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DANIEL

Introduccin
El libro de Daniel relata la historia de un joven israelita llevado cautivo de Jerusaln en los das de
Nabucodonosor, rey de Babilonia (605562 a. de J.C.a. de J.C. Antes de Jesucristo). A pesar de un exilio
de toda una vida y de mucha oposicin, l permaneci fiel a su Dios. A semejanza de Jos que vivi antes
que l (Gn. 3750), estaba dotado de la capacidad de entender sueos y visiones (1:17). Se elev a la
prominencia en una corte extranjera y tuvo el privilegio de recibir visin de los propsitos futuros de
Dios en la historia.
Aunque narrado generalmente en tercera persona, toda la segunda parte del libro (7:212:13), con una
serie de visiones dramticas, se presenta en una manera autobiogrfica. Aunque en nuestras Biblias en
castellano est incluido entre los profetas, en la Biblia hebrea se encuenta entre los Es critos. En ese
contexto ilustra la naturaleza y las bendiciones de una vida vivida en fidelidad al pacto de Dios, bajo
condiciones inhospitalarias (caps. 16), y revela los conflictos en los que el pueblo del Dios del pacto
estar comprometido y guardado divinamente (caps. 712).
TIPO DE LITERATURA
De inmediato se hace evidente que el libro de Dan. es una clase de literatura diferente de la mayora de la
historia y profeca del ATAT Antiguo Testamento. A diferencia de la primera, est dominada por
visiones; a diferencia de la ltima, sus visiones son a menudo surrealistas y describen un mundo en el
que estatuas gigantescas son demolidas por piedras misteriosas y bestias extraas surgen para luchar
unas con otras.
Aunque algunos elementos como estos se encuentran en los profetas (p. ej.p. ej. Por ejemplo Eze. 1), es
claro que aqu tenemos un tipo diferente de literatura. En un sentido, las impresiones creadas en el lector
son tan importantes como la comprensin de los detalles. Tericamente es posible entender estos l
timos y dejar de experimentar el impacto que el libro pretende producir.
En vista de esto, Dan. comnmente se clasifica como literatura apocalptica, como el libro de Apoc.
(vase el artculo Libros Apcrifos y Apocalpticos). Sin embargo, probablemente es sabio no tratar de
definir demasiado rgidamente lo que esto implica para Dan. A semejanza de la relativamente moderna
forma literaria de la novela (que normalmente se considera que empez a principios del siglo dieciocho),
no surgi de la noche a la maana en una forma completa con caractersticas cuidadosamente definidas.
Lo que es caracterstico de los escritos apocalpticos, sin embargo, es que su mensaje involucra un
develar (gr. apokalypsis) el orden trascendente y cmo esto se relaciona con la historia conforme
avanza hacia la consumacin. Tal como un develar, esta clase de literatura lleva el aviso de ven y mira
y tambin escucha y entiende.
ESTRUCTURA DEL LIBRO
Dan. se divide en dos secciones y est escrito en dos idiomas: hebreo (1:12:4a; 8:113:13) y en su idioma
relacionado, arameo (2:4b7:28). Los caps. 1 al 6 son biogrficos, mas los 7 al 12 apocalpticos. La
textura de la obra es, sin embargo, ms sutil que esto, sealado por el uso del arameo en 2:47:28 (es
decir, en partes de ambas secciones). Se ha sugerido que estos son caps. que habran tenido significado
especial para los que no eran hebreos (de aqu el uso del idioma internacional). Adems, en vez de
separar radicalmente las dos secciones, este arreglo tiene el efecto de vincularlas mientras sugiere que los
caps. 27 contienen el corazn del libro. Si este es el caso, el cap. 1 sirve como una introduccin
explicativa, mientras que los caps. 812 se extienden sobre el diseo de la historia mundial ya
establecido antes en el libro. La manera en que el uso del arameo atraviesa tanto la seccin biogrfica
como la visionaria es tambin un argumento importante a favor de la unidad literaria del libro.
Dentro de la seccin central (caps. 27) se puede detectar un diseo adicional, comn en la narrativa del
ATAT Antiguo Testamento. Los caps. 2 y 7 presentan vi siones de cuatro reinos mundiales opuestos al
reino de Dios; los caps. 3 y 6 son narraciones de liberaciones milagrosas divinas; los caps. 4 y 5 describen
el juicio de Dios sobre los gobernantes mundiales. De esta manera, los temas empleados en los caps. 2, 3
y 4 reaparecen en orden inverso en los caps. 5, 6 y 7. El efecto es el de una narracin refleja que tiene el
propsito de intensificar ciertas expectaciones en el lector que est familiarizado con el mecanismo, as
como el de proveer mayor disfrute.
