Está en la página 1de 71

Minicurso de

ELECTRICIDAD DOMESTICA

Principios bsicos
Explicaciones paso a paso
Dispositivos y smbologa

Material
de
cortesa
www.electronicayservicio.com/

ALTERNATIVAS
LABORALES

MINICURSO DE
ELECTRICIDAD
DOMSTICA
Primera parte. Los fundamentos
Artculo elaborado por el equipo de
Redaccin, con base en materiales de CEKIT

El trabajo elctrico es una de las


actividades ms fciles de realizar en
el hogar o la oficina; es simple, limpio

LOS FUNDAMENTOS

y seguro; no requiere instrumentos ni


herramientas demasiado especiales;

Qu es la electricidad

est suficientemente estandarizado y

La electricidad es una forma invisible de energa que

regulado; etc.

se produce por la existencia de unas diminutas par-

Sin embargo, antes de trabajar con

tculas, llamadas electrones libres, en los tomos de

electricidad y emprender la realizacin

ciertos materiales o sustancias. Cuando estas partcu-

de instalaciones o reparaciones

las se desplazan a travs de la materia, constituyen lo

elctricas, es importante comprender

que se denomina una corriente elctrica (figura 1).

algunos aspectos bsicos relacionados

En otras palabras, la electricidad no es un inven-

con la propia electricidad y la forma de

to sino una fuerza natural, como el magnetismo y la

trabajar con ella eficientemente y sin

gravedad. Los investigadores estudian las propieda-

riesgos. Con tal propsito, en el presente

des elctricas de la materia, con el propsito de cono-

artculo explicaremos, a grandes

cer su comportamiento y desarrollar dispositivos para

rasgos, qu es la electricidad, cmo se

generar, almacenar o controlar la electricidad o transformarla en otras formas de energa.

manifiesta, cmo se produce, cmo se


aprovecha y cmo llega a nuestras casas.
El presente artculo ha sido extrado
y adaptado de la obra Curso Prctico

Figura 1

de Electricidad, editado por Cekit,

Electrones fijos

Atomos

la prestigiosa empresa editorial


colombiana, ya desparecida. Los
derechos de esta obra fueron adquiridos
por Mxico Digital Comunicacin,
la empresa editora de Electrnica y

Conductor

54

Electrones
libres

Corriente

ELECTRONICA y servicio No. 104

Servicio.

Figura 2

Actualmente, el nmero de artefactos que transforman la electricidad en otras formas de energa,

la frotacin proporciona a cada cuerpo una cierta cantidad de energa llamada carga elctrica (figura 3).

y viceversa, es impresionantemente extenso: moto-

La carga elctrica puede ser positiva (+) o negativa

res, alternadores, bateras, lmparas, electrodoms-

(-). En nuestro ejemplo, el vidrio adquiere una carga

ticos, automviles, computadoras, robots, satlites,

positiva y la ebonita una carga negativa. Los cuerpos

etc. (figura 2).

con cargas del mismo signo se repelen entre s; y los


cuerpos con cargas de diferente signo, se atraen mu-

Cmo se manifiesta la electricidad

tuamente. Este tipo de fenmenos estticos son muy


comunes en la vida diaria; pero no tienen mayor apli-

La electricidad puede manifestarse en forma esttica

cacin prctica.

o dinmica. Expliquemos esto por separado.

Electricidad dinmica
Electricidad esttica

Se produce cuando, al aplicar una fuerza externa lla-

Aparece cuando se frotan entre s dos sustancias dife-

mada voltaje, se estimula en un material una corrien-

rentes; por ejemplo, una varilla de vidrio con una seda

te apreciable de electrones.

o una varilla de ebonita con una piel. En ambos casos,

Cuando esta corriente circula a travs de la materia, produce una gran variedad de efectos tiles, incluyendo luz, calor, movimiento, sonido, etc. Puesto

Figura 3

que este es el tipo de electricidad del que vamos a haHilo de seda

blar en el presente artculo, es importante comprender su naturaleza.

Fuerza de
repulsin

El tomo
Pues bien, cabe sealar que todas las sustancias estn
formadas de tomos, los cuales, a su vez, se compoVarillas de
vidrio cargadas
positivamente

nen de varias partculas elementales; desde el punto


de vista elctrico, las ms importantes son los electrones, los protones y los neutrones.

ELECTRONICA y servicio No. 104

55

Figura 4
Atomo

Neutron

+
Proton

Electron

Los electrones son de carga negativa (-), los proto-

Los materiales semiconductores

nes de carga positiva (+) y los neutrones carecen de

Existe tambin una categora intermedia de materia-

carga. Los protones y neutrones constituyen el ncleo;

les, llamados semiconductores; pueden comportarse

y alrededor de l giran los electrones, en rbitas o ni-

indistintamente como conductores o como aislantes,

veles de energa (figura 4). Como los protones atraen

dependiendo del voltaje aplicado. Entre este tipo de

a los electrones, stos no pueden escapar del tomo.

materiales se cuentan el silicio y el germanio, con los

A su vez, los protones se rechazan entre s; pero estas

cuales se fabrican los diodos, los transistores, etc.

fuerzas de repulsin son compensadas por los neutrones. Por esta razn, la materia no se desintegra.

Los materiales semiconductores se utilizan principalmente en electrnica, que es una de las ciencias
derivadas de la electricidad y una de las que mayores

Los materiales conductores

progresos tcnicos ha tenido en los ltimos tiempos.

En algunos materiales, los electrones de las rbitas


exteriores son tan dbilmente atrados por los proto-

Algunos materiales son mejores conductores de la

nes del ncleo, que, bajo la influencia de una fuerza

electricidad que otros; o la conducen, siempre y cuan-

externa, les es muy fcil escapar del tomo para con-

do existan determinadas circunstancias; por ejemplo,

vertirse en electrones libres; y entonces, estamos ha-

el aire es normalmente un buen aislante; pero se vuel-

blando de materiales conductores.

ve conductor durante las tormentas, permitiendo el


paso de rayos y la produccin de relmpagos. Por su

Los materiales aislantes

parte, el oro es mejor conductor que el cobre y el alu-

En otros materiales, los electrones son tan fuertemen-

minio; pero por razones de economa, estos ltimos

te atrados por los protones, que les resulta prctica-

son ms utilizados en electricidad.

mente imposible escapar y conducir corrientes elctricas; entonces, estamos hablando de materiales

Figura 5

aislantes (figura 5).


Entre los elementos conductores, se cuentan el

Atomos

Atomos

agua, el oro, la plata, el aluminio y el cobre; y entre


los aislantes, el caucho, la madera, el papel, el vidrio,
la mica, la porcelana y los plsticos. El conocimiento de las propiedades de los conductores y los aislantes, es clave para utilizar la electricidad en forma racional, eficiente y segura.

56

ELECTRONICA y servicio No. 104

Electrones libres

Electrones libres

Cmo se produce la electricidad

emplea para calentar agua y transformarla en vapor;


y este vapor, a su vez, es utilizado para mover enor-

Actualmente existen muchos mtodos para generar

mes turbinas que hacen funcionar grandes alterna-

voltajes e impulsar corrientes elctricas: bateras, al-

dores. As funcionan las llamadas centrales termo-

ternadores, generadores, dnamos, reactores, etc. Cada

elctricas.

uno de estos equipos convierte en electricidad algn


otro tipo de energa.

Otras fuentes alternativas de energa son los saltos


de agua, la luz solar, la energa del viento, el movi-

Las bateras, por ejemplo, convierten la energa qu-

miento de las olas, el calor natural de la tierra, la fisin

mica en energa elctrica (figura 6). En su forma ms

atmica, etc. La disponibilidad de fuentes generado-

elemental (la pila), una batera consta de dos electro-

ras de electricidad es un elemento clave para el pro-

dos (+ y -) sumergidos en una pasta o solucin qumi-

greso industrial, el bienestar del hombre y la conser-

ca llamada electrolito. Y las reacciones qumicas entre

vacin del medio ambiente.

el electrolito y los electrodos, ocasionan la aparicin


de cargas elctricas opuestas en estos ltimos; enton-

Qu es un circuito elctrico

ces se genera entre ellos un voltaje. Este tipo de electricidad se denomina corriente continua.

Para que una corriente elctrica pueda realizar un tra-

Los alternadores, por su parte, convierten la ener-

bajo til (por ejemplo, encender una lmpara o accio-

ga mecnica en energa elctrica. Constan de un ele-

nar un motor), necesita un camino cerrado en el cual

mento giratorio (rotor) accionado por una turbina; y

circule de manera permanente. Esta trayectoria con-

cuando este elemento gira dentro de un campo mag-

tinua se denomina circuito elctrico (figura 7). El es-

ntico, induce en sus terminales de salida un deter-

tudio de los circuitos es clave para comprender cmo

minado voltaje. Este tipo de electricidad se denomi-

funcionan las instalaciones, los aparatos y dems sis-

na corriente alterna.

temas elctricos.

Los alternadores y generadores de corriente alter-

Un circuito elctrico bsico se compone de una

na producen casi un 95% de la energa elctrica que

fuente de voltaje, unos conductores y una carga. La

se consume en todo el mundo. En la mayora de los

fuente produce la fuerza necesaria para impulsar una

casos, esta energa es de origen trmico; es decir, se

corriente elctrica a travs del circuito; los conducto-

inicia quemando combustibles fsiles como el petr-

res proporcionan un camino fcil para la circulacin

leo, el carbn y el gas natural. El calor generado se

de los electrones; y la carga, convierte la energa de


estos ltimos en luz, calor, movimiento, etc. Los circuitos prcticos requieren, adems de dichos elemen-

Figura 6

tos, componentes tales como interruptores, fusibles,


medidores, etc.

Figura 7
Carga

Corriente
Conductores

Fueza de voltaje

ELECTRONICA y servicio No. 104

57

Dependiendo del tipo de fuente de voltaje utiliza-

cionados que sirven para producir, convertir, transfor-

da, los circuitos pueden ser de corriente continua o

mar, transmitir, distribuir o utilizar la energa elctri-

de corriente alterna (figura 8). Una pila o una batera,

ca. Dependiendo de su uso, las instalaciones elctricas

por ejemplo, hace que los electrones se muevan siem-

se clasifican en tres grupos: residenciales o domicilia-

pre en una misma direccin: del electrodo negativo al

rias, industriales y singulares.

electrodo positivo. Este tipo de corriente se denomina


corriente continua o DC (Direct Current).
Por otra parte, cuando el voltaje de un alternador
se aplica a un circuito elctrico, hace que los electro-

Instalaciones residenciales
Se realizan en el interior de edificios destinados a la
vivienda (casas, departamentos, etc.).

nes se muevan peridicamente en una direccin y


luego en la direccin opuesta. Este tipo de corriente

Instalaciones industriales

se denomina corriente alterna o AC (Alternating Cu-

Se realizan en el interior de edificios destinados a la

rrent); es la que proporciona cualquier tomacorrien-

fabricacin de determinados productos (textileras, en-

te domstico.

sambladoras, etc.).

La cantidad de veces que se invierte el sentido de


circulacin de la corriente en un segundo, determina la
frecuencia de esa corriente. En la mayora de los pa-

Figura 8

ses, la frecuencia de la red de corriente alterna es de


50 o 60 hercios (Hz) o ciclos por segundo; el hercio es
la unidad de medida de la frecuencia. Y los niveles de
voltaje utilizados varan mucho de un pas a otro; la
Carga DC

unidad de medida del voltaje es el voltio (V).


La finalidad de un circuito es, en general, hacer uso
de la energa de los electrones en movimiento, para
medirla o convertirla en otras formas de energa (luz,

calor, movimiento, etc.). As que para que cualquier


artefacto elctrico funcione, necesariamente debe es-

Batera

tar incorporado en un circuito elctrico. Incluso, dentro de cada electrodomstico existen circuitos especiales que realizan funciones bien definidas; por ejemplo,
proporcionan diversos niveles de luz o calor.
La aparentemente compleja jungla de cables y alam-

Carga AC

bres que corren a travs de las paredes y techos de


una casa, es, en realidad, un sistema bien organizado de circuitos; y cada uno de ellos, tiene una funcin
muy especfica. Cada uno de estos circuitos forma un

camino cerrado para la circulacin de la corriente, el

Alternador

cual comienza en el panel o tablero de entrada del


servicio elctrico (caja de fusibles), atraviesa las cargas conectadas a los distintos tomacorrientes y retorna al panel de entrada.

Carga AC

Qu es una instalacin elctrica


Una instalacin elctrica en general, puede definirse
como un conjunto de aparatos y circuitos interrela-

58

ELECTRONICA y servicio No. 104

+
Alternador

Instalaciones singulares

necta con la red de distribucin pblica, operada por

Se realizan en el interior de edificios que tienen funcio-

la compaa local de electricidad). Precisamente esta

nes especiales (teatros, hospitales, escuelas, etc.).

red, es el ltimo eslabn del llamado sistema elctrico nacional de un pas.


Un sistema elctrico nacional se compone de tres

En este artculo nos referiremos principalmente a las instalaciones residenciales, que son las ms utilizadas.

partes o subsistemas fundamentales, cada uno de los

La instalacin elctrica de una vivienda representa

cuales cumple funciones especficas; se trata de las

el eje central del cual dependen todos los dems ele-

centrales de generacin, las lneas de transmisin y

mentos o cargas que se conectan a la misma, y que

las redes de distribucin (figura 9). Enseguida las ex-

proporcionan a sus habitantes un alto grado de con-

plicaremos por separado.

fort y conveniencia. Para ello, la instalacin debe hacerse de modo que su uso no represente peligro algu-

Centrales o plantas generadoras

no para las personas o los propios inmuebles.

Estas centrales son subsistemas de produccin. Y tal


como su nombre lo indica, son las encargadas de convertir en electricidad otras formas de energa y produ-

Cmo llega la electricidad a nuestras casas

cir la energa elctrica que el pas necesita.


La electricidad que llega a nuestros hogares, es el re-

Las centrales modernas son principalmente de tres

sultado de un complejo proceso de transformaciones

tipos: hidroelctricas, termoelctricas y nucleares.

de energa que comienza en una central de genera-

Ms de un 70% de la potencia elctrica que se con-

cin (en la cual, otras formas de energa son conver-

sume en el mundo, es generada en centrales trmi-

tidas en energa elctrica) y termina en la acometida

cas; y el resto, en plantas hidroelctricas, nucleares y

(que es el punto donde nuestra casa se empalma o co-

de otros tipos.

Figura 9
CENTRALES DE GENERACIN

LNEAS DE TRANSMISIN

REDES DE DISTRIBUCIN

Central hidroelctrica
Torre de transmisin
de muy alto voltaje
Alternador

Postes de distribucin
de alto voltaje

Abonados de
media tensin

Subestacin
de
transformacin
400/132kV

Transformador
de al ta tensin

Subestacin
de distribucin
132/20kV
380/220V

Transformador
de al ta tensin

Torre de transmisin
de muy alto voltaje

Transformador de
distribucin

Centro de
transformacin
380/220V

Alternador

Abonados de baja
tensin

Central
termoelctrica

ELECTRONICA y servicio No. 104

59

En una central hidroelctrica, por ejemplo, se apro-

Las redes de distribucin pueden ser monofsicas

vecha la energa de los saltos de agua naturales (ca-

o trifsicas; y se acoplan a la caja general de protec-

tarata y cascadas) o los creados por el hombre al es-

cin de un edificio, a travs de una acometida area

tancar ros y lagos (represas). La fuerza del agua

o subterrnea.

impulsa los alabes o paletas de una turbina hidrulica, la cual, a su vez, hace girar el rotor de un alterna-

CMO TRABAJAR CON LA ELECTRICIDAD

dor. Como resultado, este ltimo produce un voltaje


relativamente alto, del orden de 10 a 35 kilovoltios o

La energa elctrica es extremadamente til y fcil de

miles de voltios.

usar; pero tambin es potencialmente peligrosa y le-

Posteriormente, mediante transformadores, el volta-

tal. Por esta razn, debe ser utilizada racionalmente

je de salida del alternador de la central es incrementa-

y tratada con precaucin y respeto; de lo contrario, el

do, con el fin de reducir las prdidas de energa y me-

usuario se expone y expone a quienes lo rodean a

jorar el rendimiento del sistema elctrico en general.

sufrir graves accidentes de origen elctrico, incluyen-

Los voltajes transformados de esta manera, se con-

do lesiones personales e incendios.

ducen a travs de cables areos especiales (lneas de

En este subtema daremos algunas recomendacio-

transmisin) desde las distintas centrales hasta una

nes importantes para realizar trabajos con electrici-

subestacin de transformacin, donde se reducen a

dad en forma segura y eficiente.

un valor de entre 34.5 y 13.8 kilovoltios.

Accidentes de origen elctrico


Lneas de transmisin
Las anteriores lneas de transmisin de alto voltaje

Todos hemos escuchado historias de incendios, ex-

(subsistema de transporte) se soportan en torres ele-

plosiones, accidentes personales y otros tipos de ac-

vadas por seguridad; constituyen el eslabn entre las

cidentes de origen elctrico: granjas incineradas por

centrales generadoras y las subestaciones de transfor-

tormentas elctricas, casas destruidas debido a fallas

macin. Desde estas ltimas, la energa elctrica se

en las instalaciones elctricas, laboratorios daados

conduce, a travs de lneas de transmisin de media-

por un cortocircuito, personas electrocutadas en su

no voltaje, a las subestaciones de distribucin.

casa al tocar partes metlicas energizadas, etc. La mayora de estos accidentes ocurren por imprudencia de

Redes o subestaciones de distribucin

los propios usuarios o porque los medios de seguridad

Se encargan de repartir y hacer llegar la electricidad a

previstos por los diseadores de las instalaciones y ar-

todos los usuarios o abonados del sistema elctrico.

tefactos elctricos no son suficientes para garantizar

Inicialmente, una subestacin de distribucin primaria convierte el voltaje de entrada (digamos 132

la seguridad personal (no fueron correctamente aplicados; o con el tiempo, se deterioraron).

kilovoltios) en un voltaje ms bajo (digamos 20 kilo-

Aunque no es posible controlar las tormentas elc-

voltios) destinado a abonados industriales o de me-

tricas, ni somos ingenieros elctricos para disear un

dia tensin.

sistema de proteccin de instalaciones altamente efi-

Esta red tambin alimenta a los subsistemas de dis-

ciente y perdurable, s podemos y debemos ser cuida-

tribucin secundarios, formados por los transforma-

dosos con la electricidad en nuestro hogar; sobre todo

dores y centros de distribucin, encargados de repartir

para prevenir incendios, choques elctricos, cortocir-

y hacer llegar la energa elctrica a todos los usuarios

cuitos y sobrecargas. A continuacin examinaremos

finales, incluyendo su casa.

algunos casos particulares.

Esta ultima parte del sistema, denominada red pblica de distribucin, normalmente maneja voltajes de

Incendios

entre 110 y 480 voltios. La frecuencia (50 o 60 hercios)

Las causas de un incendio de origen elctrico son muy

viene definida desde la central de generacin.

variadas; la ms comn, es la sobrecarga. Un circuito


est sobrecargado, cuando fluye demasiada corrien-

60

ELECTRONICA y servicio No. 104

te a travs de l; en estas circunstancias, los conduc-

msculos; pero en los casos ms graves, la respiracin

tores se calientan hasta el punto de derretir y quemar

se corta y los msculos del corazn se paralizan, lle-

el aislante que los protege; como resultado, los alam-

gndose incluso a la muerte (electrocucin).

bres quedan al descubierto, y al entrar en contacto,


originan un cortocircuito.

La cantidad de corriente que puede producir graves daos vara de una persona a otra y del tiempo

Un circuito puede sobrecargarse, por ejemplo, al co-

que dure la descarga a travs del cuerpo. El amperio,

nectar demasiados aparatos a un tomacorriente que

que se abrevia con la letra A, es la unidad de medida

no est diseado para transportar toda la cantidad de

de la corriente elctrica; pues bien, una corriente me-

corriente que esos aparatos demandan (figura 10). Con

nor de 3mA o milsimas de amperio, es prcticamen-

el fin de evitar sobrecargas por este motivo, cada to-

te inofensiva y no representa mayor riesgo. Pero las

macorriente domstico se disea nicamente con dos

corrientes de entre 5 y 10mA provocan contracciones

salidas; no obstante, muchas personas pasan por alto

involuntarias de los msculos, y pequeas alteracio-

esta medida de seguridad; mediante el uso de exten-

nes del sistema nervioso.

siones o enchufes mltiples, se atreven a conectar ms


de un aparato en una salida de tomacorriente.

Las corrientes de entre 10 y 15mA, por su parte,


pueden producir tetanizacin muscular (parlisis) y

El mal uso de las extensiones y los enchufes ml-

contracciones violentas de las extremidades. En es-

tiples es una de las principales fuentes de incendios,

tado de tetanizacin, las personas pueden llegar a

sacudidas y otros accidentes elctricos.

quedarse pegadas al conductor elctrico generador

Otra forma comn de originar sobrecargas, es conectar calentadores, estufas y otros artefactos trmicos

de la descarga; no pueden desprenderse por sus propios medios.

a circuitos no diseados para transportar la corriente

Las corrientes de entre 15 y 30mA alteran el rit-

que estos aparatos demandan. Esta corriente es, en

mo cardiaco y provocan contracciones violentas de

general, muy superior a la que exigen otros electro-

la caja torcica. Por ltimo, las corrientes superiores

domsticos. Por esta razn, la mayora de las instala-

a 30mA pueden causar fibrilacin ventricular cardia-

ciones elctricas proveen circuitos separados para los

ca y la muerte por asfixia.

electrodomsticos grandes o de gran consumo.

Quemaduras
Choques elctricos

Adems de choques elctricos, el paso de una corrien-

Un choque o sacudida elctrica es la sensacin fsica

te excesiva a travs del cuerpo puede causar quema-

producida por la reaccin de los nervios cuando cir-

duras graves. Estas ltimas se deben al calor que los

cula una corriente a travs del cuerpo. En casos me-

electrones generan cuando circulan por los tejidos;

nores, slo se produce un ligero estiramiento de los

generalmente suceden en el mbito interno, a lo largo de la trayectoria seguida por la corriente; son muy
dolorosas, y difciles de tratar y sanar.

Figura 10

Tambin se pueden originar lesiones externas por


quemaduras, como resultado de la exposicin de la
piel al arco elctrico que se produce durante un cortocircuito.

Conexiones a tierra
En las instalaciones residenciales, todos los circuitos
comparten una lnea de retorno comn llamada neutro, conectada fsicamente a la tierra.
Cuando usted toca una tubera de agua o cualquier
objeto metlico que est en contacto con la tierra, se

ELECTRONICA y servicio No. 104

61

convierte en parte de un circuito elctrico y satisface

Figura 12

uno de los dos requisitos necesarios para recibir un


choque elctrico; el otro requisito es cerrar el circuito, y lo satisface cuando toca un alambre o dispositivo vivo; es decir, con un voltaje aplicado. De este
modo, usted obliga a la fuente a impulsar una corriente elctrica a travs de su cuerpo (figura 11).
Con el fin de reducir el riesgo anterior, los gabinetes
y estructuras metlicas (chasis) de instalaciones, aparatos, herramientas y mquinas elctricas, siempre deben aterrizarse; es decir, conectarse a tierra mediante
conductores de conexin separados. De esta manera,
se evita el desarrollo de voltajes peligrosos entre estas partes metlicas y la tierra.
En algunos casos, el aterrizaje se realiza conec-

A continuacin se presentan algunas normas de se-

tando directamente los gabinetes a tuberas de agua

guridad bsicas que deben tomarse en cuenta al tra-

o barras metlicas enterradas (figura 12). Tratndose

bajar con instalaciones y aparatos elctricos.

de aparatos y mquinas elctricas, la proteccin a tierra generalmente se hace mediante enchufes polari-

1. Nunca trabaje sobre circuitos o dispositivos energi-

zados de tres terminales, conectadas a tomacorrien-

zados, ni asuma sin comprobarlo que estn abier-

tes con conexin a tierra (figura 13).

tos o desconectados; compruebe esto con un instrumento en buen estado.

