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UNIVERSIDAD CENTRAL DE VENEZUELA

FACULTAD DE CIENCIAS JURDICAS Y POLTICAS


CENTRO DE ESTUDIOS DE POSTGRADO
DOCTORADO EN CIENCIAS, MENCIN CIENCIAS POLTICAS
SEMINARIO: PARTIDOS POLTICOS Y DEMOCRACIA
PROF. ALFREDO RAMOS JIMNEZ

POPULISMO Y DEMOCRACIA
[Resea de BURBANO DE LARA, Felipe (editor): El fantasma del populismo.
Aproximacin a un tema (siempre) actual. Caracas, Editorial Nueva Sociedad, 1998.]

LIC. GUILLERMO T. AVELEDO


C.I. 13.637.579
CARACAS, JULIO DE 2003

Populismo y Democracia
[Resea de BURBANO DE LARA, Felipe (editor): El fantasma del populismo. Aproximacin a un
tema (siempre) actual. Caracas, Editorial Nueva Sociedad, 1998.]

La emergencia y la dinmica del populismo clsico latinoamericano ha sido


explicada de diversas maneras desde mediados del siglo XX, tratando los
investigadores de amalgamar realidades histricas heterogneas pero paralelas en
un concepto que pudiese lidiar con este fenmeno, atacado por igual por sectores
ganados a la democracia liberal y sectores partidarios de la revolucin socialista en
Amrica Latina.
Por un lado, autores como Germani, Di Tella y Stein han visto en el
populismo una suerte de estadio de transicin promovido por el proceso de
modernizacin desde sociedades tradicionales. Otra interpretacin, histricoestructural, ha visto al populismo como fenmeno poltico correspondiente al
desarrollo particular del capitalismo perifrico en nuestras regiones, que surge de
la crisis del Estado oligrquico agro-exportador; la misma ha sido planteada por
investigadores tales como Weffort, Torre, Cardoso y Faletto. Otros autores, como
James, French, Doyon, Tamarin, etc., han enfocado sus tesis alrededor de
explicaciones coyunturalistas, haciendo hincapi en la situacin relativa de las
distintas clases sociales, sus alianzas e intereses. Por ltimo, la interpretacin
adelantada por autores tales como Laclau, de Ipola, Taguieff y Worsley, ubica al
populismo como un discurso agente/encubridor de la ideologa dominante 1.
Los trabajos que componen el libro que aqu reseamos, El fantasma del
populismo. Aproximacin a un tema (siempre) actual, editado por Feipe Burbano
de Lara, no corresponden exactamente a las interpretaciones arriba mencionadas
sobre el populismo clsico. Aunque todas estas interpretaciones pueden tener
cabida en la explicacin de fenmenos contemporneos (sea ya por las agendas no
resueltas del proyecto modernizador, por las asimetras evidentes en nuestra
relacin con el mercado capitalista mundial, o por la pertinaz aparicin de
prcticas polticas clientelares y seudo-autoritarias acompaadas de discursos
1

MACKINNON, Mara Moira y PETRONE, Mario A. (comps.): Los Complejos de la Cenicienta,


en Populismo y Neopopulismo en Amrica Latina El Problema de la Cenicienta. EUDEBA,
Buenos Aires, 1998, pp.23-24.

