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JURISDICCIN PANAMEA Y COSTOS ASOCIADOS

Rolando Garca-Maritano
Vallarino, Vallarino & Garca Maritano

I. Relevancia del Tema


Qu es la jurisdiccin? La jurisdiccin puede ser definida como la facultad pblica de
administrar justicia que tienen los Estados soberanos. Los individuos acuden al rgano
jurisdiccional cuando tienen algn derecho que quieren hacer valer. En otras palabras,
usted acude a la jurisdiccin de un Estado el suyo cuando quiere ejercer un derecho
que la ley en su caso la venezolana le confiere, ya sea porque otro se lo ha violado o
transgredido, y busca algn tipo de reparacin, ya sea porque busca que ese derecho
sea declarado por el Estado, para luego poder ejercerlo frente a otros.
En el negocio en el que la mayora de los aqu presentes nos agitamos de una u otra
manera representantes de PDVSA, OCAMAR, PDV Marina, agentes martimos de carga,
hombres de mar, aseguradores, armadores generalmente acudimos ante los rganos
jurisdiccionales del Estado con el propsito ejercer un derecho que consideramos se nos
ha violado y por lo cual buscamos algn tipo de reparacin: as, el suplidor de bunquers
quien ha prestado sus servicios a un buque a crdito y no ha obtenido pago oportuno
querr cobrar su dinero lo ms pronto posible; tambin querr hacer lo mismo la
agencia naviera quien ha coordinado la provisin de servicios esenciales para la
navegacin de un buque o su tripulacin y no ha obtenido pago oportuno por parte del
buque o sus armadores; o el marino a quien por la naturaleza peligrosa propia de su
profesin, o en ocasiones el descuido o la manifiesta culpa o negligencia de un armador
sufre un accidente a bordo de un buque que quizs le inhabilite parcial o totalmente
para seguir ejerciendo el oficio con el cual da sustento a su familia, querr buscar algn
tipo de compensacin de parte de su empleador para mitigar su nueva condicin. En
todos estos casos, la persona afectada querr acudir a la justicia, para que de manera
efectiva y ojala rpida obtenga el pago que busca, o la compensacin a la cual
considera que tiene derecho.
Pero en ocasiones puede resultar que alguien con quien hemos contratado a su vez
puede considerar que somos nosotros quienes hemos violado los trminos de esa
contratacin y puede querer igualmente ejercer algn derecho contra nosotros, por
ejemplo al alegar que no hemos manejado adecuadamente su carga y esta se ha
perdido o daado por nuestra culpa o negligencia; o porque considera que no hemos
cumplido con nuestra obligacin contractual de proveer un buque bajo determinadas
condiciones; o bien porque no hemos prestado un servicio en la manera esperada. En
cualquiera de estos casos, podemos vernos forzados a acudir a los rganos
jurisdiccionales del Estado, ya no para ejercer un derecho que consideramos violado,
sino ms bien para defendernos de lo que consideramos es una injusta o indebida
reclamacin.

Luego, ya sea como demandante o como demandado, en ocasiones es necesario acudir


a los rganos jurisdiccionales de un Estado para ejercer un derecho frente a otro u
otros. Y lamentablemente, por la propia naturaleza del negocio en el que la mayora de
los aqu presentes nos movemos, no es poco frecuente que terminemos involucrados de
una u otra forma, en algn momento, en alguna situacin que requiera acudir a los
rganos jurisdiccionales del Estado para ejercer un derecho, o defenderlo. Ello,
evidentemente, conlleva una serie de gastos que son generalmente considerados de
antemano como parte de los costos de hacer negocio, tasados y valorados de una u otra
manera.
Ahora bien, teniendo esto presente podramos entender por qu es necesario valorar en
alguna medida los posibles costos que involucra acudir a los rganos jurisdiccionales del
Estado. Pero la pregunta que probablemente alguno de los presentes se est haciendo
en este momento es, por qu ha de importarnos los costos que puedan implicar el
acudir a una jurisdiccin fornea; en particular la panamea, si la mayora de nuestras
actividades se llevan a cabo en Venezuela? Claro, el negocio martimo es internacional
por antonomasia. Y su principal medio, el buque, es movible por naturaleza, lo que
implica necesariamente que no en pocas ocasiones existan diversos puntos de conexin
extranjeros en el negocio que realizamos. Pero si llegase a presentarse la situacin de
tener que acudir a la justicia para ejercer un derecho, lo ms lgico es que acudamos a
nuestros propios tribunales, quienes resolvern bajo nuestras propias leyes que
nosotros conocemos y con las cuales nos sentimos cmodos nuestras diferencias o
declararn los derechos que buscamos proteger.
Luego, nuevamente, porqu ha de interesarnos los costos de acudir a una jurisdiccin
fornea, particularmente a la jurisdiccin panamea? Para contestar esta pregunta
tenemos primeramente que hablar, aunque sea de manera muy general, de las causas
que generan o dan derecho, segn la ley panamea, a que los tribunales de ese pas
puedan involucrarse o conocer de algn negocio jurdico. Y tal vez con esto podamos
explicar de alguna manera o entender por qu existen tantos precedentes en ese pas
de causas judiciales que involucran a empresas o individuos venezolanos o intereses
venezolanos.

II. La Jurisdiccin Martima Panamea


Al hablar de jurisdiccin, evidentemente y por la naturaleza del tema que nos une, nos
referimos primordialmente a la jurisdiccin martima. En otras palabras, nos referimos a
esa potestad del Estado de administrar justicia en causas que tengan una incidencia en
el campo martimo; no con ello queriendo decir que no existan otras jurisdicciones que
seguramente tengan una importante incidencia en este negocio, como la laboral, civil,
comercial, o por qu no, de proteccin al consumidor. Pero sin lugar a dudas, es en la
actividad martima en donde encontramos un fuerte elemento de extranjera, como ya
2

hemos dicho, y es en esta jurisdiccin en donde en Panam encontramos una gran


cantidad de casos que involucran a empresas o intereses venezolanos. Veamos por qu.
Un primer y evidente punto de referencia es el Canal de Panam. Paso obligado de
miles de buques al ao en el ao 2012 hubo 14,544 trnsitos por el Canal, incluyendo
naves de pequeo calado, generando un total de 1,852.4 millones de dlares en
peajes1 lo que hace de este pas un lugar ideal para arrestar buques y con ello hacer
valer crditos que acreedores puedan tener contra stos, o contra sus operadores,
armadores o propietarios.
Pero la privilegiada posicin geogrfica de este pas istmeo, al igual que la edificacin
de esta portentosa obra que es el Canal de Panam no podran explicar por s solos el
gran nmero de causas con elementos de extranjera que se ventilan ante los tribunales
martimos de Panam y que involucran, entre otros, a empresas o intereses
venezolanos. La explicacin se encuentra tambin sin duda alguna en la legislacin
especializada que crea los Tribunales Martimos en Panam, y la cual tiene su gnesis en
el esfuerzo codificador de varios abogados panameos que estaban autorizados para
practicar ante la Corte Federal del Distrito de la Zona del Canal de Panam; tribunal
americano que ejerci jurisdiccin privativa sobre las disputas y causas martimas
ocurridas en las aguas del Canal de Panam hasta el ao 1982, cuando la jurisdiccin
martima sobre estas reas reverti a control panameo por virtud de los Tratados
Torrijos-Carter2. Es as como nace el Tribunal Martimo de Panam, el cual reemplaz
parcialmente a la Corte Federal del Distrito de la Zona del Canal de Panam, cuya
concepcin fue plasmada en la Ley 8va de 1982, la cual ha sido reformada de manera
substancial en al menos dos ocasiones, mediante las leyes 11 de 23 de mayo de 1986 y
ms recientemente mediante la ley 12 de 23 de enero 2009, a las cuales en adelante me
referir simplemente como el Cdigo de Procedimiento Martimo.
Hay que recordar que mediante la firma del Tratado Hey-Buneau Varilla suscrito entre
Panam y los Estados Unidos de Norteamrica3, Panam le otorg al estado norteo
una franja de diez millas de ancho a ambos lados del Canal a perpetuidad, as como las
aguas y tierras necesarias para la construccin, mantenimiento, saneamiento, operacin
y defensa del Canal dentro o fuera de esta Zona, llegndose inclusive a indicar que los
Estados Unidos de Norteamrica gozara de todos los derechos, poder y autoridad en la
Zona que esta nacin ejercera como si fuera soberana del territorio "con exclusin del
ejercicio de tales derechos soberanos, poder o autoridad por la Repblica de Panam".
Es as como la Repblica de Panam queda excluida de cualquier actividad dentro de la
Zona del Canal como se llam a esta rea especial y sus aguas navegables aledaas, y
es as como la jurisdiccin martima es originalmente ejercida por una Corte Americana.
1

Reporte Anual para el Ao 2012 de la Autoridad del Canal de Panam, pgina 13, consultable en la
pgina web http://www.pancanal.com/eng/general/reporte-anual/2012/flash.html#/9/
2
Firmado el 7 de septiembre de 1977 entre la Repblica de Panam y los Estados Unidos de Norteamrica
3
Tratado suscrito el 18 de noviembre de 2003, a escasos 15 das luego de la proclamacin de
Independencia de Panam de Colombia

Al adoptar el Cdigo de Procedimiento Martimo, sus codificadores tuvieron muy


presente la naturaleza internacional del Canal de Panam, el hecho de que por aos
funcion en esta zona una legislacin martima de las ms desarrolladas del mundo, y
que la misma contribuy a la solucin pronta y gil de disputas martimas mediante
reglas de procedimiento claras y aceptadas generalmente por la mayora de los Estados
martimos del mundo. Esta entonces novedosa legislacin, que adopt instituciones
prestadas del derecho anglosajn, es una de las razones fundamentales por las cuales
Panam se ha convertido en un centro internacional de atraccin de solucin de
disputas en la rama martima. Veamos por qu.