Reglas generales de seguridad

El conocimiento de esta regla fundamental de seguridad puede salvar su vida y la de otras perso-

La realizacin de trabajos elctricos, incluso los ms

nas (figura 14).

sencillos, puede ser un trabajo peligroso si no se adop-

2. Siempre utilice dispositivos y equipos elctricos que

tan las medidas de precaucin adecuadas o si se omi-

tengan los sellos de aprobacin de organismos au-

ten reglas de seguridad elementales con el fin de ga-

torizados tales como UL, CSA o EIA. Estos sellos ga-

nar tiempo.

rantizan que el producto ha sido fabricado siguiendo estrictas normas de seguridad (figura 15).
3. Asegrese de comprender claramente cmo est
alambrada su casa, antes de realizar modificaciones

Figura 11

o trabajos en el sistema elctrico de la misma.


4. No manipule indebidamente dispositivos de proteccin como fusibles, breakers, interruptores de fallas
a tierra (GFCIs), etc.; y no los anule, sin comprobar
que todo funciona correctamente.
Figura 13

62

ELECTRONICA y servicio No. 104

Figura 14

Figura 15

Figura 16

5. No utilice adaptadores que causen cortocircuito o

do con el diagrama de alambrado. Asegrese de que

anulen las tomas de tierra; tampoco intercambie

los mismos queden haciendo un contacto firme y no

los conductores de fase y proteccin de los apara-

crucen sobre bordes afilados, ni pasen entre pane-

tos e instalaciones; podra ser fatal (figura 16).

les o por partes mviles que puedan causar un cor-

6. Nunca utilice las tuberas de gas como tomas de tie-

tocircuito u otro problema elctrico. Reemplace los

rra; pueden originar explosiones e incendios. Si uti-

cables y alambres desgastados, pellizcados o mal-

liza una tubera de agua como toma de tierra, asegrese de que sea completamente metlica y que

tratados, antes de hacer cualquier reparacin.


12. Siempre utilice un circuito elctrico separado, con-

no tenga tramos plsticos que anulen su efecto.

venientemente aterrizado, para alimentar electro-

7. Sea cuidadoso al utilizar extensiones o cables de ex-

domsticos grandes. Nunca conecte estos aparatos

tensin; su mal uso, puede causar sacudidas, que-

a tomacorrientes asociados con circuitos de prop-

maduras e incendios. En particular, no pase exten-

sito general o a tomacorrientes instalados para ar-

siones a travs de agujeros practicados en paredes,

tefactos pequeos. Tampoco conecte los electrodo-

pisos, puertas o ventanas, ni debajo de alfombras;

msticos grandes mediante extensiones.

el trnsito continuo de la gente puede desgastar su


aislamiento y originar un incendio.

13. No sustituya arbitrariamente interruptores, sensores y otros componentes elctricos de aparatos

8. Slo un electricista calificado, autorizado por la

e instalaciones por puentes de alambre o cable, ni

compaa local de electricidad, puede realizar tra-

los altere internamente. Si tiene dudas, consulte a

bajos elctricos en la acometida de un edificio, el


medidor, el sistema de distribucin y la caja de fusibles.
9. Todas las instalaciones elctricas nuevas, adapta-

un electricista calificado.
14. Utilice siempre partes de repuesto con las mismas
especificaciones, tamao y capacidad de las piezas
originales. No improvise por favor!

das o ampliadas, deben cumplir las normas de se-

15. En caso de presentarse un incendio de origen elc-

guridad vigentes; por lo tanto, es su obligacin in-

trico, utilice solamente extintores de anhdrido car-

formarse al respecto. En los accidentes elctricos,

bnico o de hallon, debidamente aprobados. Como

se considera responsable a la ltima persona que

el agua es conductora de la electricidad, puede au-

ha trabajado en una instalacin o ha reparado un

mentar los riesgos y los daos; evite su uso en es-

equipo. Si tiene dudas, busque la asesora de un

tos casos.

electricista.

16. Mantenga la calma en caso de recibir un choque

10. Siempre utilice la informacin de seguridad propor-

leve, y seprese lo ms rpido posible del punto de

cionada por los fabricantes de equipos y artefactos

contacto. Las reacciones instintivas de sobresalto

elctricos, para prevenir accidentes elctricos.

y pnico originadas al recibir una descarga elctri-

11. Cuando reemplace partes elctricas o rearme un


artefacto, reinstale los cables de conexin de acuer-

ca, pueden ocasionar que usted caiga o se golpee


(puede sufrir graves lesiones).

ELECTRONICA y servicio No. 104

63

TEORA BSICA DE LOS


CIRCUITOS ELCTRICOS

cer que atraviesen un circuito (tal como una bomba hidrulica impulsa al agua a travs de una tubera). Pero
si no se aplica voltaje, la corriente no podr fluir a tra-

Las instalaciones elctricas residenciales, comercia-

vs de una carga ni realizar un trabajo til.

les, industriales, etc., estn formadas por circuitos,

Bsicamente, existen dos tipos de fuentes de vol-

cada uno de los cuales tiene funciones muy especfi-

taje: las fuentes DC o de corriente directa, y las fuen-

cas. Por esta razn, con el fin de comprender clara-

tes AC o de corriente alterna.

mente cmo funcionan y se disean las instalaciones

Generalmente, la corriente directa es proporciona-

elctricas, es conveniente estar familiarizados con la

da por pilas y bateras; y en algunos casos, por cier-

teora bsica de circuitos y conocer los parmetros y

tos tipos de generadores electromecnicos. Tambin

reglas que los caracterizan.

puede obtenerse a partir de una corriente alterna, me-

En este subtema describiremos la estructura de un

diante un proceso llamado rectificacin. Y aunque las

circuito elctrico y definiremos formalmente los con-

primeras redes de distribucin de energa elctrica

ceptos de corriente, voltaje, resistencia, potencia y

fueron de corriente directa, este sistema ya casi no se

energa, as como las unidades utilizadas para medir

utiliza en la actualidad por razones econmicas, tc-

fsicamente estas magnitudes. Tambin veremos su in-

nicas y de seguridad.

terrelacin matemtica, y aprenderemos a utilizar estas sencillas ecuaciones en forma prctica.

La corriente alterna es proporcionada por generadores electromecnicos llamados alternadores. Tambin puede obtenerse a partir de una corriente directa,

Elementos de un circuito elctrico

mediante un proceso llamado inversin. Es el tipo de


electricidad que entregan las compaas de electrici-

Un circuito elctrico es, tal como se dijo anteriormente,

dad para uso domstico, comercial e industrial.

una combinacin de elementos conectados de modo

En un circuito alimentado por una fuente DC, la co-

que proporcionen una trayectoria cerrada continua

rriente siempre circula en una misma direccin; pero

para la circulacin de una corriente elctrica y permi-

su magnitud puede ser constante o variar con el tiem-

tan su conversin en otras formas de energa (trmi-

po. Y en un circuito alimentado por una fuente AC, la

ca, luminosa, magntica, mecnica, etc.).


En su forma ms simple, un circuito elctrico se
compone de una carga conectada a una fuente de

Figura 17

voltaje a travs de unos conductores. En la prctica,


adems de estos elementos bsicos, un circuito requiere tambin dispositivos de control y dispositivos
de proteccin.
En la figura 17 se muestra un ejemplo de circuito

Circuito cerrado

Circuito abierto

elctrico bsico, donde la carga es una lmpara conectada a una fuente de voltaje a travs de conductores.
El interruptor funciona como dispositivo de control. Tal
como vemos en la A, el interruptor cierra el circuito y
entonces permite que la corriente circule por la lmpara; y tal como se muestra en B, el interruptor abre
el circuito y entonces impide dicha circulacin.

Fuentes de voltaje
La fuente de voltaje produce la fuerza electromotriz
(voltaje) necesaria para impulsar a los electrones y ha-

64

ELECTRONICA y servicio No. 104

corriente circula alternadamente en una direccin y

do de una corriente de 50Hz, por ejemplo, es 1/50 =

luego en la otra.

0.020 segundos.

Adems de cambiar de direccin, la corriente alterna cambia de valor a cada instante; hace esto lti-

Conductores

mo, siguiendo un patrn como el que se muestra en


la figura 18. En esta representacin, llamada una for-

Los conductores (figura 19) proporcionan un cami-

ma de onda, el eje horizontal representa el tiempo y

no de baja resistencia para la libre circulacin de los

el eje vertical la magnitud y polaridad del voltaje o la

electrones a travs de un circuito elctrico (tal como

corriente. En los puntos donde la forma de onda cor-

las tuberas conducen el agua a travs de un circui-

ta el eje del tiempo, la corriente vale cero (0); y en los

to hidrulico).

puntos intermedios adopta diferentes valores, positi-

Los conductores utilizados en instalaciones elctricas son generalmente alambres de cobre o de alumi-

vos o negativos.
Los puntos donde la forma de onda alcanza su va-

nio, desnudos o recubiertos con algn tipo de material

lor mximo, positivo o negativo, se denominan picos

aislante. Este ltimo mantiene confinados los electro-

o crestas. La porcin de la forma de onda comprendi-

nes, actuando como una pared de proteccin e impi-

da entre dos puntos de cruce por cero consecutivos,

diendo que puedan moverse fuera de los alambres al

se denomina semiciclo. Durante los semiciclos positi-

ser contactados por objetos conductores externos.

vos (+), la corriente circula en una direccin; y duran-

La cantidad de corriente que un alambre puede ma-

te los semiciclos negativos (-), lo hace en la direccin

nejar con seguridad, depende del tipo de material uti-

opuesta. Dos semiciclos consecutivos, constituyen un

lizado en su fabricacin (cobre o aluminio, general-

ciclo completo de corriente alterna.

mente), de su tamao (dimetro o calibre) y del tipo

Los ciclos de una forma de onda AC se repiten con

de aislamiento. El calibre de los alambres utilizados

una determinada periodicidad llamada frecuencia. La

en instalaciones elctricas, normalmente se especifica

unidad de medida de la frecuencia es el hercio (Hz);

mediante un nmero estndar (14, 12, 2/0, etc.) asig-

se le denomina as, en honor del fsico alemn Hein-

nado por la AWG (American Wire Gauge). Entre menor

rich Hertz (1857-1894). La corriente elctrica suminis-

sea el nmero AWG de un alambre, mayores sern su

trada por las compaas de electricidad puede tener

grosor y su capacidad para transportar corriente (fi-

una frecuencia de 50 o 60Hz, dependiendo del pas;

gura 20); el circuito de una estufa elctrica, por ejem-

en Colombia, por ejemplo, las redes elctricas son de

plo, requiere alambres ms gruesos (menor nmero

60Hz. Una frecuencia como sta, implica que cada ci-

AWG) que el de una lmpara, puesto que la primera

clo de la forma de onda se repite exactamente 60 ve-

demanda mayor corriente.

ces en un segundo.

Los alambres de una instalacin elctrica se enru-

El tiempo que le toma a una corriente comple-

tan a travs de un edificio introducindolos en ductos

tar un ciclo se denomina periodo (T); numricamente, es igual a 1/f (la frecuencia est en Hz). El perio-

Figura 19

Figura 18
1 ciclo
Pico positivo

+
-

Pico negativo

ELECTRONICA y servicio No. 104

65

plsticos o metlicos que los protegen de la humedad


y del dao fsico (figura 21).

Cargas

Figura 20
18
16

Bajo voltaje (termstatos,


timbres, etc)

14
12

La carga de un circuito (figura 22) convierte la ener-

120/240V (iluminacin,
tomacorrientes de pared)

10

ga de los electrones en movimiento en otras formas


tiles de energa.
La carga puede estar representada por una amplia

8
6

variedad de dispositivos tales como lmparas, motores, parrillas elctricas, lavadoras, licuadoras, plan-

240V (grandes aparatos,


entradas de servicio,
subalimentadores)

chas, etc. En una lmpara, por ejemplo, la energa de


2

los electrones en movimiento se convierte en luz (energa lumnica) y calor (energa trmica); y en un motor,

1/0

se convierte en movimiento (energa mecnica), magnetismo (energa magntica) y calor.

2/0

Dispositivos de control

Figura 21

Un dispositivo de control regula el paso de la corriente a travs de un circuito (tal como una vlvula controla la cantidad de agua que fluye a travs de una tubera).
Uno de los dispositivos de control ms utilizados en
instalaciones elctricas, es el interruptor (figura 23). En
la figura 24 se muestra un circuito de control de una
lmpara mediante un interruptor (tal como se usa en
una instalacin real).

Figura 22

Dispositivos de proteccin
Estos elementos interrumpen el paso de la corriente
a travs de un circuito, cuando se presenta una sobrecarga o cortocircuito (figura 25); es decir, actan
como interruptores automticos.
Los dos tipos de dispositivos de proteccin ms comunes son los fusibles y los disyuntores o breakers.
Tambin existen dispositivos llamados interruptores
diferenciales (GFCI), que detectan corrientes de fuga a
tierra y protegen a las personas del riesgo de un choque elctrico.

Tipos de circuitos
Las cargas de un circuito pueden estar conectadas en
serie, en paralelo o en una configuracin mixta.

66

ELECTRONICA y servicio No. 104

Figura 23

Figura 24
Tuvo de canalizacin
(conduit)

Conductor
de fase

Caja de conexin
octagonal

Conductor
neutro

Entrada
de voltaje

Interruptor de un polo
(dispositivo de control

En un circuito serie como el que se muestra en la

Lmpara
incandescente
(carga)

la corriente. Si hay una ruptura en cualquiera de los

figura 26, los elementos de carga estn interconecta-

ramales, slo se suspende el flujo de corriente a tra-

dos en orden sucesivo, cada uno con un extremo uni-

vs de la carga conectada al mismo. Este es el tipo de

do al extremo del siguiente. Por lo tanto, existe slo un

circuito ms comn en instalaciones elctricas.

camino o loop para la circulacin de la corriente. En

En un circuito serie-paralelo o mixto (figura 28) al-

otras palabras, todas las cargas comparten la misma

gunas de las cargas estn conectadas en serie, com-

corriente. Si hay una interrupcin en cualquier parte

partiendo la misma corriente; y otras estn en pa-

del circuito, el flujo de corriente se suspende y el cir-

ralelo, compartiendo el mismo voltaje. Este tipo de

cuito no funciona.

circuito no es muy comn, y se usa solamente cuan-

Los circuitos en serie no son muy utilizados en instalaciones elctricas.


En un circuito paralelo (figura 27), las cargas estn

do es necesario proporcionar diferentes cantidades de


corriente y voltaje a varias cargas alimentadas desde
la fuente principal.

distribuidas en ramales o bifurques, cada uno de ellos


alimentado por la misma fuente de voltaje. Por lo tan-

Parmetros de los circuitos elctricos

to, existe ms de una trayectoria para la circulacin de


Para entender adecuadamente los circuitos elctricos
y su terminologa, es importante conocer conceptos
como corriente, voltaje, diferencia de potencial, resistencia, potencia y energa, as las unidades de mediFigura 25

FUENTE
DE VOLTAJE

Figura 26

ELECTRONICA y servicio No. 104

67

da utilizadas para cuantificarlos. A continuacin describiremos estos trminos.

El voltaje aplicado a un circuito determina el tipo de


aislamiento que deben tener los conductores del mismo. Si el aislamiento no es lo suficientemente grueso

Corriente

para soportar el voltaje de trabajo, pueden originar-

La corriente o intensidad (I) es una medida de la can-

se cortocircuitos, fugas de corriente, calentamiento y

tidad de electrones que pasan por un punto dado de

otros fenmenos que pueden daar a las personas y

un circuito durante un tiempo determinado.

a los edificios.

La unidad de medida de la corriente elctrica es el

Por lo general, el aislamiento de los alambres y ca-

ampere o amperio (A); se le llama as, en honor del

bles utilizados en instalaciones elctricas residenciales

sabio francs Andr Marie Ampre (1775-1836). Otras

se especifica para una tensin nominal de 600V.

unidades de medida de la corriente, derivadas del am-

Una prctica muy frecuente en el trabajo con cir-

perio, son el miliamperio (mA) y el microamperio (A),

cuitos elctricos es elegir un punto de referencia co-

equivalentes a 10-3 A (0.001A) y 10-6 A (0.000001A) res-

mn y definir, con respecto a ste, los voltajes de los

pectivamente.

dems puntos del circuito.

Un amperio equivale al paso de aproximadamen-

El voltaje de cualquier punto con respecto al de re-

te 6.28 x 1018 electrones en un segundo por un pun-

ferencia, se denomina potencial; y la porcin de volta-

to dado.

je que aparece a travs de cada carga o elemento del

La cantidad de corriente que circula a travs de un

mismo, se llama diferencia de potencial.

circuito, determina el calibre de los conductores a uti-

En las instalaciones elctricas se toma como pun-

lizar. Si fluye demasiada corriente por un cable delga-

to de referencia la tierra, y se le asigna un potencial

do, ste se calienta y puede quemarse el aislamiento

de 0V.

que lo protege; esto origina riesgos de incendio.


La corriente tambin determina los tipos de dispo-

Resistencia

sitivos de control y proteccin a utilizar. Los interrup-

La resistencia (R) es una medida de la capacidad que

tores y fusibles deben elegirse de modo que puedan

presenta un elemento de circuito (por ejemplo un con-

manejar con seguridad la mxima corriente que de-

ductor o una lmpara) para oponerse al paso de la co-

manda el circuito.

rriente elctrica. A mayor resistencia, mayor oposicin, y viceversa.

Voltaje y diferencia de potencial


El voltaje o tensin (E) es una medida de la fuerza electromotriz o presin elctrica necesaria para impulsar
una determinada corriente a travs de un circuito.

Por lo general, los elementos resistivos se representan mediante los smbolos mostrados en la figura 29.
La unidad de medida de la resistencia es el ohm u
ohmio (); se le llama as, en honor del fsico y mate

La unidad de medida del voltaje es el voltio (V); se le


llama as, en honor del fsico italiano Alessandro Volta (1745-1827). Otras unidades de medida del voltaje,
derivadas del vatio, son el kilovoltio (kV) y el milivoltio (mV), equivalentes a l03V (1000V) y l0-3V (0.00lV)
respectivamente.

FUENTE
DE VOLTAJE

Figura 27

68

ELECTRONICA y servicio No. 104

Figura 28
FUENTE
DE VOLTAJE

mtico alemn Georg Si-

Figura 29

mon Ohm (1789- 1854);

1/Reff = 1/R1 + 1/R2 + 1/R3 + ...

l descubri la famosa ley


que lleva su nombre (ley de

Nuevamente, se asume que la resistencia de los con-

Ohm), que es una de las frmulas ms utilizadas en

ductores y dems elementos del circuito es igual a 0.

electricidad y electrnica.

A medida que aumenta el nmero de cargas de un cir-

Otras unidades de medida de la resistencia son el

cuito paralelo, disminuye la resistencia efectiva; y a

megaohmio (M), el kiloohmio (k) y el miliohmio

medida que dicho nmero disminuye, aumenta la re-

-3

(m), equivalentes a 10 , 10 y 10 respectivamente.

sistencia efectiva.
Considrese, por ejemplo, un circuito paralelo de

Todos los componentes que se utilizan en los cir-

cocina formado por una tostadora de 10, una cafe-

cuitos elctricos (cargas, conductores, elementos de

tera de 20 y una parrilla de 25. Para evaluar la re-

control, etc.), tienen alguna resistencia. La resistencia

sistencia efectiva del circuito, procedemos as:

de las cargas est determinada por el fabricante del


artefacto; y la de un interruptor, un fusible o un conductor, debe ser idealmente igual a 0 en condicio-

1/Ref. = 1/10 + 1/20 + 1/25 = 0.1 + 0.05 + 0.04 =


0.19. Por lo tanto, Ref. = 1/0.19 = 5.26

nes normales de operacin.


En la prctica, todos los conductores (alambres, ca-

Potencia

bles, etc.) tienen alguna resistencia; por eso se calien-

La potencia (P) es una medida del trabajo realizado

ta, y ocasionan cadas de voltaje que reducen el volta-

por una corriente al circular a travs de una carga. La

je disponible para la carga conectada al circuito.

unidad de medida de la potencia es el watt o vatio (W);


se le llama as, en honor del fsico escocs James Watt

Resistencia efectiva

(1736-1819); es el inventor de la mquina de vapor.

La resistencia total que presenta un circuito elctrico

Otras unidades de medida de la potencia, deriva-

a la fuente de voltaje y que determina la cantidad de

das del vatio, son el kilovatio (kW) y el milivatio (mW),

corriente que sta suministra a todas las cargas, se de-

equivalentes a 103W (1000W) y 10-3W (0.001W). Para

nomina comnmente resistencia efectiva (Reff).

calcular la potencia asociada a un circuito o a una

La resistencia efectiva o total de un circuito serie,


es simplemente la suma de las resistencias individua-

carga resistiva, por ejemplo una lmpara o una estufa elctrica, se utiliza la relacin:

les. Esto es:


P = E x I Donde: E, es el voltaje aplicado (V); I, es
Ref. = Rl + R2 + R3 + ...

la corriente (A).

(R1, R2, R3, etc., son las resistencias de las cargas


individuales).

Si, por ejemplo, a una carga resistiva se le aplica una


tensin de 220V, y sta produce a travs de la misma

Se asume que la resistencia de los conductores y de-

una corriente de 2.5A, la potencia consumida por la

ms elementos del circuito es igual a O. Por ejem-

carga es simplemente:

plo, la resistencia efectiva de un circuito serie formado por una lmpara de 100 y una plancha de 75,

P = E x I = 220 x 2.5 = 550.

es simplemente 100 + 75 = 175.


A medida que aumenta el nmero de cargas de un

Otras formas alternativas de expresar la frmula de la

circuito serie, tambin lo hace la resistencia efectiva

potencia son I = P/E y E = P/I. Estas relaciones se re-

(y por supuesto, a medida que disminuye dicho n-

sumen grficamente en la figura 30.

mero, disminuye tambin la resistencia efectiva). En

Para circuitos de corriente alterna que alimentan

el caso de un circuito paralelo, la resistencia efectiva

cargas no resistivas como transformadores y moto-

se determina a partir de la siguiente frmula:

res, la potencia real consumida por la carga y con-

ELECTRONICA y servicio No. 104

69

vertida en trabajo elctrico se determina mediante la

Figura 31

Figura 30

frmula:
P = E x I x FP
En este caso, FP es un parmetro denominado fac-

P
E

tor de potencia; es propio de la carga, y est fijado


por el fabricante de la misma.
Para soldadores elctricos y motores que funcionan
en vaco, el factor de potencia es muy bajo (entre 0.2 y

lo que sta indica, la corriente (I) a travs de una car-

0.4); para motores que funcionan a plena carga, es del

ga es igual al voltaje aplicado (E) dividido por la resis-

orden de 0.8; y para cargas resistivas, es aproximada-

tencia (R) de la misma. Esto es:

mente igual a 0. En lo sucesivo, mientras no se establezca lo contrario, asumiremos que FP = 1.

