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Humanismo

El humanismo es un movimiento intelectual, filosfico y cultural europeo


estrechamente ligado al Renacimiento cuyo origen se sita en el siglo XIV en
la pennsula Itlica (especialmente en Florencia, Roma y Venecia) en
personalidades como Dante Alighieri, Francesco Petrarca y Giovanni
Boccaccio. Busca la Antigedad Clsica y retoma el antiguo humanismo
griego del siglo de oro y mantiene su hegemona en buena parte de Europa
hasta fines del siglo XVI, cuando se fue transformando y diversificando a
merced de los cambios espirituales provocados por la evolucin social e
ideolgica de Europa, fundamentalmente al pactar con los principios
propugnados por las reformas (luterana, calvinista, anglicana), la
Contrarreforma catlica, la Ilustracin y la Revolucin francesa del siglo XVIII.
El movimiento, fundamentalmente ideolgico, tuvo as mismo una esttica
impresa paralela, plasmada, por ejemplo, en nuevas formas de letra, como la
redonda conocida como Letra humanstica, evolucin de las letras Fraktur
tardogticas desarrollada en el entorno de los humanistas florentinos como
Poggio Bracciolini y de la cancillera papal en Roma, que vino a sustituir
mediante la imprenta a la letra gtica medieval.
La expresin humanistis studiensins fue contrapuesta por Coluccio Salutati a
los estudios teolgicos y escolsticos cuando tuvo que hablar de las
inclinaciones intelectuales de su amigo Francesco Petrarca; en ste,
humanitas significaba propiamente lo que el trmino griego filantropa, amor
hacia nuestros semejantes, pero en l el trmino estaba rigurosamente unido
a las litterae o estudio de las letras clsicas. En el siglo XIX se cre el
neologismo germnico Humanismus para designar una teora de la educacin
en 1808, trmino que se utiliz despus, sin embargo, como opuesto a la
escolstica (1841) para, finalmente, (1859) aplicarlo al periodo del resurgir de
los estudios clsicos por Georg Voigt, cuyo libro sobre este periodo llevaba el
subttulo de El primer siglo del Humanismo, obra que fue durante un siglo
considerada fundamental sobre este tema.

El Humanismo propugnaba, frente al canon eclesistico en prosa, que


imitaba el latn tardo de los Santos Padres y empleaba el simple vocabulario
y sintaxis de los textos bblicos traducidos, los studia humanitatis, una
formacin ntegra del hombre en todos los aspectos fundada en las fuentes
clsicas grecolatinas, muchas de ellas entonces buscadas en las bibliotecas
monsticas y descubiertas entonces en los monasterios de todo el continente
europeo. En pocos casos estos textos fueron traducidos gracias al trabajo de
entre otros Averroes y a la infatigable bsqueda de manuscritos por eruditos
monjes humanistas en los monasterios de toda Europa. La labor estaba
destinada a acceder as a un latn ms puro, brillante y genuino, y al
redescubrimiento del griego gracias al forzado exilio a Europa de los sabios
bizantinos al caer Constantinopla y el Imperio de Oriente en poder de los
turcos otomanos en 1453. La segunda y local tarea fue buscar restos
materiales de la Antigedad Clsica en el segundo tercio del siglo XV, en
lugares con ricos yacimientos, y estudiarlos con los rudimentos de la
metodologa de la Arqueologa, para conocer mejor la escultura y
arquitectura. En consecuencia el humanismo deba restaurar todas las
disciplinas que ayudaran a un mejor conocimiento y comprensin de estos
autores de la Antigedad Clsica, a la que se consideraba un modelo de
conocimiento ms puro que el debilitado en la Edad Media, para recrear las
escuelas de pensamiento filosfico grecolatino e imitar el estilo y lengua de
los escritores clsicos, y por ello se desarrollaron extraordinariamente la
gramtica, la retrica, la literatura, la filosofa moral y la historia, ciencias
ligadas estrechamente al espritu humano, en el marco general de la filosofa:
las artes liberales o todos los saberes dignos del hombre libre frente al
dogmatismo cerrado de la teologa, expuesto en sistemticos y abstractos
tratados que excluan la multiplicidad de perspectivas y la palabra viva y oral
del dilogo y la epstola, tpicos gneros literarios humansticos, junto a la
biografa de hroes y personajes clebres, que testimonia el inters por lo
humano frente a la hagiografa o vida de santos medievales, y la mitologa,
que representa un rico repertorio de la conducta humana ms sugerente
para los humanistas que las castrantes leyendas piadosas, vidas de santos y

hagiografas de Jacopo della Voragine y su leidsima Leyenda dorada. Este


tipo de formacin se sigue considerando an hoy como humanista.
Para ello los humanistas imitaron el estilo y el pensamiento grecolatinos de
dos formas diferentes: la llamada imitatio ciceroniana, o imitacin de un solo
autor como modelo de toda la cultura clsica, Cicern, impulsada por los
humanistas italianos, y la imitatio eclectica, o imitacin de lo mejor de cada
autor grecolatino, propugnada por algunos humanistas encabezados por
Erasmo de Rotterdam.