(a) mbito de Aplicacin Territorial


El Cdigo de Procedimiento Martimo, que crea los Tribunales Martimos panameos,
establece en su artculo 19 que los Tribunales Martimos tendrn competencia privativa,
esto quiere decir, exclusiva, sobre las causas que surjan de los actos referentes al
comercio, transporte y trfico martimos ocurridos dentro del territorio de la Repblica
de Panam, en su mar territorial, en las aguas navegables de sus ros, lagos y en el Canal
de Panam.
Esta disposicin enfatiza la competencia por razn del lugar donde surge la accin, lo
que, nuevamente, dado el carcter internacional de la va acutica que conocemos
como el Canal de Panam, permite que ante los Tribunales Panameos se ventilen
causas tales como colisiones ocurridas en las aguas del Canal de Panam, con
independencia de la bandera de las naves involucradas, o accidentes ocurridos a la
tripulacin de buques o a terceros a bordo de estos buques cuando el barco est
atracado en un puerto panameo o navegando en aguas jurisdiccionales panameas,
con independencia de su nacionalidad, lo que abre la posibilidad a que marinos o
buques de otras jurisdicciones terminen litigando ante los Tribunales Martimos de
Panam. Sin embargo, estas disposiciones en nada diferencian a la jurisdiccin
panamea de cualquier otra jurisdiccin, ya que es un principio de derecho
internacional privado generalmente aceptado que cuando ocurra un acto delictivo o
cuasi delictivo, como el abordaje o choque de dos o ms navos, o un accidente del que
devenga la muerte o lesiones personales a alguien en el que intervengan elementos de
extranjera, cualquier conflicto de leyes se resolver por el principio lex loci delicti
commissi, que propugna por la utilizacin de la ley del lugar donde se cometi el acto
para solucionar cualquier posible conflicto de leyes y generalmente confiere
competencia a los tribunales de ese lugar para escuchar cualquier accin relacionada
con dicho acto. Sin embargo, lo que diferencia a la jurisdiccin martima panamea es
su aplicacin a causas surgidas fuera del territorio nacional.

(b) mbito de Aplicacin Extra Territorial


4

El mismo artculo 19 del Cdigo de Procedimiento Martimo seala que los Tribunales
panameos sern adems competentes para conocer de aquellas causas que surjan de
los actos referentes al comercio, transporte y trfico martimos que ocurran fuera de la
repblica de Panam (i) cuando se haya secuestrado un barco o algn otro bien
perteneciente al demandado; (ii) cuando se haya notificado dentro de la Repblica de
Panam a un demandado no domiciliado en el pas; (iii) cuando haya involucrada una
nave de bandera panamea; (iv) cuando el derecho panameo resulte aplicable de un
contrato o de la propia ley; y (v) cuando las partes hayan expresamente pactado que se
sometern a la jurisdiccin de los tribunales panameos.
Esto quiere decir que los tribunales panameos sern competentes para conocer no
solo de las causas que surjan dentro de su territorio, sino de aquellas causas que aun
surgiendo fuera del territorio panameo tengan algn punto de conexin con Panam,
ya sea porque se ha secuestrado un barco u otro bien en este pas, ya sea porque se ha
notificado al demandado en Panam, o bien porque las partes as lo han elegido.
Por lo tanto, un buque de bandera griega, al cual un suplidor venezolano ha provisto de
bunkers en Venezuela podr ser secuestrado en Panam y la causa escuchada por los
tribunales martimos de este pas, por el solo hecho de haber sido arrestado el buque en
Panam, o de haberse notificado al propietario de dicho buque de la demanda en la
Repblica de Panam.
Tambin el prestador de servicios portuarios o de agencia martima podr arrestar la
nave a la que le ha prestado servicios en Panam para exigir el pago y reembolso de
todos los gastos incurridos para el avituallamiento del buque. E igual facultad tendr el
marino accidentado en una nave venezolana, con independencia de su nacionalidad o
del lugar del accidente, quien podr arrestar el buque en el cual se accidento a travs de
la jurisdiccin martima de Panam y ventilar aqu su causa.
Los embarcadores o consignatarios tambin podrn arrestar el buque que transport la
carga daada o perdida, con independencia de dnde se origin el embarque, donde se
firm el conocimiento de embarque, a donde iba destinada la mercanca, o la
nacionalidad de la compaa transportista.
Por lo tanto, siempre que se secuestre un buque, o cualquier otro bien del demandado,
como bien podran ser el combustible a bordo de una nave cuando por ejemplo un
propietario de un buque tenga una accin contra un fletador por tiempo, el solo arresto
de la nave ser suficiente para atribuir competencia a los tribunales de la Repblica de
Panam.
Esta jurisdiccin, si se quiere, exorbitante, que permite que se ventilen en Panam casos
que de otro modo tendran muy poco o ningn punto de conexin con este pas, es lo
que en la prctica ha causado que muchas empresas venezolanas o individuos de
nacionalidad venezolana terminen litigando o dirimiendo sus diferencias ante los
tribunales panameos.
5

III. CASOS QUE INVOLUCRAN A EMPRESAS, NAVES O INDIVIDUOS VENEZOLANOS


Solo a modo de ejemplo, en los tribunales martimos de Panam se han ventilado causas
para resolver las disputas de dos ciudadanos venezolanos por la titularidad de una nave,
la M/N Marchante, la cual cambi de pabelln de la bandera venezolana a la
hondurea4; tambin se han dilucidado muchos procesos para reclamar prestaciones
laborales y de indemnizacin de daos y perjuicios por accidentes de trabajo por parte
de marinos a bordo de naves venezolanas5; o disputas comerciales entre dos empresas
venezolanas y un astillero espaol por la reparacin de un buque, la M/N LUCILLE,
efectuado en Espaa6; as como un robo o prdida de mercanca que supuestamente se
lleva a cabo en Almacenadora Ocamar en Venezuela7; o la responsabilidad de empresas
venezolanas, TERMINAL PORT SERVICES, C.A., VENEZUELA CONTAINER LINE y H.L
BOULTON, por una supuesta prdida ocurrida en territorio venezolano8, entre muchos
otros.
Por todo esto, pareciera pues que tal vez sea de inters para los distintos actores del
comercio martimo venezolanos conocer cules son los costos de litigar en esta
jurisdiccin fornea, a la que pueden verse arrastrados, sea en condicin de
demandantes, sea en condicin de demandados.

IV. COSTOS PARA ACCEDER A LA JURISDICCIN MARTIMA PANAMEA


(a) Justicia Gratuita
Luego de analizada la posible incidencia que la jurisdiccin martima panamea puede
tener en empresas venezolanas, pasemos propiamente al anlisis objeto de esta
exposicin, para considerar que costos existen para acceder, ya sea como demandante
o como demandado, a la jurisdiccin martima de Panam.

Ver fallo de la Corte Suprema de Justicia de Panam de 10 de septiembre de 1993 en el proceso


ordinario martimo que PEDRO A. GONZLEZ interpuso en contra de NORBERTO RUIZ VILLA
5
Ver entre muchos otros, sentencia de 21 de marzo de 2001 de la Corte Suprema de Justicia de Panam
en el proceso que AIME BECERRA le sigue a la M/N LUCILLE; sentencia de 22 de noviembre de 2004 de la
Corte Suprema de Justicia de Panam en el proceso que ALFREDO J. NEZ Y LA M/N FLAMARCA VIII; y
sentencia de 18 de diciembre de 2012 de la Corte Suprema de Justicia de Panam en el proceso que
VICTORIANO MOLINA le sigue a la M/N TAURUS I
6
Ver fallo de la Corte Suprema de Justicia de Panam de 26 de septiembre de 2006 en el proceso
ordinario martimo que PESQUERA MONTE BLANCO le sigue a NAVIERA INDUSTRIAL, S. A.
7
Ver fallo de la Corte Suprema de Justicia de Panam de 23 de abril de 2010 en el proceso ordinario
martimo que INTEROCENICA DE SEGUROS, S. A. le sigue a SEABOARD MARINE LTD.
8
Ver fallo de la Corte Suprema de Justicia de Panam de 13 de julio de 2006 en el proceso ordinario
martimo que CASA BEE'S BHAGWANDAS TIKANDAS MAYANI, S. A. le sigue a SEA LAND SERVICES, INC., y
el llamamiento en garanta de SEA LAND SERVICES INC. contra TERMINAL PORT SERVICES, C.A., H.L
BOULTON y VENEZUELA CONTAINER LINE