I = E/R
Por ejemplo, si el voltaje aplicado es E = 125V, y la re-

Energa
La energa (W) es la potencia elctrica consumida por

sistencia es R = 10, la corriente es I = E/R = 125/10 =

un artefacto o un circuito durante un determinado lap-

12.5A. Naturalmente, entre mayor sea el voltaje apli-

so. La energa elctrica se mide en vatios-hora (W-h)

cado, mayor ser el flujo de corriente.

o kilovatios-hora (kW-h); y se calcula, multiplicando


la potencia por el tiempo de consumo:

Si a la misma carga se le aplica una tensin de 220V,


la nueva corriente ser I = 220/10 = 22A.
Otras formas alternativas de expresar la ley de Ohm,
son R = E/I y E = I x R.

W=Pxt

La ley de Ohm se puede combinar con la frmuEn este caso, (t) es el tiempo en horas (h) y P es la po-

la de potencia suministrada anteriormente (P = E x I),

tencia. Por ejemplo, la energa consumida por una lm-

para incorporar la resistencia en los clculos de po-

para de 250W durante 10 horas de uso, es:

tencia. Esta operacin de sustitucin conduce a las siguientes frmulas:

W = P x t = 250 x 10
Esto es, 2,500 W-h = 2.5kW-h.

P = I2 x R , P = E2/R

Asumimos que la tarifa del kilovatio-hora es de vein-

En este caso, I es la corriente (A), E es el voltaje (V)

te pesos ($20), el costo por usar la lmpara durante

y R es la resistencia (). Por ejemplo, si una lmpara

dicho tiempo sera de 2.5 x 20 = $50.

con una resistencia de 271.6 se conecta a una tensin de 127V, la potencia disipada por la misma es

El consumo de energa elctrica se mide utilizando

simplemente:

contadores como el mostrado en la figura 31. Este tipo


de medidores son instalados y atendidos por la em-

P = E2/R = (127)2/271.6 = 60W

presa de energa elctrica local; los utiliza para medir


el consumo de electricidad.

Esta potencia se manifiesta externamente en forma de luz y calor.

La ley de Ohm
Contina en el prximo nmero
El voltaje, la corriente y la resistencia de un circuito o
elemento de circuito se relacionan mediante una sencilla frmula denominada ley de Ohm. De acuerdo con

70

ELECTRONICA y servicio No. 104

Alternativas
laborales

MINICURSO DE
ELECTRICIDAD
DOMSTICA
Segunda parte: Circuitos derivados y
diagramas elctricos
Artculo elaborado por el equipo de
Redaccin, con base en materiales de CEKIT

Circuitos elctricos de una casa


A travs de lneas areas o subterrneas llamadas
acometidas o cables alimentadores, las compaas de electricidad suministran la energa elctrica
a los hogares.
Dichas lneas llevan la electricidad desde el trans-

El propsito de una instalacin es


distribuir la electricidad entre todos
los equipos elctricos conectados a la
misma, de la forma ms eficiente, segura

formador de distribucin ms cercano, hasta al siste-

y ordenada posible. Para lograr esto, los

ma elctrico de la casa. En la figura 1A se muestra la

elementos de una instalacin se agrupan

estructura tpica de una instalacin residencial con

en circuitos individuales llamados

cable alimentador areo; y en la figura 1B, la de una

circuitos derivados.

instalacin con cable alimentador subterrneo. El tipo

Estos circuitos son el punto de

de servicio recibido (areo o subterrneo), depende de


factores tcnicos, econmicos y geogrficos.
En la figura 2 se muestran los elementos de un sis-

partida del diseo de cualquier


instalacin elctrica moderna. Y en
el presente artculo, explicaremos

tema elctrico residencial tpico con alimentacin a-

precisamente cmo est estructurado

rea. Como puede ver, consta bsicamente de una aco-

el sistema elctrico de una casa tpica

metida, un medidor, un panel de entrada del servicio,

desde el punto de vista de sus circuitos

un centro de distribucin y una serie de circuitos in-

derivados; adems, proporcionaremos

dividuales llamados circuitos derivados.


Estos ltimos son los que finalmente alimentan a

los elementos conceptuales para su


representacin grfica.

los elementos elctricos de la vivienda. El centro de


distribucin puede ser parte del panel de entrada del
servicio; o, como en este caso, uno o ms subpaneles separados que se localizan en diferentes partes
del edificio.

EL
ECTRONICA

y servicio No. 1
5
0

3
1

Figura 1
Instalacin con cable
alimentador areo

1
2

3
1

4
5

8
1
2
3
4
5
6

Acometida
Pared de la vivienda
Medidor
Conduit
Panel de servicio
Conexin a tierra

Poste elctrico
Acometida
Pared de la vivienda
Medidor
Panel de servicio
Piso
Conexin a tierra
Canalizacin subterrnea

7
6

Instalacin con cable


alimentador subterrneo

cin areo, los conductores del ramal de acometida

La parte del sistema que se extiende desde el exterior de la casa hasta las lneas de distribucin ms

provienen directamente del poste ms prximo (figu-

cercanas, generalmente se denomina ramal o lnea

ra 3) o discurren por encima de los edificios o sobre

de acometida. En el caso de un servicio de distribu-

apoyos fijados en las fachadas; y en el caso del servi-

Figura 2
Ramal de acometida de
dos lneas

Mufa o cabezal de
entrada

Bucles de
goteo

Conductores del
cable de entrada

Canalizacin
de entrada

Circuito para
aparatos
pequeos

Contador o
medidor de
kW-hr
Circuito de
propsito general
Conductores
Alimentadores
de fase

Panel de
servicio

Conductor
neutro
Tubera de
agua fra

Conductor
de tierra

Barra colectora
del neutro
Mordazas
de tierra

EL
ECTRONICA

y servicio No. 1
5
0

2.40 m

Circuitos
separados
Circuitos
derivados

Disruptor o
breaker
principal
Conduit

Varilla de
conexin
a tierra

4
1

Barras
colectoras
de las fases

Barra colectora
del neutro
(no conectada a
la cabina)

Subpanel de
distribucin

cio subterrneo, pueden provenir de un poste o de un

de neutro; por esta razn, al cable que transporta la

transformador montado en una base de concreto en

energa elctrica se le denomina vivo.

el piso o en una bveda bajo tierra.

Esta tensin se utiliza para alimentar equipos elc-

El nmero de conductores del ramal de acometida

tricos de bajo consumo como televisores, computa-

depende del nmero de fases contratadas para la vi-

doras, equipos de sonido, electrodomsticos peque-

vienda y de las caractersticas e importancia del su-

os, etc.

ministro.
Actualmente, la mayora de las instalaciones resi-

Sistema trifsico de cuatro conductores

denciales utilizan acometidas monofsicas o trifsicas. Las primeras constan de dos conductores (una

El sistema trifsico de cuatro conductores (figura 4B),

fase y un neutro) y las segundas de cuatro conducto-

muy utilizado en fbricas, hospitales, etc., suministra

res (tres fases y un neutro).

tambin dos tensiones de servicio diferentes; general-

En la figura 4 se comparan las configuraciones de


voltaje tpicas de estos dos sistemas. De aqu en ade-

mente, 120 y 208 voltios. Pero es mucho ms flexible


que el sistema anterior.

lante, salvo que se especifique otra cosa, habla-

Un sistema trifsico de cuatro conductores puede,

remos nicamente del sistema monofsico de

por ejemplo, alimentar circuitos de cuatro conduc-

dos conductores.

tores de 120/208V, circuitos de tres conductores de


120/208V, circuitos de tres conductores de 208V, cir-

Sistema monofsico de dos conductores

cuitos de dos conductores de 208V y circuitos de dos


conductores de 120V. Casi todas las redes de distribu-

Este sistema se muestra en la figura 4A; es el que ms

cin pblicas modernas son de este tipo.

se utiliza en las casas, y proporciona la tensin de ser-

En Europa y algunos pases de Amrica Latina

vicio normal (digamos, 120 o 220 voltios, dependien-

como Argentina y Chile, se utiliza el sistema trifsico

do del pas donde viva). Observe que para obtener los

de 220/380V (figura 4C). Este tipo de red proporcio-

120V normales de la lnea de alimentacin domstiFigura 4

A
Figura 3

L1

Transformador
de distribucin

ca, es necesario tomar slo una de las fases y el nivel

120V
N

240V
120V

L2

Lneas de
alta tensin

Fase (120V)
Neutro
Fase (120V)
Cable
de tierra

L1
120V

Transformador
de distribucin

Transformador de distribucin

L2
L3

208V
208V

120V
N

Cabezal
de entrada

L1
Transformador
de distribucin

Bucles

208V
120V

380V
L2

220V
220V

380V

380V

L3
220V
N

EL
ECTRONICA

y servicio No. 1
5
0

5
1

na 380 voltios entre cualquier par de fases, y 220 vol-

En el contador que aparece en la figura 6A, esta lec-

tios entre cualquier fase y el neutro. Por consiguien-

tura es inmediata; y en el contador que se muestra en

te, en el interior de los edificios pueden tenerse dos

la figura 6B, est dada por el nmero que la aguja o

tipos de voltajes de servicio; el de 220 voltios se utili-

puntero ha pasado en cada dial o cartula.

za para enchufes e iluminacin, y el de 380 para apa-

En la figura 6C se ejemplifica una indicacin de con-

ratos de gran consumo como hornos, mquinas-he-

sumo; en este caso, la lectura es de 89281 kW-h. Ob-

rramientas, etc.

serve usted que las agujas de los diales 1, 3 y 5 giran

La mayora de las acometidas areas utilizan cable


dplex, constituido por dos conductores aislados (figura 5A). Uno de los cables corresponde a la fase (cable vivo), y el otro es el neutro.

en sentido horario (CW); y que las de los diales 2 y 4


lo hacen en sentido antihorario (CCW).
Despus de pasar por el medidor, los conductores
del cable de entrada llegan al panel de servicio, que

Una vez que la instalacin elctrica de una casa

es el corazn y centro de control del sistema elctri-

ha sido completamente alambrada e inspeccionada,

co de la vivienda. En esta caja o cabina usted encon-

la compaa de energa elctrica conecta la lnea de

trar siempre el mecanismo principal de desconexin,

acometida al cable de entrada, encargado de llevar la

encargado de impedir que los daos en la instalacin

electricidad al interior de la vivienda. En la figura 5B se

elctrica de su casa afecten la red de distribucin de

muestra la estructura de un cable de entrada tpico.

la compaa elctrica. Como mecanismo de desco-

El cable de entrada ingresa a la vivienda a travs de

nexin, generalmente se utiliza un breaker, especifi-

una pieza metlica o plstica en forma de U, llamada

cado para la mxima cantidad de corriente que pue-

mufa o cabezal de acometida. La mufa protege al ca-

de entregar el panel; por ejemplo, 100A, 125A, 150A,

ble de entrada contra la humedad, y evita que el agua

200A, etc.

entre en la instalacin.

Una vez dentro del panel de servicio, los dos con-

Muchas veces, en vez de un cable de entrada com-

ductores del cable de entrada se conectan al meca-

pacto como el que se muestra en la figura 5B, se utili-

nismo de desconexin general. Para las instalaciones

zan dos conductores separados. De todas formas, los

comerciales (e incluso para las residenciales), es con-

cables de entrada deben llegar primero al medidor (lo-

veniente conectar tambin un tercer cable hacia una

calizado dentro o fuera del edificio), el cual registra o

varilla metlica larga enterrada fsicamente en el sue-

cuantifica la cantidad de energa elctrica consumi-

lo (constituyendo el llamado sistema de proteccin

da en la vivienda.
En la figura 6 se muestran dos tipos de contadores

Figura 6

utilizados normalmente en las instalaciones domiciliarias. La lectura se realiza de izquierda a derecha.

Figura 5

Neutro
Cables aislados

Vivo

Cintas impermeables
a la humedad

Malla externa

6
1

Conductor
desnudo trenzado
(neutro)

Malla interna

Aislamiento
termoresistente

EL
ECTRONICA

y servicio No. 1
5
0

Conductor
aislado
("vivo")

a tierra de la instalacin); esto proporciona una pro-

parte de la instalacin; y en la figura 7B, forma parte

teccin adicional al usuario, contra posibles descar-

del panel de servicio.

gas por parte de sus aparatos elctricos.

La conexin entre el centro de distribucin y el pa-

Para reforzar el sistema de tierra, la barra colecto-

nel de servicio se realiza a travs de un cable llama-

ra del neutro se conecta en las tuberas metlicas de

do alimentador. Observe que en el centro de distri-

suministro de agua de la vivienda. En caso de que us-

bucin, el conductor de vivo llega hasta las barras

ted desee que su instalacin elctrica est protegida

colectoras. Estas barras, diseadas para aceptar la

con el cable de tierra fsica, pero no cuente con la va-

mxima cantidad de corriente admitida por los fusi-

rilla enterrada de referencia, la tubera de agua fra es

bles o breakers principales (digamos, l00A), permiten

un buen punto para la conexin de tierra.

que la energa elctrica pueda ser distribuida eficien-

Despus del medidor y el panel de servicio, el si-

temente entre los circuitos derivados (figura 7B). Tam-

guiente elemento de una instalacin elctrica es el

bin se dispone de una barra colectora para el con-

centro de distribucin. Esta caja contiene los fusi-

ductor neutro.

bles o breakers que controlan y protegen a los circuitos derivados.

El panel de servicio y el centro de distribucin constituyen el llamado centro de carga o tablero general

En la figura 7 se muestra la forma ms comn de

de fusibles del sistema elctrico de la vivienda.

conectar un centro de distribucin. En la figura 7A es

El cable de alimentacin, o los conductores que co-

un subpanel separado, que se localiza en cualquier

nectan el panel de servicio con el centro de distribucin, llevan el cable vivo, el neutro y, eventualmente, la tierra.
El cable vivo transporta la corriente demandada

Figura 7

por los equipos conectados al sistema elctrico de la


vivienda; y el neutro, la lleva de retorno a la red de
Cable vivo

distribucin pblica. El conductor de tierra no condu-

ce corriente, y slo sirve de proteccin; por tal motivo, siempre debe procurarse utilizar un cable de tierra
(aunque no sea absolutamente indispensable desde el
punto de vista elctrico, como s lo es el neutro).

Barras
para vivo
Cable neutro

Barra para neutro

Breaker
principal

Cochera y bao
20A (GFCI)

Luces de alcobas y pasillo


15/20A

Abridor de la
cochera
15/20A

B
Cable vivo

Salidas para la cocina


20A

Sala y cuarto
de estudio
15/20A

Salidas para la cocina


20A

Secadora de ropa
30A
Cable
neutro

Interruptor
principal

Luces de cocina y comedor


15/20A

Horno
20A

Estufa
50A

Barras
para vivo
Barra para
neutro

Salidas para alcobas


15/20A

Lavadora de ropa
15/20A

Espacios reservados
para futura expansin

EL
ECTRONICA

Calentador de agua
20A

y servicio No. 1
5
0

7
1

De acuerdo con lo que indican las normas, las iden-

probable que se utilicen conductores de colores in-

tidades de los conductores neutro y tierra deben pre-

adecuados para alambrar los circuitos o que se ins-

servarse a lo largo de una instalacin. Esto se logra

tale un interruptor sobre la lnea del neutro. En estos

utilizando colores especiales para ellos. En sistemas

casos, antes de realizar cualquier reparacin o mo-

de 120/240V o 120/208 V, el neutro se reconoce por

dificacin, es importante hacer una prueba inicial del

ser de color blanco o gris claro; y la tierra, por ser de

circuito sospechoso para identificar el neutro, la tie-

color verde.

rra y las fases.

En sistemas de 220/380V, el neutro debe ser de color

Ms adelante aprenderemos algunos mtodos para

azul celeste y la tierra de color verde/amarillo. Para las

verificar esta situacin; especficamente, en los temas

fases se utilizan otros colores, y los ms comunes son

de tipos e identificacin de circuitos derivados.

el rojo y el negro (sistemas de 120/240V o 120/208V)


o el marrn y el negro (sistemas de 220/380V).

Circuitos derivados

Las convenciones anteriores se aplican tambin a


los conductores que alimentan a los circuitos deriva-

Los circuitos que distribuyen finalmente la electricidad

dos y que permiten identificar rpidamente la funcin

a los distintos elementos elctricos de una instalacin

de los conductores que se encuentran a lo largo de

residencial, se denominan circuitos derivados. Un

las canalizaciones. Esto es particularmente importan-

circuito derivado se forma con la totalidad de los dis-

te en caso de reparaciones, ampliaciones y adecua-

positivos de iluminacin (lmparas o focos) y de toma-

cin de protecciones.

corriente conectados a los conductores de fase, neutro

En instalaciones que slo utilizan una fase, el con-

y tierra, provenientes del centro de distribucin.

ductor de fase es generalmente negro antes de pa-

En general, cualquier segmento de una instalacin

sar por un interruptor; y despus de pasar por ste,

elctrica que se extiende ms all del centro de dis-

es rojo.

tribucin, es un circuito derivado.

Por seguridad, el conductor neutro y el de tierra


nunca deben ser interrumpidos.

Figura 9

En instalaciones improvisadas o realizadas por personas que ignoran los reglamentos elctricos, es muy

Tablero de distribucin
principal

Figura 8
Circuito derivado de lmparas

Circuito derivado de tomacorrientes


subpanel de
distribucin principal

Control de distribucin

Alimentadores

8
1

EL
ECTRONICA

y servicio No. 1
5
0

Todos los circuitos derivados deben estar protegi-

Para aparatos pequeos:

dos por fusibles o breakers. Dependiendo de la dispo-

Alimentan a los tomacorrientes en los que se conectan

sicin del centro de distribucin, un circuito derivado

neveras, tostadoras, hornos de microondas, licuado-

puede comenzar en el panel de entrada (figura 8) o en

ras, cafeteras, planchas y otros artefactos de consumo

un subpanel (figura 9). En este ltimo caso, se habla de

mediano. Este tipo de circuitos, que sirven principal-

circuitos alimentadores; es decir, conjuntos de conduc-

mente la cocina, el comedor y otras reas de consumo

tores que alimentan a un grupo de circuitos derivados

clave de la casa, se realizan generalmente con alam-

(digamos, los de una cochera o una bodega).

bre AWG 12; pueden estar protegidos con breakers o

Los alimentadores se utilizan principalmente en


edificios y conjuntos residenciales. En instalaciones
pequeas, como las de una casa, todos los circuitos

fusibles de 15, 20, 30, 40 o 50A, nicamente.


Las normas recomiendan proveer a la cocina, como
mnimo, con dos circuitos de este tipo.

derivados se alimentan directamente del panel de servicio, sin alimentadores.

Individuales o separados:
Alimentan a los tomacorrientes en los que se conec-

Tipos de circuitos derivados

tan lavadoras y secadoras de ropa, sistemas de cale-

Los circuitos derivados pueden ser de tres tipos:

faccin y de aire acondicionado, estufas, lavadoras de


platos, calentadores de agua y otros artefactos cuyo

De propsito general:

consumo es superior a 1800W (figura 10).

Alimentan a las salidas para iluminacin y los tomaco-

Estos circuitos se derivan directamente del centro

rrientes en que se conectan radios, televisores, relojes

de distribucin y alimentan a un solo equipo. Se rea-

elctricos, lmparas de mesa, aspiradoras porttiles y

lizan con alambre AWG12 o ms grueso; y no tienen

otros artefactos de bajo consumo. Este tipo de circui-

restricciones en cuanto a la capacidad del breaker o

tos, que sirven la mayora de las reas de una casa,

fusible de proteccin, puesto que sta depende del ar-

generalmente se hacen con alambre calibre AWG14

tefacto al que sirven.

o AWG12; y se protegen con breakers o fusibles de 15,


20, 30, 40 o 50A, nicamente.

Los circuitos derivados se especifican de acuerdo


con la capacidad o rating de corriente de sus dispositivos de proteccin asociados. Esto es as, aunque

Circuito derivado de lmparas

Figura 10

Circuito individual
para el calentador

Circuito individual
para la estufa

Circuito derivado de tomacorrientes

Tablero de
distribucin
principal

EL
ECTRONICA

y servicio No. 1
5
0

9
1

los conductores que se usan para su alambrado pue-

Diagramas pictricos

dan transportar corrientes ms altas; y entonces, po-

Como su nombre lo indica, es una ilustracin o dibu-

demos encontrar circuitos de 15, 20, 30, 40, 50A, etc.

jo de los elementos de un circuito y de las conexio-

La capacidad del panel de servicio tambin se deter-

nes entre ellos.

mina con base en la capacidad del dispositivo general de proteccin.

Estos diagramas son fciles de seguir, pero tienen


algunas desventajas; por ejemplo, no proporcionan

Cada circuito derivado comienza en el dispositivo

informacin clara sobre el funcionamiento del circui-

de proteccin de sobrecorriente asociado, y termina

to, no indican la trayectoria de la corriente, general-

en la barra colectora del conductor neutro. A esta l-

mente ocupan mucho espacio, etc.

tima, conectada fsicamente a tierra, deben ir directamente, sin interrupcin a los conductores neutros y

Diagramas de planta

de tierra de todos los circuitos.

Para realizar el alambrado de un edificio, los electri-

Por razones de seguridad, todas las cajas metlicas


que alojan interruptores, tomacorrientes, lmparas,

cistas se basan generalmente en un diagrama o plano arquitectnico de planta.

etc., as como las estructuras metlicas de ciertos ar-

Estos diagramas utilizan smbolos en vez de dibu-

tefactos elctricos (neveras, lavadoras, mquinas-he-

jos, para identificar, sobre el plano arquitectnico de

rramientas, etc.), deben ir conectadas a tierra.

la vivienda, los elementos elctricos de la instalacin,

Adems de los breakers convencionales, muchos

su localizacin fsica dentro de la misma y las relacio-

paneles de servicio incluyen tambin uno o ms

nes entre ellos. Tambin pueden incluir especificacio-

breakers de construccin especial llamados interrup-

nes escritas acerca del tamao del panel de servicio,

tores diferenciales o GFCI (Ground Fault Circuit Inte-

el nmero de circuitos, el tipo de materiales utiliza-

rrupters). Si por alguna falla se produce una corrien-

dos y otros datos.

te de fuga a tierra que rebasa un determinado valor

En la figura 11 tenemos como ejemplo el diagrama

(digamos, 10mA), estos dispositivos brindan protec-

de planta de una vivienda; ah se muestra la distribu-

cin contra sobrecorrientes y desconectan automti-

cin de algunos de los circuitos de propsito general.

camente los circuitos protegidos.

El circuito nmero 1, por ejemplo, incluye las salidas

Esta situacin puede ser causada, por ejemplo, por

de iluminacin de la cochera, el cuarto de lavado, el

un aparato defectuoso o un contacto accidental con

taller, la cocina y el comedor, as como dos luces de

partes metlicas sujetas a tensin.

patio y un tomacorriente exterior.

