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El Fedn.

La cuestin del alma


En el Fedn, dilogo en el que se relata la conversacin que tuvo Scrates con sus
amigos el ltimo da de su vida, se discute preferentemente el tema de la inmortalidad
del alma. El tema es complejo, aunque la unidad del dilogo salte a la vista. Al principio
Scrates afirma dos cosas:
-

Estamos en la vida colocados en un lugar por voluntad de los dioses y


El filsofo debe aspirar a abandonar esta vida.

Como esas dos afirmaciones le parecen contradictorias a Cebes (el principal interlocutor en el dilogo, junto con Simmias), Scrates comienza a demostrar que el
verdadero filsofo debe afrontar la muerte con valenta y que puede esperar una vida
feliz en el otro mundo. Por qu el verdadero filsofo no teme a la muerte? Porque
ella le libera del cuerpo, el cuerpo es un obstculo para el alma en la bsqueda de la
verdad. Pero, para que el filsofo, libere su alma del cuerpo, pueda alcanzar la verdad
nicamente con su alma, es necesario que est sea inmortal. De ese modo es como
Scrates se halla obligado a demostrar la inmortalidad. Esta demostracin no se hace
para justificar su esperanza, sino que es tan importante en s misma que ocupa el lugar
principal de la obra.
Una vez hecha la demostracin, Scrates saca las consecuencias morales: los buenos
sern recompensados y los malos castigados en el otro mundo. Y para daros una idea
del otro mundo y de la morada reservada al alma, expone, en forma de mito, su
concepcin de las tres partes de la tierra: la tierra pura y superior, la que nosotros
habitamos y la subterrnea. Encontramos, pues, en el Fedn, una concepcin del
hombre en la que el alma/cuerpo es llevado al extremo, estableciendo un divorcio
radical entre ambos elementos.
Ya desde la introduccin se hace hincapi en el carcter de prisin que tiene el cuerpo
respecto al alma, por lo que la muerte, en la medida en que significara la liberacin
para el alma, llega a presentarse como el fin que debe perseguir el alma. La filosofa,
en tal sentido, no es ms que una preparacin para la muerte. El alma, por lo dems,
es considerada como una realidad simple cuya naturaleza se identifica con la razn o
intelecto; ninguna relacin hay pues entre el alma y las pasiones o la sensibilidad, que
sern cualidades de un cuerpo que debe ser controlado lo mximo posible por el alma.
Los argumentos para demostrar la inmortalidad del alma en el Fedn son los
siguientes:

El de los contrarios: est basado en una vieja concepcin de la idea griega


segn la cual los contrarios procedes unos de otros, combinada con la idea de
que nuestras almas van de aqu a otro mundo y que de ese otro mundo se
reproduce este. Las almas vivientes procederan, entonces, de almas muertas.
No queda muy claro el argumento que utiliza Scrates para defender la
inmortalidad del alma, aunque lo relaciona con la interpretacin circular de la
temporalidad, con la idea de ciclo. Unas cosas dan lugar a otras, como si se
movieran circularmente, una cosa se transformar con un movimiento
rectilneo hacia su opuesto, sin volver de nuevo en su viaje a retornar, ocurrira
que todas las cosas al final tendran la misma forma, alcanzaran el mismo
estado y cesaran de producirse.
De la muerte puede volverse a la vida, sino todo se estancara, si nacen seres y
todos se mueren el mundo se acabara y si no se murieran el mundo reventara
porque no cabramos todos. La muerte tiene que surgir de la vida, pero no de la
muerte. Los gusanos me comen, sale vida de m pero no es mi vida. Despus
del frio calor, sin el da no puede existir la noche, despus de la vida la muerte y
despus de la muerte otra vez la vida, pero no asegura nuestra inmortalidad
del alma individual. Puedes recordar las ideas pero no las vivencias anteriores,
solo afirma la inmortalidad del alma, no del todos nosotros

El de la reminiscencia: es similar al que se propone en el Menn, con la


particularidad de que aqu ya hay una referencia clara a la teora de las Ideas. Si
se admite que existen las Ideas y que el conocimiento es el recuerdo de stas,
entonces el alma ha tenido que existir antes de esta vida. Existir tambin
despus de esta vida? Aplicando la fuerza del primer argumento, el de los
contrarios, ha de deducirse que deber seguir existiendo tambin despus de
esta vida, por lo que es inmoral.

El de la simplicidad: tambin est basado en la teora de las Ideas. Si existen las


Ideas entonces tenemos dos tipos de existencia: el de las Ideas y el de las cosas.
El primero se caracteriza por la simplicidad, la eternidad y la inmutabilidad: el
segundo por la composicin o pluralidad, la caducidad y el cambio constante. Si
la naturaleza del alma le confiere el papel de conocer las Ideas (Formas), y
dirigida al cuerpo, ha de ser semejante a las Ideas o Formas, por lo que ha de
ser simple y no compuesta. Ahora bien, lo simple es incorruptible, por lo que el
alma ha de ser inmortal.

El del principio vital: el cuarto intento por demostrar la inmortabilidad del


alma, apoyndose esta vez, en la idea tradicional de que el alma es el principio

vital de los seres: todo lo que tiene alma tiene, pues, vida, y la vida acompaa
necesariamente al alma; sera contradictorio admitir que el principio vital
muere, por lo que el alma ha de ser inmortal.
El alma, en el Fedn, no solamente es inmortal sino que Platn la identifica fundamentalmente con la mente o intelecto y se opone frontalmente al cuerpo siendo, adems
de naturaleza afn a las Ideas eternas, inmutables y simples. Por lo dems, la
separacin entre las Ideas y las cosas se reproduce con la misma intensidad entre el
alma y el cuerpo.