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El 'subversivo' Blanco White ELPAS.

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FRAGMENTO LITERARIO: LECTURA

El 'subversivo' Blanco White


JUAN GOYTISOLO 12/09/2010

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Blanco White se vio condenado al ostracismo por su apoyo gradual a la independencia de las
colonias de Espaa en Amrica. Juan Goytisolo dedica un nuevo libro al escritor olvidado, a
quien considera el ms importante de entre los espaoles de la primera mitad del xix, y muestra la
convergencia de sus ideas con las de Humboldt. Se reproducen aqu varios fragmentos

Uno de los primeros lectores hispanos del Ensayo poltico sobre el reino de la Nueva
Espaa y, sin duda alguna, su primer divulgador no fue otro que Jos Mara Blanco
White en las pginas de El Espaol. Las dos entregas iniciales de la magna obra de
Alexander Humboldt, correspondientes al "Viaje a las regiones equinocciales del Nuevo
Continente" editadas en Pars por el librero Scholl en 1808 -el Ensayo completo no
saldra a la luz hasta 1811-, fueron ampliamente reseadas por l, recin desembarcado
en Londres, en el nmero IV del mensual de julio de 1810. Dieciocho meses despus,
Blanco insisti en la trascendencia de la obra del gran viajero, cientfico y gegrafo
mediante su propia traduccin de un estudio sobre ella publicado en la Edinburgh
Review (El Espaol, XXII, enero de 1812). (...) Si la figura de Humboldt es poco menos

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que desconocida en Espaa, salvo para un puado de historiadores, la repercusin de


su obra en Hispanoamrica, en especial en Mxico y Cuba, fue tan perdurable como
amplia. Como recuerda Juan A. Ortega y Medina, en su bien documentado prlogo al
Ensayo (Mxico, Ed. Porra, 1973), ste inspir "casi todos los planos y medidas del
Mxico independiente" y alent a los humboldtianos a deshacerse del lastre religioso y
conservador de la Nueva Espaa. Como corroborando sus palabras, en una reciente
estancia en Berln descubr que el monumento erigido ante la universidad que lleva su
nombre haba sido donado en 1938 por el claustro de la de La Habana, en homenaje,
como reza la lpida, al "segundo descubridor de Cuba".
La ignorancia del pasado colonial y de la
extraordinaria labor de escritores e intelectuales
Juan Goytisolo Gay hispanoamericanos -desde Bello y Sarmiento a
A FONDO
Mart y Alfonso Reyes- que afecta a la paticoja
Nacimiento: 06-01-1931
cultura de la Pennsula impone con urgencia la
Lugar: Barcelona
tarea de sustituir las frecuentes conmemoraciones
huecas de la clase poltica por un repaso atento a
esta parte desgajada, pero indispensable, de
La noticia en otros webs
nuestro patrimonio comn. Los viajes
webs en espaol
emprendidos por Humboldt entre 1799 y 1804
en otros idiomas
constituyen un autntico vivero de informaciones
sobre la geografa y la sociedad del Nuevo Mundo,
El papa Len XII lanz una
fruto de una insaciable curiosidad cientfica
encclica exhortando a los fieles del
forjada en el espritu de la Ilustracin que floreci
Nuevo Mundo a obedecer a
en Prusia en la segunda mitad del siglo XVIII.
Fernando VII

Humboldt y Blanco White


coincidieron en la defensa de la
libertad econmica y la denuncia
de la desigualdad social

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Cuadro de Jos Mara Blanco White que ilustra la portada del


libro Cartas de Juan Sintierra.- Imagen cedida por la Universidad de
Sevilla

ltima Hora

La publicacin del Viaje y su repercusin, tanto


en Europa como en Amrica, le convirtieron en
una de las personalidades ms notables y
respetadas de la cultura alemana agrupadas en el
clebre Crculo de Weimar -Goethe, Herder,