Primeramente, hay que notar que el artculo 201 de la Constitucin Nacional de la


Repblica de Panam indica que La administracin de justicia es gratuita, expedita e
ininterrumpida. Dicho artculo es del tenor siguiente:
ARTICULO 201. La administracin de justicia es gratuita, expedita e
ininterrumpida. La gestin y actuacin de todo proceso se surtir en
papel simple y no estarn sujetas a impuesto alguno. Las vacaciones
de los Magistrados, Jueces y empleados judiciales no interrumpirn el
funcionamiento continuo de los respectivos tribunales9
Por supuesto, el anterior precepto constitucional no quiere decir de modo alguno que el
acceder a la jurisdiccin panamea no tenga ningn tipo de costo, como as lo ha
sealado en diversos fallos la Corte Suprema de Justicia, entre ellos mediante sentencia
de 2006 la cual en su parte substancial reza:
"La gratuidad de la justicia tiene como principal norte la posibilidad
de todo ciudadano de acceder a los rganos dedicados a la
administracin de justicia, es decir, que las puertas de los mismos
estn abiertas y a disponibilidad de todo el conglomerado social, sin
excepcin alguna y sin ningn tipo de discriminacin, toda vez que la
administracin de justicia constituye un servicio que brinda el Estado
y que es de carcter pblico. En otras palabras, la prestacin del
servicio por parte del Estado es sufragado por ste, ya que entre
otros elementos, brinda las instalaciones, se encarga del pago de los
servidores judiciales que integran todo el engranaje judicial, lleva a
cabo una serie de trmites, etc.; pero por otro lado es impensable
que dicho principio carezca de lmites lgicos que se plasmen en la
ley...es decir que no debe pensarse al hablar del principio de
gratuidad de la justicia que el Estado deba sufragar todos y cada uno
de los gastos que implique un proceso.10
Dicha norma constitucional tiene como principal objetivo dejar plasmado que el Estado
panameo no impondr tasas ni impuestos para la prestacin del servicio Estatal de
impartir justicia, y abole con ello la pasada prctica anterior a 1983 que exiga timbrar
los escritos judiciales. Como veremos adelante, esta norma impacta especialmente a la
jurisdiccin martima, al eximir al comprador de un buque rematado en Panam del
pago de ninguna suma, tasa o prestacin al Estado.
Sin embargo, como es lgico existen algunos costos, aunque relativamente bajos
comparados con otras jurisdicciones, que hacen de Panam un foro ideal para hacer
9

Constitucin Poltica de la Repblica de Panam de 1972, reformada por los actos reformatorios de
1978, por el acto constitucional de 1983 y los actos legislativos 1 de 1983 y 2 de 1994 y al Acto Legislativo
No. 1 de 2004, tomando como referencia el Texto nico publicado en Gaceta Oficial no. 25176 del 15 de
noviembre de 2004
10
Sentencia de Inconstitucionalidad de 15 de Marzo de 2006 Ponente: Mgdo. Alberto Cigarruista C.

efectivos crditos surgidos del comercio martimo, los cuales examinaremos a


continuacin.

(b) Costos para el Demandante


El demandante es evidentemente quien debe inicialmente soportar la mayora de los
gastos asociados con su accionar, particularmente si pretende al mismo tiempo asegurar
las resultas del proceso mediante la interposicin de alguna medida de aseguramiento
del proceso, como lo es tpicamente el secuestro de un buque. Veamos cuales son los
gastos que generalmente dicho demandante deber sufragar.
(i) Fianzas de Gestora Oficiosa
El Cdigo Judicial de Panam, el cual se aplica supletoriamente en la jurisdiccin
martima11, establece que toda persona que represente a otro en un proceso deber
presentar un poder con las formalidades que establece la ley. Sin embargo, y a modo de
excepcin, dicho Cdigo Judicial permite a cualquier apoderado judicial actuar sin poder
para notificarse y contestar una demanda, as como proponer y contestar cualquier
accin, incidente o recurso, cuando de no hacerlo pueda sufrir la parte as representada
gran perjuicio. El artculo 642 del Cdigo Judicial indica:
Artculo 642. Por regla general, ninguno puede representar a otro en
proceso, sino con poder otorgado con las formalidades legales; pero
para notificarse de una demanda, contestarla, y para proponer o
contestar alguna accin, incidente o recurso, cuando de no hacerlo
pueda la parte sufrir gran perjuicio, no se necesita poder. Cualquiera
puede hacerlo, dando caucin a satisfaccin del juez de que la parte
por quien habla lo aprobar como hecho por ella misma en el trmino
hasta de dos meses, prorrogables por causa justificada hasta por un
mes ms a prudente arbitrio del juez
Mediante este artculo se permite, por lo tanto, que un demandante que desee
prontamente secuestrar un buque que est transitando por el Canal de Panam solicite
su arresto, sin necesidad de esperar a que su cliente le enve un poder. Igualmente,
quien haya de representar al buque demandado puede comparecer inmediatamente
ante los tribunales martimos y solicitar el levantamiento del secuestro as decretado,
prescindiendo igualmente de un poder, si en ambos casos se presta la caucin necesaria
para ello, la cual ser devuelta al apoderado que solicita actuar sin poder, siempre que
el poder con las formalidades legales sea incorporado al proceso en un perodo de dos
meses, prorrogable si se justifica el atraso en la presentacin.

11

El artculo 33 del Cdigo de Procedimiento Martimo establece que El Cdigo Judicial solo ser aplicable
cuando las disposiciones de esta Ley no regulen, de manera especfica, una determinada situacin

La prctica de los tribunales martimos ha sido el fijar una tabla con las cauciones
necesarias para actuar como gestor oficioso de conformidad al artculo 462 del Cdigo
Judicial, que varan dependiendo de la cuanta de la demanda y cuya copia adjuntamos
como anexo aqu. Como promedio, dicha cuanta ronda la suma de $1,000.00 dlares
americanos (aproximadamente unos 6,300 Bolvares al cambio oficial).
(ii) Caucin de Secuestro
Uno de los principales costos para un demandante que desee asegurar las resultas del
proceso que instaurar, o que desee forzar la comparecencia del demandado a proceso,
es el costo de la caucin que deber consignar ante el tribunal para que este ltimo
decrete una accin de secuestro contra un buque u otro bien perteneciente al
demandado; lo que en otros pases se conoce como embargo preventivo y en Panam
se denomina simplemente secuestro.
El Cdigo de Procedimiento Martimo establece que el secuestro de un buque o bien del
demandado puede realizarse para cuatro propsitos especficos:
1. Asegurar las resultas del proceso
2. Adscribir la competencia de los tribunales martimos panameos a causas ocurridas
fuera del territorio como consecuencia de hechos o actos relacionados a la
navegacin cuando el demandado tenga su domicilio real y efectivo fuera de
Panam
3. Adscribir la competencia de los tribunales martimos panameos a causas ocurridas
dentro del territorio nacional cuando el demandado tenga su domicilio real y
efectivo fuera de Panam con el propsito de darlo por notificado de la demanda
4. Hacer efectivos crditos martimos privilegiados sobre la nave, su carga o flete12
Panam en efecto reconoce la existencia de cierto tipo de crditos de carcter martimo
que confieren a su titular un derecho preferencial de cobro frente al buque, con
independencia de quin es el propietario del buque. Igual privilegio existe a favor de
ciertas reclamaciones martimas en contra del flete o la carga de un buque. La demanda
en estos casos no deber ser dirigida contra el propietario del buque, flete o carga, sino
contra la nave misma, su carga o flete, quienes por una ficcin jurdica se convertirn en
demandados.
Cuando el secuestro tenga como objetivo ejercitar uno de estos crditos especiales,
denominados crditos martimos privilegiados, o cuando tenga como objetivo adscribir
competencia a los tribunales por causas surgidas fuera del territorio nacional de
Panam, o dentro de su territorio pero con el propsito de notificar personalmente al
demandado, el peticionario deber caucionar nicamente una fianza o caucin de
$1,000 dlares americanos13 (aproximadamente 6,300 Bolvares al cambio oficial) para
12
13