Diagramas de planta

luces de las alcobas. Las lneas punteadas relacionan

El circuito 5 alimenta a seis tomacorrientes y a tres


a los interruptores con las salidas particulares a las
Con el fin de facilitar su ejecucin o su anlisis, los
circuitos elctricos se representan mediante diagramas o planos.

que controlan.
En la figura 12 se muestran algunos de los smbolos
estndares utilizados para representar componentes

Un diagrama es una representacin simblica o pic-

en los diagramas de planta. Algunos de ellos repre-

trica de la forma en que las partes de un circuito se

sentan salidas para tomacorriente, lmparas o inte-

interconectan para realizar una funcin determina-

rruptores, y otros se refieren al cableado.

da. Los diagramas son parte fundamental del trabajo

Para indicar su respectiva funcin, las salidas para

elctrico. De hecho, todo el proceso de diseo y eje-

tomacorriente de propsito especial deben ir acompa-

cucin de una instalacin elctrica se expresa en for-

adas de letras subndices; por ejemplo, LV para el la-

ma de planos elctricos.

vador de platos, SR para el secador de ropa, etc.

Existen varias formas de representar circuitos elc-

Los interruptores se designan con la letra S y un su-

tricos; las ms comunes son los diagramas pictricos,

bndice que especifica el nmero de polos o de posicio-

los diagramas de planta y los diagramas esquemti-

nes (vas). En instalaciones elctricas se utilizan prin-

cos. De ellos hablaremos enseguida.

0
2

EL
ECTRONICA

y servicio No. 1
5
0

cipalmente interruptores de un polo (S), de dos polos

cluida en el circuito 1, algunos diseadores prefieren

(S2), de tres vas (S3) y de cuatro vas (S4).

destinar un circuito separado para este artefacto.

Los interruptores de un polo permiten controlar el

En la figura 14 se ejemplifica un diagrama de plan-

flujo de corriente hacia cargas alimentadas por una

ta; muestra una posible distribucin de circuitos deri-

fase; y los de dos polos, el flujo hacia cargas alimen-

vados individuales o para electrodomsticos grandes.

tadas por dos fases.

En este caso, se dispone de circuitos separados para la

Los interruptores de tres y cuatro vas permiten con-

central de aire acondicionado (AA), el horno (HR), la

trolar una carga desde varios puntos diferentes. Por

estufa elctrica (EE), la lavadora de platos (LP), la se-

regla general, los interruptores siempre deben ubicar-

cadora de ropa (SR), la lavadora de ropa (LR) y el ca-

se sobre las lneas de fase, y nunca sobre el neutro; de

lentador de agua (CA).

lo contrario, se pone en riesgo a los usuarios. En la fi-

Cada uno de estos circuitos parte directamente del

gura 13 est ejemplificado un diagrama de planta, en

panel de servicio, y llega directamente al electrodo-

donde se muestra una posible distribucin de circui-

mstico o a un tomacorriente apropiado para el tipo

tos derivados para aparatos pequeos.

de enchufe de este ltimo.

Las normas recomiendan proveer la cocina, como


mnimo, con dos circuitos de este tipo. En nuestro
caso, los circuitos 1 y 2 alimentan a los ocho tomacorrientes de la cocina; y el circuito nmero 3, alimenta a la lavadora.

Figura 12
ASA
DIN (Normas
(Normas
americanas) europeas)

El circuito 2 alimenta tambin a seis tomacorrientes

NOMBRE

Salida para lmpara


de pared

del comedor. Y aunque la salida para la nevera est in-

Salida para lmpara


de techo

Figura 11
Salida para
tomacorriente duplex
Salida para tomacorriente
duplex dividido

Salida para interruptor


de un polo

S3

Salida para interruptor


de tres vas

S4

Salida para interruptor


de cuatro vas
Salida para tomacorriente
de propsito general
Salida para timbre
Salida para tomacorriente
duplex resistente a la
intemperie

Panel de
entrada
del servicio

Alambrado de interruptor
Salida para
tomacorriente sencillo
Salida para lmpara
fluorescente

EL
ECTRONICA

y servicio No. 1
5
0

1
2

Los diagramas de planta facilitan la comunicacin


entre los instaladores y los diseadores, y son extre-

los diagramas pictricos; adems, se complementan


perfectamente con los diagramas de planta.

madamente tiles para hacer reparaciones en una

En la figura 15 se muestran los smbolos esque-

instalacin elctrica o para adecuarla a necesidades

mticos de algunos componentes elctricos comu-

especficas. Todos los edificios residenciales, sean in-

nes. Estdielos y memorcelos, para que pueda iden-

dividuales o multifamiliares, deben disponer de su

tificarlos fcilmente cuando los vea. Con la prctica,

propio conjunto de planos arquitectnicos (incluyen-

tal como se aprende a leer y entender cualquier len-

do el correspondiente a la instalacin elctrica), de-

guaje, usted aprender a leer y entender diagramas

bidamente documentados.

esquemticos.

Por lo general, no se usan los planos originales sino

Los diagramas esquemticos son el lenguaje natural

reproducciones heliogrficas de los mismos llamadas

de la electricidad. Las letras de este lenguaje son los

blueprints (copias azules).

smbolos, que representan los componentes; y las palabras, son los grupos de smbolos que representan

Diagramas esquemticos

circuitos especficos. Debido a esto, son ampliamente

Otra forma de representar circuitos elctricos es median-

utilizados por tcnicos e ingenieros; adems, puesto

te el uso de diagramas esquemticos o esquemas.

que los smbolos son pequeos, un diagrama esque-

Estos diagramas utilizan smbolo grficos (letras,


lneas, figuras) para representar los componentes y

mtico no ocupa tanto espacio como un diagrama pictrico. Es otra de las razones de su popularidad.

las conexiones entre ellos. Son mucho ms explcitos, compactos, universales y fciles de dibujar que

Figura 14

Figura 13

EE
LP
TB

Circuito N2

AA
LR
CA

(2

Circuito N1

AA: Sistema de aire acondicionado

SR

120 V

HR: Sistema de calefaccin


EE: Estufa

Panel de
entrada
del servicio

TB: Triturador de basura


LP: Lavadora de platos
SR: Secadora de prendas

Panel de
entrada
del servicio

Circuito N3
(lavadora)

EL
ECTRONICA

LR: Lavadora de ropa


CA: Calentador de agua

y servicio No. 1
5
0

Los diagramas esquemticos utilizados en instala-

16D, se muestran los diagramas funcional, multifilar

ciones elctricas pueden ser bsicamente de tres ti-

y unifilar correspondientes.

pos: funcionales, multifilares y unifilares. En la fi-

Este circuito, al que denominaremos punto de luz

gura 16A tenemos como ejemplo el diagrama pictrico

simple porque est constituido por una sola lmpa-

de conexiones de una lmpara; y en las figuras 16B a

ra, es el tipo de instalacin ms sencillo que existe.

Figura 15

Figura 16

SMBOLO

NOMBRE

Interruptor de un polo

Diagrama pictrico

Alambre de conexin

Alambres unidos

Fuente

Alambres no
unidos (cruzados)

Conexin a tierra

Lmpara

Lmpara con
interruptor de cadena

UP

Esquema funcional
S
Interruptor

Interruptor de
tres vas

L
Lmpara

DOWN

UP

Interruptor de
cuatro vas

Fuente de voltaje

FASE

DOWN

NEUTRO

L1

Fusible

Breaker de un polo

Esquema multifilar

Breaker de tres polos

Esquema unifilar

B
L

Interruptor de
dos polos
Neutro

Fase
Tierra

L
A

Clavija monofsica
con polo a tierra

A
Fuente de
corriente alterna

Fuente de
corriente continua

Fuente

G N L1
Fuente

EL
ECTRONICA

y servicio No. 1
5
0

3
2

Los puntos de luz mltiples utilizan varias lmparas

cajas metlicas del interruptor y la lmpara. Las ca-

en paralelo.

nalizaciones se hacen con tubo conduit de PVC. Ob-

El circuito utiliza un interruptor de un polo (S) como

serve la inclusin del conductor de tierra (G), omiti-

elemento de control, una lmpara (L) como carga, y

do en el diagrama esquemtico por no intervenir en

alambres aislados como conductores. La tensin de

el funcionamiento normal del circuito. Observe tam-

alimentacin es suministrada, por ejemplo, por un

bin que todas las cajas de derivacin estn conecta-

circuito derivado de propsito general de 120V; ella

das al cable de tierra.

se encontrar disponible entre las lneas U (fase) y N

La representacin unifilar (figura 16D) es una ver-

(neutro), en tanto el interruptor principal de la insta-

sin simplificada de la representacin multifilar. En

lacin y el breaker del circuito derivado permanez-

este tipo de esquema se utiliza una sola lnea para in-

can cerrados.

dicar la presencia de varios conductores en una misma

Observe que el interruptor de la lmpara est co-

canalizacin o formando parte de un mismo cable. El

nectado entre un extremo de la misma y la lnea de

nmero de conductores se indica mediante pequeos

fase. El otro extremo se encuentra conectado direc-

trazos inclinados, o mediante un solo trazo inclinado

tamente al neutro.

que incluye el nmero correspondiente. Los compo-

Con el interruptor S en la posicin OFF, el circuito

nentes (interruptores, lmparas, tomacorrientes, etc.)

est abierto; entonces, no hay circulacin de corrien-

se representan con los mismos smbolos utilizados en

te y la lmpara no enciende. Pero al colocar el inte-

los diagramas de planta.

rruptor en la posicin ON, el circuito se cierra y entonces circula una corriente a travs del interruptor,

Otros ejemplos de circuitos comunes

de los cables de conexin y de la lmpara; por lo tanto, el filamento de esta ltima se torna incandescen-

Para finalizar, en las figuras 17 y 18 se presentan otros

te y emite luz.

ejemplos de representacin de circuitos comunes.

La intensidad de esta corriente (I = V/R) depende

El circuito que aparece en la figura 17 permite con-

bsicamente del voltaje aplicado (V) y de la resisten-

trolar un punto de luz simple desde dos sitios diferen-

cia del filamento (R).

tes, digamos al comienzo y al final de una escalera o

Al colocar de nuevo el interruptor en la posicin

un pasillo. Este tipo de circuito, denominado comn-

OFF, cesa la circulacin de corriente y la lmpara deja

mente sistema conmutable, se basa en el uso de dos

de emitir luz.

interruptores de tres vas (S1 y S2) ubicados sobre la

Tampoco habr circulacin de corriente, en caso

lnea de fase. El circuito se cierra nicamente cuando

de que el filamento de la lmpara o cualquiera de los

S1 y S2 estn en la posicin UP (a conectado con b)

conductores estn abiertos (no obstante que el inte-

o en la posicin DOWN (a conectado con c).

rruptor est en ON). Y si se produce un cortocircuito

Por ltimo, en la figura 18 se muestra un circuito

entre los extremos de la lmpara (R = 0) y se cierra

que alimenta a un tomacorriente (E) y un punto de luz

el interruptor, a travs del circuito circular una co-

mltiple formado por dos lmparas (L1 y L2) conecta-

rriente muy alta.

das en paralelo. Al cerrar el interruptor (S), el voltaje

En tales condiciones, y con el fin de abrir automti-

entre fase y neutro queda aplicado entre los puntos

camente el circuito defectuoso, el breaker asociado a

comunes de conexin X e Y de las lmparas, causan-

la lnea de fase de la instalacin deber dispararse; de

do la circulacin de una corriente a travs de cada una

lo contrario, el calor desarrollado en los conductores

y su conversin en luz. Al abrir el interruptor, cesa la

podra derretir el aislante e iniciar un incendio.

circulacin de corriente y las lmparas se apagan. El

La representacin multifilar (figura 16C) muestra esquemticamente todos los empalmes y conexiones que

tomacorriente, por su parte, siempre est caliente;


es decir, con voltaje disponible.

deben realizarse en las cajas de derivacin, as como

Lo que acabamos de explicar es un caso tpico de

los conductores que viajan a travs de las canaliza-

aplicacin de los circuitos paralelos en instalaciones

ciones. En este caso, A y B son, respectivamente, las

elctricas; permite repasar nuestros conceptos tericos

4
2

EL
ECTRONICA

y servicio No. 1
5
0

Figura 17
a

L1

S1

G N L1

S2

L
L
3

S1

L
3

S1 (3)
4

S2

S2 (3)

sobre circuitos elctricos aprendidos en el artculo an-

mismo, I1 es la corriente a travs de R1, I2 la corrien-

terior, y aplicarlos en el anlisis de circuitos prcticos.

te a travs de R2, I3 la corriente a travs de R3 e IT la

Por ejemplo, supongamos que el circuito de la figura

corriente total consumida por el circuito.

es parte de un circuito derivado de 120V y que utiliza

Para calcular con facilidad la corriente que circu-

como cargas una plancha de 1000W, unas lmparas

la por cada carga, apliquemos la frmula que se indi-

de 100W (11) y una lmpara de 150W (L2).

ca en el recuadro 1.

Esta situacin se ilustra en la figura 19A. Veamos


cmo se calcula la corriente que circula por cada car-

Identificacin de circuitos derivados

ga y la corriente total absorbida por el circuito cuando el interruptor est cerrado y la plancha est conec-

Antes de hacer modificaciones o reparaciones en el

tada al tomacorriente. El primer paso es construir un

sistema elctrico de una vivienda, es importante sa-

diagrama esquemtico como el que se muestra en la

ber cmo est estructurado realmente y cmo se pue-

figura 19B. En esta representacin, R1 corresponde a

den identificar los fusibles o breakers asociados con

la resistencia de la lmpara L1, R2 a la resistencia de

cada uno de los tomacorrientes, interruptores, porta-

la lmpara L2 y R3 a la resistencia de la plancha. Asi-

lmparas y dems elementos elctricos del mismo.

Figura 18
L1 (Fase)

G N L1

BK
A
Fuente

GR

L1

L2

WH

N (Neutro)
C
3

WH
D

L2

L1

BK

GR

EL
ECTRONICA

y servicio No. 1
5
0

5
2

Recuadro 1
I = P/E o bien, A = W/V
P (W) es la potencia consumida por la respectiva carga, y E = 120V es el voltaje aplicado. Puesto que, en este caso, el
voltaje de trabajo es igual al voltaje de diseo (120V), la potencia consumida por cada carga es igual a su potencia
nominal. Por lo tanto, P = P1 = 100W para la lmpara 1; P = P2 = 150W para la lmpara 2, y P =P3 = 1000W para la plancha.
De este modo:
Corriente consumida por la lmpara 1:
I1 = P1/E o = 100/120 = 0.83A
Corriente consumida por la lmpara 2:
I2 = P2/E o = 150/120 = 1.25A
Corriente consumida por la plancha:
I3 = P3/E o = 1000/120 = 8.33A
La corriente total consumida por el circuito (IT) es simplemente la suma
de las corrientes consumidas por las cargas. Esto es:
IT = I1 + I2 + I3 o 0.83 + 1.25 + 8.33 o 10.41A
Naturalmente, el breaker que protege al circuito debe tener una capacidad superior a este valor (digamos, 15A o 20A).
La corriente total puede ser calculada tambin mediante la siguiente relacin:
IT = E/Reff
E = 120V, es el voltaje de trabajo; y Reff, la resistencia eficaz o efectiva el circuito. El procedimiento para calcular
esta resistencia se explic en el artculo anterior. La verificacin se deja como ejercicio para el lector.

En otras palabras, usted debe disponer del plano elc-

Figura 19

trico de la casa. Si este no es su caso, ejecute los siguientes pasos para descifrar la estructura de la instalacin y obtener as un plano elctrico bsico de la

Plancha
Lmpara
100W

120V

misma (NOTA: Se toma en cuenta slo una fase y un


neutro, porque es lo que se acostumbra en las insta-

Lmpara
150W

1000W

laciones realizadas en Mxico):

Paso 1
Asegrese de conocer el tipo de servicio que la com-

IT

paa de electricidad suministra a la vivienda; es de-

I1
E1
120V

cir, verifique si es de dos conductores (fase y neutro)

I2
R
3

I3
R
1

R
2

o cuatro conductores (tres fases y un neutro). Si tiene


dudas, esta informacin aparece en la placa de datos
del medidor (figura 20). Para nuestro ejemplo, asumiremos que se utiliza un servicio monofsico de dos

Paso 2

conductores de 120V, obtenido de una red de distri-

Asigne un nmero a cada fusible o breaker del centro

bucin trifsica. Las mismas consideraciones son v-

de distribucin (figura 21). Si su casa posee ms de un

lidas para sistemas de 220V.

6
2

EL
ECTRONICA

y servicio No. 1
5
0

subpanel (figura 22), asegrese de numerar todos los

bao, la cochera, el stano, etc. El plano que aparece

circuitos derivados.

en esta figura, corresponde a una vivienda.

Paso 3

Paso 4

Dibuje un mapa o un plano arquitectnico rudimentario de su casa, en donde muestre cada una de las reas
en que se divide la misma (figura 23). Incluya las habitaciones, los pasillos, el comedor, la sala, la cocina, el

Figura 20
KILOVATIOS - HORA

Figura 23
Plano arquitectnico de las principales
reas en que se divide una casa
Antes de trabajar en una instalacin elctrica, incluyendo
la deduccin de los circuitos derivados que la componen,
es necesario conocer las caractersticas generales de
construccin del edificio. De esta manera, el electricista
puede visualizar los espacios disponibles para instalar
los distintos elementos, tanto ocultos como visibles.

Contador monofsico a 3 hilos

Tipo

No.

7AA52

LCL 50108737

V
A 50 Hz
15
220
1kW = 375 Rev. Aprob. ofic. 14-9-1990

Cochera

Figura 21
1

10

11

12

13

14

Sala de estar

Comedor

Cocina

Figura 22
Entrada
Plano de circuito de grupo radial

Bao

Tablero
principal

Tablero
principal

Tablero
secundario

Pasillo

Plano de circuito radial

Tablero
secundario
Tablero
secundario

Alcoba # 1
Tablero
secundario

Plano de circuito secundario

Tablero
secundario

Tablero
principal

Tablero
principal

Tablero
secundario

Alcoba # 2

Tablero
secundario

Plano de grupo secundario o radial

EL
ECTRONICA

y servicio No. 1
5
0

7
2

Mediante la simbologa de diagramas elctricos de planta presentada en este artculo (vuelva a ver la
figura 12), indique en el plano anterior la localizacin aproximada de
cada tomacorriente, portalmpara o interruptor. Algunos de estos
smbolos se reproducen en la figura
24, para mayor comodidad.

Figura 24
Diagrama de planta de una casa
Observe la localizacin
aproximada de lmparas,
tomacorrientes, interruptores
y dems elementos del sistema
elctrico de la misma.

Lmpara
Tomacorriente duplex
Tomacorriente duplex dividido

S
S3

Paso 5
Utilice una lmpara de mesa, una

luz nocturna o cualquier otro ar-

Interruptor de un polo
Interruptor de tres vas
Salida de estufa
Salida de secadora
Salida especial

tefacto luminoso que usted pue-

Cochera

Tmbre

da transportar fcilmente alrededor de la casa, para conectarlo en

WP

Tomacorriente a prueba de
intemperie
Alambrado de interruptor

cualquiera de los tomacorrientes


de 120V (o de 220V, si tiene este
servicio). Utilice tambin una linterna porttil, para tener acceso a
reas oscuras.

Comedor

Sala de estar

Por supuesto, es necesario que


antes de usar esta linterna y el artefacto luminoso, usted compruebe que funcionan bien.

Paso 6

Cocina

Ponga en posicin de desconectado (OFF) todos los interruptores

Entrada

que controlan lmparas y tomaPasillo

corrientes, as como los breakers


que protegen los circuitos derivados. Mantenga el breaker principal (main) en posicin de conec-

Bao

tado (ON).

Alcoba # 2

Paso 7
Ponga en posicin de conectado
(ON) el primer breaker. Los dems
breakers deben permanecer en posicin de desconectados (OFF).

Paso 8
Recorra la casa, y vaya colocando
en posicin de encendido (ON) to-

8
2

EL
ECTRONICA

y servicio No. 1
5
0

Alcoba # 1

dos los interruptores y conectando la lmpara en cada

un apagador, un contacto, etc., en vez de bajar el inte-

uno de los tomacorrientes.

rruptor general y dejar sin electricidad a toda la casa,

nicamente deben energizarse las lmparas y los

podr desactivar nicamente el breaker correspondien-

tomacorrientes conectados al circuito derivado pro-

te; as podr trabajar seguro, con mnimas afectacio-

tegido por el breaker actualmente activo.

nes al resto de los habitantes de la misma.

Escriba sobre el plano, cerca del smbolo de cada


lmpara, interruptor y tomacorriente, el nmero del

Comentarios finales

circuito; es decir, el asignado al breaker. Indique tambin, con lneas punteadas, el (los) interruptor (es)

Haga de cuenta que est buscando un tesoro; qu ne-

asociado(s) a cada lmpara.

cesita para encontrarlo? S, un mapa que dirija sus pasos. Traslade esto al trabajo relacionado con las ins-

Paso 9

talaciones elctricas, y ver que tambin se requiere

Regrese al centro de distribucin, ponga el breaker

de una gua que le indique el camino a seguir; que le

anterior en la posicin de desconectado (OFF) y el si-

diga, por ejemplo, dnde estn los elementos que va

guiente breaker en posicin de conectado (ON).

a revisar.
Si carece de este mapa, le ser ms difcil hacer

Paso 10

la reparacin o la modificacin del sistema elctrico;

Repita el paso 7 para el circuito sujeto a prueba; y fren-

incluso, se expone a sufrir graves daos (descargas,

te al smbolo de cada interruptor, tomacorriente o lm-

cadas, golpes, etc.). Entonces, por qu no hacer las

para, escriba el nmero del breaker correspondiente.

cosas como se debe? Esto tambin implica que si es

En todos los casos, asegrese de verificar con la

necesario reemplazar un tramo de cableado, respete

lmpara de prueba ambas secciones de los tomaco-

los colores originales; que no se olvide de colocar su

rrientes dplex. Es probable que algunos de ellos sean

lnea de tierra fsica en todas sus instalaciones; que

divididos; es decir, que una de sus mitades est con-

piense siempre en la seguridad del usuario, imaginn-

trolada por un interruptor, y que la otra est energi-

dose el peor de los escenarios (por ejemplo, que, estan-

zada directamente.

do descalzo y con los pies hmedos, quiera encender


la luz). En fin, que trate de prevenir la mayor cantidad

Paso 11

posible de accidentes; recuerde la Ley de Murphy: Si

Repita los pasos 8 y 7 para cada uno de los circuitos

algo puede salir mal, saldr mal; e incluso lo que est

derivados de 120V restantes.

diseado para no ir mal, tambin ir mal.