maniqueos y reivindicadores), el mrito del trabajo que aqu reseamos es que


intenta, desde el estudio de casos nacionales especficos, abordar el resurgimiento
de liderazgos personalistas cuyas actuaciones y movilizaciones recuerdan al
fenmeno clsico del populismo latinoamericano tan recurrente en nuestra
sociologa poltica- pero que no pueden ser explicados de modo completamente
satisfactorio por las interpretaciones existentes, dados los cambios en el contexto
poltico, econmico y social particulares a la regin latinoamericana en la dcada
de los noventa.
Los artculos que recoge este trabajo son versiones ms acabadas de las
discusiones y ponencias presentadas en el seminario internacional El Populismo
en el Poder: La Experiencia Latinoamericana, realizado en Quito a finales de 1996,
organizado por el Grupo de Trabajo sobre Democracia y Desarrollo 2. A decir de su
editor, el libro intenta abordar el debate regional sobre el llamado regreso del
lder. La configuracin de las relaciones lder-masa contemporneas se
desarrollaban de modo que recordaran inevitablemente al fenmeno populista,
pero cuyo significado cierto distaba de estar claro (al intentar definrsele como
nepopulista, poltica de la antipoltica (Roberts), etc.). Se trataba, en cualquier
caso, de un fenmeno en el cual surge una forma de liderazgo:
...muy personalizada que emerge de la crisis institucional de la
democracia y del Estado, de un agotamiento de las identidades
conectadas con determinados regmenes de partidos y ciertos
movimientos sociales, de un desencanto general frente a la poltica, y
de empobrecimiento generalizados tras la crisis de la dcada
perdida. Semejantes contextos se han vuelto propicios para producir,
aparentemente, la conocida combinacin sociolgica de liderazgos
personalistas con poltica de masas3
Este regreso del lder fue caracterizado, no sin polmicas, en 1990 por el
investigador de la UNAM Sergio Zermeo, en su artculo del mismo nombre 4. En
2

BURBANO DE LARA, Felipe (editor): El fantasma del populismo. Aproximacin a un tema


(siempre) actual. Caracas, Editorial Nueva Sociedad, 1998, p.7.
3
Burbano de Lara (ed.), op.cit., p.10.
4
ZERMEO, Sergio: El regreso del lder (1990), en MACKINNON, Mara Moira y PETRONE, Mario A.
(comps.): Populismo y Neopopulismo en Amrica Latina El Problema de la Cenicienta. EUDEBA,
Buenos Aires, 1998, pp.363-373. Publicado originalmente en la David y Goliat, Revista del Consejo

este artculo, y desde la perspectiva mexicana, Zermeo propone que el desorden


presente en las sociedades latinoamericanas, la violencia y anomia sociales, la crisis
de la representacin y la participacin, y la reduccin del Estado por las reformas
neoliberales, el regreso sorprendente del monstruo paternalista-autoritario parece
comenzar a revelarse para la amplia masa de la poblacin ms excluda, atomizada
y desorganizada como una solucin de continuidad, cohesin nacional y
reconstruccin de las identidades mucho ms sana que el abandono en que el
excluyente Estado neoliberal ha sumido la pedacera social latinoamericana. 5
Felipe Burbano apunta que el volumen presente trata de abordar el
fenmeno de estos liderazgos como surgidos en terrenos configurados por la larga
tradicin populista, intentando comprender al populismo ya no como fenmeno
total para definir la identidad y el sentido de la poltica en la regin, pero s como
un elemento de la cultura, el discurso, la expresividad social y poltica que
interacta de modo privilegiado junto a otros componentes 6 sociales, econmicos,
y, claro, polticos.
Aunque esta asuncin del populismo como un metafenmeno cultural
transpira todo los artculos, tres interpretaciones generales sobresalen sobre el
fenmeno del populismo contemporneo. La primera, que enfoca el fenmeno
como