Los lectores contemporneos estn acostumbrados generalmente a libros que siguen un orden
cronolgico recto. Aun si se escriben en la forma de reminiscencias narradas mucho tiempo despus de
los eventos, los temas tienden a ser desarrollados en un tiempo lineal. El libro de Dan. no sigue esta
forma. Las experiencias de los caps. 16 s siguen ciertamente una secuencia cronolgica en su

ambientacin, pero las revelaciones a lo largo del libro tienen la forma de paralelismo progresivo que
cubre el mismo perodo. La estructura literaria es semejante a la de una escalera espiral que gira en torno
al mismo punto una y otra vez, pero nos lleva a un punto ms elevado desde el cual podemos obtener una
vista ms clara y completa de las cosas. De aqu que el material cubre el mismo terreno en ms de una
ocasin, pero lo desarrolla en una manera ms completa cada vez. El mismo arreglo puede verse en las
enseanzas de Jess en Marcos 13 y en el mismo libro de Apocalipsis.
MENSAJE
El contexto en el que la vida de Daniel se presenta se resume en la pregunta hecha por los exiliados en
Babilonia en el Sal. 137:4: Cmo cantaremos las canciones de Jehovah en tierra de extraos? Todo el
libro, biografa y visiones, nos ensea que este mundo ser siempre tierra de extraos para el pueblo de
Dios (cf.cf. Confer (lat.), compare Juan 17:6; Fil. 3:20a). Los del pueblo de Dios son extranjeros en el
mundo (1 Ped. 1:1, 17), rodeados de enemigos malignos y destructores (1 Ped. 5:8, 9). Sin embargo, es
posible vivir de una manera que traiga alabanza y honra a Dios, as como Daniel lo hizo. El es la
encarnacin de la enseanza del Salmo 1.
Tal vida de fe (cf.cf. Confer (lat.), compare Heb. 11:33, 34) se nutre del conocimiento de Dios (11:32b), de
la consagracin a l (1:8; 3:17, 18; 6:610), y de la comunin con l en oracin (2:17, 18; 6:10; 9:3; 10:2,
3, 12). Obtiene su confianza del conocimiento de que Dios es soberano sobre todos los asuntos humanos
(2:19, 20; 3:17; 4:34, 35), y que l est edificando su propio reino (2:44, 45; 4:34; 6:26; 7:14). Nuestros
tiempos estn en sus manos (1:2; 5:26), puesto que los asuntos de la tierra no estn desconectados de los
del cielo (10:1214, 20). El es un Dios que se revela a s mismo y da a conocer sus propsitos, de modo
que su pueblo pueda conocerlo y confiar en su palabra (1:7b; 2:19, 2830, 47). Tal conocimiento capacita
al pueblo de Dios a resistir la presin sabiendo que participarn de la realizacin de su reino (7:22, 26,
27; 12:2, 3).
AUTOR Y FECHA
No se hace una declaracin explcita de la autora en el libro de Daniel, aunque aprox. la mitad de l est
en forma autobiogrfica. Los eruditos contemporneos del ATAT Antiguo Testamento, en forma general
(pero de ninguna manera universal), adoptan el punto de vista (primero sustentado por Porfirio,
neoplatonista del siglo III y oponente de la fe cristiana) de que el libro fue compuesto, no en el siglo VI a.
de J.C.a. de J.C. Antes de Jesucristo (su ambiente literario), sino en el siglo II a. de J.C.a. de J.C. Antes de
Jesucristo, en los das de Antoco Epfanes (ver sobre 8:914, 2327; 11:435).