No lo olvide, en cuestin de instalaciones elctri-

Cuando haya terminado, tendr en sus manos un

cas, es mejor prevenir que lamentar.

mapa que le indicar cmo estn distribuidos los circuitos derivados de su lnea de alimentacin elctri-

Contina en el prximo nmero

ca. Esto le resultar muy til para futuras reparaciones en la instalacin; por ejemplo, si necesita cambiar

EL
ECTRONICA

y servicio No. 1
5
0

9
2

Alternativas
laborales

MINICURSO DE
ELECTRICIDAD
DOMSTICA
Tercera parte: Materiales y elementos
elctricos
Artculo elaborado por el equipo de
Redaccin, con base en materiales de CEKIT

Introduccin
La industria de la construccin
Las instalaciones elctricas domiciliarias emplean una
gran variedad de materiales y elementos para conducir, controlar, distribuir, interrumpir, canalizar y manipular, en forma segura y eficiente, la energa suministrada por la compaa de electricidad y llevarla hasta
el ltimo punto del edificio donde se requiere el servicio elctrico.
Muchos de estos elementos son visibles y accesibles al usuario. Pero otros estn ocultos tras los muros, ductos, plafones, techos, pisos, etc.; entre ellos, los
dispositivos de canalizacin, cajas y condulets, alambres, cables, ductos elctricos (busways), interruptores,

elctrica provee ms de 200,000


diferentes tipos de dispositivos,
materiales, accesorios, herramientas
y otros componentes para hacer de
la electricidad una actividad verstil
y compleja a la vez. Por supuesto,
no todos estos elementos se utilizan
necesariamente al mismo tiempo; pero
s se requiere de un buen nmero de
ellos, para realizar una instalacin
elctrica tpica.

tomacorrientes, portalmparas, fusibles, disyuntores

En este artculo daremos un vistazo

(breakers), interruptores diferenciales (GFCI), lmpa-

general a las principales caractersticas

ras, motores, accesorios diversos.

de algunos elementos comnmente


utilizados en instalaciones elctricas

Tipos de elementos

domiciliarias de baja tensin: conduits,


cajas, alambres, interruptores,

En general, los elementos de una instalacin elctri-

breakers, etc.

ca pueden ser agrupados en las siguientes cuatro categoras bsicas:


1. Los dispositivos de canalizacin son elementos
mecnicos encargados de contener y proteger con-

ELECTRONICA y servicio No. 106

21

CARACTERSTICAS GENERALES DE LOS


DISPOSITIVOS DE CANALIZACIN,
ALAMBRADO Y DE SALIDA

Figura 1

En las siguientes secciones se describen las caractersticas generales de algunos dispositivos de canalizacin, alambrado y de salida comunes, as como de
sus principales accesorios. El estudio de los mismos
se realiza en el orden en que normalmente son incortra posibles daos producidos desde el exterior a

porados a una instalacin elctrica.

los cables, alambres y dems elementos de una instalacin elctrica. Adems, facilitan su manipula-

1. Conduits

cin, reemplazo, revisin o mantenimiento. Dentro


de esta categora se incluyen los tubos de canaliza-

En las instalaciones elctricas, los alambres y cables

cin (conduits), los cuerpos de canalizacin (con-

corren generalmente por el interior de canalizaciones

dulets), los canales superficiales (raceways), las ca-

situadas dentro o fuera de las paredes (figura 2); y lle-

jas de unin y las cajas de salida.

gan a cajas donde se conectan entre s o con interrup-

2. Los dispositivos de alambrado (figura 1) son

tores, tomacorrientes, portalmparas, etc.

elementos electromecnicos encargados de trans-

Como dispositivos de canalizacin, se utilizan prin-

portar la corriente, sin consumirla, a travs de

cipalmente los tubos conduit, los canales de montaje

una instalacin elctrica. Dentro de esta catego-

superficial y los electroductos (figura 3). En este art-

ra se incluyen los alambres, los cables, los duc-

culo nos referiremos exclusivamente a los tubos con-

tos (busways), los interruptores, los tomacorrien-

duit o caos, que son tubos metlicos o plsticos que

tes, los portalmparas, los fusibles, los disyuntores

se utilizan para contener y proteger de la humedad y

(breakers) y los interruptores diferenciales (GFCIs).

el deterioro fsico a los conductores de una instalacin

Algunos de estos dispositivos simplemente llevan

elctrica. Los tubos metlicos se fabrican generalmen-

la electricidad de un punto a otro; otros cumplen

te de acero, aluminio, zinc, etc., o de aleaciones de es-

funciones de control, proteccin, etc.

tos materiales; y los tubos plsticos o no metlicos,

3. Los dispositivos de salida son elementos elec-

generalmente son de PVC (y algunas veces, de polie-

tromecnicos encargados de alimentar lmparas,

tileno). Para mayor proteccin contra la corrosin, al-

motores, electrodomsticos y dems cargas de una

gunos tubos metlicos estn revestidos internamente

instalacin elctrica. Dentro de esta categora se incluyen los portalmparas y los tomacorrientes; estos ltimos son dispositivos de alambrado, porque
no consumen potencia; y son de salida, porque per-

Figura 2

miten que cargas consumidoras de potencia como


las mencionadas, puedan conectarse o enchufarse
a ellos.
Tambin se clasifican como dispositivos de salida las cajas que alojan a tomacorrientes y portalmparas.
4. Los accesorios o fittings son elementos que cumplen primariamente una funcin mecnica. Dentro
de esta categora se incluyen tubos, condulets, codos, tuercas, bujes, acopladores, niples, conectores
de alambre, etc.

22

ELECTRONICA y servicio No. 106

Canalizacin
bajo revoque
(intramuro)

Canalizacin
sobre pared
(superficial)

Figura 3

Tubo conduit

Canal de superficie

Electroducto

con un forro aislante de papel impregnado; o externa-

de acero; a diferencia de stos, son ms livianos, resis-

mente, con una cubierta de plomo.

tentes a la corrosin y fciles de instalar; pero no son

Actualmente, las instalaciones elctricas residencia-

a prueba de explosiones (no se recomienda enterrar-

les, comerciales e industriales utilizan uno o ms de

los directamente ni empotrarlos en concreto, porque

los siguientes tipos de tubos conduits (figura 4):

reaccionan qumicamente con el medio ambiente).

Conduit de pared gruesa, tanto de


acero como de aluminio

Conduit metlico intermedio (IMC)

Tiene rosca en ambos extremos. Las versiones en ace-

gruesa; adems, se instala de la misma forma y tie-

ro pueden ser galvanizadas o esmaltadas.

ne las mismas aplicaciones. La principal diferencia

Por su construccin, es similar al conduit de pared

Los tubos galvanizados (GRCs) se usan en instala-

radica en que sus paredes son ms delgadas; y que,

ciones interiores y exteriores, ya sea visibles u ocultas

por lo tanto, tiene un mayor volumen interno. Al me-

en concreto o mampostera; tambin pueden usarse

nos en teora, esto permite acomodar ms conducto-

enterrados en el suelo o empotrados en concreto, di-

res que en un tubo ordinario; pero esto no es permi-

rectamente o protegidos.

tido por las normas.

Los tubos esmaltados (negros) se emplean principalmente en instalaciones ocultas, debido a que se
oxidan si son expuestos a la intemperie.

Conduit de pared delgada o EMT


(tubera elctrica metlica)

Los tubos rgidos de aluminio pueden ser utilizados

Es liso, carece de rosca y comparativamente ms li-

para las mismas aplicaciones de los conduits rgidos

viano y fci1 de usar que el tubo de pared gruesa. Por


esta razn, es ampliamente utilizado en el campo de
la construccin elctrica; especialmente para instala-

Figura 4

ciones interiores, tanto visibles como ocultas en conConduit metlico


rgido

creto o mampostera. No es adecuado para lugares hmedos o donde puedan quedar expuestos a agentes
qumicos corrosivos como cidos, sales, etc.

Conduit metlico
intermedio

Conduit metlico de
pared delgada (EMT)

Tampoco debe roscarse porque pierde su resistencia mecnica.

Conduit flexible metlico


Se fabrica en forma de una cinta helicoidal de aluminio o acero galvanizado. Se utiliza en instalaciones

Conduit no metlico
rgido (PVC)

interiores, tanto visibles como ocultas en muro o ladrillo; y en situaciones donde la instalacin de conduit rgido es imprctica.

Conduit metlico
flexible estndar

No se recomienda para lugares hmedos o donde est expuesto al dao mecnico o a la corrosin.

ELECTRONICA y servicio No. 106

23

Tampoco debe enterrarse directamente en el suelo.

como acopladores, adaptadores, codos o niples (segn

Con frecuencia, se emplea en instalaciones indus-

el tipo de tubo y la situacin particular de empalme

triales como tramo final para la conexin de moto-

presentada). Y una vez que se instalan, los conduits

res elctricos.

deben ser asegurados a las estructuras y mantenidos


firmemente en su lugar; para ello se utilizan acceso-

Conduit metlico flexible resistente a lquidos

rios de fijacin como cintas, grapas, anillos, morda-

Por su construccin, es similar al conduit flexible met-

zas, abrazaderas, grapas, ganchos, etc.

lico estndar, excepto por la adicin de una chaqueta


exterior no metlica, generalmente de PVC. Se utiliza

En la figura 5 se muestran algunos ejemplos de accesorios para conduits metlicos y no metlicos:

sobre todo como tramo final de conexin de sistemas


de aire acondicionado y otros equipos instalados en

x Los acopladores o cuplas se utilizan para unir entre

exteriores y expuestos a la intemperie. Como la cha-

s tubos o codos del mismo tamao, directamente

queta plstica no es resistente a la abrasin, este tipo

o con la ayuda de adhesivos, tornillos, arandelas,

de conduit no debe ser utilizado en situaciones don-

etc. Los acopladores para conduit PVC son lisos por

de puede estar en contacto con partes mviles o con-

dentro, mientras que los de conduit GRC o de alu-

ductores calientes.

minio estn internamente roscados en toda su extensin.

Conduits de plstico, o simplemente tubos de PVC

x Para conduit GRC se dispone tambin de acopla-

Generalmente son lisos (sin rosca) y pueden ser cur-

dores de compresin, de fijacin por tornillo y den-

vados manualmente o en caliente. Tienen las mis-

tados, los cuales proporcionan una conexin ms

mas aplicaciones que los tubos de acero o de aluminio, pero no estn expuestos a daos mecnicos,

Figura 5

temperaturas excesivas, agentes qumicos nocivos o

a la penetracin de agua. Tambin pueden instalarse


enterrados, directamente o protegidos con una capa
delgada de concreto.
Se utilizan frecuentemente en instalaciones elc-

tricas residenciales, por su bajo costo y facilidad de

manejo.
Los tubos conduit se especifican de acuerdo con
su dimetro interno; normalmente, se fabrican en tamaos desde pulgada (13mm) hasta 6 pulgadas
(152mm).
El tamao de conduit requerido en una situacin
particular, depende bsicamente del nmero de conductores canalizados y de sus calibres. En el caso de

E
A Niple

conduits de pared delgada, el mximo dimetro reco-

B Acoplador de compresin

mendable es de 2 pulgadas (51mm). Para conduit me-

C Adaptador macho

tlico intermedio y tubos metlicos flexibles o de alu-

D Acoplador estndar

minio, el lmite es de 4 pulgadas (102mm).

E Codo de 90

Los tubos de pared gruesa y de PVC no tienen restricciones al respecto.

Accesorios para conduit


Los conduits se conectan entre s o a las cajas, ductos
y gabinetes, mediante accesorios de unin especiales

24

ELECTRONICA y servicio No. 106

F Grapa

firme y hermtica que los acopladores estndares.


Los acopladores de PVC se fijan a los tubos o codos

Figura 6

mediante adhesivos especiales.

x Los adaptadores hembras se utilizan para acoplar


conduit PVC a conduit EMT, GRC o de aluminio. Su
aspecto es muy similar al de los acopladores, aunque una mitad es roscada en su interior y la otra es
un acoplador estndar. Los adaptadores machos se
utilizan para conectar conduit PVC a cajas de unin;
en este caso, la primera mitad es un acoplador es-

En instalaciones elctricas tambin se utilizan cajas

tndar y la otra es roscada en su exterior. La fija-

y gabinetes de construccin especial para alojar con-

cin a la caja se realiza con una tuerca. El extremo

tadores, transformadores, fusibles, breakers y otros

roscado tambin puede conectarse a un acoplador

dispositivos elctricos dedicados.

de conduit GCR.

Generalmente, las cajas utilizadas en instalaciones

x Los codos o curvas son segmentos predoblados de

elctricas son metlicas y se fabrican de acero o hie-

conduit que se utilizan para realizar giros en el sen-

rro galvanizado. Para ciertas aplicaciones se aceptan

tido regular de las canalizaciones. Se fabrican para

cajas fabricadas de material aislante, tal como pls-

todos los tamaos de conduit con inclinaciones es-

tico o porcelana.

tndares de 90, 45 y 30. Para obtener otros n-

Estas aplicaciones incluyen instalaciones visibles

gulos debe utilizarse una herramienta denomina-

sobre aisladores, instalaciones con cables de envol-

da dobladora de conduit.

tura no metlica (encauchetado, Romex, etc.) e insta-

En el caso de tubos de PVC, la dobladora calienta el

laciones con conduits de PVC o polietileno.

tubo de modo que adquiera una textura flexible.

Por ahora nos referiremos exclusivamente a las ca-

Los niples son segmentos de conduit roscados to-

jas metlicas, mismas que se especifican por su vo-

tal o parcialmente en su parte exterior; directamen-

lumen o sus dimensiones geomtricas y el dimetro

te o con la ayuda de tuercas, boquillas roscadas y/

de los tubos conduit que pueden admitir. El acceso de

o bujes especiales, se utilizan para unir entre s ca-

este ltimo (o del cable, si no se utiliza canalizacin)

jas de conexin o a extremos de tubos y acoplado-

se realiza a travs perforaciones removibles ubicadas

res.

a los lados y en el fondo de las cajas; stas disponen

Pueden ser rectos o en forma de S. Estos ltimos,

tambin de orejas roscadas para permitir la fijacin de

denominados tambin conectores offset, pue-

dispositivos o cubiertas, as como de soportes (brac-

den venir roscados en sus extremos por dentro o

kets) y otros recursos para facilitar su fijacin a mu-

por fuera; se emplean para unir tramos de tubos

ros, techos, columnas, etc., mediante tomillos o cla-

no alineados.

vos, cuando se utilizan en instalaciones visibles.

2. Cajas

Diseo de las cajas metlicas


Las cajas metlicas se ofrecen en cuatro presenta-

Los conductores de una instalacin elctrica corren

ciones bsicas: cuadradas, rectangulares, octagona-

por el interior de los conduits y llegan a cajas plsti-

les y redondas (figura 7). Enseguida las explicamos

cas o metlicas (figura 6), en las cuales se alojan los

por separado:

interruptores, tomacorrientes, portalmparas y dems


dispositivos de alambrado de la instalacin, o simple-

x Las cajas cuadradas sirven para realizar uniones o

mente las uniones de unos cables con otros. En el pri-

derivaciones y para alojar dispositivos de alambra-

mer caso se habla de cajas de salida, y en el segun-

do dobles; por ejemplo, dos tomacorrientes dplex

do de cajas de unin o de paso.

o un tomacorriente y un interruptor. Normalmente,


se fabrican con capacidades de 21, 22.5, 30.3 o 42.0

ELECTRONICA y servicio No. 106

25

Tipo de caja

Tamao

Nmero de conductores
#14

#12

#10

#8

Octogonal

4" x 11/4"
4" x 11/2"
4" x 21/8"

6
7
10

5
6
9

5
6
8

4
5
7

Cuadrada

4" x 11/4"
4" x 11/2"
4" x 21/8"
411/16" x 11/4"
411/16" x 11/2"

9
10
15
12
14

8
9
13
11
13

7
8
12
10
11

6
7
10
8
9

Rectangular

3" x 2" x 21/4"


3" x 2" x 21/2"
3" x 2" x 23/4"
3" x 2" x 31/2"

5
6
7
9

4
5
6
8

4
5
5
7

3
4
4
6

Figura 7

pulgadas cbicas y para dimetros de tubo desde

Todas las cajas anteriores pueden adaptarse a anillos

pulgada hasta 1 pulgadas o combinaciones de

de extensin adecuados (figura 8), con el fin de aumen-

los mismos. Vienen en tamaos de 4 o 4

11

/16 pul-

tar su capacidad nominal. Por ejemplo, los anillos para

gadas de lado, y profundidades de 1 , 1 o 2 /8

cajas de 4 pulgadas; pero los ms comunes son de 1

pulgadas.

pulgadas de profundidad, que proporcionan 15.8 pul-

x Las cajas rectangulares, algunas veces llamadas

gadas cbicas de capacidad interior adicional.

chalupas, se utilizan para fijar interruptores y tomacorrientes sencillos. Normalmente, se fabrican

3. Condulets

con capacidades de 10.3, 12.5, 13.0, 14.5, 18.0 o


18.8 pulgadas cbicas y para dimetros de tubo de

Un tipo especial de cajas, desarrolladas especialmente

, , o ambos. Vienen en tamaos de 4 o 4 1/8 pul-

para instalaciones de conduit expuesto, son los cuer-

gadas de largo, 2 /8 de ancho y 1, 1 /8 o 2 /8 de

pos o condulets (figura 9). Estos elementos permiten

profundidad.

interconectar tramos de tubo, efectuar cambios de di-

x Las cajas octogonales se utilizan principalmente

reccin, realizar empalmes, soportar componentes y,

para salidas de alumbrado (lmparas y candiles). Se

en general, distribuir adecuadamente el alambrado de

fabrican con capacidades de 11.8, 15.8 o 22.5 pul-

los circuitos derivados desde el centro de carga hasta

gadas cbicas y para dimetros de tubo de o, o

los distintos elementos de la instalacin. Dependien-

ambos. Vienen en tamaos de 4, 3 3 pulga-

do de su funcin, pueden ser de unin (que se utili-

das de dimetro y profundidades de 1, 1 o 2 1/8

zan para realizar conexiones) o de salida (sirven para

pulgadas.

acomodar dispositivos de alambrado).

x Las cajas redondas pueden servir como salidas de


alumbrado o como cajas de paso. Por lo general,

Condulets de unin (figura 10)

son de 3 o 4 pulgadas de dimetro y tienen una

Segn su funcin y forma, se designan como de tipo

profundidad de solamente pulgada.

C, E, LB, LR, LL, T, TB, TA o X.

Esto ltimo las hace particularmente adecuadas

Los condulets de tipo C se utilizan para realizar em-

para realizar trabajos de remodelacin o cuan-

palmes; los de tipo E para realizar terminaciones; los

do las limitaciones de espacio no permiten el uso


de una caja ms profunda. Con excepcin de estos casos, son poco utilizadas en las instalaciones
modernas.
Normalmente, tienen cuatro agujeros en el fondo:
dos que aceptan tubos de pulgada y dos que aceptan tubos de pulgada.

26

ELECTRONICA y servicio No. 106

Figura 8

Figura 11

Figura 9

de tipo LB, LR y LL para realizar cambios de direccin


de 90; y los de tipo T, TB, TA y X para realizar derivaciones a 90 de la canalizacin principal.

Una vez realizadas las conexiones en su interior,


los condulets de unin deben taparse con cubiertas y
empaques especiales que los protegen contra la co-

rrosin y la lluvia.

Condulets de salida (figura 11)


Pueden ser de tipo FS (superficial) o FD (profundo); el

A Caja FS o FD sencilla

E Caja FSL o FDL sencilla

volumen interno de este ltimo es 33% mayor que el

B Caja FSA o FDA sencilla

F Caja FSS o FDSS sencilla

C Caja FSC o FDC sencilla

G Caja FSR o FDR sencilla

D Caja FSCC o FDCC sencilla

H Caja FSCCT o FDCT sencilla

del primero.
Ambos estilos se utilizan tanto para acomodar dispositivos de alambrado como para empalmar, derivar
y jalar conductores. Vienen con aberturas roscadas,
(hubs) para permitir su conexin directa a conduits de

tas, para protegerlos de la humedad. Se ofrecen en va-

pared gruesa e IMC; y con empaques bajo las cubier-

rias versiones, dependiendo del nmero de aberturas


y de su orientacin (FSC, FDL, FSR, FDA, FDCC, FSS,
FDCT, FSX, FD-2, etc.).

Figura 10

4. Conductores

Tipo C
Tipo T

Son los elementos que llevan la corriente a travs de


los circuitos que constituyen una instalacin elctri-

Tipo E

ca. Pueden ser alambres o cables, dependiendo de s


estn formados por uno o ms hilos metlicos.
Tipo TB

Tambin se consideran como conductores los cordones elctricos, las barras colectoras de los table-

Tipo LB

ros de distribucin y, en general, cualquier forma de


metal de muy baja resistencia adecuada para trans-

Tipo TA

portar la corriente elctrica (figura 12). En este artculo nos referiremos exclusivamente a los alambres

Tipo LR

y a los cables.
Los hilos metlicos que constituyen un alambre
o un cable, generalmente son de cobre o aluminio y
Tipo LL

Tipo X

pueden tener o no una capa aislante de plstico, PVC,


goma, hule, etc. Este aislamiento garantiza que el flu-

ELECTRONICA y servicio No. 106

27

conductores comunes, segn el sistema AWG (Ameri-

Figura 12

can Wire Gauge), de uso generalizado en Estados Unidos y otros pases de Amrica.
El nmero AWG disminuye, a medida que aumenta el dimetro del alambre (y viceversa). Por ejemplo,
el dimetro de un alambre del nmero 14 es de 0.064
pulgadas; los alambres ms delgados son los que tienen los nmeros 16, 18, 20 (y as sucesivamente, hasta el 50); los alambres ms gruesos son los que tienen
los nmeros 12, 10, 8 (y as sucesivamente, hasta el
jo de corriente se realizar exclusivamente a travs

0 o 1/0); despus del 1/0, siguen el 2/0 (00), el 3/0

del conductor.

(000) y el 4/0 (0000). Los conductores de ms de 4/0

Adems de la capa protectora de cada conductor, los


cables poseen una cubierta exterior que los protege de
la humedad, la contaminacin, y otros agentes.
Por otra parte, aunque los alambres y cables de cobre son ms costosos que los de aluminio, son los pre-

se especifican por el rea de su seccin transversal,


utilizando un sistema denominado KCM.
La mayor parte de las instalaciones elctricas residenciales, industriales y comerciales se realizan con
alambres de cobre de calibre 14 a 4/0.

feridos por los diseadores de instalaciones elctricas;

Los alambres con calibre desde el 50 hasta el 20 se

se debe a que conducen mejor la electricidad, poseen

utilizan en la fabricacin de equipos elctricos de todo

una mayor resistencia mecnica y presentan menos

tipo. Los nmeros 18 y 16 se utilizan para cordones

problemas de corrosin.

flexibles, sistemas de sealizacin y otras aplicacio-

Los conductores de aluminio se utilizan principal-

nes de baja corriente.

mente para acometidas y otras aplicaciones que exi-

En la figura 14 se comparan los tamaos relativos

gen conductores de gran tamao. El uso del aluminio

de las secciones transversales de varios calibres co-

ha crecido en los ltimos aos, como resultado de la

munes de alambre de cobre.

escasez de minas de cobre en el mundo.


Tabla 1

5. Alambres

CALIBRE

SECCION

DIAMETRO

A.W.G.

