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LA MADERA

Antes de entrar de lleno al estudio de los Procesos de Acabados para la


Madera, es conveniente reflexionar un poco sobre que es en realidad la Madera, ya
que precisamente es en ella en la que vamos a trabajar. De la Madera hablamos tan
cotidianamente que tal parece que cualquiera es un experto en ella y ha estado en
contacto con el hombre desde que este apareci sobre la Tierra que, en muchas
ocasiones, se nos hace el material ms fcil de trabajar y hasta llegamos a
menospreciar el trabajo que con ella se realiza, sin embargo todos de alguna
manera, en algn momento, al hacer cualquier trabajo con ella nos hemos topado
con que al final no qued tan bien, ni fue tan fcil como pensbamos, y ms
tratndose de darle un acabado. Por ello vamos a tratar de una manera muy sinttica
y breve que es la Madera y sus caractersticas que influyen en sus acabados:
Como bien sabemos la Madera es producto del aprovechamiento de los
troncos de los rboles, de manera que en s, se trata de un producto orgnico
proveniente de un ser vivo y como tal tiene caractersticas bien definidas que la
diferencian de cualquier otro material. Explicado de una manera muy simple, la
Madera es un tejido vegetal formado por fibras slidas agrupadas
longitudinalmente en forma de cilindro. Sus principales componentes qumicos
son:
Celulosa .50%
Lignia .30%
Productos orgnicos varios 20%
(Almidones, aceites, resnas, minerales, etc.)
Las variedades de Maderas son muchas y se pueden distinguir por sus
caractersticas organolpticas bsicas que son:
Color
Olor
Forma de la Veta ( acomodo de las fibras)
Conocer la variedad de Madera con la que estamos trabajando es
fundamental, ya que influye directamente, tanto en la apariencia final, como
durante el proceso, debido a que por sus contenidos de resnas y tamaos de poro
presentan dificultades diferentes en la aplicacin de los materiales de acabado.
Tambin al tratar con la Madera debemos tener muy en cuenta que, al
tratarse de un material vegetal, su contenido de agua es considerable, entre el 20%
y el 30%. Si bien es cierto que este factor de humedad debe ser considerado desde

el principio de la fabricacin del mueble u objeto a acabar, en muchas ocasiones se


pasa por alto y se fabrica con madera hmeda lo cual provoca un mal acabado por
falta de adherencia de los materiales usados en el proceso de barniz. La humedad
recomendada para trabajar la madera es de no mayor al 12%.
Dos caractersticas fsicas muy importantes a tener en cuenta de la Madera
son su Higroscopicidad y su Porosidad. La Higroscopicidad es la capacidad que
tienen los materiales de absorber y repeler humedad del medio ambiente, esto
quiere decir que la Madera se encuentra en constante trabajo de ambientacin, de
manera que al encontrarse en un ambiente hmedo absorbe agua, provocando un
aumento de tamao (se hincha), y por lo contrario, al estar en un ambiente seco
libera la humedad, de manera que sus fibras se contraen ( se enjuta) reduciendo sus
dimensiones. A este constante proceso de ambientacin es a lo que comnmente
llamamos trabajo de la Madera y es conveniente tomarlo en cuenta para
determinar el tipo de acabado que vamos a aplicar y a que tambin, esta
caracterstica nos ayuda para la absorcin y adherencia del los materiales de
acabado. La Porosidad es propiamente, el espacio que existe entre fibras y que
resulta del proceso de secado. Estos poros nos ayudan a proporcionar una buena
adherencia, pero tambin nos determinan la apariencia final, no es lo mismo un
acabado a poro cerrado que a poro abierto, o cerrar el poro de una Caoba al de
un Encino. Muchas maderas baratas tienen el poro muy abierto por lo que requieren
de mucho material de acabado para dejarlas ms o menos aceptables, lo que resulta
en una economa mal entendida ya que lo que se ahorra en la fabricacin, se
pierde en el acabado.
Una vez que hemos tratado estos aspectos bsicos de la Madera y que ya la
conocemos un poco ms, vamos a entrar de lleno a explicar los procesos ms
comunes para darle acabado a los muebles y objetos fabricados con este noble y
bello material La Madera!
Como hemos visto la Madera es un producto orgnico natural que tiende a
degradarse con la accin ambiental, por lo que es necesario protegerla, por lo tanto,
LOS PROCESOS DE ACABADO TIENEN COMO OBJETIVO PRIMORDIAL
SU PROTECCIN Y SECUNDARIAMENTE SU EMBELLECIMIENTO. Esto se
logra aplicndole capas superficiales de materiales (resinas) ms resistentes a la
accin natural del medio ambiente y a las exigencias del uso diario, as como
sustancias colorantes que modifican el color natural de las maderas o resaltan sus
vetas.
Existen muchas formas de dar acabados a la madera, en trminos muy
generales, se pueden agrupar en 3 procesos bsicos:
RUSTICOS: Son los ms bsicos y estn enfocados casi exclusivamente a la
proteccin. Consisten fundamentalmente en la impregnacin de ceras y aceites a la