Ver artculo 166 del Cdigo de Procedimiento Martimo de Panam


Ver artculo 168 del Cdigo de Procedimiento Martimo de Panam

garantizar los posibles perjuicios que su accin pueda causar al secuestrado. El


secuestrante deber adems aportar prueba prima facie o indiciaria del derecho
reclamado, lo que en la prctica se traduce a aportar fotocopias de los documentos que
prueben la existencia del crdito que da lugar al crdito martimo privilegiado.
As, por ejemplo, con solo unos 6,300 Bolvares el demandante podr secuestrar un
buque Panamax que est cruzando el Canal de Panam para hacer efectivo un reclamo
por daos a la carga que ese buque haya transportado en un viaje previo, o un marino
que haya sufrido un accidente a bordo de un atunero podr secuestrar el navo con la
misma fianza o caucin de perjuicios, aportando adicionalmente copias de la evidencia
que sustente su reclamacin.
Solo en aquellos casos en los que el hecho generador de la reclamacin haya ocurrido
en Panam, el demandado o presunto demandado est igualmente domiciliado en
Panam y la reclamacin no clasifique como un reclamo que da derecho a ejecutar un
crdito martimo privilegiado, es que podr solicitarse un secuestro simplemente para
asegurar las resultas del proceso, no exigindose en este caso la presentacin de ningn
tipo de prueba prima facie, sino simplemente la consignacin de una caucin entre el
20% al 30% del valor de la reclamacin, a estimacin del juez. Sin embargo, dada la gran
cantidad de reclamaciones relacionadas al comercio martimo que segn la ley
panamea califican como crditos martimos privilegiados, entre estas los salarios del
capitn y su tripulacin, los gastos y honorarios por salvamento, la hipoteca naval, las
acciones por reclamaciones extracontractuales por accidentes o abordajes, las
reclamaciones de estibadores y la de los propietarios de mercancas por daos o
prdidas a estas, las derivadas de la explotacin o venta de la nave, etc. 14, es muy poco
frecuente que al secuestrar un buque haya de consignar una fianza del 20% al 30% del
valor de la reclamacin.
En cualquier caso, en todos estos supuestos, ya sea que se consigne solamente
$1,000.00 Dlares, o una caucin equivalente al 20%-30% de la reclamacin, dicha
caucin ser devuelta ntegramente al peticionario secuestrante en caso de resultar
favorecido con una decisin de fondo, o aun no sindolo, en caso de que el secuestrado
no presente en tiempo oportuno una reclamacin por daos y perjuicios como
consecuencia del secuestro luego de haber resultado exonerado este ltimo en el
proceso martimo instaurado en su contra.

14

Para un listado comprensivo de todos los crditos martimos privilegiados contra la nave ver artculo
244 de la Ley 55 de 6 de agosto de 2008, Gaceta Oficial No. 26100 de 7 de agosto de 2008; para un listado
de los crditos martimos contra el flete ver artculo 247 de la misma ley y para el listado de los crditos
privilegiados contra la carga ver artculo 248 de la misma experta legal

10

(iii) Gastos de Mantenimiento del Buque


El otro costo de importancia que debe asumir un demandante que acuda a la
jurisdiccin martima panamea y que pretenda el secuestro de una nave son los gastos
de mantenimiento del buque secuestrado.
El Cdigo de Procedimiento Martimo establece que el secuestrante deber correr con
los gastos de mantenimiento que genere la nave o bien secuestrado. Para ello, dicha
excerpta legal seala que todo secuestrante de una nave deber consignar, adems de
la caucin de perjuicios anteriormente referida, la suma de $2,500 dlares (equivalente
a unos 6,600 Bolvares al cambio oficial) para cubrir los gastos iniciales del secuestro 15.
Esta codificacin seala igualmente que una vez secuestrada una nave, el alguacil del
tribunal martimo se convertir en el depositario del bien secuestrado16, y tendr
adems la facultad expresa de solicitar al secuestrante en cualquier tiempo cualquier
suma que ste requiera para cubrir los gastos que demande la conservacin,
mantenimiento y custodia de los bienes secuestrados si lo considera necesario17.
En la prctica, la mayora de los secuestros de naves son prontamente liberados por el
armador o sus aseguradores18, y estas sumas adelantadas para cubrir los gastos de
mantenimiento del secuestro son parcialmente devueltas al secuestrante, una vez el
alguacil ha deducido los costos de transporte hacia el barco secuestrado nicamente.
Sin embargo, en ocasiones las naves permanecen secuestradas por ms de un par de
das a veces meses y hasta aos y es bajo estas circunstancias cuando en el pasado la
amplitud de las disposiciones aqu examinadas han dado lugar a controversias e
inclusive perjuicios para los secuestrantes de naves en la jurisdiccin panamea.
En Panam existen en la actualidad dos tribunales martimos con jurisdiccin en toda la
Repblica de Panam. Los alguaciles de ambos tribunales tenan con anterioridad a las
recientes reformas introducidas mediante la Ley 11 de 2009 la prctica de incluir como
gastos de mantenimiento la provisin de agua y electricidad al buque, bunkers o
combustible, los gastos de practicaje y remolcador cuando esto fuese necesario, costos
de transporte (lanchas), derechos de anclaje y otros derechos portuarios y alquiler de
barcazas para transporte de agua y combustible, entre otros. En ocasiones
extraordinarias tambin han cubierto los gastos de repatriacin de la tripulacin, gastos
de reflote de una nave hundida y costos de almacenaje de la carga, entre otros.
A modo de gua solamente, en la actualidad la provisin de agua ha sido tasada por los
alguaciles de los tribunales martimos aproximadamente en $10.00 Dlares (63
Bolvares aproximadamente) la tonelada mtrica; la provisin de bunkers o combustible
ha sido tasado a $1,000 Dlares (6,300 Bolvares aproximadamente) la tonelada mtrica;
15

Ver artculo 168 del Cdigo de Procedimiento Martimo de Panam


Ver artculo 176 del Cdigo de Procedimiento Martimo de Panam
17
Ver artculo 169 del Cdigo de Procedimiento Martimo de Panam
18
Las Asociaciones de Proteccin e Indemnizacin o P&I Clubs incluyen dentro de las coberturas de los
seguros ofrecidos a sus miembros el levantamiento de secuestros decretados contra una nave
16

11

los gastos de custodio en la actualidad tienen un costo de $35.00 Dlares (250.50


Bolvares aproximadamente) la hora; el uso y alquiler de lanchas tiene un costo
promedio de $300.00 Dlares (1,890 Bolvares) la hora; los derechos de anclaje se tasan
a razn de $0.01 Centsimo de Dlar por tonelada bruta de registro; y el alquiler de
barcazas para transportar agua o combustible generalmente tiene un costo que oscila
entre $4,000 a $7,000 Dlares (25,200 a 44,100 Bolvares aproximadamente).
Todas estas sumas siempre han sido consideradas como gastos de custodia legis, y son
devueltas al secuestrante deduciendo las mismas del valor de venta del buque o del
bien secuestrado antes de que las sumas resultantes de la ejecucin de la sentencia
sean pagadas a los acreedores respectivos, sean estos acreedores privilegiados o
comunes. Sin embargo, en algunas ocasiones estos gastos han sido tan altos que han
efectivamente desmejorado notablemente el crdito de los acreedores reclamantes, y
en ocasiones inclusive han evitado que algunos acreedores cobren la totalidad de sus
acreencias. En al menos en una ocasin, adems, han lesionado el patrimonio del
secuestrante, quien no solo no ha podido recobrar las sumas pagadas, sino que adems
se ha visto en la necesidad de sufragar de sus propios fondos los gastos para la
conservacin del bien.
Dos casos son ilustrativos de lo anterior:
En el proceso ordinario martimo que PESQUERA JUAN PABLO le sigui a SANDERS
CORPORATION y en el cual se secuestr la carga de atn que vena cargada en la M/N
FRIO LONDON, el alguacil del Tribunal Martimo, al no poder encontrar ninguna bodega
para el almacenamiento de dicha carga mientras dur el secuestro, decide dejarla a
bordo de la M/N FRIO LONDON, la cual estaba fletada por la sociedad LAVINIA
CORPORATION. Al no haber accin de secuestro alguno contra la M/N FRIO LONDON,
pero al estar sta detenida indirectamente por este y otros procesos que contra la
misma carga se interpusieron en su momento, la sociedad LAVINIA CORPORATION
obtuvo el reconocimiento por parte del Tribunal Martimo, como gastos de
mantenimiento, de la suma de $667,602.54 por haber servido de almacenadora de la
carga durante el tiempo que dur el secuestro, as como el derecho a recibir esta suma
producto de la venta judicial de la carga que eventualmente se efectu, con prioridad a
cualquier otro acreedor19.
En el caso del proceso de ejecucin de una hipoteca naval sobre la M/N Dora III, en la
cual un acreedor hipotecario secuestro una draga de succin para cobrar una acreencia
hipotecaria por $250,000.00 Dlares, la cual se hundi durante el secuestro y motiv
que el alguacil contratara a una empresa, Subworks, S.A., para el reflote del buque, el
acreedor hipotecario a quien se le reconoci eventualmente el crdito como valedero se
encontr personalmente demandado por la empresa reflotadora Subworks, S.A., quien
al no poder recobrar las sumas facturadas por el reflote del buque, que eventualmente
19

Ver entre otros fallo de Amparo de Garantas Constitucionales de 18 de junio de 2008 proferido por el
Pleno de la Corte Suprema de Justicia de Panam