Factores que favorecieron el humanismo


Despus de grandes debates y polmicas, a partir del siglo XV el movimiento
humanista se vio favorecido por varios factores:
La emigracin de sabios bizantinos: debido a que el Imperio bizantino estaba
siendo asediado por los turcos, muchos de ellos buscaron refugio en Europa
Occidental, especialmente en Italia, llevando con ellos textos griegos,
promoviendo la difusin de la cultura, los valores y el idioma griego. Por
ejemplo, Manuel Crisoloras, erudito griego de Constantinopla, que ense
griego en Florencia desde el ao 1396 al 1400 y escribi para uso de sus
discpulos la obra Cuestiones de la Lengua griega, basndose en la Gramtica
de Dionisio Tracio; su discpulo Leonardo Bruni (1370-1444) fue el primero
que hizo traducciones del griego al latn a gran escala, como tambin
Ambrosio Traversario, quien adems recomend a Cosme de Mdici que
adquiriera doscientos cdices griegos de Bizancio o Francesco Filelfo, que se
llev el mismo muchos otros.
La invencin de la imprenta: este invento de Gutenberg permiti el
abaratamiento del costo y la difusin de los libros, garantizando la difusin
masiva de las ideas humanistas y la aparicin del sentido crtico contra el
magister dixit o argumento de autoridad medieval.

La llegada al solio pontificio de Tomas Parentucelli, (Papa Nicols V) y de


Eneas Silvio Piccolomini, (Po II) convierte a Roma en uno de los grandes
focos del Humanismo.
La accin de los mecenas: los mecenas eran personas que con su proteccin
poltica, con su aprecio por el saber antiguo, con su afn coleccionista o con
la remuneracin econmica a los humanistas para que se establecieran o
costearan sus obras en la imprenta, facilitaron el desarrollo del Humanismo.
Estas personas reunan obras clsicas y llamaban a eruditos conocedores de
la literatura griega y romana; por si eso fuera poco, los acogan en sus
palacios. Entre los mecenas ms destacados sobresalen: la familia de los
Mdici de Florencia Lorenzo de Mdicis, llamado el Magnfico y su hermano
Juliano de Mdicis, los pontfices romanos Julio II y Len X, Cristina de Suecia.
La creacin de universidades, escuelas y academias: las universidades (como
la de Alcal de Henares, Lovaina, etc.) y las escuelas del siglo XV
contribuyeron en gran parte a la expansin del Humanismo por toda Europa.

Rasgos del humanismo


La escuela de Atenas, fresco de Rafael.
Algunos de los rasgos ideolgicos del humanismo son:
Estudio filolgico de las lenguas e inters por la recuperacin de la cultura de
la Antigedad clsica.
Creaciones artsticas basadas en la imitacin o mmesis de los maestros de la
civilizacin grecolatina.
El antropocentrismo o consideracin de que el hombre es importante, su
inteligencia el valor superior, al servicio de la fe que le une con el Creador.
Se restaura la fe en el hombre contemporneo porque posee valores
importantes capaces de superar a los de la Antigedad Clsica.