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La naturalidad con que se


Schiller, Schelling...-, y Goethe, en sus
consideraba inferiores a los negros Conversaciones con Eckerman, coment que unas
recuerda lo que les ocurre a las
pocas horas de pltica con Humboldt equivalan a
mujeres en parte del mundo de hoy
aos de aprendizaje en todos los campos del saber
cientfico.
El racionalismo militante de Humboldt, su liberalismo poltico y econmico, su
anticlericalismo y culto a la libertad, convergan con los de Blanco White y le
procuraban los instrumentos intelectuales adecuados para analizar los acontecimientos
que sacudan Amrica desde la pacfica revolucin en Caracas de abril de 1810. Tanto
sus valores filosficos y polticos, como sus doctrinas sobre la explotacin racional de
los recursos econmicos del Nuevo Mundo y sobre el comercio sin trabas entre las dos
orillas del Atlntico y los distintos virreinatos, aportaban al exiliado londinense los
argumentos necesarios para denunciar el anquilosamiento del cuerpo legal, el
despotismo de la administracin, los privilegios abusivos de la Iglesia, el inhumano
sistema de las castas y la monstruosa desigualdad de las clases sociales como las causas
reales de una insurreccin que conducira inevitablemente a la independencia y
fragmentacin de los dominios coloniales de Espaa. Comunes a ambos autores eran
asimismo la aspiracin a una mejora educativa y moral de la poblacin, a la plena
libertad de conciencia y a una distribucin ms justa de la riqueza y los bienes
acaparados por mercaderes sin escrpulos, la Iglesia catlica y una administracin
parasitaria y rapaz.
El monopolio de los comerciantes de Cdiz y de Filipinas no slo acentuaba la desunin
entre la metrpoli y sus posesiones ultramarinas, sino tambin, para Humboldt, abra
una brecha entre los peninsulares y los criollos que violaba el estatus de las Leyes de
Indias establecidas despus de la Conquista. Como dice Ortega y Medina en el prlogo
antes citado, "el imperio borbnico, al restringir la libertad econmica y poltica y al
oponerse a las legtimas ambiciones de la clase criolla, cavaba su propia tumba". Desde
la entronizacin de la dinasta borbnica en Espaa, la tendencia fue ir convirtiendo a
los antiguos reinos de ultramar en colonias. El lector de los artculos de Blanco White

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Entrega de fajos de billetes de un empresario a


un concejal del PP de Orihuela

en El Espaol hallar la impronta decisiva de Humboldt en los prrafos que citamos a


continuacin:

7.

"Las leyes espaolas conceden unos mismos derechos a todos los blancos; pero los
encargados de la ejecucin de las leyes buscan todos los medios de destruir una
igualdad que ofende el orgullo europeo. El gobierno, desconfiado de los criollos, da los
empleos importantes exclusivamente a naturales de la Espaa antigua, y aun, de
algunos aos a esta parte, se dispona en Madrid de los empleos ms pequeos en la
administracin de aduanas o del tabaco. El ms miserable europeo, sin educacin y sin
cultivo de su entendimiento, se cree superior a los blancos nacidos en el Nuevo
Continente".

9. Monza entra en erupcin

8. Parejas particulares

10. zil quita foco a Mourinho


Listado completo

A raz de ello, explica: "Los criollos prefieren que se les llame americanos; y desde la
paz de Versalles y, especialmente, despus de 1789 se les oye decir muchas veces con
orgullo: 'Yo no soy espaol, soy americano'; palabras que descubren los sntomas de un
antiguo resentimiento. Delante de la ley todo criollo blanco es espaol; pero el abuso de
las leyes, la falsa direccin del Gobierno colonial, el ejemplo de los Estados
confederados de la Amrica septentrional y el influjo de las opiniones del siglo han
aflojado los vnculos que en otro tiempo unan ms ntimamente a los espaoles criollos
con los espaoles europeos".
Las brutales incursiones de los frailes misioneros de la Amrica meridional en las
tierras ocupadas por tribus pacficas de indgenas, llamados indios bravos porque no
haban aprendido an a hacer la seal de la cruz, incursiones en las que se apoderaban
a la fuerza de nios, mujeres y ancianos y se separaba sin compasin a los hijos de sus
madres, descritas por Humboldt, debieron de impresionar tambin a Blanco y reforzar
su aversin a la Iglesia catlica con la que acababa de romper.
(...) La reaccin cvica de Blanco White ante el lucrativo comercio de esclavos por los
europeos data de su juventud. Entre sus lecturas figur quiz la de Cadalso, autor que
mereci siempre su estima, y cuya crtica a aqul en sus Cartas marruecas enlaza con la
de los ilustrados franceses de la poca. Pero fue, con mayor seguridad, la amistad y el

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contacto con Isidoro de Antilln -su compaero de redaccin en el Semanario