12

se termin vendiendo como chatarra por $2,500.00 Dlares, decidi responsabilizar al


propio secuestrante, bajo el argumento de que ste era responsable por los gastos de
mantenimiento del buque. En un lamentable y poco sopesado fallo, la Corte Suprema
de Justicia de Panam considera que en efecto el tercero prestador del servicio a la nave
secuestrada tena accin directa contra el secuestrante, a quien condena al pago de la
factura por el reflote por una cantidad de $45,635.50; algo que la Ley evidentemente no
consagra ni permite. As, el demandante secuestrante no solo no cobr el crdito
reconocido, sino que termin condenado a pagar adems un gasto de reflote que no le
produjo ningn beneficio ni que este orden o contrat directamente20.
Afortunadamente, recientes modificaciones legislativas han tratado de subsanar algunas
de estas falencias del proceso martimo panameo. As, ahora el artculo 176 del Cdigo
de Procedimiento Martimo contiene un nuevo prrafo el cual indica que Los gastos de
conservacin y custodia del bien secuestrado corresponden exclusivamente a aquellas
erogaciones estrictamente necesarias para la adecuada preservacin del bien. En ningn
caso tales gastos implican la sustitucin del demandado en sus obligaciones como
propietario o armador, y el juez y las partes debern supervisar detalladamente que no
se incurra en gastos superfluos o innecesarios.
Si bien la norma no aclara qu debe considerarse como una erogacin estrictamente
necesaria para la adecuada preservacin del bien, la referencia a que el demandado
sigue siendo el responsable por sus obligaciones como propietario y armador, ha llevado
en la prctica a ambos Tribunales Martimos a ir acogiendo con mayor aceptacin la idea
de que el alguacil solo debe sufragar los gastos de transporte de y hacia el buque
secuestrado, as como los gastos del custodio y aquellos propios del secuestro mismo,
como gastos de comunicacin y copias, mientras que el propietario o armador sigue
siendo responsable de sus obligaciones para con la dotacin del buque y su tripulacin,
incluyendo la repatriacin de los mismos si fuese necesario, la provisin de combustible,
agua, comida y dems gastos para el adecuado mantenimiento del buque bajo
secuestro.
La adicin, y particularmente la interpretacin que se le est dando, debe ser
bienvenida, ya que tiende a evitar ciertos abusos que se han dado en el pasado, lo que
ha devenido en situaciones antijurdicas, o como mnimo, injustas. Sin embargo, por
supuesto queda todava la posibilidad de que el armador o propietario abandone
completamente al barco, en cuyo caso el Alguacil del tribunal tendr que hacer frente a
todos estos gastos. Pero aun en estos supuestos, las recientemente aprobadas
reformas legislativas de 2011 adicionan algunas disposiciones tendientes a mitigar los
posibles efectos negativos de esta situacin. Particularmente el artculo 179 del Cdigo
de Procedimiento Martimo ahora dispone que cuando la cosa secuestrada pueda
daarse o sufrir merma o deterioro, cuando los gastos de custodia y mantenimiento
20

Ver fallo de 20 de abril de 2012 proferido por la Sala Primer de la Corte Suprema de Justicia de Panam,
bajo la ponencia del Magistrado Hernn de Len Batista en el proceso que Subworks, S.A. le sigui a
Francisco Marciscano y Manzanillo International Terminal Panam, S.A.

13

excedan el valor del bien y en particular, cuando la nave haya permanecido ms de 30


das bajo arresto y el demandado no haya contestado la demanda, el Alguacil, previa
autorizacin del tribunal y con audiencia de las partes podr vender anticipadamente el
bien.
Con estas disposiciones se pretende diferenciar la situacin en la que el armador o
propietario todava atiende a sus obligaciones para con el barco, de aquellas en la que
este simplemente deja al bien y su tripulacin en abandono. Mientras que en la primera
de estas circunstancias el alguacil debera ahora limitar sus gastos a aquellos de custodia
fsica, aprehensin del bien y comunicacin con la tripulacin y el buque, en la segunda
de estas circunstancias el alguacil si bien deber sufragar toda una serie de gastos para
el mantenimiento del buque, que variarn segn las circunstancias y que ltimamente
habrn de ser soportados por el secuestrante, al menos ahora deber correr con los
mismos por un perodo de tiempo relativamente corto, lo que, nuevamente, es
bienvenido.

(c) Costos para el Demandado


Al igual que el demandante, el demandado tambin puede tener la necesidad de
afrontar ciertos gastos iniciales al verse obligado a comparecer ante la jurisdiccin
panamea, siendo uno de los principales el costo de levantar un posible secuestro sobre
su buque.
(i) Costos de Levantamiento de Secuestro
Siempre que se secuestre un buque, su carga o flete, el demandado podr liberar el
mismo consignado una fianza, llamada caucin liberatoria21. Esta caucin puede ser
presentada o consignada en cualquiera de las siguientes formas:
1. Mediante dinero en efectivo, el cual debe ser utilizado para la compra de un
certificado de depsito judicial y consignado en el Banco Nacional de Panam
2. Mediante cartas de garanta bancaria, cheque de gerencia o cheques certificados
girados contra bancos con licencia para operar en la Repblica de Panam
3. Ttulos de deuda pblica del Estado
4. Fianzas emitidas por compaas de seguros
5. Cualquier otra garanta, como LOUs o Letters of Undertaking emitidas por P&I
Clubs o Aseguradores de Proteccin e Indemnizacin22
De este modo, la ley panamea establece varias opciones que estn a disposicin del
armador o propietario cuyo buque o bien ha sido secuestrado, para la consignacin de
21

Ver artculo 182(1) del Cdigo de Procedimiento Martimo de Panam


Ver artculo 103 del Cdigo de Procedimiento Martimo de Panam, segn fue reformado por la Ley 16
de 21 de mayo de 2013
22

14

garantas que reemplacen al buque o bien secuestrado, de manera que estos puedan
ser prontamente liberados. Estas garantas incluyen inclusive una simple carta emitida
por un Club de Proteccin e Indemnizacin de conocida prestancia, como GARD, el UK
P&I Club, North of England P&I Club, etc., en el cual estas instituciones se comprometen
a correr con los costos de una posible condena, siempre y cuando en este ltimo caso la
contraparte acepte esta garanta.
El demandado tendr por lo tanto que sufragar el costo de obtencin de cualquiera de
estos instrumentos; o ms propiamente hablando, con toda seguridad sus
aseguradores.

(d) Costos comunes al Demandante y Demandado


Adems de los costos propios para el demandante y demandado, existen ciertos costos
comunes a todas las partes, y de hecho, comunes a cualquier jurisdiccin en donde se
ventile un caso judicial, de los cuales Panam no est exento. Siendo el ms importante
de estos, probablemente, el costo de honorarios de abogado por la representacin legal
de las partes. Sin embargo, queremos destacar algunas particularidades de la ley
panamea con referencia a estos costos comunes, a saber:
(i) Peritajes
Los peritajes son medios de prueba idneos reconocidos en todos los foros para probar
aspectos del proceso que escapan del conocimiento del juez. En la jurisdiccin
panamea el pago por estos peritajes debe ser sufragado por la parte que se sirva de
ellos, y de resultar sta vencedora en juicio, generalmente obtendr el reembolso de los
mismos mediante una liquidacin de los gastos del proceso que efectuar la secretara
del tribunal una vez resuelta la causa.
Los peritajes son particularmente tiles en casos de lesiones personales, donde la
condicin mdica del demandante generalmente es un punto central de la decisin
jurisdiccional. As, en muchas ocasiones se llamarn a declarar a mdicos especialistas,
psiclogos e inclusive trabajadores sociales para probar la condicin mdica y socio
familiar del reclamante. En reclamos de carga es comn requerir de la experticia de
algn ajustador de reclamos. Tambin es muy comn requerir de expertos en derecho
extranjero, cuando la ley aplicable es una ley fornea y de contadores cuando hay que
realizar clculos actuariales o econmicos. En los casos de abordajes, colisiones,
incendios, explosiones, contaminacin, hundimiento, encalladuras y varaduras, el
Cdigo de Procedimiento Martimo establece que el juez siempre requerir de la
asistencia de peritos, dando preferencia a los que estn al servicio del Estado, y su costo
ser pagado equitativamente entre las partes23.

23

Ver artculo 374 del Cdigo de Procedimiento Martimo de Panam

15

Todos estos peritajes como hemos dicho deben ser sufragados por la parte que los
solicita, y sus costos variarn dependiendo de la complejidad y especialidad del peritaje,
los cuales como regla general suelen oscilar entre unos $1,000.00 a $10,000.00 dlares,
como promedio.
En la jurisdiccin martima panamea los procesos se surten fundamentalmente en dos
audiencias orales, una llamada preliminar y la otra denominada ordinaria. La audiencia
preliminar tiene como propsito fundamental delimitar los puntos controvertidos y
aceptar los hechos que no sean objeto de discusin. En esta audiencia las partes
debern adems indicar el nmero de peritos que utilizarn en la audiencia ordinaria y
la especialidad del peritaje, ms no es necesario indicar todava sus nombres o datos. Y
20 das antes de la audiencia ordinaria, a ms tardar, las partes debern adjuntar los
reportes de sus peritajes, permitindose hasta 5 das antes de la audiencia ordinaria
presentar contra pruebas que tiendan a cuestionar estos peritajes.
(ii) Transcripciones
Como hemos indicado el proceso martimo panameo es fundamentalmente oral. El
Cdigo de Procedimiento Martimo establece que todo lo actuado en las audiencias
preliminares, especiales u ordinarias ser gravado y conservado por el Tribunal, y
deber dejarse en el expediente una transcripcin de toda grabacin, la cual podr ser
hecha por alguna persona designada de mutuo acuerdo por las partes, o de oficio por el
Tribunal. Hasta hace aproximadamente un ao era la prctica del foro que cualquiera
de las partes que solicitara una copia de esta transcripcin deba pagar por el costo de la
misma24, la cual se cobrara a razn de $0.50 centsimos de Dlar por pgina. Hoy da,
nuevas directrices establecen que un funcionario del juzgado especialmente contratado
para ello debe realizar las transcripciones sin costo alguno. No obstante, para agilizar
las mismas, las partes pueden de comn acuerdo designar a una persona privada para
que realice dichas transcripciones.
(iii) Aseguramiento de Pruebas
Una particularidad de la jurisdiccin martima panamea es que adopt la figura
procesal anglosajona conocida como Discovery, y que en el sistema panameo se le
denomina aseguramiento de pruebas. El vocablo Discovery, expresin de origen
anglosajn, se utiliza en el mbito legal generalmente para denotar la fase previa a la
realizacin de la audiencia oral en donde se ventila una causa, dentro de la cual las
partes pueden requerirse mutuamente y estn obligadas a suministrar
documentacin y declaraciones testimoniales, normalmente sin la intervencin directa
del Tribunal de la causa, as como estn igualmente facultadas a recabar documentacin
y otro tipo de evidencia de parte de terceros, siempre que stos sean relevantes a la
causa.

