcalis. Cuanto mayor sea su pH, ms fuerte es la base
correspondiente. Una base con un pH de 14 es mucho ms fuerte que otra cuyo pH es de 9.
No hay que confundir la fuerza de un cido con su concentracin. La concentracin depende de la
cantidad de agua en la que se ha disuelto el cido, mientras que la fuerza se refiere al nmero de
iones de hidrgeno que tiene. Es posible tener una solucin diluida de un cido fuerte, por ejemplo
de cido ntrico. El pH es en este caso aproximadamente 2, pero la solucin no es muy
concentrada.

Indicadores
Un indicador es una sustancia que cambia de color cuando se pone en contacto con un cido o
una base. Existen numerosos indicadores, muchos de los cuales se preparan a partir de extractos
de plantas. El tornasol es un indicador hecho a partir de un liquen, que tiene un color malva
cuando se disuelve en agua neutra. Si se aade un cido, la disolucin se vuelve roja. Si se aade
una base, la disolucin se vuelve azul. Los indicadores pueden usarse en forma de disoluciones, o
bien como papel sumergido en la disolucin y luego secado. El indicador universal es una mezcla
de varios indicadores, que permite determinar el pH mediante una escala completa de colores
indicador
tornasol
fenolftalena
anaranjado de metilo
azul de bromotimol

color con
los cidos
rojo
incoloro
naranja
amarillo

color con
las bases
azul
rosa
amarillo
azul

Algunos indicadores y sus colores

sustancias
cidos

neutras
bases

pH
0a2
2a4
4a5
5 a 6.5
6.5 a 7.5
7.5 a 9.5
9.5 a 11
11 a 14

color
rojo oscuro
rojo claro
naranja
amarillo
verde
azul verdoso
azul
prpura

El indicador universal cubre todos los pH

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Prctica n 1: preparacin de un indicador


Se puede construir un indicador sencillo utilizando un repollo.
1.
2.
3.
4.

Se corta el repollo en trozos pequeos.


Se hierve en un poco de agua durante cinco minutos.
Se deja enfriar.
Se aplasta bien para obtener el jugo, que nos servir de
indicador.

El indicador as obtenido puede utilizarse para distinguir los cidos de las bases. Se puede utilizar
el jugo de limn como cido, y la levadura como base. De qu color se vuelve el indicador con un
cido, una base y agua (sustancia neutra)?. Se puede repetir el experimento utilizando otras
plantas o incluso ptalos de flores de colores.

Propiedades de los cidos


Se pueden resumir en las siguientes:

Los cidos son solubles en agua.


Los cidos ponen rojo el papel de tornasol.
Los cidos contienen hidrgeno y producen iones H+ al disolverse.
Los cidos conducen la electricidad (es decir, son electrolitos)
Los cidos tienen un sabor agrio.
Los cidos tienen un pH menor de 7.

Estos son algunos de los cidos ms frecuentes:


nombre del cido
clorhdrico
ntrico
sulfrico
fosfrico
actico (etanico)

frmula
HCl
H NO3
H2SO4
H3PO4
CH3CO2H

Los nombres de los cidos terminan muchas veces en ico, en otras ocasiones terminan en -oso.

Metales y cidos
Muchos metales, entre otros el calcio y el magnesio, reaccionan incluso con los cidos diluidos.
Sin embargo algunos otros como el oro no reaccionan ni siquiera con los cidos concentrados.
Cuando un metal reacciona con un cido, se desprende hidrgeno y se forma una sustancia
denominada sal (la sal que utilizamos como condimento es una de ellas). Por ejemplo, el zinc
reacciona con el cido clorhdrico formando cloruro de zinc (sal) y desprendiendo hidrgeno
gaseoso:

metal

cido

sal

zinc

+ cido clorhdrico cloruro de zinc

Zn

2HCl

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Zn Cl2

+ hidrgeno
+

hidrgeno

H2

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Carbonatos y cidos
Todos los carbonatos metlicos, como por ejemplo el carbonato clcico, reaccionan con los cidos
diluidos desprendiendo anhdrido carbnico y produciendo una efervescencia que se suele ver y
or:
carbonato clcico + cido clorhdrico cloruro de calcio +

Ca CO3

2HCl

Ca Cl2

agua

+ anhdrido carbnico

H2O

CO2

El anhdrido carbnico no arde, por lo que en algunos extintores de incendios se utiliza


la reaccin de un cido con un carbonato para producir espuma de anhdrido
carbnico. La comprobacin qumica de la existencia de anhdrido carbnico se puede
llevar a cabo haciendo pasar el gas por agua de cal (que es una solucin de hidrxido
de calcio).