De acuerdo con esta opinin, las historias de los caps. 1 al 6 indudablemente tienen sus orgenes en las
tradiciones del pueblo hebreo. Se presenta a Daniel como una figura heroica, fiel a la ley de Dios ante
toda oposicin. Las visiones son en gran parte interpretaciones del pasado ms bien que revelaciones
sobrenaturales del futuro. En vez de pro veer un relato histrico, la autobiografa y las visiones de Daniel
en varias maneras emplean, exponen y aplican otros pasajes bblicos para fortalecer y alentar a los judos
del siglo II a. de J.C.a. de J.C. Antes de Jesucristo As, p. ej.p. ej. Por ejemplo su propia experiencia se ve
como modelada en la de Jos (el exiliado que se elev al poder en una nacin extranjera y, sin embargo,
permaneci fiel a Dios); su oracin en el cap. 9 se ve como de pendiente de las oraciones en Nehemas;
aunque partes de las visiones se ven como exposiciones sutiles de pasajes bblicos (11:33; 12:3 se
consideran como una exposicin de Isa. 52:1353:12). El autor estaba escribiendo su libro en 160 a. de
J.C.a. de J.C. Antes de Jesucristo cuando el pueblo de Dios estaba sufriendo la fiera persecucin de
Antoco Epfanes y desesperadamente necesitado de saber que haba significado en la vida, que la
fidelidad a Dios tena significado, que el sufrimiento no era permanente, que Dios reinaba y que su
pueblo triunfara. La pregunta que se hace en 12:6 (Cundo ser el final?) hace eco en los clamores del
pueblo de Dios. Las profecas ocultas tienen la respuesta: No ser para siempre.
Esta opinin tambin sugiere que puede fijarse la fecha del libro de Daniel con mayor precisin que
cualquier otro libro del ATAT Antiguo Testamento. El autor estaba consciente de la profanacin del
templo (que puede fijarse con exactitud en diciembre 167 a. de J.C, cf.cf. Confer (lat.), compare 11:31) y
de la resistencia heroica dirigida por Judas Macabeo en 166 (11:3335), pero l aparentemente no saba
de la muerte de Antoco en 164 (11:4045 se considera como un intento proftico genuino, pero
equivocado). Los crticos sugieren que, cualesquiera que hayan sido los primeros perodos de
composicin y revisin por los que el libro pueda haber pasado, a la edicin final puede ponrsele ms
exactamente la fecha alrededor de 165/164 a. de J.C.a. de J.C. Antes de Jesucristo Esto, a la vez, se
convierte en un argumento principal para creer que el cuarto reino en los caps. 2 y 7 es Grecia.
Por eso, de acuerdo con los crticos eruditos, Dan. es un libro de leyendas edificantes y de visiones
dramticas, una poderosa obra de la literatura de la resistencia del segundo siglo a. de J.C.a. de J.C.

Antes de Jesucristo Por que fue escrita de tal manera que ninguno de sus primeros lectores la
confundiera con historia del pasado o con profeca del futuro, la habran aceptado por lo que era,
hubieran sido desafiados por ella y obtenido fuerza a travs de su mensaje, de la misma manera que un
lector actual podra ser impresionado al leer Hamlet de Shakespeare o Los Hermanos Karamazov de
Dostoievsky.
Al buscar confirmar este criterio, a menudo se ha apelado a la evidencia en el libro mismo, es decir, al
uso de los trminos gr. para algunos de los instrumentos musicales de 3:5; a la falta de evidencia slida
de la locura de Nabucodonosor o de sus decretos en el cap. 4; a las referencias no corroboradas de Daro
el Medo en los caps. 5 y 6 y a la falta de adecuacin histrica de la descripcin del fin de Antoco
Epfanes. Aunque se discute brevemente en el comentario, una consideracin ms detallada de estos
asuntos se encuentra en los comentarios de J. G. Baldwin y de E. J. Young.
Esta opinin, primero sostenida solamente por eruditos teolgicos liberales, ms recientemente ha
llegado a ser compartida por otros de tradiciones ms conservadoras. Se argumenta que el mismo libro
indica que los relatos no tienen la intencin de ser entendidos como historia literal, y que las visiones son
obviamente interpretaciones del pasado (no revelaciones del futuro). Un pasaje tal como 11:412:3 tiene
apariencia de profeca, pero no habra sido ledo como una verdadera prediccin por la audiencia para la
cual el libro estaba originalmente dirigido. Al procurar fortalecer esta posicin teolgicamente, se ha
dicho que aunque Dios podra, si as lo deseara, salvar a hombres del fuego ardiendo mientras que otros
mueren, y dar predicciones detalladas de los eventos futuros, stas no son la clase de cosas que el Dios de
la Escritura realmente hace.