24

Ver artculo 506 del Cdigo de Procedimiento Martimo de Panam

16

Uno de los aseguramientos ms importantes es la toma de declaracin a futuros


testigos, que se puede hacer de manera totalmente privada en las oficinas de los
abogados. Este tipo de declaraciones, o depositions como se les conoce en los pases
anglosajones, conllevan evidentemente una serie de gastos que la parte que solicita la
misma deber sufragar. Como mnimo, quien solicite la declaracin deber correr con el
costo de la transcripcin25. Pero si la declaracin es grabada mediante video, la parte
solicitante igualmente deber asumir todos los costos que la diligencia implique.
A travs de este mecanismo de recepcin de la prueba es posible solicitar a la otra
parte, o a un tercero inclusive, que proporcione copias de cualquier tipo de documento,
que se obtengan planos, se hagan dibujos y en fin, que suministren cualquier tipo de
informacin o documentacin relevante al proceso, debiendo as mismo correr el
solicitante con el costo que estas diligencias puedan tener, lo que incluye suministrar
por su propia cuenta los aparatos o elementos necesarios para que puedan apreciarse
las reproducciones de sonido, imagen o escritura en que se presenten estas pruebas,
segn sea el caso26.
Es muy difcil cuantificar el costo de estos gastos, toda vez que van a depender en cada
caso del tipo de prueba recabada y la forma en que es recabada, pero es importante
sealar que es un costo que siempre habr de sufragar el peticionario.
(iv) Honorarios de Abogado
Este es tal vez uno de los principales rubros que tanto demandante como demandado
debern sufragar al presentar o defender una accin ante la jurisdiccin martima de
Panam pero es uno altamente merecido!
En Panam existe una gran oferta legal de profesionales del derecho que cuentan una
amplia experiencia en el manejo de disputas de carcter martimo, lo que aunado a una
prolija jurisprudencia de ya ms de treinta aos y unas giles reglas procesales, hacen de
Panam un foro ideal para ventilar este tipo de controversias.
Muchos de estos profesionales estn acostumbrados a trabajar con P&I Clubs, conocen
y estn preparados a recomendar a sus clientes que acepten LOUs o Letters of
Undertaking como garanta para el levantamiento de un secuestro, y generalmente
tienen conocimientos ya sea acadmicos o prcticos de otras legislaciones utilizadas
como referentes en esta materia.
Es por ello que muchos de estos profesionales del derecho estn acostumbrados a tasar
sus honorarios por hora, acostumbrados a rendir informes detallados de sus gestiones y
de los gastos incurridos como generalmente lo hacen colegas en pases anglosajones. El
Colegio Nacional de Abogados de Panam ha publicado una Tarifa Mnima de
25
26

Ver artculo 241 del Cdigo de Procedimiento Martimo de Panam


Ver artculo 327 del Cdigo de Procedimiento Martimo de Panam

17

Honorarios Profesionales la cual ha sido publicada en la Gaceta Oficial27, que establece


que en las diligencias judiciales y extrajudiciales de carcter martimo, en las que se
requiera la participacin de un abogado, se aplicar una tarifa mnima de $200.00 la
hora.
Los abogados tambin suelen tasan sus honorarios de manera fija. La Tarifa Mnima de
Honorarios Profesionales del Colegio Nacional de Abogados aqu referida permite
alternativamente la tasacin de una tarifa porcentual fija, basada en la cuanta de la
reclamacin, as:
1. Procesos de menor cuanta (menos de $5,000): 25% de la cosa o cantidad en litigio
2. Procesos de mayor cuanta:
Hasta B/. 20,000.00 25%
De 20,000.00 a 100,000.00 20%
De 100,000.00 a 500,000.00 15%
De 500,000.00 a 1,000,000.00 10%
De 1,000,000.00 en adelante 7 1/2%
En la prctica, la cuanta de la reclamacin, la complejidad del tema, la especialidad del
abogado litigante, as como otros factores determinarn adecuados ajustes a estas
tarifas.

(e) Otros
Para tratar de ser exhaustivos con el presente tema, existen tres puntos adicionales que
tienen que ver con el costo de acudir a la jurisdiccin panamea, y que ciertamente no
son ni exclusivos de la jurisdiccin martima, ni de la jurisdiccin panamea en general,
pero que deben ser tenidos en cuenta principalmente por el vencido en un proceso
judicial, as como por terceros interesados en la adquisicin de un buque que haya sido
rematado por un tribunal martimo panameo. Veamos.
(i) Costas y Gastos Legales
El Cdigo de Procedimiento Martimo de Panam define el trmino costas legales como
la remuneracin por el trabajo en derecho realizado en la gestin total del proceso o sus
etapas28. Estas son tasadas por el juez de conformidad a la Tarifa del Colegio Nacional
de Abogados que ya hemos mencionado29 y no ofrecen mayor dificultad en cuanto a su
clculo y determinacin. Es importante mencionar que en Panam el juez est
facultado para exonerar a la parte perdedora de la imposicin de costas, cuando ste
considere que la parte ha litigado con evidente buena fe, entendindose que no existe
27

Ver Gaceta Oficial No. 24,305 de 21 de mayo de 2001


Ver artculo 433 del Cdigo de Procedimiento Martimo de Panam
29
Ver artculo 440 del Cdigo de Procedimiento Martimo de Panam
28

18

buena fe, entre otros casos, cuando el demandado est en rebelda, esto es, que no
comparezca al proceso, cuando haya sido necesario ejecutar la sentencia en su contra,
cuando haya dejado de contestar hechos evidentes, o hubiese aportado documentos
falsos, cuando haya dejado de aportar pruebas para probar los hechos del proceso o
cuando el juez haya advertido que ste ha ejercido el derecho de gestin de manera
abusiva30. En la prctica, esta potestad facultativa del juez es rara vez utilizada, siendo
la norma la imposicin de costas tasadas segn se ha explicado aqu.
En cuanto a los gastos del proceso, el Cdigo de Procedimiento Martimo no los define
taxativamente, pero menciona a modo de ejemplo (i) los gastos que ocasione la prctica
de ciertas diligencias como honorarios de peritos, secuestros, indemnizaciones a los
testigos y otros semejantes; (ii) el valor de los certificados y copias que se aduzcan al
proceso; y (iii) cualquier otro gasto que a juicio del tribunal sea necesario para la secuela
del juicio31. La norma excluye de esta categora aquellos gastos que considera
superfluos, excesivos o intiles. Todos estos gastos son siempre liquidados por
secretara una vez se ha dictado sentencia.
(ii) Intereses
A diferencia de las costas legales y gastos del proceso, que han presentado pocos
problemas en su tasacin en la jurisdiccin martima panamea, el tema de los intereses
que deben imponerse en una sentencia y que debe sufrir el demandado derrotado en
proceso ha ciertamente causado muchsima confusin jurisprudencial, sin que hasta la
fecha exista un criterio claro.
Una discusin amplia del tema escapa probablemente del mbito de esta charla, pero
basta con indicar que el punto central de la discusin es si durante el tiempo que dura
fallar de manera definitiva un proceso, que a veces puede tomar varios aos, cabe
imponer como sancin el pago de intereses por todo el tiempo que el asunto estuvo
pendiente de resolucin judicial, adems de lo reclamado en una demanda, las costas y
los gastos reconocidos por el juez. En otras palabras, la pregunta es, quin debe sufrir
el transcurso del tiempo durante el cual se litig un asunto, el demandante victorioso, o
el demandado perdedor? La respuesta a esta pregunta es muy importante para un
demandado, ya que si ste decide litigar una causa en la conviccin de que le asiste la
razn, pero la determinacin final dura 8, o ms aos, es probable que la cantidad de
dinero que ste tenga que pagar en intereses sea igual o inclusive exceda la deuda
inicialmente reclamada contra l.
Los tribunales panameos antes del 2003 haban seguido de manera estricta una
doctrina conocida como "in illiquidis non fit mora" que propugna que no existe mora, y
por tanto no hay derecho a imposicin de intereses moratorios, cuando la suma
reclamada no es lquida. La ley panamea define una suma lquida como aquella
30
31