Carbonatos y tartas
Para cocinar algunas tartas se utiliza la levadura, que es una mezcla de bicarbonato sdico
(carbonato cido de sodio) y de un cido dbil denominado tartrico (aunque lo parezca, el
nombre de tartrico no tiene nada que ver con las tartas). La levadura se utiliza para que las tartas
crezcan durante la coccin en el horno. Cuando no se necesita que la tarta crezca mucho, se
puede emplear el bicarbonato sdico aisladamente. Cuando el bicarbonato sdico se calienta o
reacciona con un cido, emite anhdrido carbnico gaseoso en forma de diminutas burbujas que
hacen que la masa de la tarta se esponje y crezca.

 Actividad:
Imagina qu experimentos se podran hacer para comprobar las siguientes hiptesis:
1.
2.

3.

Las cscaras de los huevos marrones contienen


ms carbonatos que las de los huevos blancos.
Los polvos que se utilizan contra el ardor de
estmago contienen carbonatos.
El jugo de limn es un cido ms fuerte que el
vinagre.

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La neutralizacin
Cuando un metal como el magnesio reacciona con un cido diluido, el metal sustituye al hidrgeno
del cido. Cuando la reaccin es completa se dice que el cido se ha neutralizado. Los carbonatos
metlicos tambin neutralizan a los cidos. Cuando un cido se neutraliza, se produce una sal y
agua. Durante la reaccin, el pH del cido cambia. La reaccin es completa y el cido est
neutralizado cuando el pH final es 7. La sal que aparece durante la reaccin depende del cido y
del metal que se han combinado. Cada cido produce una sal diferente, segn el cuadro
siguiente:
cido
clorhdrico
ntrico
sulfrico
fosfrico
etanoico (actico)

frmula
HCl
HNO3
H2SO4
H3PO4
CH3CO2H

sal
clorato
nitrato
sulfato
fosfato
etanoato (acetato)

Una sustancia qumica que neutraliza un cido se denomina una base. Los xidos e hidrxidos
metlicos reaccionan con los cidos produciendo una sal y agua:
cido
cido

+
+

xido metlico
hidrxido metlico

sal
sal

+
+

agua
agua

Por ejemplo, cuando el xido de cobre reacciona con cido sulfrico diluido, se forma el conocido
sulfato de cobre de color azul.
cido sulfrico
H2SO4

+
+

xido de cobre
CuO

sulfato de cobre
CuSO4

+
+

agua
H2O

Los cristales de sulfato de cobre se pueden separar calentando suavemente la solucin hasta que
se evapore el agua.
La sal que se forma en la reaccin entre el hidrxido de sodio y el cido clorhdrico diluido es la sal
de mesa, cuyo nombre qumico es cloruro sdico, NaCl.
cido clorhdrico
HCl

+
+

hidrxido de sodio
NaOH

cloruro sdico + agua


NaCl
+ H2O

El hidrxido de amonio tambin neutraliza cidos, lo que es una excepcin puesto que se trata de
una sal que no contiene un metal.

Cmo se lleva a cabo la neutralizacin?


Un in es una partcula cargada. Todos los cidos contienen iones H+. Por ejemplo, el cido
clorhdrico, HCl contiene iones H+ de hidrgeno y Cl- de cloro. Hay el mismo nmero de iones de
hidrgeno que de cloro. Para neutralizar el cido, los iones de hidrgeno tienen que ser sustituidos
por iones metlicos. El hidrxido de sodio NaOH contiene iones de sodio Na+, e iones de
hidrxido, OH-. Cuando los iones de sodio sustituyen a los iones de hidrgeno, se produce la sal
cloruro de sodio, NaCl. Los iones de hidrgeno se combinan con los de hidrxido para producir
agua, H2O:
-

Cl
+
H

+
+

Na
OH

NaCl
H2O

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Algunas reacciones de neutralizacin tiles


Curando indigestiones: El cido clorhdrico diluido se encuentra en el
estmago. Cuando sufrimos una indigestin es porque hay ms cido
en el estmago del necesario. Las pastillas o polvos contra la
indigestin contienen carbonatos metlicos o hidrxidos que neutralizan
el cido clorhdrico.
Limpiando los dientes: Despus de las comidas, los dientes se
encuentran rodeados de cidos y azcares procedentes de los alimentos
que acabamos de consumir. A su vez, los microbios que se alimentan de
los azcares producen cidos como resultado de su actividad. El
resultado es una cierta cantidad de cido que ataca el esmalte de los
dientes. Algunos dentfricos son ligeramente alcalinos, y por tanto
neutralizan estos cidos.