Aunque esta opinin en los siglos pasados virtualmente ha abrumado la opinin conservadora, enfrenta
considerables dificultades, de las cuales se mencionan aqu solamente unas cuantas.
1. Si el libro fuera tan obviamente ficticio de carcter esperaramos encontrar los primeros indicios de
esto en la tradicin de la interpretacin, previa al ataque de Porfirio contra el cristianismo, e
independiente de l, pero stos estn ausentes. Si el libro est compuesto obviamente de leyenda, es
difcil entender la aparentemente continua forma tradicional de interpretarla como historia teolgica y
autobiogrfica y como visin.
2. Los escritores del NTNT Nuevo Testamento consideraban el libro de Daniel como histrico. Jess
consideraba a Dan. como un profeta (Mat. 24:15) y, por eso, el contenido de su libro como genuinamente
proftico del futuro. El autor de la carta a los Heb. se refiere a dos eventos del libro en el contexto de
otros eventos y personajes histricos (Heb. 11:33, 34). Es difcil resistir la conclusin de que Jess y los es
critores del NTNT Nuevo Testamento consideraran el libro de Dan. como historia y profeca verdaderas.
Si es as, el hecho de sealar una fecha posterior al libro sera poner en duda el conocimiento y la
autoridad de Cristo como Seor de las Escrituras. Pondra en duda tambin la capacidad de los escritores
del NTNT Nuevo Testamento para detectar la ficcin dos siglos despus de que fuera escrita, una falla
notable, semejante a que alguien hoy en da leyera Cumbres Borrascosas de Emily Bront y pensara que
es historia.
3. Hay una falla teolgica y sicolgica en la nocin de que una obra de ficcin conocida y obvia es bien
adecuada para inspirar a los lectores a ser fieles hasta la muerte. De acuerdo con la teora de la fecha del
siglo II, ste no es meramente un posible efecto sino la verdadera funcin del libro. Pero esto es pedirle a
la gente que confe en el poder, conocimiento y sabidura de Dios cuando de hecho la evidencia de esos
atributos fuera una invencin de la imaginacin del autor, no la verdadera revelacin y actividad de Dios.
A pesar de las protestas de que Dios podra obrar los milagros de Daniel y revelar el futuro en detalle
aunque no lo hubiera hecho, nos quedamos sin base para creer que l puede o quiere hacer tales cosas.
Aqu la lgica de Pablo respecto a otro milagro no es inapropiada (ver. 1 Cor. 15:1517).
4. Un cierto nmero de rasgos incidentales del libro sealan un origen babilonio y un conocimiento de la
vida babilonia que difcilmente podra esperarse de un hebreo palestino del siglo II a. de J.C.a. de J.C.
Antes de Jesucristo Estos incluyen el uso del sistema babilonio para fechar (1:1); familiaridad con el
gusto babilonio por el nmero seis y sus mltiplos (3:1); la implicacin de que el ttulo de rey de
Belsasar implicara su actuacin como regente (5:7); y la referencia a la costumbre persa de castigar a los
parientes de un culpable (6:24). Hasta la referencia al yeso de la pared (5:5) es impresionante puesto
que sabemos por los descubrimientos arqueolgicos que las paredes del palacio de Babilonia estaban
cubiertas de yeso blanco.
5. La teora de la fecha del siglo II asume que Dan. fue escrito en 165/164 a. de J.C.a. de J.C. Antes de
Jesucristo y que estaba equivocado en su genuino intento por profetizar la cada de Antoco Epfanes.
Dada la autoridad del ca non del ATAT Antiguo Testamento es inexplicable (en cuanto a esta opinin)
por qu el libro no fue revisado para lograr exactitud o cmo el libro fue aceptado como cannico con el
pleno conocimiento de que contena errores.
El enfoque adoptado en este comentario sigue el concepto mucho tiempo sustentado por la iglesia
cristiana de que el libro de Dan. tuvo su origen en el siglo sexto a. de J.C.a. de J.C. Antes de Jesucristo en

Babilonia. Esto no significa que no haya dificultades en relacin con el contenido histrico del libro, o en
creer sus profecas y milagros. Lo primero sigue requiriendo la investigacin de los eruditos; lo segundo,
sin embargo, est relacionado con nuestro concepto de Dios. Parte del mensaje del libro de Dan. es que
Dios puede hacer lo que sus criaturas no pueden hacer, y lo hace (2:10, 11). Ningn intrprete de este
libro puede evitar el desafo que ste presenta para confiar en un Dios que apaga fuegos y cierra la boca
de leones (Heb. 11:33, 34), o, ms aun, en un Dios que levanta a los muertos (12:2; cf.cf. Confer (lat.),
compare Mar. 12:1827). (Vase tambin la grfica en p. 656.)