Ver artculo 434 del Cdigo de Procedimiento Martimo de Panam


Ibidem

19

cantidad expresada en una cifra numrica precisa, sin estar sujeta a deducciones
indeterminadas32. As, ser lquida la suma contenida en una factura, cheque o pagar o
en una sentencia judicial. Pero ser ilquida la reclamacin por daos y perjuicios que
tenga un marino contra el armador por negligencia en la ocurrencia de un accidente
martimo; o inclusive la reclamacin por daos y perjuicios del dueo de la carga debido
al incumplimiento de un contrato de transporte martimo por mala estiba 33. Segn esta
doctrina, cuando se reclama una suma ilquida en un proceso, como en el caso de la
reclamacin del marino o del dueo de la carga, la misma solo se volver lquida una vez
exista un pronunciamiento de fondo que determine la responsabilidad del demandado;
y es a partir de ese momento, en el que podr comenzar a correr intereses moratorios si
la condena no es pagada en tiempo.
Lo anterior quiere decir, que antes del ao 2003 un marino que reclamaba una
indemnizacin por un accidente laboral, en caso de tener xito en su demanda,
obtendra una condena al pago de daos y perjuicios, ms costas y los gastos del
proceso. Pero no recibira ninguna compensacin por todo el tiempo transcurrido entre
la interposicin de su demanda y la terminacin del juicio, lo que podra tomar aos.
A partir del ao 2003 nuestros tribunales variaron la doctrina de "in illiquidis non fit
mora", determinando que ya fuera la suma lquida o ilquida, deba siempre calcularse
intereses desde la fecha de notificacin de la demanda al demandado, hasta la fecha del
fallo o pronunciamiento judicial34. As, recientemente un demandado al que se le
reclamaba el pago de una factura por $45,635.50 Dlares, termin pagando en adicin a
esta suma la cantidad de $35,530.05 Dlares en concepto de intereses legales35 por
haber transcurrido 7 aos, 9 meses y 13 das de litigio. Lo anterior denota con claridad
que al enfrentar una demanda ante la jurisdiccin panamea, el demandado debe
tomar muy en cuenta el efecto que la duracin del proceso pueda acarrear en la suma a
la que ste ltimamente pueda verse obligado a satisfacer.
Hasta aqu, el tema de los intereses parecera estar resuelto. Pero en un muy reciente
precedente de la Corte Suprema de Justicia de Panam36, nuestro ms alto tribunal
parece haber variado nuevamente este precedente, al menos en el caso de accidentes a
bordo de un buque, o casos de responsabilidad extracontractual, al indicar que
Tratndose de responsabilidad civil extracontractual, la obligacin de pagar daos y
32

Ver artculo 1614 del Cdigo Judicial de Panam


Ver JOAMA CONTRATISTAS, S.A. vs. PANALPINA, S.A., Sentencia del a Sala Primera de la Corte Suprema
de Justicia de Panam de 11 de mayo de 2005
34
Ver fallo de 10 de abril de 2003 dictado por la Corte Suprema de Justicia de Panam en el proceso de
ejecucin de crdito martimo privilegiado que PILOT OCEANWAYS CORPORATION present en contra de
la M/N STAR SEA
35
Ver Sentencia No. 3 de 16 de diciembre de 2008 del Segundo Tribunal Martimo de Panam, reformada
parcialmente mediante Sentencia de la Corte Suprema de Justicia de Panam de 20 de abril de 2012, y
liquidacin de gastos del Segundo Tribunal Martimo de Panam de 20 de julio de 2012.
36
Ver Sentencia del a Corte Suprema de Justicia de Panam de 23 de octubre de 2012 en el proceso de
ejecucin de crdito martimo privilegiado que GEOFFREY MOSS instaur en contra de la M/N Crowley
Senator
33

20

perjuicios surge a partir del momento en que es declarada en la sentencia, por lo que,
como se ha establecido con anterioridad, los intereses sobre la cuanta de la condena
empiezan a correr a partir de los seis das siguientes al de la ejecutoria de la sentencia
condenatoria. Pareciera con esto, luego, que la Corte con este reciente precedente
parece haber revivido la vieja doctrina de "in illiquidis non fit mora", al menos en lo que
respecta a los casos de responsabilidad extracontractual como los accidentes ocurridos
a bordo de un buque. Otro tema que tampoco est resuelto, es la tasa a la cual deben
tasarse estos intereses cuando sean aplicables. Algunos sostienen que es al 10% anual,
mientras que otros sostienen que deben ser tasados al 6% anual37. Para efectos de esta
charla, sin embargo, lo importante es denotar que el tema de los intereses puede en
efecto impactar de manera importante el costo final de un litigio ante la jurisdiccin
panamea.
(iii) Costos de la Venta Judicial
Finalmente, queremos concluir esta ponencia refirindonos brevemente a los costos
que un postor que desee adquirir una nave en remate pblico debe sufragar cuando
acuda a la jurisdiccin panamea.
El Cdigo de Procedimiento Martimo establece que antes de efectuar la venta judicial
de una nave, el Tribunal mandar a avaluar la misma, exigiendo a todo aquel que quiera
hacer postura que consigne el 5% de dicho avalo, suma esta que le ser devuelta al
postor en caso de no resultar vencedor, o que se utilizar para pagar parcialmente el
valor de adquisicin del buque en caso de resultar ganador de la subasta pblica38. Por
su parte, esta excepta legal indica que para cualquier venta o remate judicial se harn
una serie de publicaciones en diarios de circulacin nacional o revistas especializadas,
en donde se fijarn tres fechas de remate, con diferencia de no menos de 5 ni ms de 10
das de diferencia entre cada una, establecindose adems que ser postura vlida en la
primera fecha sumas que cubran al menos dos terceras partes del avalo de la nave, la
mitad del avalo en la segunda fecha, y si fuera necesario, posturas libres en la tercera
fecha39.
La parte vencedora en un remate judicial recibir el buque libre de toda deuda o
gravamen, el cual ser entregado por el alguacil de tribunal martimo de Panam. El
Estado panameo no cobra, como mencionamos al principio de esta exposicin,
ninguna comisin, tasa ni suma alguna del producto de la venta.

37

El Cdigo Civil establece en su artculo 993 que cuando la obligacin consista en una cantidad de dinero
y el deudor incurra en mora, la indemnizacin de daos y perjuicios consistir en el pago convenido y a
falta de este en el inters legal que es fijado en 6%. Por su parte el Cdigo de Comercio establece en su
artculo 223 que las deudas comerciales lquidas y pagaderas en efectivo producirn intereses, que
cuando no se haya especificado ser el legal fijado en 10%.
38
Ver artculo 559 del Cdigo de Procedimiento Martimo de Panam
39
Ver artculo 555 del Cdigo de Procedimiento Martimo de Panam

21

V. CONCLUSIONES
1. Panam, debido a su posicin geogrfica y en particular su Canal Interocenico, es
paso obligado de miles de buques al ao, lo que aunado a una moderna legislacin
martima de corte anglosajn hacen de la jurisdiccin martima panamea un lugar
ideal para el arresto de buques y el cobro de reclamaciones martimas
2. Los tribunales martimos panameos tienen jurisdiccin no solo para dirimir las
causas que surgen dentro de su territorio, sino aquellas que aun cuando surjan fuera
de este involucran a una nave de bandera panamea, la ley aplicable a la
controversia es la ley panamea, las partes as lo han pactado expresamente o el
tribunal ha arrestado un barco o un bien del demandado en Panam
3. La jurisdiccin martima panamea es eficiente y efectiva, al facilitar el arresto de un
buque para el cobro de reclamaciones martimas mediante la sola consignacin de
una fianza de perjuicios por $1,000, as como la suma de $2,500 para gastos de
mantenimiento del buque secuestrado
4. El demandado puede, as mismo, levantar el secuestro de un buque de manera
rpida y efectiva, al permitrsele consignar el valor de las sumas reclamadas a travs
de diversos instrumentos, incluyendo fianzas emitidas por compaas de seguro e
inclusive LOUs emitidos por P&I Clubs cuando la contraparte consiente a ello
5. La legislacin martima panamea actualmente limita los gastos de mantenimiento
que debe sufragar el secuestrante de un buque a aquellos necesarios para el
secuestro de la nave, hacindose responsable al propietario o armador por el
mantenimiento del mismo y su tripulacin hasta que el buque sea liberado
6. La legislacin martima panamea prev un mecanismo de venta acelerada en caso
de que el armador o propietario de un buque abandone el mismo luego de un
secuestro, con lo que se minimiza los gastos de manteniendo de la nave
7. Los costos adicionales de litigar en Panam, que son comunes a todas las
jurisdicciones, son relativamente menores y estn bien regulados y determinados en
la ley y reglamentaciones accesorias, previndose en cualquier caso la devolucin
ntegra de stos una vez finalizado el proceso con prioridad a cualquier otra deuda
8. Los tribunales martimos de Panam generalmente reconocern el inters que tanto
las sumas lquidas como ilquidas que se hayan reclamado devenguen durante la
realizacin de todo el proceso, con lo que se propicia una restitucin ntegra del
derecho del demandante afectado
9. Las personas que deseen adquirir un buque en venta pblica debern consignar el
5% del valor del avalo del buque, que les ser devuelto en caso de resultar
vencidos por otro postor, o acreditado al precio de venta en caso de resultar
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ganadores, siendo siempre postura vlida mnima las 2/3 del avalo del buque, sin
que en ningn caso el Estado cobre ninguna tasa o comisin por la venta