Patritico y vctima, despus, de la represin fernandina a la vuelta al trono del mal
deseado monarca- lo que despert su conciencia sobre la cruel realidad de la trata. El
cientfico aragons, portavoz de las ideas republicanas en los ltimos aos del reinado
de Carlos IV, haba compuesto en 1802 un elocuente alegato a favor del abolicionismo.
Sus ideas, entonces muy minoritarias en Espaa, chocaban con los intereses de la
poderosa sacarocracia de ultramar y no hallaron gran eco en la Pennsula fuera del
crculo de los afrancesados, tan justamente reivindicados por Miguel Artola.
La publicacin de A letter for abolition of the slaves trade del ingls Wilberforce tuvo,
al contrario, un gran influjo en la opinin pblica de su pas y fue determinante en el
Bill de abolicin de la trata votado en el Parlamento britnico en febrero de 1807. El
"abominable" comercio de esclavos indignaba justamente a Blanco White, y en tres
entregas sucesivas, impresas en los nmeros XIX, XX y XXI de El Espaol con el ttulo
de "Extracto de una carta de Mr. Wilberforce sobre la abolicin del comercio de
negros", arremete duramente contra quienes lo realizaban y lo toleraban con
razonamientos hipcritas y contrarios a todo sentimiento de humanidad. La pluma del
expatriado se enfrenta a ellos con una lgica que si hoy nos parece, por fortuna,
irrebatible, chocaba entonces con los intereses de la Iglesia y de los latifundistas
caeros, intereses revestidos con una serie de razones morales y religiosas de
apariencia filantrpica: la esclavitud era un instrumento divino que permita a los
negros civilizarse, cristianizarse y salvar su alma. La extraordinaria obra del historiador
cubano Manuel Moreno Fraginals El ingenio expone y desmonta esta argumentacin
presuntamente humanitaria de prceres "ilustrados", como su paisano Arango y
Parreo, y de los capellanes que catequizaban a la "negrada" en las centrales
azucareras. La Explicacin de la doctrina cristiana acomodada a la capacidad de los
negros bozales, abundantemente citada por Moreno Fraginals, compara, en efecto, el
trabajo esclavo en el batey y el tratamiento purificador de la caa y su purga en los
trapiches con el progresivo blanqueo del alma de los negros, que se redimen as de su
condicin inferior y alcanzan la gloria del cielo.

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Esta parodia del amor y la caridad evanglicos parta de un sentimiento real que slo
un pequeo ncleo de pensadores pona en tela de juicio: la de la supuesta inferioridad
de los negros, que, como la de las mujeres todava en gran parte del mundo de hoy,
obedecera a un presunto orden natural. Contra tan aberrante naturalidad se alzaron los
abolicionistas del siglo XVII, como se alzaran un siglo y pico ms tarde las precursoras
del movimiento feminista. La respuesta de Blanco White al racismo que justifica las
atrocidades del colonialismo europeo no tiene desperdicio:
"La razn que alegan, en general, los colonos es que los negros son de carcter perverso,
y que slo el temor puede contenerlos. Yo por m creo que los negros deben ser
naturalmente buenos, cuando el trato que les han dado los europeos no los ha
convertido uno por uno en monstruos" (El Espaol, noviembre de 1811).
En el mismo artculo, animado sin duda por las medidas abolicionistas adoptadas por
las juntas emancipadoras de Caracas y Mxico -y a las que seguiran pronto las de las
nuevas autoridades de Santiago y Buenos Aires-, Blanco White insiste en la urgencia de
poner fin a semejante indignidad. "An no alcanza la idea a discurrir cundo podr
llegar el tiempo en que desaparezca la esclavitud de la haz de la tierra", escribe, para
agregar a continuacin que "los espaoles deben coronar esta gloria, contribuyendo a la
completa extincin del trfico".
La Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano haba tenido un efecto
previsible en la colonia francesa de Hait: la sangrienta rebelin de los esclavos en 1804.
Pero las ideas se abran difcilmente camino en Espaa y sus dominios americanos, y
haba que pedir lo an imposible, como haca Blanco White, para que fuera posible
algn da, ms temprano que tarde. La sordera de la Regencia a unas demandas que
ponan en peligro los intereses generados por la trata provoc una nueva intervencin
del expatriado:
"Debe el Gobierno de Espaa quejarse en nombre de la nacin que lo ha constituido a
su frente de que hay quien incomode a sus vasallos que se emplean en robar hombres,
mujeres y nios, para venderlos a gentes que los hacen trabajar toda la vida,