madera. Son muy recomendables para objetos a la intemperie (vigas, puertas,


prgolas, etc). Requieren de mantenimiento por lo menos cada 2 aos. Es
econmico.
BARNICES: Son aquellos en los que la proteccin de la madera se logra
aplicando materiales transparentes que, aun despus de aplicados, permiten seguir
apreciando la veta natural de la madera, inclusive colorendolos. Son bsicamente
usados en mobiliario, los hay para interiores y exteriores, aunque su vida til se
afecta considerablemente con la exposicin a la intemperie. En interiores pueden
durar hasta 15 aos sin mantenimiento.
PINTURAS: Son en los que la proteccin de la madera se hace aplicando
materiales que cubren totalmente la apariencia original. Usan las llamadas pinturas
de color slido. Pueden ser usadas en intemperie, son resistentes a la humedad su
mantenimiento es relativamente fcil y econmico.
Los mtodos y materiales usados en cada proceso son muy variados y
dependen del tipo de objeto a acabar, su uso, la madera con que est hecho, la
calidad que requiera y el proceso con que se fabrique. En el campo de la alta
produccin en serie, las tcnicas han avanzado mucho por la automatizacin de los
procesos, pero, en las bases, siguen siendo los mismos principios que se siguen la
forma Artesanal, los que se realizan en 4 etapas bsicas:
1.- Preparacin del objeto ( resanar y pulir).
2.- Entintar (dar color), puede ser omitido.
3.- Sellado y
4.- Terminado.
Pero antes de entrar de lleno a ver como se realizan cada uno de estos pasos, es
conveniente revisar algunos FACTORES QUE INFLUYEN directamente en el
resultado final:
TIPO DE MADERA:
Puesto que a los diferentes tipos de maderas se les reconoce fundamentalmente por
su color y forma de veta, es evidente que estas se ven reflejadas en la apariencia
final del acabado. No obtenemos la misma apariencia de acabado en una madera de
Caoba (rojiza y de bajo contenido de resina) que en una de Pino (amarillenta de
veta larga y resinosa).
PREPARACIN DE LA MADERA:
El cuidado que se ponga en el proceso de resanado, pulido y limpieza de la pieza a
acabar es muy importante, ya que la tersura que al final se obtenga viene dada
desde el pulido, as como el cuidado que tenga en resanar pequeos defectos,
nudos, astillas, clavos, etc., afecta directamente la apariencia final.