 Actividad:
Busca varios tipos diferentes de tabletas contra la indigestin, y luego imagina un experimento que
permita probar la eficacia de cada tableta. Utiliza vinagre o jugo de limn como cido, y luego
compara los resultados del experimento con los que se obtienen utilizando bicarbonato sdico
(carbonato cido de sodio).

Bases y lcalis
Una base es un xido o un hidrxido de un metal. Ejemplos de bases son el xido de cobre, el
xido de magnesio y el xido de hierro. No hay muchas bases que sean solubles en agua. Un
lcali es una base que es soluble en agua, como por ejemplo el hidrxido de sodio. Como
indicamos antes, el hidrxido de amonio es tambin un lcali, aunque no contiene un metal. Tanto
las bases como los lcalis neutralizan los cidos, produciendo una sal y agua.
cido
cido

+
+

base
lcali

sal
sal

+
+

agua
agua

Propiedades y usos de los lcalis


Las propiedades ms importantes de los lcalis son las siguientes:

Los lcalis son solubles en agua.


Los lcalis ponen azul el papel de tornasol.
Los lcalis tiene un pH mayor de 7.
Los lcalis disueltos conducen la electricidad (son electrolitos).
Los lcalis son jabonosos al tacto.

El hidrxido de sodio se utiliza mucho en la industria. Se le llama tambin sosa custica. Se


emplea para fabricar jabn y detergentes. Por ejemplo, las grasas animales o vegetales se hierven
con hidrxido de sodio para formar estearato sdico (jabn). Como los lcalis reaccionan con las
grasas, el hidrxido de sodio es un componente importante en los limpiadores de hornos. El
hidrxido de sodio se utiliza tambin para separar las resinas de la pulpa de madera durante la
fabricacin del papel. Algunos blanqueadores domsticos contienen hidrxido de amonio que es
muy soluble en el agua. El hidrxido de calcio (cal apagada) es menos soluble que el hidrxido de
sodio o el de amonio. Cuando el hidrxido de calcio se disuelve en agua forma el agua de cal. He
aqu, pues, los lcalis ms importantes:
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nombre del lcali
hidrxido de sodio
hidrxido de potasio
hidrxido de amonio
hidrxido de calcio (agua de cal)

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frmula
NaOH
KOH
NH4OH
Ca(OH)2

La utilizacin de los lcalis en el laboratorio


Los hidrxidos de sodio y de amonio se utilizan en el laboratorio para determinar la existencia de
iones metlicos en un compuesto. Casi todos los hidrxidos metlicos son insolubles en agua.
Cuando se aade una solucin de hidrxido de sodio a la solucin de un compuesto que contiene
iones metlicos, se suele formar un precipitado slido, que es el hidrxido de metal insoluble. En
la siguiente tabla se indican los distintos tipos de precipitado que se forman al ponerse en contacto
el hidrxido sdico con diversos tipos de metales:
metal en el
compuesto
potasio
magnesio
calcio
zinc
plomo
cobre
hierro (II)
hierro (III)

aadiendo algunas
gotas de NaOH
no precipita
precipitado blanco
precipitado blanco
precipitado blanco
precipitado blanco
precipitado azul
precipitado verde
precipitado rojo oscuro

aadiendo NaOH
en exceso
no precipita
precipitado blanco
precipitado blanco
se disuelve el precipitado
se disuelve el precipitado
precipitado azul
precipitado verde
precipitado rojo oscuro

La lcalis se pueden usar en el laboratorio para neutralizar un cido mediante un procedimiento


denominado anlisis volumtrico. La reaccin entre el hidrxido potsico y el cido clorhdrico se
puede escribir mediante la siguiente ecuacin:
cido clorhdrico
HCl

+
+

cloruro potsico + agua

KCl
+ H2O

hidrxido potsico
KOH

El hidrxido de amonio, NH4OH, no contiene ningn ion metlico. No obstante, contiene iones
amonio, NH4+, que pueden reemplazar los iones de hidrgeno de un cido de la misma forma que
los iones metlicos. Las sales que contienen iones de amonio se utilizan como fertilizantes. El
sulfato de amonio y el nitrato de amonio son dos de estos fertilizantes. El nitrato de amonio se
fabrica neutralizando cido ntrico con hidrxido de amonio.