C.M.

mm2

PULG.

mm

20

1022

0.5176

0.3196

0.813

de cobre o aluminio (alma), generalmente protegido

18

1624

0.8232

0.04030

1.024

por un material aislante (figura 13). Los alambres se

16

2583

1.3090

0.05082

1.291

designan generalmente por su calibre, que es un n-

14

4107

2.0810

0.06408

1.628

mero que especifica el dimetro del conductor desnu-

12

6530

3.3090

0.08081

2.053

do (sin aislamiento) y, por lo tanto, su rea transver-

10

10380

5.2610

0.1019

2.588

sal. En la tabla 1 se especifican los calibres de algunos

16510

8.3670

0.1285

3.264

26250

13.3030

0.1620

4.115

41470

21.1480

0.2043

5.189

52630

26.6700

0.2294

5.827

66370

33.6320

0.2576

6.543

83690

42.4060

0.2893

7.348

105500

53.4770

0.3249

8.252

00

133100

67.4190

0.3648

9.266

000

167800

85.0320

0.4096

10.403

0000

211600 107.2250

0.4600

11.684

Son estructuras formadas por un conductor individual

Figura 13
Conductor

Tamao del
alambre
14

Chaqueta
aislante

Mximo voltaje
de trabajo
TW

Tipo de
aislamiento

600V

60C
Mxima
temperatura
de operacin

1 MIL
CM
1 CM

=
=
=

0.054 mm
CIRCULAR MIL.
0.005067 mm2

Tipo de aislamiento

Figura 14

El tipo de aislamiento utilizado por un alambre se es-

18

pecifica mediante un cdigo literal que hace referencia a su composicin y propiedades. Se habla as, de

16

aislantes tipo TW, THWN, RHH, RUW, etc., dependien-

14

do de si son termoplsticos (T), de hule (R), de nylon


(N), resistentes al calor (H, HH), resistentes al agua

12

(W), etc. Los ms utilizados en instalaciones elctri10

cas son los termoplsticos. En la tabla 2 se especifican las caractersticas de algunos aislantes comunes

para conductores elctricos.


Los alambres se seleccionan de acuerdo con va-

rios criterios; el ms importante, es la ampacidad,


es decir, la mxima cantidad de corriente que el con-

Secciones
transversales
de conductores
de cobre

ductor puede transportar en forma eficiente y segura, sin sobrecalentarse ni causar una excesiva ca-

da de voltaje.
La ampacidad depende principalmente del dimetro
del conductor, del tipo de aislamiento, del tipo de me-

1/0

tal, de la longitud del circuito, del nmero de conductores por conduit y de la temperatura ambiente.
Por ejemplo, los alambres gruesos o con aislamien-

2/0

to termoplstico pueden transportar ms corriente que


Tabla 2
Tipo

Temp.
Max (C)

Hule resistente al calor

RH

Hule resistente al calor


Termoplstico
resistente a la
humedad

Nombre comercial

Termoplstico
resistente al calor

Material aislante

Cubierta exterior

Ubicacin

75

Hule resistente al calor

Resistente a la humedad,
retardadora de la flama

Locales secos

RHH

90

Hule resistente al calor

Resistente a la humedad,
retardadora de la flama

Locales secos

TW

60

Termoplstico
resistente a la humedad,
retardador de flama

Ninguna

Locales hmedos y secos

THHN

90

Termoplstico resistente al
calor, retardador de la flama

Nylon o equivalente

Locales secos

Ninguna

Locales secos

Ninguna

Aplicaciones especiales
dentro de equipos de
alumbrado. Limitados
a 1,000V o menos

Nylon o equivalente

Locales hmedos y secos

Ninguna

Locales hmedos

75
Termoplstico
resistente al calor
y a la humedad

THW

Termoplstico
resistente al calor
y a la humedad

THWN

Polietileno vulcanizado
resistente al calor
y a la humedad

XHHW

90

75

75
90

Termoplstico resistente
al calor y a la humedad,
retardador de la flama

Termoplstico resistente
al calor y a la humedad
retardador de la flama
Polietileno vulcanizado,
retardador de la flama

Locales secos

ELECTRONICA y servicio No. 106

29

los alambres delgados o con aislamiento convencio-

En la figura 15 se muestran algunos ejemplos de

nal. Asimismo, a medida que aumenta el nmero de

cables multiconductores de uso comn en instalacio-

conductores dentro de un tubo de conduit o cualquier

nes elctricas. Cada tipo de cable tiene una aplica-

otro tipo de canalizacin, disminuye la ampacidad per-

cin especfica:

mitida para cada conductor individual. En la tabla 3


se especifican las ampacidades de algunos conductores aislados de cobre comunes.

x Los cables de tipo NM y NMC estn formados por


dos o tres conductores aislados, con o sin alambre

Los revestimientos de los alambres para instalacio-

de tierra, encerrados dentro de una chaqueta ter-

nes elctricas se ofrecen en varios colores, con el fin

moplstica o de fibra tejida resistente a la humedad

de facilitar su identificacin. En particular, las normas

y a la llama. En los cables tipo NM, los alambres es-

americanas (ASA) exigen reservar los colores blanco

tn individualmente forrados con una capa espiral

y verde para identificar al neutro y a la tierra, respec-

de papel; y en los cables tipo NMC, estn embebi-

tivamente. Los conductores que llevan corrientes de

dos en un plstico slido, sin ningn tipo de mate-

fase pueden ser negros, rojos o, en general, de cual-

rial absorbente de humedad entre ellos. El cable tipo

quier color distinto al blanco o al verde. En las nor-

NM se especifica para sitios siempre secos, mien-

mas europeas, los conductores neutros deben ser de

tras que el cable NMC puede usarse indistintamen-

color azul y los de tierra de color verde/amarillo (ver-

te en locaciones secas o hmedas.

x El cable tipo UF tiene una apariencia similar a la

de con bandas amarillas).

del cable NMC, e incluso puede usarse con los mis-

6. Cables

mos propsitos; y aunque cuesta un poco ms que


ste, tiene la ventaja adicional de que puede ser

Los cables son estructuras formadas por dos o ms

enterrado directamente en el suelo si viene acom-

conductores aislados, que se agrupan dentro de una

paado por un dispositivo de proteccin contra

envoltura exterior metlica o no metlica que acta

sobrecorriente (fusible o breaker) en su punto de

como chaqueta de proteccin y canalizacin. El tr-

arranque.

mino cable se utiliza tambin para referirse a alam-

El cable UF no debe ser utilizado como cable de

bres de calibre superior al 4/0, o a alambres que se

acometida; para ello se recomienda usar el cable

entierran directamente en la tierra o que tienen otros

tipo SE, en el que el conductor neutro se forma a

propsitos especiales.

partir de los hilos desnudos que rodean a los conductores aislados.

x El cable tipo AC, tambin conocido como cable

Tabla 3

30

blindado o BX, est formado por dos o ms alam-

Tamao del
alambre

Tipo de aislamiento

Ampacidad

14

TW, THW, THWN

15

capas espirales de papel kraft y protegidos por una

12

TW, THW, THWN

20

chaqueta exterior, tambin espiral, de acero galva-

10

TW, THW, THWN

30

nizado o aluminio. Esta ltima acta como blinda-

TW

40

je a tierra, y el papel protege a los alambres contra

THW, THWN

45

la abrasin. Para mejorar la capacidad de aterriza-

TW

55

je del blindaje metlico, el cable tipo AC est recu-

THW, THWN

65

bierto internamente por una banda desnuda de alu-

bres de cobre aislados envueltos individualmente en

TW

70

minio que corre de forma paralela a los alambres.

THW, THWN

85

Se emplea en locaciones interiores secas.

TW

95

THW, THWN

115

Los cables vienen marcados desde fbrica con el ca-

THW, THWN

130

libre y nmero de alambres que contienen; por ejem-

2/0

THW, THWN

175

plo, un cable con la designacin 14-2, contiene dos

ELECTRONICA y servicio No. 106

alambres nmero 14; un cable con la designacin 12-

7. Interruptores

3, contiene tres alambres nmero 12; y as por el estilo. Asimismo, un cable con la designacin 14-2 G o

El propsito de u n interruptor es permitir, de forma

14/2 G es un cable formado por un alambre de tie-

segura y conveniente, la apertura y el cierre de un cir-

rra (aislado o desnudo) y dos alambres aislados calibre

cuito elctrico.

nmero 14. Adems de estas designaciones, los fabri-

Los interruptores se utilizan en las instalaciones

cantes especifican tambin el tipo de uso (UF, NM, etc.)

elctricas, para controlar manualmente luces, moto-

y la mxima tensin de trabajo (600V, 5000V, etc.).

res y otras cargas. Tambin existen interruptores que

Los cables, al igual que los alambres, se seleccionan

se activan de modo automtico, mediante la luz, calor,

de acuerdo con diversos criterios; los ms importantes

presin, movimiento, magnetismo, corriente y otras

son la ampacidad (mxima intensidad de corriente a

variables. En este artculo nos referiremos exclusiva-

transportar), el tipo de aislamiento, la tensin nomi-

mente a los interruptores electromecnicos.

nal, la cada de tensin mxima, el mtodo de insta-

Los interruptores se designan por su nmero de po-

lacin (dentro de paredes o muros, sobre aisladores,

los (P) y de posiciones (T). Los polos se refieren al n-

enterrados, etc.) y las condiciones ambientales (humedad, temperaturas extremas, presencia de hidro-

Figura 16

carburos, etc.).
Figura 15
A

Cable encauchetado tipo NM


Alambre de tierra

Conectado (On)

Alambre de fase
A

TIPO NM 600V 14-2G

Desconectado (Off)

Aislamiento de papel
Alambre neutro

Cable alimentador tipo UF


Alambre neutro
TIPO UF 14/2 CON TIERRA

Alambre
de fase

Alambre
de tierra

Cubierta
plstica slida

B
Arriba (Up)
A

Cable de acometida tipo SE


Hilos metlicos trenzados
para formar el conductor neutro

Abajo (Down)

6AWG TIPO SE

Cable blindado tipo AC

Buje de fibra
Conductor de tierra

L
Arriba (Up)

M
Alambres
de fase

Papel envolvente
Alambre
de neutro

Blindaje metlico
en espiral

Abajo (Down)

ELECTRONICA y servicio No. 106

31

mero mximo de conductores que el interruptor pue-

interruptor continuar realizando su funcin bsica de

de controlar; y las posiciones o tiros, al nmero de

conectar y desconectar la carga; pero como las termi-

operaciones internas que puede realizar. Y as, se ha-

nales de sta siempre se encuentran energizadas, el

bla entonces de interruptores SPST (Single Pole Single

usuario queda expuesto a sufrir un accidente.

Throw: un polo, una posicin), SPDT (un polo, dos po-

En el circuito que se muestra en la figura 17A, el in-

siciones); DPST (dos polos, una posicin); DPDT (dos

terruptor abre el circuito (OFF); de esta manera, im-

polos, dos posiciones); etc.

pide la circulacin de corriente. Y en el circuito que

En la figura 16 se muestran los principales tipos de


interruptores utilizados en instalaciones domiciliarias,

aparece en B, lo cierra (ON); es decir, permite la circulacin de la misma.

as como sus respectivos smbolos:

Dentro de la estructura de la instalacin, el interruptor puede estar fsicamente antes o despus de la

Interruptores de un polo

lmpara, tal como se muestra en los diagramas uni-

Los interruptores de un polo son dispositivos de dos

filares incluidos en las figuras 17C y 17D. Pero la co-

terminales que se utilizan para controlar el flujo de

nexin o desconexin del circuito siempre debe ha-

corriente a travs de un solo conductor; abren la co-

cerse sobre la lnea de fase.

nexin, cuando se sitan en la posicin OFF; y la cie-

En la figura 18 tenemos otros ejemplos de circuitos

rran, cuando se sitan en la posicin ON. Por lo ge-

de aplicacin con interruptores de un polo. En el cir-

neral, constan de dos contactos estacionarios, un

cuito que se muestra en A, un solo interruptor con-

contacto mvil y un mecanismo de resorte, todos aloja-

trola simultneamente el encendido y apagado de un

dos en una caja sellada. El contacto mvil interconec-

grupo de lmparas conectadas en paralelo; en el cir-

ta elctricamente a los contactos fijos (es decir, cierra

cuito que se presenta en B, cada lmpara es contro-

el circuito), cuando el interruptor est ON; y los separa

lada por un interruptor separado; y el circuito que ve-

(es decir, abre el circuito), cuando est en OFF.

mos en C, es una combinacin de los dos anteriores

En la figura 17 se muestra la forma de utilizar un


interruptor de un polo para controlar el encendido y

(en este caso, cada interruptor controla un grupo de


cinco lmparas en paralelo).

el apagado de una lmpara desde un punto. Por regla


general, los interruptores deben instalarse siempre so-

Interruptores de tres vas

bre el conductor de fase (vivo) y nunca sobre el con-

Los interruptores de tres vas son dispositivos de tres

ductor neutro o de retorno. Si se hace esto ltimo, el

terminales que se utilizan para controlar lmparas y

Figura 17
Neutro

Neutro

Fase

Fase

Apagado


Encendido
3

S1

S1= off

"

32

ELECTRONICA y servicio No. 106

S1

S1= on

"

otros tipos de cargas, desde dos puntos distintos. Su

en la posicin DOWN (abajo); y se desenergiza, cuando

instalacin es muy comn en escaleras, pasillos, co-

uno de ellos est en la posicin UP y el otro en la posi-

cheras y otras reas relativamente grandes, donde,

cin DOWN. En todos los casos, el trayecto de circula-

por comodidad y seguridad, se requiere tener la faci-

cin de la corriente se indica mediante flechas.

lidad de encender una luz desde un punto y apagarla

En la prctica, la lmpara puede estar fsicamente

desde otro, sin tener que regresar. En la figura 19 se

localizada antes de, entre o despus de los interrupto-

muestra la forma de utilizar dos interruptores de tres

res, tal como se muestra en la figura 20. Como siem-

vas para controlar una lmpara, o un grupo de lm-

pre, el nmero de conductores indicado sobre las l-

paras, desde dos puntos.

neas que unen cajas adyacentes, incluye el conductor

Observe que el neutro (alambre blanco) est co-

verde de tierra.

nectado directamente a un extremo de la lmpara, y


que la fase (alambre negro) lo est a la terminal co-

Interruptores de cuatro vas

mn del interruptor de la izquierda (SA). El comn del

Los interruptores de cuatro vas se utilizan junto con

interruptor de la derecha (SB) est conectado al otro

interruptores de tres vas, para controlar una lmpara,

extremo de la lmpara. Por lo general, la terminal co-

o un grupo de lmparas, desde tres o ms posiciones.

mn de un interruptor de tres vas es de color negro,

Esta necesidad es muy frecuente, por ejemplo, en salo-

o se encuentra en la posicin central; y las dos termi-

nes grandes dotados de mltiples puntos de entrada/

nales restantes, denominadas viajeras, interconectan

salida. En la figura 21 se muestra la forma de utilizar

a los interruptores. La corriente de la lnea entra por la

un interruptor de cuatro vas entre dos interruptores

terminal comn de SA; y sale hacia SB, por cualquie-

de tres vas para encender y apagar una lmpara des-

ra de sus terminales viajeras.

de tres locaciones distintas. Observe que el interrup-

Observe que la lmpara se energiza cuando, al mis-

tor de cuatro vas est elctricamente conectado en-

mo tiempo, SA y SB estn en la posicin UP (arriba) o

tre los dos interruptores de tres vas.

Figura 18
N

Fase
Neutro
Lmpara
incandescente

Fuente

2
Fuente

Fuente

ELECTRONICA y servicio No. 106

33

Figura 19

Figura 20

N
Fuente

Lmpara despus
de los interruptores

Lmpara antes
de interruptores

Lmpara entre
interruptores

Diagrama de
conexiones

S3

SA

SB

S3

S3

S3

Neutro
3

Fase

Circuito cerrado
con ambos
interruptores en
la posicin UP

S3

S3

Up
SB

SA

Variantes de los interruptores

Down

Estos elementos varan en grado, capacidad y propNeutro

sito. El mximo nmero de amperios que un interrup-

C
Fase

Circuito
abierto con los
interruptores
en posiciones
diferentes

Up
SA

tor es capaz de manejar, y el mximo voltaje al cual

SB

puede ser utilizado, generalmente vienen marcados


en el yugo o puente de montaje del dispositivo (figura 23). Por ejemplo, una etiqueta del tipo 10A 125V
5A 250V indica que el interruptor puede ser utilizado para controlar un mximo de 10A con tensiones

Down

de hasta 125V; y un mximo de 5A, para una lnea de


hasta 250V. Esta especificacin es tpica de los inte-

Neutro

rruptores utilizados en instalaciones domiciliarias para

D
Circuito
energizado
con ambos
interruptores en la
posicin DOWN

el control de iluminacin.

Fase

Figura 21

Up
SA

SB

S3

Down

Cambiando la posicin de cualquiera de los tres interruptores, cambia tambin el estado de la lmpara;
es decir, si estaba iluminada se apaga, y viceversa.
Si se conectan varios interruptores de cuatro vas
entre un par de interruptores de tres vas, la carga
puede controlarse desde cualquier nmero de pun-

S4

S3

A
Lmpara
al final del
circuito

B
4

tos. Esta situacin se muestra en la figura 22; obser-

S3

S4

ve en A que el control se realiza desde cuatro puntos


diferentes; y que en B, se hace desde cinco distintas
locaciones.

34

ELECTRONICA y servicio No. 106

S3

Lmpara al
comienzo
del circuito

Alternativas
laborales

MINICURSO DE
ELECTRICIDAD
DOMSTICA
Tercera parte: Materiales y elementos
elctricos
Artculo elaborado por el equipo de
Redaccin, con base en materiales de CEKIT

La industria de la construccin

8. Reguladores de luminosidad

elctrica provee ms de 200,000


Los dimmers o reguladores electrnicos de lumi-

diferentes tipos de dispositivos,

nosidad (figura 25) se utilizan para controlar, de for-

materiales, accesorios, herramientas

ma continua y gradual, la cantidad de luz emitida por

y otros componentes para hacer de

fuentes luminosas (generalmente, lmparas incandes-

la electricidad una actividad verstil


y compleja a la vez. Por supuesto,

centes o halgenas).
Estos dispositivos pueden ser de perilla rotatoria

no todos estos elementos se utilizan

(A), de tacto (B) y de control remoto (C). Tambin sir-

necesariamente al mismo tiempo; pero


s se requiere de un buen nmero de
ellos, para realizar una instalacin

Figura 25

elctrica tpica.
En este artculo daremos un vistazo

general a las principales caractersticas


de algunos elementos comnmente
utilizados en instalaciones elctricas

domiciliarias de baja tensin: conduits,


cajas, alambres, interruptores,
breakers, etc.

ELECTRONICA y servicio No. 107

39

ven como interruptores de encendido y apagado convencionales.

Existen dimmers para lmparas incandescentes y


para lmparas fluorescentes; pero no son intercam-

El empleo de dimmers en vez de interruptores elec-

biables. En la mayora de los casos, los dimmers sus-

tromecnicos, permite crear atmsferas y efectos lu-

tituyen directamente a los interruptores de encen-

minosos interesantes.

dido/apagado convencionales. Algunas versiones

En determinadas condiciones, los dimmers pueden

tienen nicamente tres posiciones de control (HIGH-

utilizarse para regular la potencia de cargas resistivas

OFF-LOW), y manejan lmparas hasta de 300W. Otras

como calefactores, hornos, calentadores, etc. El con-

proporcionan control continuo y manejan cargas has-

trol de la luminosidad mediante un dimmer se reali-

ta de 1000W.

za generalmente con una perilla; pero en algunos ca-

En la figura 26 se muestra como ejemplo el esque-

sos se hace a control remoto, o por contacto de la piel

ma de conexiones de un dimmer de baja potencia que

con un sensor tctil incorporado. En este ltimo caso,

controla la intensidad luminosa de dos lmparas in-

al tocar brevemente el sensor, la lmpara ilumina a

candescentes conectadas en paralelo. Observe que

su mxima intensidad (o a la ltima intensidad pro-

el dimmer se conecta sobre la lnea de fase, igual que

gramada). Si se prolonga el contacto de la mano con

un interruptor. Sin embargo, en vez de abrir o cerrar

el sensor, la luminosidad va disminuyendo y aumen-

simplemente el circuito, el dimmer acta como una re-

tando gradualmente hasta conseguir el nivel desea-

sistencia en serie, modificando el valor de la tensin

do. El sistema de dimmer por control remoto es muy

aplicada a la carga. A mayor tensin aplicada, mayor

similar en su operacin al tradicional control remo-

luminosidad, y viceversa. Los dimmers tambin pue-

to de un televisor.

den utilizarse en instalaciones conmutadas, tal como

Figura 26
N

Lmpara

Caja de
derivacin

Neutro
Tierra
Fase
Interruptor
de tres vas

Mando de
regulacin
del interruptor

Dimmer
de tres vas

Figura 27

Figura 28
F
N
P

Dimmer
de tres vas

40

ELECTRONICA y servicio No. 107

Interruptor
de tres vas

se muestra en la figura 27. En este caso, uno de los in-

tomacorriente dplex de 15A, que es el ms utiliza-

terruptores de tres vas del sistema (el de la izquierda)

do en instalaciones domiciliarias (el nombre dplex,

es sustituido por un dimmer; y el de la derecha, con-

se debe a que puede aceptar dos clavijas o enchufes

tinua realizando su funcin normal.

al mismo tiempo).

Si se enciende la lmpara desde cualquiera de los

Los tomacorrientes se especifican para unas deter-

interruptores, brillar a la intensidad marcada en el re-

minadas capacidades de voltaje y corriente; y se ofre-

gulador de luz. Naturalmente, no se pueden sustituir

cen en una gran variedad de presentaciones y configu-

los dos interruptores por dimmers; como interfieren

raciones de contactos, dependiendo del tipo de servicio

entre s la regulacin de la luminosidad, no funcionan

elctrico que prestan. En las instalaciones elctricas

correctamente. Lo mismo sucede cuando se reduce la

domiciliarias se utilizan tomacorrientes especiales

intensidad de la luz emitida por una lmpara.

para los circuitos derivados individuales, con el fin de

Mediante un dimmer, se toma de la red una poten-

evitar que, por error, un artefacto de 120V o 220V sea

cia menor que la que consumira la carga en condi-

enchufado en un tomacorriente de 208V o 380V. En

ciones normales. Puesto que los contadores slo re-

la figura 29 se muestran algunos ejemplos de toma-

gistran lo que efectivamente se consume, los dimmers

corrientes especiales.

contribuyen al ahorro de energa; permiten un ahorro

Los tomacorrientes pueden ser conectados a los

adicional, representado en una mayor vida til de las

alambres de alimentacin, insertando las puntas de

lmparas que controlan. Esto es particularmente im-

stos en unos pequeos agujeros disponibles en la

portante, en el caso de lmparas costosas o de difcil

parte posterior de los dispositivos; o bien, utilizando

consecucin, como las dotadas de espejos o de pro-

los tornillos laterales. Estas dos posibilidades se mues-

yectores.

tran en la figura 30. Algunos tomacorrientes carecen


de tornillos, y slo poseen agujeros de insercin; otros

9. Tomacorrientes

tienen ambas opciones. Ahora bien, con el fin de facilitar el pelado de los alambres, los fabricantes pro-

Los tomacorrientes son dispositivos que permiten co-

porcionan una ranura longitudinal (galga) que indi-

nectar equipos porttiles (lmparas, electrodomsti-

ca la cantidad exacta de aislante que debe removerse

cos, herramientas, etc.) a fuentes de potencia.

para garantizar una conexin firme.

