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O QUE PSICOLOGIA ?

Esta costuma ser uma das perguntas mais feitas pelos iniciantes na Psicologia, uma
dvida muito comum tambm para os leigos em geral. H um erro de percepo sobre o que
a psicologia e o que faz o psiclogo, essa percepo errnea se deve principalmente ao
modo como a mdia tratou a psicologia e, tambm, s controversas prticas de alguns
profissionais da rea.
A psicologia tanto uma rea de actuao (cincia aplicada) quanto uma rea de
pesquisa (cincia acadmica) que estuda basicamente o comportamento humano e o
funcionamento da mente humana. Os pesquisadores da psicologia tm como objectivo
entender e explicar como funcionam os pensamentos, comportamentos e as emoes.
Dentre as aplicaes prticas da psicologia podemos citar como exemplos a seleco,
recrutamento, ergonomia, tratamento de distrbios mentais, auto-ajuda, melhorar a autoeficcia, dentre muitas outras reas que se envolvem directamente com a sade e o
quotidianos das relaes humanas.
A psicologia uma cincia que se prope ao estudo do comportamento humano e dos
processos psquicos. Para isso, ela estuda as vias de sua evoluo, os mecanismos que lhe
servem de base e descreve as mudanas que ocorrem nessa actividade nos estados
patolgicos.
O objecto da psicologia o estudo cientfico do comportamento e dos processos mentais e
da relao entre os dois. Assim, a psicologia estuda o comportamento, isto , todos os
actos e reaces observveis, tudo o que fazemos como andar, sorrir, correr, etc. Estuda
tambm sentimentos, emoes, atitudes, pensamentos, representaes mentais, fantasias,
percepes, isto , os processos mentais que no podem ser observados directamente.
Cabe psicologia estudar questes ligadas personalidade, aprendizagem, motivao,
memria, inteligncia, ao funcionamento do sistema nervoso, e tambm comunicao
interpessoal, ao desenvolvimento, ao comportamento sexual, agressividade, ao comportamento
em grupo, aos processos psicoteraputicos, ao sono e ao sonho, ao prazer e dor...

Um pouco de histria
O Incio
Como podemos ver em Introduo Psicologia seu nome deriva dos radicais gregos psique
(alma) e logos (estudo), sendo o estudo da alma humana, aqui entende-se alma como mente. Esta
nomenclatura deve sua origem a um momento histrico em que os filsofos (gregos) acreditavam
haver no ser humano, duas essncias, uma material (soma ou corpo) e uma imaterial (psique ou
alma)
Alm da raiz filosfica a psicologia possui, tambm, uma raiz biolgica na fisiologia, que estudava
a correlao entre os processos corporais (crebro, sistema nervoso, hormnios) e os processos
mentais.

Psicologia como Cincia


A psicologia para se tornar uma disciplina independente precisava se diferenciar da filosofia e da
fisiologia, o campo de estudo da psicologia surgiu quando Wilhelm Wundt criou o primeiro laboratrio
de psicologia em Leipzig, Alemanha.
Os estudos de Wundt se baseavam na anlise das sensaes e sentimentos atravs do uso de
introspeco, processos extremamente subjetivos. Wundt acreditava que sujeitos treinados
adequadamente poderiam identificar precisamente os processos mentais que acompanhavam
sentimentos, sensaes e pensamentos.
As escolas de Pensamento
Ao longo do tempo foram surgindo novos pensamentos que eram discordantes do modelo de
Wundt, e um grande nmero de escolas de pensamento foram surgindo na medida em que se
faziam diferentes tentativas de explicar o pensamento e comportamento humano. Apesar de tais
escolas serem vistas como foras que competem entre si, cada uma dessas escolas apresentou sua
parcela significativa de contribuio para o atual entendimento da psicologia.
Dentre as maiores escolas de pensamento em psicologia, destacam-se: Estruturalismo;
Funcionalismo; Psicanlise; Comportamentalismo; Humanismo; Cognitivismo;
A Psicologia na Actualidade
Nos dias atuais a psicologia utiliza-se de mtodos mais cientficos e objetivos para entender,
explicar e predizer o comportamento humano. Os estudos psicolgicos so altamente estruturados,
comeando com uma hiptese que , ento, empiricamente testada. A Psicologia tem duas reas
principais: psicologia acadmica (focada no estudo de diferentes sub-tpicos da psicologia, incluindo
personalidade, psicologia social, psicologia do desenvolvimento. Estes buscam expandir nosso
conhecimento terico) e psicologia aplicada (Foca no uso de diferentes princpios psicolgicos para
resolver problemas do mundo real. realiza pesquisa aplicada que busca solues para os problemas
dirios). Exemplos de reas da psicologia aplicada incluem psicologia forense, ergonomia e psicologia
organizacional/industrial. Muitos outros psiclogos trabalham como terapeutas, ajudando as pessoas
a superar problemas mentais, de comportamento e emocionais.
Mtodos de Pesquisa em Psicologia
Ao passo em que a psicologia se distancia de suas razes filosficas, ela comea aplicar mais e
mais os mtodos cientficos para estudar o comportamento humano. Actualmente, os pesquisadores
aplicam uma variedade de mtodos cientficos, incluindo experimentos, estudos correlacionais,
estudos longitudinais, e outros para testar, explica e predizer o comportamento.