consecuencia

del

quebrantamiento

de

las

identidades

de

la

representatividad de los movimientos sociales alrededor de los cuales se


configuraba el populismo clsico (en las colaboraciones de Marcos Novaro 7, Jos
Nun8 y Jos Snchez-Parga9). Una segunda interpretacin hace nfasis en los
contenidos simblicos y culturales del fenmeno (los trabajos de Fernando
Mayorga10, Carlos de la Torre11, Javier Auyero12 e Imelda Vega-Centeno13); y, por
ltimo, una interpretacin que destaca las relaciones de poder e inters inherentes
Latinoamericano de Ciencias Sociales, ao XIX, n 56, Buenos Aires, 1990.
5
Zermeo, en Mackinnon y Petrone (comps.), op.cit., p.372.
6
Burbano de Lara (ed.), op.cit., p.24.
7
NOVARO, Marcos: Populismo y gobierno. Las transformaciones en el peronismo y la consolidacin
democrtica argentina, en Burbano de Lara (ed.), op.cit., pp.25-48.
8
NUN, Jos: Populismo Representacin y Menemismo, en Burbano de Lara (ed.), op.cit., pp.49-80.
9
SNCHEZ-PARGA, Jos: Encubrimientos Socio-polticos del populismo, en Burbano de Lara (ed.),
op.cit., pp.149-170.
10
MAYORGA, Fernando: Compadres y Padrinos: el rol del neopopulismo en la consolidacin democrtica y
la reforma estatal en Bolivia, en Burbano de Lara (ed.), op.cit., pp.119-130.
11
DE LA TORRE, Carlos: Populismo, cultura poltica y vida cotidiana en Ecuador, en Burbano de Lara
(ed.), op.cit., pp.131-148.

a estos nuevos fenmenos, diferencindolos de las viejas alianzas policlasistas del


populismo clsico (principalmente el artculo de Quijano 14, junto a los de Nun y
Snchez-Parga).
La lnea general de estos artculos emprende con una crtica, sino a las
tendencias antidemocrticas de los populismos clsicos, contra la propiedad de
aplicar el trmino populista a los nuevos fenmenos de los cules somos testigos.
As, a diferencia de los viejos populismos, movimientos aglutinadores y
facilitadores de la movilizacin poltica de los sectores desarraigados por la
incipiente revolucin industrial, los neopopulismos aprovecharan la crisis de
identidad de amplios sectores sociales, promoviendo nuevos modos de alcanzar la
identidad poltica. As, sugiere Novaro, sustituiran la identificacin por alteridad
(en la relacin de enemigos que defina al pueblo frente a la oligarqua) por una
identificacin por escenificacin que, sobre una sociedad polimorfa y
fragmentada, se impone por medio de smbolos y representaciones 15. Como indica
Snchez-Parga, se trata del encubrimiento del avance neoliberal bajo la fachada
populista, posible porque una sociedad en procesos de lumpenizacin
econmica apost a un lumpen poltico.
Los

ritos

smbolos

de

estos

movimientos,

caracterstico

del

postmodernismo perifrico (Nun), se articulan a travs de la reedicin de discursos


maniqueos y que no logran fortalecer las prcticas democrticas, como seala de la
Torre en su anlisis sobre el populismo en Ecuador 16. El mantenimiento de las
viejas lealtades pasa por el aggiornamiento de las prcticas clientetares, que
conforman una serie de rituales de simbologa atvica, actos de dar en los que se
suman viejas lealtades y relaciones meramente instrumentales 17, mediando entre el
programa de reformas de mercado y las demandas de una sociedad en profunda
crisis. En ltima instancia, como seala Vega Centeno en , la incapacidad del
populismo de sostener tales mediaciones no deviene en la superacin de las
12

AUYERO, Javier: Todo por amor, o lo que qued de la hereja. Clientelismo Populista en la Argentina
de los noventa, en Burbano de Lara (ed.), op.cit., pp.81-118.
13
VEGA-CENTENO, Imelda: El desborde aprista: 1985-1990, en Burbano de Lara (ed.), op.cit., pp.207227.
14
QUIJANO, Anbal: Populismo y Fujimorismo, en Burbano de Lara (ed.), op.cit., pp.171-206.
15
Novaro, op.cit., p-31
16
De La Torre, op.cit., p.143.
17
Auyero, op.cit, p.112.