BOSQUEJO DEL CONTENIDO
1:1-21
1:1, 2
1:3-7
1:8-21

El reinado de Dios y la fidelidad de sus siervos


El hombre propone, Dios dispone
Reprogramacin en Babilonia
Salvando la primera prueba

2:1-49 El reinado de Dios al someter a los reinos


2:1-13 Los sueos perturbadores de Nabucodonosor
2:14-23
Daniel recibe iluminacin
2:24-49
La explicacin del sueo
3:1-30 El reinado de Dios en las pruebas difciles
3:1-18 Idolatra o muerte
3:19-30
"Las llamas no te tocarn"
4:1-37 El reinado de Dios humilla a Nabucodonosor
4:1-18 El sueo del rbol csmico
4:19-27
Una advertencia de juicio
4:28-37
Humillado y sanado
5:1-30 El reinado de Dios al quitar a Belsasar
5:1-9 La escritura en la pared
5:10-17Daniel es recordado
5:18-31
Un rey pesado en la balanza de Dios
6:1-28 El reinado de Dios sobre las bestias salvajes
6:1-9 Daro engaado
6:10-17
Obedecer a Dios en vez de a los hombres
6:18-28
Amparado por el poder de Dios por la fe
7:1-28 El reinado de Dios sobre los reinos bestiales
7:1-14 Cuatro bestias, un hombre
7:15-28
El cuerno que hizo la guerra
8:1-27 El reinado de Dios dura para siempre
8:1-4, 15-20 El carnero de dos cuernos
8:5-8, 21, 22 El macho cabro de un cuerno
8:9-14, 23-27 El pequeo cuerno que creci
9:1-27 El reinado de Dios fortaleciendo la profeca y la oracin
9:1-3 Daniel escudria las Escrituras
9:4-19 La oracin: un convenio de trabajo
9:20-27
Otros "setenta"
10:112:4
El reinado de Dios sobre toda la historia
10:1-3 En duelo espiritual
10:4-9 Una visin gloriosa
10:1011:1
"Espritus de maldad en los lugares celestiales"
11:2-45Los reyes del norte y del sur
12:1-4 Las ltimas cosas

12:5-13El reinado de Dios y el reposo de sus siervos


Comentario
1:1-21 EL REINADO DE DIOS Y LA FIDELIDAD DE SUS SIERVOS
1:1, 2 El hombre propone, Dios dispone
La historia de Daniel se introduce por medio de dos declaraciones que proveen contexto histrico y
tambin teolgico para toda la narracin. Nabucodonosor rey de Babilonia fue a Jerusaln, y la siti.
Nabucodonosor invadi Palestina en varias ocasiones. El sitio al que se refiere aqu tuvo lugar en 605 a.
de J.C.a. de J.C. Antes de Jesucristo, en el tercer ao del reinado de Joacim (segn el cmputo babilonio.
Jer. 25:1, que se refiere al mismo incidente, usa el cmputo judo, contando desde el nuevo ao anterior
al advenimiento de un rey). Ntese que esta perspectiva horizontal de la historia se acopla con una
vertical o teolgica: El Seor entreg en su mano a Joacim. Inmediatamente somos introducidos a los
temas subyacentes de todo el libro:
1. Babilonia contra Jerusaln, la ciudad de este mundo contra la ciudad de Dios (Agustn), un conflicto
trazado en las Escrituras hasta su clmax en Apoc. (ver Apoc. 14:8; 17:5; 18:224). Esencialmente este
conflicto tiene su raz en Gn. 3:15.