reas da Psicologia
A Psicologia um campo muito amplo e diversificado e com o passar do tempo vimos emergir
diferentes sub-campos e especializaes na rea psicolgica. Abaixo seguem as principais reas de
pesquisa e aplicao dentro da Psicologia.

Psicologia do Anormal - o estudo do comportamento anormal e das psicopatologias. Aqui o


principal foco a pesquisa e o tratamento de uma ampla gama de distrbios mentais e est ligada
psicoterapia e psicologia clnica. Os profissionais de sade mental geralmente utilizam o CID-10 e o
DSM-IV para diagnosticar distrbios mentais.
Psicologia Biolgica (Biopsicologia) - Estuda como os processos biolgicos influenciam a
mente e o comportamento. Esta rea est fortemente ligada neurocincia e utiliza ferramentas como
o MRI e PET scans para procurar por danos ou anomalias cerebrais.
Psicologia Clnica Focada na avaliao, diagnstico e tratamento de distrbios mentais.
Psicologia Cognitiva - o estudo do processo de pensamento e cognio. A psicologia cognitiva
costuma estudar tpicos como ateno, memria, percepo, tomada de deciso, soluo de
problemas e aquisio da linguagem.
Psicologia Comparativa - ramo da psicologia relacionada ao estudo do comportamento animal. O
estudo do comportamento animal pode levar a um entendimento mais amplo e profundo da psicologia
humana.
Psicologia do Desenvolvimento - ramo da psicologia que pesquisa o desenvolvimento e
progresso humano ao longo da vida. Suas teorias so focadas no desenvolvimento de habilidades
cognitivas, morais, funes sociais, identidade e outras reas relativas a vida.
Psicologia Forense - um campo aplicado no uso das pesquisas e princpios da psicologia no
sistema legal e criminal de justia.
Psicologia Industrial-Organizacional - a rea da psicologia que usa pesquisa psicolgica para
aumentar o desempenho no trabalho, selecionar empregados, melhorar o design de produtos e
melhorar a usabilidade, entre outros.
Psicologia da personalidade - pesquisa os vrios elementos que formam a personalidade
individual. As mais conhecidas teorias da personalidade incluem o modelo estrutural de personalidade
Freudiano e o modelo dos cinco grande tipos (Big Five).
Psicologia Escolar - ramo da psicologia que trabalho dentro do sistema educacional para ajudar
crianas com problemas emocionais, sociais ou acadmicos.
Psicologia Social - uma disciplina que use mtodos cientficos para estudar a influencia,
percepo e interao social. A Psicologia social estuda diversos assuntos incluindo comportamento
de grupo, percepo social, liderana, comportamento no-verbal, conformidade, agresso e
preconceito.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
PORTER, Roy. The creation of modern world: the untold story of the British enlightenment. New York: Norton,
2000. citado por: CERQUEIRA, Hugo. Para ler Adam Smith: novas abordagens. Sntese Revista de filosofia, v.
32, n. 2, 2005a.
CERQUEIRA, Hugo. Para ler Adam Smith: novas abordagens. Sntese Revista de filosofia, v. 32,

n. 2, 2005a.
Ferreira, Arthur A. L.. O Mltiplo Surgimento da Psicologia. In: Jac-Vilela, A. M.; Ferreira, A. A. L.; Portugal,
F. T. Histria da Psicologia: rumos e percursos. Rio de Janeiro: NAU editora, 2005.
Vidal, F. A mais til de todas as cincias. Configuraes da psicologia desde o Renascimento tardio at o fim
do Iluminismo. In: Jac-Vilela, A. M.; Ferreira, A. A. L.; Portugal, F. T. Histria da Psicologia: rumos e
percursos. Rio de Janeiro: NAU editora, 2005.
Figueiredo, L. C. e Santi, P. L. R. Psicologia: uma (nova) introduo. So Paulo: EDUC, 2004.
Abro, Bernadette Siqueira. Histria da Filosofia. So Paulo: Nova Cultural Editora, 2004

ELABOROU
Dr. Rafael Catarina Macaia Goma
(Professor de Psicologia)