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apropindose el fruto de este trabajo, y hasta los hijos que produzcan en esta miserable
esclavitud? El hecho, presentado de este modo, parece una paradoja inconcebible. Mas
yo apelo al buen juicio de todos los hombres del mundo, que me digan si hay otro modo
de pintar este procedimiento u otro aspecto por donde mirarlo... Tan brbaras, tan
ftiles y aun viles son cuantas razones se pueden imaginar para sostener, ni un
momento, el trfico de esclavos que el nimo indignado se desdea con abominacin de
recordarlas, y aun ms, de responderlas".
El inters de Blanco White por combatir la trata se manifiesta con mayor precisin y
abundancia de razonamientos en su Bosquejo del comercio de esclavos y reflexiones
sobre este trfico considerado moral, poltica y cristianamente, obra publicada de
forma annima e impresa en Londres en 1814, ao del cierre definitivo de El Espaol.
Escrito en homenaje a Wilberforce, refleja tambin su atenta lectura de los Viajes del
explorador escocs Mungo Park, que recorri la cuenca del Nger en una caravana de
esclavos y traz un cuadro sombro, pero sin afn propagandstico alguno, de su
miserable condicin.
La esclavitud, sostiene Blanco White, no civiliza en modo alguno a los africanos:
destroza sus vidas y los barbariza. Invirtiendo los trminos del planteamiento
colonialista, denuncia que los europeos "embrutecen a los negros por el trfico que
hacen de ellos y luego defienden este trfico alegando que los negros son semibrutos".
Quin reconocer un da en los pases de nuestra lengua la deuda contrada por todos
con el redactor de El Espaol por esta amplitud de miras y hondo sentido de la justicia
ante los extravos y horrores de la difcilmente mejorable especie, no s si humana o
inhumana, a la que pertenecemos?
(...) En octubre de 1813, de vuelta el rey a la Corte, y a la luz de las divisiones que el
acontecimiento suscita entre absolutistas y liberales, comenta amargamente que
"Espaa est dividida en dos partidos: uno que nada ve ni nada atiende sino a convertir
en leyes una porcin de mximas abstractas; otro que a nada aspira sino a conservar la
tirana religiosa que ha reinado all desde los siglos brbaros".

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Dictamen certero: la incompatibilidad entre los patriotas imbuidos de vagos principios


doctrinales, pero cuya aplicacin concreta denegaban a los insurgentes americanos, y
los que seran denominados ms tarde "serviles" en razn de su sumisin ciega al
monarca, presagiaba ya la historia de las siguientes dcadas.
Al desatarse la feroz represin contra los primeros, Blanco White recuerda al rey que
debe su corona "al patriotismo de la nacin entera y en especial al de los que las
circunstancias de aquella poca pusieron al frente del pueblo". Cmo justificar, en
efecto, ante la historia, que mientras el monarca disfrutaba de la vida en su jaula dorada
del castillo de Valenay (Francia) y solicitaba, con el oportunismo y vileza que le
caracterizaron, la mano de la sobrina de Napolen, los que defendieron sus derechos
con las armas yacieran despus en prisiones como recompensa a su honradez y
valenta? Blanco vea en ello una vuelta a los mtodos del pasado ms sombro -el
retorno al Santo Oficio-, y no se equivocaba. En 1819, el fiscal de la restaurada
Inquisicin de Canarias calificar la obra del escritor de "tejido continuado de
blasfemias contra la Sagrada Religin" y acusar al redactor de El Espaol -que segua
circulando con xito bajo mano en las dos orillas del Atlntico- "de horrendas invectivas
contra los soberanos" y de inducir a sus "vasallos a la independencia y a la absoluta
libertad".
La antigua y poco santa alianza entre el trono y el altar se manifestar an en la
postrimera del dominio espaol en el Nuevo Mundo con motivo de la Encclica de
Len XII publicada en la Gaceta de Madrid el 18 de febrero de 1825 y reproducida por
Blanco White en Variedades. El contenido y lenguaje de la misma, tan similares a los de
la "Carta Colectiva del Episcopado" que bendijo la cruzada franquista en 1936, merecen
reproducirse como un recordatorio de este furor santo que acecha a los descarriados a
lo largo de la historia de Espaa y de sus dominios.
Despus de evocar "las funestas nuevas de la deplorable situacin del Estado y la
Iglesia" en tierras americanas, fruto de "la cizaa de la rebelin" sembrada por el
enemigo, Len XII prosigue: "No podemos menos que lamentarnos amargamente cmo
se propaga y cunde el contagio de libros y folletos incendiarios en los que se

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menosprecian y se intenta hacer odiosas ambas potestades, eclesisticas y civil". Para el


pontfice, en su ya intil socorro al monarca, las juntas independentistas americanas,
que "se forman en la lobreguez de las tinieblas" y por cuya "inmunda sentina" se
derrama "cuanto hay y ha habido de ms sacrlego y blasfemo en todas las sectas
herticas", conducen con sus doctrinas a la ruina de las almas. Como remedio a tantos y
tan graves males, Len XII exhorta a los fieles del Nuevo Mundo a obedecer: "A nuestro
muy amado Hijo Fernando, Rey catlico de las Espaas, cuya sublime y slida virtud le
hace anteponer al esplendor de su grandeza, el lustre de la Religin y la felicidad de sus
sbditos".
Blanco White, 'El Espaol' y la independencia de Amrica, de Juan Goytisolo. Ediciones Taurus.
Precio: 19 euros.

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