2. El reinado soberano de Dios, a pesar de todas las apariencias contradictorias. En la cada de Jerusaln
se cumplieron las profecas (p. ej.p. ej. Por ejemplo Isa. 39:6, 7; Jer. 21:310; 25:111) y se inauguraron
los juicios del pacto de Dios, de los cuales los profetas haban advertido (es decir, Deut. 28:36, 37, 4749,
52, 58). El exilio fue un juicio sobre el reinado de Joacim (2 Crn. 36:57), pero la descomposicin haba
empezado mucho antes (2 Rey. 24:14). Segn las apariencias externas Nabucodonosor era triunfador, y
el nombre de Dios haba sido avergonzado (el poner los utensilios en el tesoro de su dios marcaba el
triunfo de la deidad pagana Nabu sobre Jehovah). En realidad, sin embargo, nada est fuera del gobierno
divino (cf.cf. Confer (lat.), compare Isa. 45:7; Ef. 1:11b) como Nabucodonosor mismo lleg a reconocerlo
(4:35). En Daniel se repiti la experiencia de Jos (Gn. 45:47; 50:20).
1:3-7 Reprogramacin en Babilonia
En Babilonia, israelitas escogidos recibieron educacin especializada. Los escogidos eran los que daban
seales de ser lderes naturales (del linaje real y de los nobles), (3) y que ya haban demostrado sus
capacidades intelectuales. Ellos iban a ser reeducados intelectualmente y recibiran un trato real. Haba
varios objetivos a la vista: es decir, una reprogramacin religiosa (idioma, literatura y dieta llevaban un
significado religioso y cultural) y un lavado de cerebro que simultneamente debilitara la posibilidad
de un futuro liderazgo capaz entre los israelitas y potencialmente fortalecera la sociedad babilonia
cuando se terminara el proceso (5b).
La educacin a la vista indudablemente inclua astrologa, adivinacin y otras artes. Los jvenes
necesitaron depender de la promesa de Isa. 3:13 mucho antes de los eventos del cap. 3.
La reprogramacin se inici con nuevos nombres, cada uno de los cuales tena un significado religioso,
como indican los sufijos de los nombres heb.: Dani-el significa Dios es mi juez; Anan-as, agraciado
por Dios; Misa-el, Quin es como Dios? y Azar-as, Jehovah ha ayudado. Aunque las formas en que
sus nombres babilonios aparecen pueden ser corrupciones deliberadas (una seal al lector de la falsedad
envuelta en ellos), los nombres de dioses paganos (p. ej.p. ej. Por ejemplo Bel, Nabu y posiblemente Aku)
estn encerrados en ellos. Un cambio de identidad (ya no ms hijos de Dios) y de destino (Babilonia, no
Jerusaln) estaba a la vista, y los dos seran reforzados por el uso constante.
1:18-21 Salvando la primera prueba
Habiendo explicado cuidadosamente los obstculos para la fidelidad, la narracin ahora cuenta cmo
Dios realiz su plan soberano para sostener a sus fieles contra todos sus adversarios. El que est en
control de los asuntos de las naciones (1, 2) tambin obra en las vidas de los individuos. Cf. el Seor
entreg (2) con Dios concedi que se ganara el afecto y la buena voluntad del jefe de los funcionarios (9)
y con Dios les dio (17).
Daniel crea que tomando la comida del rey y el vino se contaminara (8; cf.cf. Confer (lat.), compare Eze.
4:914). La razn probablemente era ms sutil que la simple fidelidad a las leyes dietticas levticas
contra comer comida impura (puesto que ninguna prohibicin se haba puesto al vino) o a que la
comida haba sido ofrecida a dolos (a menos que los vegetales escaparan de tal consagracin). En vista
de esto, su decisin puede simplemente haber sido su resolucin a no permitir ser asimilado por la
cultura babilnica (y ser acondicionado espiritualmente por ella), cuando le era posible resistirse

activamente. Respecto a su educacin y a su nuevo nombre, haba poco que l poda esperar hacer. La
narracin subraya as la sabidura de Daniel al saber en qu punto debera enfocar su resistencia.
Daniel es presentado aqu como un modelo de testigo fiel en lo atractivo de su vida, en la afabilidad de su
resistencia (Pidi, 8; Por favor, prueba, 12) y la manera en que su comportamiento gan el favor y la
simpata del oficial (9) y el consentimiento del inspector (14).
Mediante su dieta vegetariana Daniel y sus compaeros florecieron fsicamente. Por implicacin esto
tambin fue hecho por Dios. Los recursos humanos proveen comidas, pero solamente Dios provee
nutricin fsica. Los diez das de prueba (14) se convirtieron en un men permanente (15, 16).