Por lo general, la conexin entre el aparato pro-

La conexin de tomacorrientes es mucho ms sim-

piamente dicho y el tomacorriente se realiza median-

ple que la de los interruptores y de otros dispositivos

te un cable o cordn flexible terminado en un enchu-

de alambrado. En la figura 31 se muestran algunos

fe o clavija. En la figura 28 se muestra un ejemplo de

ejemplos de conexin de estos dispositivos:

Figura 30
Alambre
de Hierro

Figura 29

Tornillos

Ranura para liberar


el alambre

Agujero para
insertar el alambre

Galga de alambre

ELECTRONICA y servicio No. 107

41

Figura 31
Neutro

Tierra

Fuente de energa

Fuente de energa

Neutro

Tierra
UL

UL

UL

Fase

Fase

x Si slo hay un tomacorriente, el cable que lleva la

10. Dispositivos de proteccin


contra sobrecorriente

corriente de fase desde la fuente de energa (vivo)


se extiende hasta uno de los tornillos dorados; y el

Ninguna corriente elctrica puede fluir a travs de un

cable que lleva la corriente de retorno (neutro), lle-

alambre, sin que produzca una cierta prdida de ener-

ga hasta uno de los tornillos plateados. En caso de

ga en forma de calor. Por supuesto, a medida que au-

que los tornillos no estn codificados por colores,

menta la corriente, aumenta tambin la temperatura; y

la lnea de neutro siempre debe llegar a los torni-

el aumento de sta, a su vez, causa que el aislamien-

llos correspondientes a la ranura ms larga, mien-

to del alambre se deteriore; incluso, puede llegar a un

tras que el cable de fase debe llegar a la ranura ms

punto en el que el calor desarrollado es suficiente para

corta. El conductor de tierra se conecta al tornillo

iniciar un incendio u ocasionar un cortocircuito. Para

verde, o al que est conectado al conector semicir-

evitar que esto suceda, los circuitos deben proteger-

cular.

se mediante dispositivos especiales que interrumpan

x Si hay varios tomacorrientes, cada cable se extiende sucesivamente desde el tornillo lateral del pri-

automticamente la circulacin de corriente cuando


sta exceda un valor predeterminado.

mero de estos dispositivos hasta el del ltimo de

Los elementos que hacen la funcin de proteccin

ellos, respetando en todo momento la disposicin

anterior, se denominan genricamente dispositivos

de dichos cables.
En la figura 32 se muestra el diagrama pictrico de

Figura 32

conexiones de un circuito formado por un tomacorriente dplex dividido y un interruptor. Este ltimo
controla el suministro de corriente a la carga conec-

Conexin
retirada

tada a la mitad superior del tomacorriente; la mitad


inferior siempre est energizada, es decir, con voltaje disponible.
Por otra parte, en la figura 33 se proporcionan los
diagramas unifilares de conexiones de otros circuiUL

tos con tomacorrientes de uso comn en instalaciones domiciliarias.


Fuente de
energa

42

ELECTRONICA y servicio No. 107

Alambrado de un
tomacorriente
dplex dividido

de sobrecorriente; pueden ser considerados como

Figura 34

las vlvulas de seguridad de los circuitos y sistemas


elctricos.
Por diseo, un dispositivo de sobrecorriente es el

enlace ms dbil de un circuito.

Tipos
Los dos tipos de dispositivos de sobrecorriente ms
comunes son los fusibles y los disyuntores o breakers
(figura 34). En la figura 35 se indican los smbolos utilizados en los diagramas elctricos para representar

estos componentes.
Tanto los fusibles como los breakers se especifican
por su corriente nominal; es decir, la mxima corriente
que pueden transportar en forma continua sin provocar la apertura del circuito que protegen. Las capacidades estndares de corriente son 15, 20, 25, 30, 35, 40,
45, 50, 60, 70, 80, 90, 100, 110, 120, 150, 170 y 200A.
Tambin se dispone de breakers hasta de 600A, para

Figura 33
3

3
A

A
3

A Tomacorriente al final
de un circuito

A
3

B Tomacorriente en la

C Tomacorriente

mitad de un circuito

controlado por
interruptor

D Tomacorriente
dividido controlado
por interruptor

3
Simbologa:

: Caja de salida
S
5

4
: Tomacorriente duplex

4
S

: Interruptor de un polo

: Tomacorriente duplex dividido

F Tomacorriente
E Tomacorriente al

final de un circuito
de lmpara

combinado con
interruptor en un punto
al final de un circuito
de lmpara

: Lmpara
S

: Tomacorriente combinado con interruptor

ELECTRONICA y servicio No. 107

43

Otra situacin de este tipo se presenta en la figura

Figura 35

36B. En este caso, un alambre del nmero 8 alimenta


"REAKERS

a varios circuitos realizados con alambres ms delgados; se utiliza un fusible de 40A en el punto de arranque, y fusibles adecuados, ms pequeos, en los pun-

&USIBLE

5NPOLO

$OSPOLOS

4RESPOLOS

tos donde se reduce el tamao del alambre.


En general, los dispositivos de proteccin contra
sobrecorriente deben colocarse lo ms cerca posible
del punto de alimentacin de los conductores prote-

instalaciones grandes; y de fusibles de 1, 3, 6 y 10A,


para la proteccin de pequeos motores elctricos.
Un fusible o un breaker deben actuar cuando la cor-

gidos, y ser fcilmente accesibles. Adems, no deben


estar cerca de materiales inflamables ni expuestos al
dao mecnico.

riente que fluye a travs de ellos excede la ampacidad

En algunas instalaciones domiciliarias, es muy

de los conductores utilizados para la realizacin del

comn que los fusibles estn asociados al dispositivo

circuito que protegen. Para conductores de cobre t-

general de desconexin; por ejemplo, un interruptor

picos con aislamiento TW, las capacidades recomen-

de cuchillas (figura 37); y se usan breakers, slo para la

dadas de los dispositivos de sobrecorriente son 15A

proteccin de cada uno de los circuitos derivados.

(AWG 14), 20A (AWG 12), 30A (AWG10), 40A (AWG


8), 50A (AWG 6), 70A (AWG 4) y 100A (AWG 2). Utili-

11. Fusibles

zar un fusible o un breaker de mayor amperaje que la


ampacidad del conductor protegido, es siempre inse-

Un fusible (figura 38) es bsicamente un hilo o cinta

guro y una de las causas mas frecuentes de incendios

de metal de corta longitud, que puede transportar in-

de origen elctrico.

definidamente corrientes por debajo de un valor pre-

Si se unen dos alambres de diferente calibre, la ca-

determinado (digamos 15A); pero se funde, cuando

pacidad de corriente del dispositivo de sobrecorrien-

esta corriente es excesiva. En tales circunstancias,

te no debe ser mayor que la permitida para el alam-

el circuito se abre (tal como si se hubiera cortado un

bre ms pequeo; por ejemplo, en el caso que vemos

alambre o abierto un interruptor en el punto de loca-

en la figura 36A, un alambre del nmero 14 est co-

lizacin del fusible).

nectado a un alambre del nmero 8; y aunque este l-

Por lo general, la lmina metlica es de plomo y

timo tiene una ampacidad de 40A, se utiliza un fusi-

viene encerrada en una cpsula aislante de fcil re-

ble de 15A porque sta es la ampacidad del alambre


ms pequeo.

Figura 37

Figura 36

&USIBLE
!

.O
!

.O!

&USIBLE
!

.O
!

.O!

&USIBLE
!
&USIBLE
!

44

.O!
.O!

ELECTRONICA y servicio No. 107

Figura 38

sibles especiales; y como son desechables, deben


reemplazarse cuando se funden. Se fabrican para

Lmina fusible

corrientes nominales de 15, 20, 25 y 30A.

x Los fusibles tipo cartucho (figura 40) se ofrecen en


dos versiones: de contacto por casquillo o frula, y
de contacto por cuchillas o navajas. Los primeros
se fabrican con capacidades de corriente de 3, 5,
10, 15, 20, 25, 30, 35, 40, 45, 50 y 60A. Por su parte,
los fusibles de cuchillas, empleados principalmente
mocin, la cual evita que el metal derretido salpique

en instalaciones industriales, se fabrican con capa-

cuando se funde el fusible.

cidades de 75, 80, 90, 100, 110, 125, 150, 175, 200,

Todos los fusibles tienen una caracterstica de tiem-

225, 250, 300, 400, 450, 500 y 600A. En ambos ca-

po inversa; esto significa que el tiempo que tardan en

sos, los elementos fusibles pueden ser renovables

autodestruirse y abrir el circuito, depende de la can-

o no, dependiendo de su tipo.

tidad de sobrecarga. Un fusible de 30A, por ejemplo,


soporta una sobrecarga de hasta unos 40-45A por un

12. Breakers

par de segundos; pero si dicha corriente permanece


ms de ese tiempo, el dispositivo se funde.

Los breakers (figura 41), tambin denominados disyun-

Tipos

positivos diseados para permitir la conexin y des-

tores o interruptores termomagnticos, son disUn caso especial es el de los fusibles de retardo, los

conexin manual de un circuito cuando la corriente

cuales pueden soportar momentneamente y sin des-

a travs del mismo est dentro de los lmites permisi-

truirse, corrientes de sobrecarga relativamente altas

bles; y, sin destruirse, desconectan automticamente

(digamos de un 200% o ms de su valor nominal). Se

a dicho circuito, cuando la corriente supera un valor

utilizan principalmente en circuitos de motores, don-

predeterminado. Por lo tanto, combinan en una misma

de la corriente de arranque puede llegar a ser varias

estructura las funciones de un interruptor y de un dis-

veces superior a la nominal.

positivo de proteccin contra sobrecorriente. En otras

Los fusibles empleados en instalaciones domiciliarias son bsicamente de dos tipos: tapn o car-

palabras, un breaker es un interruptor que se abre automticamente en caso de una sobrecarga.

tucho:

x En los fusibles de tipo tapn (figura 39), el elemento

Figura 40

metlico est encerrado en una base roscada que

tiene una ventanilla transparente; sta permite observar la condicin del fusible, y evita que el metal se disperse cuando la tira se funde. Se montan,
directamente o mediante adaptadores, en portafu-

Figura 39

ELECTRONICA y servicio No. 107

45

Figura 41

Figura 42

On
Recorrido
Off
Reset

Estructura

funde, forzosamente tiene que ser reemplazado; sin

Un breaker est formado por una lmina bimetlica,

embargo, no siempre se dispone de fusibles de repues-

cuidadosamente calibrada, que se calienta por efecto

to a la mano. En cambio, los breakers casi nunca deben

del paso de la corriente. Cuando sta llega a su valor

reemplazarse, porque pueden recuperar sus condicio-

lmite, la lmina se dobla lo suficiente para liberar un

nes originales; para ello, hay que desplazar la palan-

mecanismo que abre los contactos; y de esta manera

ca de accionamiento ms all de su posicin de OFF,

interrumpe el circuito de la misma, tal como lo hara

y llevarla entonces a su posicin de ON (figura 42).

un fusible o un interruptor.

Adems, de manera momentnea y sin dispararse,

Adems de la lmina bimetlica operada por calor,

los breakers pueden soportar grandes corrientes de

la mayora de los breakers incluyen un circuito mag-

sobrecarga (digamos de un 50% por encima de su va-

ntico que abre instantneamente el sistema en caso

lor nominal, durante varios segundos). Esto se debe

de un cortocircuito.

a que incorporan un mecanismo de retardo, el cual


acta cuando la sobrecarga se mantiene durante un

Tipos

tiempo considerable (esto evita la necesidad de cam-

Se fabrican breakers electrnicos, cuyas condiciones

biar los fusibles cada vez que, por ejemplo, se arran-

de disparo (corriente, tiempo, etc.) pueden ser ajusta-

ca un motor).

das o programadas por el usuario.

Por estas y otras razones, para la proteccin de ins-

Los breakers, al igual que los fusibles y los interrup-

talaciones elctricas, es ms recomendable el uso de

tores, se especifican por su capacidad nominal de co-

los breakers que de los fusibles. Sin embargo, normal-

rriente en amperios. En las instalaciones residencia-

mente se tiene una combinacin de ambos.

les se utilizan principalmente breakers de uno o dos


polos, con capacidades desde 15 hasta 70A. La ma-

13. Interruptores diferenciales (GFCIs)

yora de estos dispositivos pueden tolerar sobrecargas hasta de un 50% durante un minuto, de un 100%

Los interruptores diferenciales o GFCIs (figura

durante unos 20 segundos, y de 200% durante unos

43) son breakers de construccin especial, que prote-

5 segundos.

gen a las personas y a los circuitos derivados de una

Tambin se fabrican breakers tripolares, tetrapo-

instalacin elctrica, en caso de contactos directos o

lares, etc., para aplicaciones industriales. Son capaces

indirectos. Para brindar esta proteccin, se desconec-

de manejar corrientes hasta de 600A o ms.

tan automticamente cuando detectan una corriente de defecto superior a un valor especificado (puede

Ventajas

ser tan baja como 4mA, indetectable por un breaker

Los breakers ofrecen varias ventajas notables con res-

convencional). La desconexin se realiza en menos

pecto a los fusibles. Por ejemplo, cuando un fusible se

de 1/40 de segundo.

46

ELECTRONICA y servicio No. 107

terrupcin en el conductor de tierra, cuando la porcin


protegida del circuito es excesivamente larga o cuando, a causa del envejecimiento, el calor y otros factores, se deteriora el aislamiento de los conductores.
Las normas exigen la utilizacin de GFCIs para pro-

Figura 43

teger a todos los tomacorrientes exteriores de una vivienda, as como a los que se encuentran en los baos, la piscina, parte de la cochera y otras reas de
riesgo. Tambin es obligatorio el uso de proteccin
GFCI para las salidas temporales empleadas en sitios
de construccin. Para lneas e instalaciones no aterrizadas, existen tomacorrientes, multi-tomas y clavijas
con proteccin GFCI incorporada (figura 46).

En la figura 44 se muestra el principio de un GFCI.

Pero los GFCIs no deben ser considerados como sus-

La corriente de defecto (ID) es la diferencia entre la co-

titutos de los sistemas de tierra, sino como una pro-

rriente que entra a la instalacin por la fase (IIN) y la

teccin suplementaria.

corriente que sale de la misma por el neutro (IOUT). En

Los interruptores diferenciales se especifican princi-

condiciones normales, esta corriente es igual a cero.

palmente por su sensibilidad, definida como la mni-

Cualquier variacin indica que una parte de la corrien-

ma corriente de defecto que puede producir su dispa-

te de entrada se est derivando a tierra, creando una

ro. Son tpicas sensibilidades de 10 y 30mA. Adems

situacin riesgosa. Este es el tipo de fallas que detec-

de la sensibilidad, deben especificarse la tensin y la

ta un GFCI, y que provocan su disparo.

corriente nominales, por ejemplo 25A/220V.

Los GFCIs no pueden evitar que una persona reci-

Estas ltimas deben ser adecuadas a las caracters-

ba un choque elctrico; pero si minimizan la duracin

ticas de la salida o al circuito sujeto a proteccin. Para

y los efectos del mismo.

la verificacin regular del funcionamiento del mecanis-

Un GFCI puede dispararse, por ejemplo, al tocar accidentalmente partes metlicas vivas (contacto in-

mo de disparo, todos los GFCIs incluyen un botn de


prueba (TEST) y un botn de restauracin (RESET).

directo) o al realizar un cortocircuito entre una fase y


tierra (contacto directo). Estas dos situaciones se ejemplifican en la figura 45.

Figura 45

Un GFCI tambin puede dispararse, cuando el neutro y la fase estn intercambiados, cuando hay una in-

Figura 44

A
I
IN

Fase

Instalacin
Interior

GFCI
Neutro

I
D

I
OUT

ELECTRONICA y servicio No. 107

47

Figura 47

Porcelana o
baquelita
Terminal A

Envoltura
roscada
Terminal B

Figura 46

Aislante

Remache

ye a travs del filamento y sale por la terminal B. Por

14. Portalmparas

lo general, la forma roscada es de lmina de bronce y


Sin lugar a dudas, uno de los dispositivos elctricos

se encuentra en un elemento aislante de baquelita o

ms comunes es la lmpara incandescente. Este tipo

porcelana. Este conjunto constituye el portalmparas

de lmparas, cuyo funcionamiento y caractersticas se

propiamente dicho.

explican en el siguiente subtema, operan sobre bases o

En la figura 48 se muestran otros tipos de portalm-

zcalos especiales llamados portalmparas. Y exis-

paras para lmparas incandescentes. Normalmente,

ten diferentes tipos de portalmparas, segn la apli-

se usan en las instalaciones elctricas anteriormente

cacin de cada uno; en la figura 47A, por ejemplo, se

descritas. Algunos de estos modelos, como los que ve-

muestra un portalmpara de fijacin en madera; aun-

mos en las figuras 48A y 48B, incorporan una cadena

que es poco utilizado en las instalaciones profesiona-

u otro dispositivo de encendido y apagado que elimina

les, sirve para explicar algunas caractersticas impor-

la necesidad de utilizar un interruptor externo.


Los portalmparas con interruptor de cadena incor-

tantes de este tipo de componentes.


En la figura 47B tenemos una vista transversal del

porado se utilizan principalmente en pasillos, guarda-

mismo. Observe que la terminal A est conectada al

rropas, stanos, ticos, stanos y otros espacios utili-

contacto central; y que la terminal B lo est al contac-

zados para almacenamiento. No se recomiendan para

to roscado externo (cuidadosamente aislado del con-

baos y otras reas hmedas, debido a la naturaleza

tacto central y de la terminal A).

metlica de la cadena.

Cuando la lmpara se instala en un portalmparas

Contina en el prximo nmero

de este tipo, la corriente entra por la terminal A, flu-

Figura 48

48

ELECTRONICA y servicio No. 107

Alternativas
laborales

MINICURSO DE
ELECTRICIDAD
DOMSTICA
Tercera parte: Materiales y elementos
elctricos (concluye)
Artculo elaborado por el equipo de
Redaccin, con base en materiales de CEKIT

La industria de la construccin elctrica provee ms de 200,000 diferentes tipos de


dispositivos, materiales, accesorios, herramientas y otros componentes para hacer de la
electricidad una actividad verstil y compleja a la vez. Por supuesto, no todos estos elementos
se utilizan necesariamente al mismo tiempo; pero s se requiere de un buen nmero de ellos,
para realizar una instalacin elctrica tpica.
En este artculo continuaremos dando un vistazo general a las principales caractersticas
de algunos elementos comnmente utilizados en instalaciones elctricas domiciliarias de
baja tensin: conduits, cajas, alambres, interruptores, breakers, etc. Y precisamente aqu
concluimos la tercera parte de este minicurso.

15. Lmparas

cios, etc.). Sus principales ventajas son la facilidad de


uso y su bajo costo. Adems, ocupan poco espacio y no

Las lmparas (gura 49) son dispositivos que convier-

tienen limitaciones en su posicin de funcionamiento.

ten en luz la energa elctrica; para ello, utilizan di-

Pero su eciencia es baja en comparacin con otros

versos principios fsicos.


En general, las lmparas empleadas como elementos de iluminacin en instalaciones elctricas se clasican en dos categoras: incandescentes y de descarga gaseosa. Al primer grupo pertenecen, por ejemplo,
las lmparas incandescentes y halgenas; y al segundo, las lmparas uorescentes, de vapor de mercurio

Figura 49

y de nen. En este artculo nos referiremos principalmente a las tres primeras (incandescentes, halgenas
y uorescentes):

Incandescentes
Las lmparas incandescentes se utilizan principalmente para alumbrado interior (casas, ocinas, nego-

ELECTRONICA y servicio No. 109

45

tipos de lmparas, debido a que la mayor parte de la


energa elctrica entregada se convierte en calor.
En el siguiente apartado ampliamos la descripcin
de este tipo de lmparas.

Una buena iluminacin es importante en muchos


sentidos. Por ejemplo, contribuye al confort personal,
reduce la fatiga, mejora la eciencia y permite crear
diferentes ambientes en un interior. Adems, promueve la seguridad y previene accidentes (frecuente-

Halgenas

mente causados por una visibilidad deciente); inclu-

Las lmparas halgenas se utilizan principalmente

so sirve para atraer la atencin hacia un objeto o un

como faros y proyectores para la iluminacin de mo-

sitio determinados.

numentos, campos deportivos, escenas cinematogrcas o de televisin y otras aplicaciones que requieren

Lmparas incandescentes

altos niveles de luz. Son ms ecientes que las lmparas incandescentes convencionales, ocupan mucho

Las lmparas incandescentes (gura 50) se basan en

menos espacio y tienen una mayor vida til. Sin em-

la propiedad que tienen algunos materiales de emitir

bargo, son ms costosas y requieren de transforma-

luz cuando se eleva su temperatura interna. Indepen-

dores especiales para operar.

dientemente de su forma o tamao, todas las lmparas incandescentes constan de una ampolla de vidrio

Fluorescentes

y un lamento espiral de tungsteno o volframio.

Las lmparas uorescentes se utilizan principalmente

Cuando circula corriente travs del lamento, ste

en la iluminacin de ocinas, negocios e industrias;

se calienta hasta su punto de incandescencia (entre

pero tambin tienen algunas aplicaciones especiales

2,500 y 3,000 C), y la lmpara emite luz. Con el n de

en hoteles, centros comerciales, hospitales, etc.

prolongar la vida til del lamento, en la ampolla se

Son ms ecientes que las lmparas incandescentes, y no tienen restricciones en cuanto a la posicin

realiza el vaco antes de sellarla, y se llena con un gas


inerte (argn, criptn, etc.).

de operacin. Sin embargo, necesitan elementos auxiliares para el encendido, son ms costosas y requie-

Ampollas o bulbos

ren de mayor espacio para su instalacin.

Las ampollas o bulbos de las lmparas incandescentes


se fabrican en una gran variedad de estilos (gura 51).

Independientemente de su tecnologa, la funcin

Para designar la forma y el tamao de la ampolla,


se utilizan las bases o casquillos, que conectan el -

primaria de una lmpara es iluminar.

lamento y proporcionan el medio de conexin de la


lmpara con el portalmpara o zcalo (socket). TamFigura 50

bin se fabrican en tamaos y formas estandarizadas


(gura 52), dependiendo de la potencia, el tamao y
el propsito de la lmpara.

Figura 51

El casquillo roscado miniatura, por ejemplo, se encuentra en pilotos y luces de linterna; el de tipo candelabro, en lmparas decorativas y luces pilotos grandes;
el casquillo estndar o medio, en lmparas de propsito general hasta de 300W; y el casquillo Goliat, en
lmparas hasta de 1500W.
Algunas lmparas, en vez del tradicional casquillo roscado, utilizan un casquillo tipo bayoneta. Para
instalar esta clase de lmparas, las patas del casquillo deben alinearse inicialmente con las muescas o ranuras del portalmpara. A continuacin, se oprime la

46

ELECTRONICA y servicio No. 109

Figura 52
lmpara y se gira en el sentido de las agujas del reloj

nes) que doce lmparas de 25W. Otras especicacio-

hasta que se trabe.

nes importantes de las lmparas incandescentes son

En general, todas las lmparas de servicio general

la vida media til y el voltaje nominal.

estndares estn equipadas con bases roscadas.