Se vuelve a apreciar la fama como virtud de tradicin clsica, el esfuerzo en la


superacin, y el conocimiento de lo sensorial.
La razn humana adquiere valor supremo.
En las artes se valora la actividad intelectual y analtica de conocimiento.
Se ponen de moda las biografas de Plutarco y se proponen como modelos,
frente al guerrero medieval, al cortesano y al caballero que combina la
espada con la pluma.
Se ve como legtimo el deseo de fama, gloria, prestigio y poder (El prncipe,
de Maquiavelo), valores paganos que mejoran al hombre. Se razona el dao
del pecado que reducen al hombre al compararlo con Dios y degradan su
libertad y sus valores segn la moral cristiana y la escolstica.
El comercio no es pecado y el Calvinismo aprecia el xito econmico como
seal de que Dios ha bendecido en la tierra a quien trabaja.
El Pacifismo o irenismo: el odio por todo tipo de guerra.
El deseo de la unidad poltica y religiosa de Europa bajo un solo poder poltico
y un solo poder religioso separado del mismo: se reconoce la necesidad de
separar moral y poltica; autoridad eterna y temporal.
El equilibrio en la expresin, que debe ser clara, y no recargada ni
conceptuosa: El estilo que tengo me es natural y, sin afectacin ninguna,
escribo como hablo; solamente tengo cuidado de usar vocablos que
signifiquen bien lo que quiero decir, y dgolo cuanto ms llanamente me es
posible porque, a mi parecer, en ninguna lengua est bien la afectacin.
(Juan de Valds).
La idealizacin y estilizacin platnica de la realidad. Se pinta la realidad
mejor de lo que es, se la ennoblece (nobilitare).
El arte humanista toma la materia popular y la selecciona para transformarla
en algo estilizado e idealizado, de la misma manera que la novela pastoril
recrea una vida campestre desprovista de las preocupaciones habituales al

campesino. En el arte humanista no hay lugar para las manifestaciones


vulgares de la plebe que se vern ms tarde en el siglo XVII con el Barroco.
El optimismo frente al pesimismo y milenarismo medievales. Existe fe en el
hombre: la idea de que merece la pena pelear por la fama y la gloria en este
mundo incita a realizar grandes hazaas y emular las del pasado. La fe se
desplaza de Dios al hombre.
El retorno a las fuentes primigenias del saber, la lectura de los clsicos en los
textos originales y no a travs de la opinin que dieron sobre ellos los Santos
Padres y la religin catlica.
La lgica aristotlica frente al argumento de autoridad medieval: la imprenta
multiplica los puntos de vista y los debates, enriqueciendo el debate
intelectual y la comunicacin de las ideas. Se ponen de moda los gneros del
dilogo y la epstola, todo lo que suponga comunicacin de ideas. Se propone
la libre interpretacin de la Biblia y su traduccin a las lenguas vulgares
(Lutero) frente a que solo sea interpretada por la Iglesia Catlica.
Ginecolatra, alabanza y respeto por la mujer. Por ejemplo, el cuerpo
desnudo de la mujer en el arte medieval representaba a Eva y al pecado; para
los artistas humanistas del Renacimiento representa el goce epicreo de la
vida, el amor y la belleza (Venus).
Bsqueda de una espiritualidad ms humana, interior, (devotio moderna,
erasmismo), ms libre y directa y menos externa y material.
El reconocimiento de los valores humanos acabando con la Inquisicin y el
podero de la Iglesia
En sus comienzos, el humanismo es un movimiento regenerador y en sus
principios bsicos se encuentra ya bosquejado en tiempos muy anteriores,
por ejemplo, en las obras de Iscrates, que se impuso una labor de
regeneracin parecida en la Grecia del siglo IV a. C. En tiempos modernos se
encuentra estrechamente ligado al Renacimiento y se benefici de la
dispora de los maestros bizantinos de griego que difundieron la enseanza

de esta lengua, muy rara hasta entonces, tras la cada de Constantinopla en


poder de los turcos en 1453; la imprenta y el abaratamiento de los libros
subsiguiente facilit esta difusin fuera del mbito eclesistico; por entonces
el trmino humanista serva exclusivamente para designar a un profesor de
lenguas clsicas. Se revitaliz durante el siglo XIX dando nombre de un
movimiento que no solo fue pedaggico, literario, esttico, filosfico y
religioso, sino que se convirti en un modo de pensar y de vivir vertebrado en
torno a una idea principal: en el centro del Universo est el hombre, imagen
de Dios, criatura privilegiada, digna sobre todas las cosas de la Tierra
(antropocentrismo). Posteriormente, en especial en Espaa durante la
segunda mitad del siglo XVI, el antropocentrismo se adulter en forma de un
cristocentrismo que propona la asctica y la mstica como formas de vida
que condujeron al desengao barroco, que desvirtu durante el siglo XVII
este movimiento en un principio renovador impidiendo abrir nuevos
horizontes.
Personalidades histricas[editar]
Los autores ms seeros de este movimiento fueron:
Dante Alighieri (1265-1321), fue el primero en situar a la Antigedad en el
centro de la vida cultural.
Francisco Petrarca (1304-1374), es conocido como el padre del humanismo.
Fue el primero en sealar que para ser culto y adquirir verdadera humanidad,
era indispensable el estudio de las lenguas y letras de los clsicos.
Giovanni Boccaccio (1313-1375), al igual que Petrarca, dedic su vida al
estudio de los clsicos, especialmente a los latinos, y realiz un importante
compendio mitolgico, la Genealoga de los dioses paganos.
Coluccio Salutati (13311406).
Gemisto Pletn (1355-1452). Humanista y filsofo bizantino, unos de los
principales impulsores del estudio del griego en el mundo latino, y del