MATERIALES USADOS:
La calidad de resanadores, tintas lacas, barnices y solventes utilizados nos
proporcionan caractersticas finales muy importantes como son la transparencia,
tersura, dureza, resistencia a la humedad o a solventes, etc.
METODO DE APLICACIN:
Respetar la formulacin de los materiales, las condiciones ambientales
(temperatura, humedad, polvo), los tiempos de secado, la tcnica de aplicacin, ya
sea con brocha o con pistola, afectan el resultado final.
COLORES:
Aunque en gustos se rompen gneros, seleccionar el color adecuado al mueble u
objeto a tratar, para armonizarlo con el entorno y al mismo tiempo, respetar la
presencia de la madera, son claves en el acabado, ya que el color es la primera
sensacin que recibe quien ve nuestro trabajo.
Una vez que hemos considerado estos factores, entraremos propiamente a los
pasos bsicos que se siguen para dar acabados:
PREPARACIN DE LA MADERA.
En esta etapa lo que se pretende es alisar la superficie eliminando las vetas altas de
la madera, eliminar las pequeas imperfecciones (astillas, fibra encontrada, nudos,
clavos visibles, etc.), dejar una superficie tersa al tacto, limpia y con un poro
pequeo; todo ello ayudar a asegurar una buena adherencia de los materiales
siguientes Aqu es en donde utilizamos los llamados resanadores para cubrir
imperfecciones y luego hacer el proceso de pulido para el cual utilizamos Lijas.
Estas son materiales abrasivos que se reconocen por tres caractersticas:
a). Segn su soporte: Papel, tela, fibras.
b). Segn su aglutinante (pegamento): Resistentes a calor, a la humedad, etc.
c). Segn su abrasivo: Granate, Oxido de Aluminio, Carburo de Silicio, etc.
En nuestro caso las ms recomendables son las abrasivos de Granate y las de
Oxido de Aluminio en respaldo de papel, ya que estos abrasivos permiten un
desbaste de la madera sin dejar rallas profundas y sin taparse rpidamente con las
resinas propias de la madera. Las de papel permiten una mejor manipulacin y
adaptacin a formas y molduras, mientras que las de respaldo de tela se
desempean mejor en el uso de mquinas pulidoras, ya que soportan mejor los
esfuerzos de tensin y calor generados por la friccin.
Las lijas se encuentran diferentes tamaos de grano (tamao del abrasivo):

Granos Gruesos (36, 40, 50), usados para desbaste y pre acabado.
Granos Medios (60 y 80), para pre acabado.
Granos Finos (100, 120, 150) para acabado final.
Granos muy finos ( 220, 240, 280, 320, 600) para acabados ya sobre
el barniz.

Durante el proceso de pulido es conveniente tener en cuenta las siguientes Reglas


prcticas:
- Correr la Lija siempre en direccin de la Veta.
- Usar abrasivos para madera (Granate u Oxido de Aluminio).
- No brincar bruscamente granos de lija. Por ejemplo no pasar de una
lija 60 a una 100, sino ir pasando gradualmente de grano en grano (de
60 a 80 a 100 y a 120), de esta manera se evita el rallado profundo y se
logra ms rpido un buen acabado.
- Mantener fija la pieza a pulir (usar prensas), especialmente cuando se
utilizan mquinas pulidoras)
- Usar corchetes del tamao adecuado a la pieza a pulir.
- Eliminar constantemente el polvo generado.
ENTINTADO:
El propsito de este paso es dar algn color a la madera que modifica el suyo
propio, con la finalidad de dar al objeto o mueble barnizado mayor armona con el
entorno que le rodea o, matizar la utilidad del mismo, pero con la caracterstica de
que no cubran la veta original de la Madera. Para ello se utilizan las llamadas tintas,
de las cuales las ms comunes son:
- TINTAS PREPARADAS: Estas se preparan disolviendo esmaltes y
colores vegetales en gasolina. Son econmicas pero tienen la gran
desventaja de que resulta muy difcil repetir el mismo color.
Requieren de un tiempo de secado mnimo de 6 horas para recibir
sellador o fondo.
- TINTAS AL ALCOHOL: Son preparaciones de pigmentos naturales
diluidos en alcohol. Transparentan mucho la veta, tienen gran
penetracin y son de secado rpido ( 1 hr.) para recibir selladores. Se
encuentran comercialmente con colores controlados. Su secado rpido
dificulta emparejar bien el color en piezas medianas y grandes.
- TINTAS AL ACEITE: Son preparaciones de pigmentos naturales
diluidos en aceites minerales. Tienen buen poder cubriente, sin dejar
de transparentar la veta. Son de secado lento (4 Hrs.) para recibir

selladores. Comercialmente sus colores son controlados. Su secado


lento ayuda a emparejar color en piezas grandes.
- TINTAS AL SOLVENTE: Son similares a las tintas al alcohol pero
los pigmentos estn diluidos en solventes de secado ultrarrpido, por
ello son usados en procesos automticos.
- TINTAS AL AGUA: Son poco usadas, ya que proceso de secado es
lento (6 Hrs.) y durante el mismo levantan las fibras finas de la
Madera, lo que obliga a mayor trabajo de asentado.