Vida media til


Filamentos

Se reere al tiempo estimado que el lamento tarda

Los lamentos, que son los elementos productores de

en fundirse luego de funcionar continuamente con el

luz en las lmparas (gura 53), se designan general-

voltaje nominal.

mente por una letra o letras que indican si el alambre

Este parmetro, que por lo general viene impre-

es recto (S), bobinado (C, CC) o en forma de cinta (R);

so en el cartn de empaque, puede variar desde 750

por un nmero (2, 5, 17, etc.), que especica la forma

hasta 2500 horas (depende del tipo y tamao de la

general del lamento; y por alguna otra letra o nme-

lmpara).
Tcnicamente, se puede prolongar la vida til de

ro, que indica la disposicin de los soportes.


A la fecha, la mayora de las lmparas utilizan la-

una lmpara; para lograrlo, hay que hacerla funcionar

mentos bobinados. Esto se debe a que, en compara-

a un voltaje por debajo del nominal (utilizando un di-

cin con los lamentos rectos, son mecnicamente

mmer por ejemplo). Pero esto implica un sacricio de

ms fuertes y producen menos prdidas por calor.


Las lmparas incandescentes se
especican principalmente por su potencia nominal y por la cantidad de

Figura 53

luz que producen sus lamentos.


La relacin entre el ujo luminoso
y la potencia nominal, se denomina
eciencia luminosa; se mide en lmenes por vatio (lm/W). Como esta
eciencia aumenta a medida que lo
hace la potencia, es mejor utilizar una
sola lmpara en vez de varias pequeas, para producir la misma cantidad
de luz; por ejemplo, una lmpara de
150W produce aproximadamente la
misma cantidad de luz (2880 lme-

ELECTRONICA y servicio No. 109

47

la eciencia; es decir, una disminucin de los lme-

Lmpara controlada por interruptor de cadena (gura

nes por vatio que pueden obtenerse.

54A): Observe que el conductor de la fase (negro) se

Para nalizar, en la gura 54 se muestran algunos

conecta a la terminal de color dorado de la lmpara, y

circuitos bsicos con lmparas incandescentes. En

el conductor del neutro (blanco) a la terminal platea-

cada caso se indica la simbologa normalmente utili-

da. Si se invierte esta conexin, el interruptor interno

zada para su representacin en los diagramas de plan-

del portalmpara quedar sobre el neutro; y entonces,

ta, el esquema elctrico y el diagrama pictrico.

habr un riesgo potencial de choque elctrico.

Se asume que el montaje mecnico de la instalacin


(tendido del conduit, colocacin de las cajas, arrastre

Lmpara controlada por un interruptor de pared de un

de los alambres, etc.) ya est concluido, y que slo falta

polo (gura 54B): Asumimos que el alambrado se rea-

realizar las conexiones nales y jar los portalmparas

liza utilizando cable encauchetado o blindado de dos

y los interruptores en sus respectivas cajas.

conductores.

Otros tipos de lmparas incandescentes

controlar la lmpara. En este caso, se permite que sea

Las lmparas incandescentes se clasican en varios

blanco el alambre que conecta a un extremo del inte-

tipos, segn su aplicacin. Las ms comunes son las

rruptor con la fase (contraviniendo la regla, que indica

siguientes:

que el color blanco est reservado para el neutro).

Observe el uso de un bucle o loop de interruptor para

Figura 54

Neutro
(blanco)

Fuente

A
Neutro
(blanco)

Fuente

PS

Fase
(negro)

Fase
(negro)

Terminal
blanco

Terminal
dorado

Fuente

Fuente
S

Fuente

Neutro
(blanco)

Fuente

S3

S3

Fase
(negro)
Neutro
(blanco)

Fuente
Fuente

Fase
(negro)

48

ELECTRONICA y servicio No. 109

Dos lmparas en paralelo controladas por


un interruptor de pared (gura 54C).

Lmparas uorescentes
Las lmparas uorescentes generan energa lumino-

Lmpara controlada por dos interruptores de tres vas

sa como resultado del paso de una corriente a travs

(sistema conmutable, gura 54D): Es de servicio ge-

de un gas. Por lo general, consisten en un tubo ciln-

neral, y est diseada para operar a 120V.

drico de vidrio que contiene una pequea cantidad de


mercurio y de gas inerte, usualmente argn o criptn,

Tambin existen lmparas de alto voltaje que ope-

o una mezcla de argn y nen (gura 56). Las paredes

ran a 220V; y otras para propsitos especiales, como

internas del tubo estn recubiertas de un polvo llama-

las de tres intensidades, las de destellos, las halge-

do fsforo; y en cada uno de sus extremos, hay un

nas, los tubos para iluminacin de vitrinas (Luminili-

pequeo lamento llamado ctodo.

ne), los reectores, los proyectores, etc. Pero por aho-

En la gura 57 se describe el principio de operacin

ra, nos referiremos a las lmparas de tres intensidades

de una lmpara uorescente: cuando uye una corrien-

y a las de destellos:

te elctrica a travs de la mezcla de gas contenida en


el interior del tubo, se excitan los tomos de la gota

Lmparas de tres intensidades (gura 55A): Utilizan dos

de mercurio; entonces se libera energa en forma de

lamentos separados, lo cual les permite producir tres

luz ultravioleta, la cual es invisible al ojo humano; y

ujos luminosos distintos (digamos 50, 100 y 150W).

cuando esta radiacin ultravioleta incide sobre la supercie de fsforo, este material brilla y emite enton-

Lmparas de destellos (gura 55B): Utilizan una am-

ces luz visible.

polla con oxgeno puro y delgadas tiras de magnesio

Las lmparas uorescentes presentan cierta com-

o aluminio en su interior. Cuando circula corriente

plejidad en su conexin, debido a que no se pueden

a travs del lamento, ste se quema casi de mane-

conectar directamente a la fuente primaria de sumi-

ra instantnea; entonces se produce una chispa, mis-

nistro de energa. Para funcionar de forma correcta,

ma que al interactuar con el magnesio o el aluminio

necesitan de un equipo auxiliar constituido por dos

causa la emisin de un destello de luz potente pero

elementos: una bobina llamada reactanda o balas-

muy corto.

tro, y un interruptor automtico llamado arranca-

La principal aplicacin de estas lmparas es en el

dor o starter.

campo de la fotografa.

Principio de operacin
Veamos cmo funciona este sistema. En el momento de conectar el circuito a la fuente de alimentacin,
Figura 55

el arrancador o starter se encuentra cerrado y la coFilamento


de 100W

Filamento
de 50W

Figura 56
Laca
Cebador
Vidrio

Oxigeno
Enjambre
de cinta
de aluminio

Figura 57

Luz visible

Filamento
Casquillo
Soldadura

Tubo de
exhaustacin

ELECTRONICA y servicio No. 109

49

rriente uye desde el extremo derecho (fase, F) de la

rar la lentitud del precalentamiento y eliminar la ne-

lnea hasta el izquierdo (neutro, N), atravesando el

cesidad de usar un starter.

balastro, el ctodo derecho, el propio starter y el ctodo izquierdo.

El arranque instantneo se implementa mediante el uso de un balastro especialmente diseado que

Durante este periodo, la lmpara prende en cada

entrega un voltaje alto durante el arranque (de 450 a

extremo, pero no ilumina. Unos instantes despus, el

600V) y un voltaje bajo durante la operacin (alrede-

starter se abre y entonces bloquea el paso de la co-

dor de 115-130V, lo que equivale al voltaje de la lnea

rriente. En respuesta a este cambio, el balastro pro-

de AC). Debido a que no se necesita precalentamien-

duce un voltaje sucientemente alto como para im-

to, este tipo de lmparas traen los lamentos cortocir-

pulsar una corriente a travs del tubo y provocar la

cuitados internamente; y, por lo mismo, slo requie-

emisin de luz.

ren una terminal en cada extremo. Un tipo especial

Para que la corriente pueda saltar de un extremo al

de lmparas de arranque instantneo, son los tubos

otro del tubo, constituyendo lo que se denomina un

uorescentes empleados en anuncios para formar le-

arco elctrico, los lamentos o ctodos estn recu-

tras y otros patrones luminosos.

biertos con una sustancia qumica que emite electrones cuando se calienta. Estos electrones viajan a travs

2. De arranque rpido

del gas argn contenido dentro del tubo, calentndo-

Las lmparas de arranque rpido, que son actualmen-

lo y vaporizando el mercurio. Este ltimo, que es un

te las ms utilizadas en sistemas de iluminacin, retie-

elemento metlico, se convierte as en el eslabn que

nen las ventajas del arranque por precalentamiento; y

cierra el circuito y permite la circulacin de una co-

lo hacen ms suave, mientras eliminan la necesidad

rriente a travs de la lmpara y del balastro.

de usar un starter.
El arranque rpido se logra mediante una bobina

Diseos

de calentamiento de 3.5V incorporada en el balastro,

Por lo general, las lmparas uorescentes se fabrican

con lo cual se consigue que la lmpara ilumine casi

en forma de tubos rectos (gura 58); pero tambin se

tan rpidamente como una lmpara de arranque ins-

dispone de lmparas circulares o dobladas en forma

tantneo.

de U, y otras conguraciones especiales.


Las lmparas rectas y en forma de U pueden ser de
arranque por precalentamiento, de arranque rpido o de arranque instantneo; y las circulares o
circline, son siempre de arranque rpido:

1. De arranque por precalentamiento


Las lmparas de arranque por precalentamiento, tambin denominadas tubos de ctodo caliente, utilizan un starter para proporcionar un ujo de corriente momentneo a travs de los lamentos; esto tiene
el propsito de calentarlos, y de hacer posible la emisin de electrones.
Uno de los inconvenientes de este tipo de lmparas,
es el lapso necesario para el precalentamiento. Pero
esto es compensado por los signicativos ahorros que
se consiguen en el diseo del balastro y la prolongacin de la vida til de las lmparas de arranque instantneo, tambin denominadas tubos slimline de
ctodo fro. Fueron desarrolladas con el n de supe-

50

ELECTRONICA y servicio No. 109

Figura 58

Un tipo especial de lmparas de arranque rpido

Las lmparas uorescentes se especican sobre todo

son los tubos allweather, los cuales tienen alrededor

por su tamao, su potencia nominal y el color de luz

una chaqueta para mantener constante la tempera-

que producen. Normalmente, estos datos vienen mar-

tura del bulbo y ayudar a proporcionar una salida ra-

cados en el propio tubo. Los tubos circulares, por ejem-

zonable de luz en diferentes condiciones climticas

plo, se ofrecen en cuatro dimetros estndares: 6

(especialmente en invierno).

(20W), 8 (22W), 12 (32W) y 16 pulgadas (40W).

3. Fluorescentes mixtas

longitudes; las ms comunes son las de 18 (15W), 24

Tambin se dispone de lmparas uorescentes de

(20W), 36 (30W) y 48 pulgadas (40W).

Los tubos rectos, por su parte, vienen en varias

precalentamiento y arranque rpido. Pueden ser uti-

Comnmente, las lmparas de arranque por pre-

lizadas tanto en sistemas diseados para lmpa-

calentamiento se fabrican para potencias nominales

ras de precalentamiento (con starter), como en sis-

desde 4 hasta 100W, las de arranque instantneo para

temas diseados para lmparas de arranque rpido

potencias desde 4 hasta 75W, y las de arranque rpi-

(sin starter).

do para potencias desde 30 hasta 215W. Las lmparas que combinan precalentamiento con arranque r-

4. Fluorescentes compactas

pido, normalmente son de 40W.

Actualmente, tambin son muy populares las lmpa-

En todos los casos anteriores, la potencia nomi-

ras uorescentes compactas de balastro electrnico

nal es la consumida por la lmpara misma, y no in-

(gura 59). Estn diseadas para reemplazar directa-

cluye la consumida por el balastro.

mente lmparas incandescentes.

El tipo de luz emitida por una lmpara uorescente

Los balastros electrnicos ofrecen una operacin

depende de las caractersticas fsicas y qumicas de la

silenciosa y permiten ahorrar considerables cantida-

mezcla de fsforo que se utiliza para recubrir la pared

des de energa; y no intereren en la recepcin de se-

interna del tubo. Los principales colores de las lmpa-

ales de radio o de televisin, mientras las lmparas

ras uorescentes son el blanco fro (CW), el blanco fro

estn alejadas de los respectivos receptores (por lo

de lujo (DCW), el blanco clido (WW), el blanco clido

menos a 1 metro).

de lujo (DWW), el blanco (W) y el de luz da (O).

Las lmparas de balasto electrnico se clasican

Las diferencias entre uno y otro tipo tienen que ver

por su forma y tamao; y as, los tipos ms comunes

con la proporcin de rojo y azul presentes en la luz

son SL, SLS, PL y PLC.

emitida por cada lmpara. Las variedades clidas,

Las lmparas tipos SL y SLS incorporan dentro de

por ejemplo, enfatizan el rojo y el amarillo (similar a

una cpsula de policarbonato, un tubo uorescente

las lmparas incandescentes), mientras que las va-

miniatura doblado en forma de S. Tienen potencias de

riedades fras enfatizan el azul (similar a la luz ex-

15, 20 y 23W, y se caracterizan por su alta eciencia.

terior natural).

Una lmpara tipo SLS de 15W, por ejemplo, produce

Bases para tubos uorescentes

la misma cantidad de luz que


una lmpara incandescente
de 60W; pero comparada con

Figura 59

Las lmparas uorescentes utilizan varios tipos de bases, dependiendo de su tamao y mtodo de arran-

sta, apenas consume un 25%


de energa.
Las lmparas tipos PL y PLC
ofrecen las mismas ventajas,
pero vienen en una mayor diversidad de potencias y tama-

Figura 60

os. Adems, duran hasta 13


veces ms que sus equivalentes incandescentes.

ELECTRONICA y servicio No. 109

51

Figura 61
Lmpara fluorescente

B
Arrancador

Lnea

Balastro

Lnea

Balastro

Lnea

Arrancador

Balastro

Lmpara 1

Arrancador
Lmpara 2
Negro
Lmpara fluorescente

Azul
Rojo

Amarillo
Amarillo
Balastro
Negro

Lnea

Blanco

Balastro
Lnea

te), 30 a la potencia (30W), T a la forma (tubular)


que. En la gura 60 se muestran algunos de los ms

y 8 al dimetro en octavos de pulgada (8/8, o sea,

comunes.

1). Para las lmparas slimline se utilizan cdigos si-

En particular, las bases de dos terminales (bi-pin)

milares, excepto que stos incluyen la longitud nomi-

se utilizan en lmparas de arranque por precalenta-

nal en lugar de la potencia. As, una lmpara F48TI2

miento (con starter) o que combinan precalentamien-

es un bulbo uorescente tubular de 48 de longitud y

to con arranque rpido; las de una sola terminal, se

12/8 (1) de dimetro.

emplean en lmparas de arranque instantneo (slimline); y las de doble contacto anidado, en lmparas de

Circuitos de tubos uorescentes

arranque rpido.

Para nalizar nuestro estudio de las lmparas uores-

Las lmparas bi-pin y de doble contacto se designan


generalmente por un cdigo que especica la poten-

centes, en la gura 61 se muestran algunos esquemas


bsicos de conexin de tubos uorescentes.

cia, la forma del tubo, el dimetro y, eventualmente,

El circuito que se muestra en la gura 61B es uti-

el color u otras caractersticas constructivas espe-

lizado para eliminar el efecto estroboscpico (parpa-

ciales. Un ejemplo de designacin tpica es F30T8,

deo), que es caracterstico en las lmparas de arran-

donde F se reere al tipo de tecnologa (uorescen-

que por starter.

52

ELECTRONICA y servicio No. 109

Figura 62
De alto
voltaje con
reector y
zcalo de
bayoneta

De bajo
voltaje con
reector

De alto
voltaje con
zcalo

De alto voltaje
con zcalo de
bayoneta

De bajo voltaje
sin reector

Lmparas halgenas
Figura 63
Las lmparas halgenas (gura 62) se fabrican para
potencias hasta de 2000W y vienen en dos versiones
bsicas: de bajo voltaje y de alto voltaje. Las primeras

operan con tensiones de 6, 12 o 24V. Por esta razn,


requieren de un transformador para su conexin a la

Lmpara
halgena
de pequeo
voltaje

red pblica de 120 o 240V. Las lmparas de alto voltaje, por su parte, se conectan directamente a la red.
(Ambas versiones pueden traer zcalos de rosca o de
bayoneta y se pueden montar en lugar de lmparas
incandescentes normales, siempre y cuando el voltaje de operacin coincida, o se coloque el transformador convertidor adecuado).

Transformador

Las lmparas de bajo voltaje se emplean solas o


con reectores, para realzar viviendas, vitrinas, exposiciones, etc., as como para trabajos de precisin.

~ 220V

Normalmente, se fabrican en tamaos de 15, 20, 25 y


50W. En cambio, las lmparas de alto voltaje se ofre-

cen con potencias desde 75 hasta 2000W o ms; son


utilizadas con proyectores, para la iluminacin de monumentos, campos deportivos, escenas cinematogrcas o de televisin (y otras aplicaciones que requie-

Lmpara
halgena
de pequeo
voltaje

ren altos niveles de luz). Tambin son muy empleadas


en aviacin, fotografa, artes grcas, etc.
En la gura 63 se muestran dos formas tpicas de
conectar lmparas halgenas de bajo voltaje.

Lmparas de mercurio

Transformador

Las lmparas de mercurio son dispositivos utilizados


para producir grandes cantidades de luz; por ejemplo,

~ 220V

ELECTRONICA y servicio No. 109

53

como la requerida para iluminar calles, puentes, par-

En la gura 66 muestra varias formas comunes de

ques y otros lugares. Constan de dos bombillas: una

este tipo de lmparas; los ms populares, son los bul-

exterior y una interior (gura 64).

bos tipo R (reectores).

La bombilla interior, denominada tubo de arco, ge-

La vida de una lmpara de mercurio es extremada-

neralmente es de cuarzo y contiene gas argn y una

mente larga; puede ser superior a 24,000 horas (casi

pequea cantidad de mercurio. Tambin aloja al elec-

tres aos de uso continuo) para potencias por encima

trodo de encendido y a los electrodos principales.

de 100W; y del orden de 16,000 a 18,000 horas, para

Al aplicar un voltaje a la lmpara, se produce un

tamaos menores.

pequeo arco elctrico a travs del argn; esto hace

La eciencia en lmenes por vatio de las lmparas

que se caliente el mercurio, y lo vaporiza gradual-

de mercurio, es muy superior a la de las lmparas in-

mente; y se vaporiza por completo en unos minu-

candescentes y similar a la de las lmparas uorescen-

tos, con lo cual el arco se extiende por toda la longi-

tes. Sin embargo, es muy inferior a la de otras lmpa-

tud del tubo, permitiendo que la lmpara ilumine con

ras de descarga de alta intensidad como las de haluro

su brillo mximo.

y las de sodio. Estas dos ltimas, de las cuales habla-

Para encender, todas las lmparas de mercurio, al


igual que las uorescentes, requieren de un reactor o

remos enseguida, estn reemplazando a las lmparas


de mercurio en las nuevas instalaciones.

balastro que sea adecuado al tipo de cada una de ellas


y al voltaje del circuito. El voltaje del balastro se aplica

Lmparas de metal-haluro

entre el electrodo principal inferior y el electrodo de


encendido; y de esta manera, se produce la descarga

Las lmparas de metal-haluro, introducidas en 1964,

elctrica (arco) que calienta al mercurio, que lo eva-

son muy similares en su apariencia a las lmparas de

pora y que permite el ujo de una corriente alta en-

mercurio; y sustancialmente, tienen el mismo prin-

tre los electrodos principales. Este efecto, denomina-

cipio de operacin. Sin embargo, el tubo de arco, en

do descarga de alta intensidad (HID), tambin se

adicin al gas argn y al mercurio, contiene otros in-

utiliza en otros tipos de lmparas como las de metal-

gredientes tales como yoduro de sodio, yoduro de ta-

haluro y las de sodio (gura 65).

lio, yoduro de indio o yoduro de escandio; esto con-

Las lmparas de mercurio vienen en potencias des-

duce a una muy alta eciencia, del orden de 80 a 100

de 50 hasta 3,000W; pero las ms comunes, son las de

lmenes por vatio. Adems, requieren de balastros

175 y 400W. El tamao del bulbo vara, segn la po-

especiales.
Existen varios tipos de lmparas de metal-haluro.

tencia de la lmpara.

Las de bulbo limpio, generan una luz similar a la de


Figura 64

las lmparas uorescentes de color blanco-fro. Otras


tienen un recubrimiento de fsforo en el interior del

Bombilla
exterior

bulbo, y producen una luz similar a la de las lmparas uorescentes de color blanco. Con respecto a su

Tubo
de arco

Electrodo
de encendido
resistor

54

Electrodos
principales

Figura 65
Casquillo
goliat
de rosca

ELECTRONICA y servicio No. 109

tamao, normalmente vienen en cinco rangos de po-

Un tipo especial de lmparas electroluminiscentes

tencia: 175, 250, 400, 1,000 y 1,500W. Su vida til es

son los letreros de algunos aparatos de iluminacin

del orden de 20,000 horas para el tamao de 400W, y

llamados luminarias, que sirven para dirigir, ltrar,

de 10,000 horas para el tamao de 1,000W. Adems,

transformar y, en general, controlar la luz emitida por

son ms costosas que las lmparas de mercurio. No

las lmparas.

obstante, la salida en lmenes por vatio de una lm-

Las luminarias comprenden todos los elementos ne-

para de metal-haluro es aproximadamente un 60%

cesarios para jar y proteger mecnicamente las lm-

mayor que la de una lmpara de mercurio; y su luz

paras y para recibir al circuito de alimentacin.

puede ser dirigida fcilmente hacia un rea relativa-

En la gura 67 se muestran algunos ejemplos de lu-

mente pequea, con la ayuda de reectores. Esto l-

minarias. Dependiendo de la forma en que distribuyen

timo no es posible con lmparas de mercurio, debido

la luz, pueden ser de dos tipos:

que stas presentan una fuente de luz de considerable rea al reector, lo cual impide la produccin de

Reectores

haces de luz estrechos.

Estn constituidos de supercies acabadas (aluminio


abrillantado, vidrio plateado, etc.). Se utilizan para

Lmparas de sodio

concentrar en un haz largo o estrecho, la luz emitida


por la lmpara (segn la aplicacin).

Las lmparas de sodio requieren de balastros especiales, y se ofrecen en tamaos desde 50 hasta 1,000W.

Difusores

Su salida es la ms alta de todas las fuentes de luz

Estn constituidos bsicamente por cubiertas de vi-

elctrica conocidas: 80 a 140 lmenes por vatio (casi

drio o de plstico de distinto acabado. Se utilizan para

el doble de la salida de las lmparas uorescentes o

atenuar los efectos deslumbrantes de las fuentes lu-

de mercurio, y cinco veces la de una lmpara incan-

minosas.

descente de 500W). Su vida media es del orden de


24,000 horas.

Tpicamente, el rendimiento de los reectores (relacin entre el ujo luminoso emitido por la lmpa-

Lmparas electroluminiscentes

ra y el ujo utilizable) es de 70 a 80%; y el de los difusores, de 50 a 80%. Y con esto concluimos la tercera

Estn formadas por dos electrodos encerrados en una

parte (materiales y elementos elctricos) de este mi-

ampolla de vidrio, la cual contiene un gas inerte (ge-

nicurso de electricidad domstica.

neralmente argn o nen). Cuando se aplica un voltaje apropiado a los electrodos, el gas en el interior

Figura 67

del tubo se ioniza y se libera energa en forma de luz


visible.

Figura 66

ELECTRONICA y servicio No. 109

55