Adems, Daniel y sus compaeros recibieron dones divinos especiales (1719). El desarrollo intelectual y
el xito verdadero pueden alcanzarse sin arreglo espiritual; el piadoso puede dominar y emplear el
aprendizaje del impo. Dios convierte en locura la sabidura del mundo y perfecciona su fuerza donde su
pueblo es ms dbil (1 Cor. 1:1925; cf.cf. Confer (lat.), compare Isa. 44:2426). No solamente la vida y
el carcter de Daniel se describen en una manera que de liberadamente recuerda a los de Jos; es
tambin una reflexin del Mesas venidero (Isa. 11:2, 3).
El comentario concluyente (21), segn piensan los crticos, se contradice por 10:1. Pero la idea aqu no es
la de proveer la fecha de la muerte de Daniel; es teolgica, no simplemente cronolgica. El primer ao de
Ciro (538 a. de J.C.a. de J.C. Antes de Jesucristo) marca el principio de la era de restauracin (2 Crn.
36:22, 23). El propsito es que Daniel vivi para ver revocadas las acciones de Nabucodonosor. Cuando
el rey de Babilonia tena mucho tiempo de haber muerto, el siervo de Dios continuaba vivo y su pueblo
haba sido restaurado. De esta manera estamos preparados para narraciones de conflictos que siguen y
para el libro de visiones del triunfo final del reino de Dios.
2:1-49 EL REINADO DE DIOS AL SOMETER A LOS REINOS
2:1-13 Los sueos perturbadores de Nabucodonosor
Los eventos del cap. 2 se desarrollan durante el segundo ao del reinado de Nabucodonosor (604 a. de
J.C; cf.cf. Confer (lat.), compare 1:1, 2).
En el antiguo Cercano Oriente se crea que particularmente los reyes reciban mensajes de los dioses. Los
sueos de Nabucodonosor eran, por tan to, especialmente interesantes, establecidos, como lo estaban, en
el contexto de su ambiciosa poltica extranjera. (Su victoria sobre los egipcios en Carquemis y Hamn le
haba asegurado el control de Siria; otras campaas siguieron en los aos siguientes.) El contenido de sus
sueos lo dejaron inquieto y atribulado (1). El entonces convoc a sus diversos consejeros, cuyos ttulos
son indicativos de la naturaleza de la ciencia y la religin de Babilonia (p. ej.p. ej. Por ejemplo para
hechiceros vase Deut. 18:1012; Mal. 3:5).
No hay certeza respecto a cunto de su sueo Nabucodonosor poda recordar. Algunas declaraciones
implican que l al menos haba retenido un sentido general del mismo (p. ej.p. ej. Por ejemplo v. 9c). El
sueo le haba dejado tal impresin perturbadora que l demand la seguridad de una interpretacin
exacta bajo la amenaza de muerte (5). De esta manera, solamente si sus consejeros podan decirle el
contenido del sueo, que ellos naturalmente ignoraban, poda l confiar en su capacidad para
interpretarlo. La respuesta de los consejeros fue razonable (4, 7) y crecientemente desesperada (10, 11),
una indicacin intencional por parte del narrador de la perversidad del rey y de la bancarrota de la
sabidura de su corte.
Las palabras en arameo (4) sealan el cambio de idioma del heb. al arameo, que se mantuvo hasta 7:28
(vase la Introduccin).
La amenaza de Nabucodonosor de un castigo (5) excesivo y caprichoso (pero de ninguna manera sin
paralelo) y su sospecha de conspiracin entre sus consejeros (9) denuncia un profundo sentido de
inseguridad a pesar de sus logros. El decreto que l dio (12) incluye a Daniel y a sus acompaantes, cuya
ausencia (inexplicable) intensifica el drama de la narracin.
2:14-23 Daniel recibe iluminacin
La fuerza y la gracia del carcter de Daniel se manifiestan una vez ms (cf.cf. Confer (lat.), compare 1:8,
12) en la prudencia y discrecin con las que habl al comandante del escuadrn de la muerte, as como en
su corts peticin a Nabucodonosor (16). Hay un tiempo para la cortesa paciente as como para la
reprensin franca (cf.cf. Confer (lat.), compare 5:1728; Mar. 6:18).