aspiraciones populistas, sino del sistema democrtico mismo: la emergencia de


Fujimori luego del desborde aprista es prueba clara de ello.18.
Sin embargo, no todos estos fenmenos responden a una dinmica de
encubrimiento y ritualidad vaca: Fernando Mayorga, en su anlisis de la
experiencia boliviana con Carlos Palenque y Max Fernndez, asoma la conclusin
sobre cmo el populismo ha logrado profundizar el alcance de la democracia
representativa19, ampliando la base social necesaria para las reformas liberales y, al
final, inserta en la vida poltica a sectores previamente excluidos. Esto, lejos de
poner en entredicho al rgimen democrtico, lo fortalece, al acercar el proceso de
formacin de polticas a sectores directamente afectados por el empuje de las
reformas.
Estos comentarios hacen patente la natural ambigedad del populismo
contemporneo con respecto a la consolidacin democrtica. Por un lado, su
emergencia y actuacin promueve la participacin poltica de sectores rezagados y
excluidos. Por el otro, su natural tendencia a la personalizacin del liderazgo
debilita -o pasa de largo- a los mecanismos regulados de las democracias
representativas. Como ha sealado Juan Carlos Rey en torno al populismo clsico:
para poder superar las desigualdades y las formas de dominacin tradicionales
(caudillismo, gamonalismo, etc.), el lder populista ha de recurrir a los medios
propios de stas, fortaleciendo sus vnculos personales con su clientela actual o
potencial y, as, postergando la actualizacin de las reformas modernizadoras 20.
Buscar en este libro una definicin del populismo contemporneo (el
neopopulismo es...) es una tarea difcil, si bien cada uno de los autores procuran
caracterizar el fenmeno de acuerdo al eje de su interpretacin. Queda, sin
embargo, una suerte de conclusin final compartida por casi todos los autores (a
excepcin de Mayorga), alrededor de cmo estas configuraciones contemporneas
de la relacin entre lder y masas. La progresiva desinstitucionalizacin de las
sociedades, el debilitamiento de los partidos y el desmantelamiento del aparato
estatal de distribucin y asistencia social, contribuiran a fomentar una relacin
18

Vega Centeno, op.cit., p.224.


Mayorga, op.cit., p.129.
20
REY, Juan Carlos: Ideologa y cultura poltica: El caso del populismo latinoamericano, en Politeia, n5,
Caracas, IEP-UCV, p.147.
19

directa (y en clave autoritaria, como una monarqua en disfraz republicano 21) entre
el poltico populista y los electores, su clientela potencial o actual, que ven en ste
un modo privilegiado de superar las dificultades temporales, incrementando su
dependencia para con el mismo Estado 22.
Sin embargo, aplica esta ambigedad a los nuevos populismos?
Promueven stos la inclusin social, la vindicacin de sectores sociales rezagados?
Conservan estos nuevos fenmenos algunas de las virtudes de aquellos
movimientos para con la transicin hacia sistemas democrticos modernos? Ya han
pasado cinco aos de la edicin de este libro, y casi siete de la redaccin de sus
ponencias. stos autores no podan adivinar el desenlace del menemismo, o el fin
del rgimen fujimorista, o el casi retorno del aprismo al poder en Per. Tampoco
podan prever entonces la emergencia de Hugo Chvez en Venezuela, de Evo
Morales en Bolivia, de un justicialismo anti-menemista en la Argentina o de Lucio
Gutirrez en Ecuador.
No sirve lo anterior para decir que ha pasado mucho agua bajo el ro. An se
trata de movimientos con caractersticas similares. As, el aporte de estos autores a
la discusin sobre las caractersticas contemporneas del fenmeno en nuestra
regin permanecen vigentes: al considerar al populismo como un fenmeno propio
y recurrente en la cultura poltica latinoamericana, nos hacen una doble
advertencia. En primer lugar, que los riesgos a la consolidacin actual del proyecto
democrtico pueden surgir a travs de mecanismos enteramente democrticos. En
segundo lugar, slo la democracia misma, actualizando su promesa, puede evitar la
atvica reaparicin de estos fantasmas.

21
22

Nun, op.cit., p.72.


Nun, op.cit., p.73.