PROCESO DE SELLADO:
La finalidad de este paso es aplicar sobre la Madera la Primera capa del material
que va a comenzar a proteger a la Madera. Aqu utilizamos un material suave con
altos contenidos de slidos que van a cubrir el poro y penetrar entre las fibras,
dejando una superficie tersa y que incrementar la adherencia de los materiales de
acabado.
PROCESO DE TERMINADO:
En este ltimo paso se aplican sobre la madera sellada (o fondeada) capas del
material va a proporcionar las caractersticas finales a la pieza barnizada (o
pintada), como son su dureza, resistencia los rayones, resistencia a solventes, al
calor o a la intemperie, etc.,as mismo nos da la apariencia final, ya sea brillante,
semi mate o mate. Aqu es en donde se aplica el material que realmente protege la
Madera y nos da la apariencia final del objeto acabado.
En estas ltimas dos etapas se emplean varios tipos de materiales, los cuales
se diferencian por la naturaleza qumica de su resina base, entre las cuales, las ms
comnmente usadas son:
NITROCELULOSA:
Es la resina ms cercana a la naturaleza (Celulosa) lo que le da caractersticas
elsticas muy similares, evitando que se fracture con el trabajo natural de la madera
y adherencia de liga qumica que le da una gran duracin y penetracin. Se
obtienen acabados a poro cerrado, se puede muequear, su dureza y resistencia a la
ralladura son medias pero no es resistente a solventes ni a intemperie, su uso se
limita a interiores en mobiliario no sujeto a uso rudo. Es de fcil mantenimiento y
se puede almacenar hasta por 5 aos, aun ya diluida. Su tiempo de secado entre
mano y mano es de 15 minutos con curado total en 36 horas. Se puede conseguir en
diferentes colores comercialmente.

POLIURETANO:
Es una resina que se aplica catalizada, lo que provoca que una vez diluida la mezcla
tenga una vida til de 4 horas antes de endurecerse. No se pueden almacenar
sobrantes. Proporciona un acabado duro, resistente a los solventes y a la humedad.
Es resistente a la intemperie. Su mantenimiento es complicado ya que no tiene
adherencia con capas nuevas. Su costo es ligeramente mayor a la Nitrocelulosa. Se
recomienda para objetos sujetos a uso rudo como pisos, escaleras, cocinas,
cubiertas, etc. Tiene un tiempo de secado de 45 minutos entre mano y mano y
curado total de 36 horas. Se consigue en colores solo sobre pedido especial,
excepto blanco y chocolate que son los de lnea comercial.
POLYESTER:
Esta es una resina con caractersticas muy similares al Poliuretano, con ella se
obtiene una superficie muy dura, pero a la vez frgil. Su aplicacin es complicada
ya que se aplica sobre superficies horizontales.
FENLICAS:
Aqu se emplean los llamados barnices tipo marino que son resistentes a la
intemperie y a la humedad, proporcionan una pelcula gruesa y flexible resiente a
los rayones. Se recomiendan para puertas, pisos, vigas y en general objetos de uso
en el exterior. Para mobiliario no es muy recomendable por su apariencia plstica.
Tambin en esta familia se ubican los llamados barniz tinte (dos en uno), que son
de caractersticas muy similares a los tipo marino, aunque menos resistentes a la
intemperie; vienen con colores ya definidos. En ambos casos el tiempo de secado
entre mano y mano es de 8 horas mnimo y su curado total de 48 hrs
PINTURAS Y ESMALTES:
Estas son las comnmente llamadas pinturas de aceite, generalmente son de colores
slidos, lo que provoca que cubre totalmente la veta y el poro, modificando la
apariencia natural de la madera. Son resistentes a la intemperie y a la humedad. En
general se utilizan para pintar muebles donde el color es la base de la apariencia.
Su tiempo de secado es de 4 horas entre mano y mano, con curado total en 48
horas.
En general todas llevan ms o menos el mismo mtodo de aplicacin, solo
hay que dar los tiempos de secado requeridos y los materiales propios de cada una.

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