ANEXO I
LISTA PROGRESIVA DE CAUCIONES PARA ACTUAR COMO GESTOR OFICIOSO
CUANTA
De $1.00 a $1,000
De $1,001 a $5,000
De $5,001 a $15,000
De $15,001 a $25,000
De $25,001 a $35,000
De $35,001 a $50,000
De $50,001 a $65,000
De $65,001 a $80,000
De $80,001 a $100,000
De $101,000 a $500,000
De $500,001 a $1,000,000
De ms de $1,000,000

FIANZA
$100
$200
$300
$400
$500
$600
$700
$800
$900
1,000
2,000
3,000

Se aumentar la caucin en un 50% cuando no conste personera jurdica de la parte


que se represente judicialmente

ANEXO II
TARIFA DE HONORARIOS PROFESIONALES MNIMO DE LOS ABOGADOS EN LA
REPBLICA DE PANAM
Aprobado en Asamblea General Plenaria en el marco del V Congreso Nacional de Abogados el 19 de febrero de 2000 y
PUBLICADO EN GACETA OFICIAL N24,305 de 21 de mayo de 2001
DISPOSICIONES PRELIMINARES
ARTCULO 1 La presente Tarifa de Honorarios Profesionales Mnimos contiene las disposiciones que regulan los
honorarios mnimos de los abogados en la Repblica de Panam.
Esta Tarifa establece la base pecuniaria para el cobro de Honorarios, entendindose que es vlido todo acuerdo,
convenio o contrato escrito suscrito entre los profesionales del Derecho y sus clientes que fijen honorarios superiores,
en atencin al artculo 2 de la presente Tarifa, la naturaleza, especialidad o cuanta del negocio o asunto.
De conformidad con el Cdigo de tica Profesional, ser deslealtad y falta a la tica profesional por parte del abogado
pactar honorarios inferiores a los establecidos en esta Tarifa. Se exceptan los procesos por amparos de pobreza. Se
exceptan a aquellas personas que califiquen para el patrocinio legal gratuito.
El contrato o acuerdo escrito de mandato retribuido que cumpla con los requisitos legales prestar mrito ejecutivo,
de acuerdo con lo establecido en el Cdigo Judicial.

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ARTCULO 2 Para la estimacin o fijacin de Honorarios distintos a los establecidos en esta Tarifa, los abogados
debern tomar en consideracin:
a. La importancia de los servicios;
b. La cuanta del asunto o negocio;
c. El resultado econmico y pecuniario obtenido y el reconocimiento de la pretensin;
d. La novedad o dificultad de los problemas jurdicos tratados;
e. Su experiencia o especialidad en la materia;
f. La posibilidad de que el abogado pueda ser impedido de patrocinar otros asuntos;
g. La situacin econmica notoria del cliente;
h. Si los servicios del abogado son por tiempo determinado, asunto especfico o de carcter
permanente;
i.
Las contingencias que se le puedan presentar al abogado en el tratamiento del asunto;
j.
El tiempo requerido en el patrocinio;
k. La participacin del abogado en el estudio y planteamiento del asunto o proceso;
l.
Si el abogado ha precedido su gestin como asesor, consultor, consejero o apoderado del cliente;
m. Si la prestacin de los servicios ha ocurrido o no fuera del domicilio del abogado;
n. La forma y duracin del pago de los servicios prestados.
ARTCULO 3 Fijase una Tarifa de Honorarios Mnimos de B/.250.00, sin perjuicio de lo fijado en la presente Tarifa, en
todo proceso donde se produzca revocatoria del Poder otorgado o designacin de un nuevo apoderado.
Los Honorarios profesionales se tasarn as:
a.

Un 25% de lo pactado o de lo establecido en esta Tarifa, si la revocatoria se produce una vez presentado el
Poder y ha sido admitida la demanda;

b.

Un 40%de lo pactado o de lo establecido en esta Tarifa, si la revocatoria se produce luego de concluida la


prctica de pruebas;

c.

Un 80% de lo pactado o de lo establecido en esta Tarifa, si la revocatoria se produce luego de concluida la


instancia en los procesos de nica instancia o la primera en los procesos que admita doble instancia;

d.

El 100% de lo pactado, si la revocatoria se produce en la segunda instancia, salvo que mediare sustitucin
consentida del abogado y un acuerdo de pago de Honorarios en base al trabajo realizado.

Si mediare transaccin judicial o extra judicial o cualquier otro medio de terminacin del proceso, el abogado ser
remunerado con el 100% de lo pactado o segn lo establecido en esta Tarifa.
CAPTULO NICO
ARTCULO 4 Fijase la siguiente Tarifa Mnima de Honorarios Profesionales as:
ASUNTOS DE DERECHO PROCESAL (CIVIL - COMERCIAL)
1.

PROCESO EJECUTIVO
a.

De menor cuanta 25% de la cosa o cantidad en litigio

b.
De mayor cuanta hasta B/.2,000.00 20% de la cosa
De B/. 2,000.00 en adelante hasta B/.10,000.00 15% cantidad en litigio
De B/. 10,000.00 a B/.100,000.00 10%
De B/. 100,000.00 en adelante 15%
Se aplicarn los mismos honorarios para las terceras coadyuvantes o excluyentes.
Si se practicase secuestro de bienes o inspecciones judiciales, fuera del domicilio del abogado, se
aumentar la tarifa hasta un 15%
2.

PROCESO ORDINARIO
a.

De menor cuanta 25% de la cosa o cantidad en litigio

b.
De mayor cuanta:
Hasta B/. 20,000.00 25%
De 20,000.00 a 100,000.00 20%
De 100,000.00 a 500,000.00 15%

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De 500,000.00 a 1,000,000.00 10%


De 1,000,000.00 en adelante 7 1/2%
1.

2.1 Representacin de tercero, 50% de la tarifa establecida para las partes.

2.
2.2 Representacin al llamado al proceso tarifa plena
Nota: La tarifa mnima anterior se aplicar de manera progresiva.
3.
PROCESOS NO CONTENCIOSOS
(Declarativos, asertivos, informaciones para perpetua memoria y otros similares).
Mnimo B/.2,000.00
Si se transformaren en contenciosos, se estar a las reglas generales.
4.
PROCESO DE SUCESIN TESTAMENTARIA O INTESTADA:
Hasta B/. 50,000.00 15% sobre el activo
De B/. 50,001.00 en adelante 10% lquido de la sucesin que corresponda al interesado
NOTA:
a.
Los honorarios anteriores se refieren nicamente al proceso a efecto de obtener la transmisin de
los derechos y obligaciones del causante a sus herederos, suponindola desligada de todo proceso
accesorio al de la sucesin. Pero los procesos ordinarios que han de seguirse sobre nulidad de testamento,
alimentos de hijos menores, reivindicacin de bienes herenciales, declaratoria contenciosa de herederos,
etc., se fijarn de acuerdo a los honorarios sealados en la Seccin 2 anterior.
b.
Cuando se liquiden y adjudiquen gananciales al cnyuge sobreviviente, se aplicar la tarifa que
establece la Seccin de PROCESOS DE FAMILIA Y MENORES.
c.
Cuando en una sucesin haya varios herederos representados por distintos abogados, los
honorarios se computaran sobre las hijuelas del heredero que cada abogado represente.
d.
En caso de que los crditos pasivos alcancen o excedan a la mitad del activo, los honorarios
anteriores se aumentarn proporcionalmente del 25% al 50%.
PROCESOS ANTE LOS TRIBUNALES DE COMERCIO
Para la fijacin de los Honorarios Profesionales por las gestiones ante los Tribunales de Comercio, se aplicar la Tarifa
sealada para los procesos de la jurisdiccin ordinaria, de acuerdo a la cuanta y naturaleza del negocio.
PROCESOS MARTIMOS
En los procesos martimos se aplicar en lo posible, la tarifa aprobada para los procesos de la jurisdiccin ordinaria. En
aquellas diligencias judiciales o extrajudiciales en que se requiera prestacin de servicios profesionales de Abogado,
se aplicar una tarifa de B/.200.00 por hora.
ARTICULO 5. Aquellos asuntos, materias y procesos no contemplados en el listado de la presente tarifa de honorarios
mnimos, sern fijados pactados o determinados siguiendo en lo posible las gestiones por casos anlogos.
ARTICULO 6. Toda materia o gestin que no est regulada o en la que no pueda aplicarse el artculo quinto anterior,
la Junta Directiva del Colegio Nacional de Abogados de Panam queda facultada para regularla, hasta tanto se realice
una Asamblea General de Abogados que lo ratifique o modifique.

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