El pH del suelo
El suelo contiene minerales que al disolverse pueden hacer que el suelo se
vuelva cido o bsico. Cada planta prefiere una u otra alternativa, por lo que
es muy importante que los agricultores y jardineros sepan elegir los tipos de
cultivos ms adecuados para cada terreno, como se indica en el siguiente
cuadro:
plantas adecuadas
para suelos cidos
(pH < 7)
azaleas
camelias
ericas (brezos)
rododendros
magnolias

plantas adecuadas
para suelos alcalinos
(pH > 7)
claveles
gysophilas
saxfragas
lilas

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Cuando un suelo es demasiado cido o alcalino no da buenas cosechas. Se puede medir el pH


del suelo utilizando indicadores. El suelo con un pH de 6 o 6.5 es el mejor para cultivar, aunque
cada planta necesita condiciones diferentes. El trigo necesita un pH del suelo de 6.0 a 7.5.
Cuando el pH es menor de 5, los LITTLE crecen bien, mientras que los SWEDES crecen mejor en
un suelo cido con pH entre 4.7 y 5.6. Los fertilizantes hacen que el suelo sea ms cido.
Si un suelo es demasiado cido, se puede corregir su pH utilizando sustancias qumicas como la
cal (el xido de calcio es una base), que tiene adems la ventaja de que mejora el drenaje del
suelo. A veces se utiliza el yeso (sulfato de calcio hidratado, CaSO42H2O) que no se disuelve tan
rpidamente como la cal y por tanto permanece ms tiempo en el terreno.

Prctica n 2: determinacin del pH de un suelo .


Se puede determinar el pH de un suelo mediante el siguiente procedimiento:
1. Se toma una muestro del suelo a analizar, que debe estar seco.
2. Se coloca la muestra en un tubo de ensayo, de forma que ocupe la cuarta parte del tubo
aproximadamente.
3. Se aaden unos 5 cm de indicador universal, y se agita la mezcla durante 30
segundos.
4. Se deja reposar y se observa el color del indicador, comparndolo con la tabla de pH.

 Actividad:
Recoger varias muestras del suelo que se encuentra alrededor de diversas plantas. Anotar para
cada una de ellas de dnde procede, qu planta estaba al lado, y si la planta tena un aspecto
saludable. Utilizando el procedimiento anterior, determinar en el laboratorio el pH de cada una de
las muestras, y anotar el resultado en un cuadro como el siguiente:

Nombre de
la planta

Aspecto de
la planta

pH del
suelo

Observaciones

Escribir un pequeo informe con los resultados, y compararlos con los de otros compaeros. Se
puede llegar a alguna conclusin general sobre el tipo de suelo?

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 Cuestiones de repaso:
1. Escribe los nombres de tres lcalis.
2. Escribe los nombres de tres bases que no sean lcalis.
3. Indica algunos usos de los lcalis.
4. Cul sera el pH de un lcali fuerte?. De qu color se volvera el indicador universal en
presencia de un lcali fuerte?
5. Indica tres sustancias que pueden neutralizar un cido.
6. Qu diferencias hay entre un cido y una base?
7. Cules son las principales propiedades de las bases?
8. Indica algunos usos del hidrxido de sodio.
9. Qu se produce siempre durante la neutralizacin de un cido?
10. Por qu algunas veces se aade yeso a los suelos en vez de cal?
11. Piensa qu puede aadirse a un suelo alcalino para reducir su pH.
12. Qu se puede aadir a un suelo cido para mejorar su pH?
13. Algunos jardineros riegan sus plantas con el agua en la que han lavado las botellas de leche.
Por qu crees que lo hacen?

Bibliografa: Integrated Science 2 (Bethell, Coppock, Pebworth), Oxford

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