platonismo. Ferviente seguidor de Platn, ense en Florencia y estableci la


base para la creacin de la Academia de Florencia.
Leonardo Bruni (1374-1444), a quien se debe un profundo impulso a la
traduccin de la literatura griega.
Poggio Bracciolini (13801459), gran perseguidor de manuscritos por toda
Europa; a l se debe principalmente la recuperacin de numerosos escritos
de Cicern y de otros autores importantes como Lucrecio y la consideracin
del latn como una lengua viva y an creativa.
Antonio Beccadelli el Panormitano (1394-1471), jurista, poeta y erudito
italiano.
Leon Battista Alberti (1404-1472). Sacerdote, humanista y secretario personal
de seis papas, Doctor en Derecho Cannico, fsico, matemtico y arquitecto.
Lorenzo Valla (1407-1457), fundador de la filologa por su estudio de los
poetas latinos y su proposicin de una nueva gramtica. Quiz su logro ms
conocido fue su descubrimiento, basado en pruebas filolgicas, de la falsedad
del documento medieval Donacin de Constantino supuestamente redactado
por este emperador, y por el que se otorgaban los territorios de la Italia
central al cuidado del Papa romano.
Alfonso de Palencia (1423-1492), historiador y polglota.
Giovanni Pontano (1426-1503) poeta neolatino e historiador italiano.
Marsilio Ficino (1433-1499), que divulg la filosofa de Platn por Europa.
Antonio de Nebrija (1441-1522), que logr renovar los mtodos de
enseanza de las lenguas clsicas en Espaa.
Gonzalo Garca de Santa Mara (1447-1521)
Angelo Poliziano (1454-1494), humanista y poeta italiano.
Lucio Marineo Sculo (1460-1533)

Pico della Mirandola (1463-1494), quien probablemente haya sido el primero


en utilizar la palabra humanista para referirse al nuevo movimiento. Fue el
autor de un Discurso sobre la dignidad del hombre.
Erasmo de Rotterdam (1469 - 1536), fue la gran figura intelectual en el
debate entre catlicos y protestantes y creador de una corriente personal
dentro del humanismo de crtica del cristianismo medieval tradicional, el
erasmismo, a travs de sus Colloquia y diversos opsculos.
Guillaume Bud (1467-1540), humanista francs que edit en su pas
numerosos autores clsicos grecolatinos.
Hernn Nez de Toledo el Comendador Griego (1475-1553), helenista y
humanista.
Toms Moro (1478-1535), humanista ingls autor de un escrito satrico que
sirvi de modelo a otros muchos, la Utopa, y se enfrent en defensa de sus
ideas al rey Enrique VIII.
Giulio Cesare Scaligero (1484-1558), gran fillogo y preconizador de la
imitatio ciceroniana frente a la imitatio eclctica de Erasmo de Rotterdam.
Juan de Valds (1509-1541), humanista espaol y autor del primer tratado
que hace del espaol una lengua noble, y defiende la idea que todas las
lenguas son nobles : el Dilogo de La Lengua.
Juan Luis Vives (1492-1540), amigo de Erasmo y de Toms Moro, el primero
en tratar la psicologa como disciplina cientfica y con contribuciones
originales en todo tipo de materias.
Robert Estienne (1503-1559, humanista francs con labor comparable a la del
impresor y humanista Aldo Manuzio en Italia.
Michel de Montaigne (1533-1592), quien verti a la lengua vulgar lo ms
selecto del pensamiento grecolatino creando el gnero del ensayo,
tpicamente humanista.

Todos estos y muchos otros, crearon el espritu de una nueva poca, el


Renacimiento, que se expandi a travs del invento de la imprenta y las
magnficas ediciones de clsicos del impresor Aldo Manuzio y sus hijos y
discpulos.
El Humanismo, como uno de los fundamentos ideolgicos del Renacimiento,
supona una evidente ruptura con la idea de religin que se manejaba hasta
entonces en la que Dios era centro y razn de todas las cosas. Con el
Humanismo, Dios no perda su papel predominante, pero se situaba en un
plano diferente, y ya no era la respuesta a todos los problemas.
Probablemente el autor que supo aunar mejor que ninguno la filosofa
humanstica con el pensamiento cristiano fue Erasmo de Rotterdam.