Ninguna caracterstica de la vida de Daniel sobresale ms claramente que su devocin (18; cf.cf. Confer
(lat.), compare 6:10; 9:323; 10:12). Aqu, l y sus acompaantes suplican misericordia (18), puesto que
el futuro del reino de Dios y su testimonio en Babilonia parecen depender de su preservacin. Daniel
crea que l tena acceso a esferas que a los astrlogos babilonios les estaban vedadas (11). El carcter de
Dios, el Revelado y Revelador (22, 23a), form la base para su peticin. El es el Seor de sabidura y

poder (20), Gobernante de toda la historia (21a) que se comunica con su pueblo (22; cf.cf. Confer (lat.),
compare Hech. 4:2430). En una manera no explicada totalmente el misterio le fue revelado a Daniel en
una visin (19).
2:24-49 La explicacin del sueo
Daniel regres a la presencia del rey, ahora en posicin de hablar con amplitud y audacia apropiadas,
contrastando la impotencia de los consejeros del rey con el conocimiento del consejero celestial de
Daniel.
Nabucodonosor haba visto una gran estatua con la forma de un ser humano y hecha significativamente
de metales de valor decreciente (oro, plata, bronce, hierro mezclado con barro). En este sueo apareci
una piedra desprendida que golpe y destruy la estatua (ntese el eco del Sal. 2:9 en los vv. 34b35a).
La roca tena dos rasgos dignos de notarse: se desprendi sin intervencin de manos (34), es decir, su
origen yaca en la actividad de Dios, y se convirti en una gran montaa que llen toda la tierra (35), es
decir, su actividad fue universal.
El sueo se refera a lo que ha de acontecer en los postreros das (28). Puesto que la cabeza de oro fue
identificada especficamente como el reino de Nabucodonosor (38), podemos asumir que las otras partes
de la estatua tambin representaban imperios o dinastas especficos. Su identidad todava no haba sido
revelada a Daniel y a sus contemporneos (pero vase 8:1921). Si han de ser identificados en
retrospectiva (y a la luz de 8:1921), su pecho y sus brazos de plata (32) representan el Imperio MedoPersa (que el libro de Dan. ve como una sola entidad incorporada en el ascenso de Ciro en 539 a. de J.C.a.
de J.C. Antes de Jesucristo; cf.cf. Confer (lat.), compare 5:28; 8:20). El vientre y sus muslos de bronce
(32) simbolizaran entonces al Imperio Griego el cual dominar en toda la tierra (39), seguido a su vez
por el Imperio Romano (aunque algunos intrpretes conservadores han to mado las piernas y los pies
como referencia a los sucesores de Alejandro Magno).
Esta interpretacin a menudo ha llevado al entendimiento de la piedra como Cristo y su crecimiento
como una referencia al avance del reino de Dios. Puede haber alusiones a esta interpretacin en Luc. 1:33
y 20:18. Sin embargo, tambin debe notarse que la piedra desmenuza todos los reinos simbolizados por
la estatua. En un sentido ms general, por eso, el mensaje de la visin es que aun que los reinos que los
pueblos edifican dan lugar a otros en un proceso de supervivencia de los ms aptos, es la mano de Dios la
que finalmente los destruye al edificar su propio reino, uno que permanecer.
Los eruditos crticos, considerando la idea de un Imperio Medo-Persa como no histrico, generalmente
ven los reinos representados aqu como Babilonia, Media, Persia y Grecia, y a la interpretacin de Daniel
como una profeca despus del evento (vase la Introduccin).
El efecto de esta revelacin se describe en lo que sigue (4649). Nabucodonosor honr a Daniel y declar
que reconoca a su Dios. La designacin de los acompaantes de Daniel (49) explica su presencia en el
evento que sigue en el cap. 3, que, a su vez, revela que la profesin de Nabucodonosor era solamente
superficial.
3:1-30 EL REINADO DE DIOS EN LAS PRUEBAS DIFICILES
3:1-18 Idolatra o muerte
El autor de Daniel claramente intenta que veamos una ntima conexin entre el sueo de Nabucodonosor
y la estatua que l levant en la llanura de Dura (1). Puede haber sido una representacin del rey mismo
(cf.cf. Confer (lat.), compare 2:38: T eres aquella cabeza de oro). En este caso, el hecho de que por
contraste con la estatua del sueo (2:3133) estuviera hecha enteramente de oro (es decir,
probablemente enchapa de oro) sugiere una reaccin egocntrica en fermiza de Nabucodonosor a la
interpretacin de Daniel (2:44, 45). Ntese que siete veces se hace hincapi en que Nabucodonosor
levant la es tatua (1, 2, 3, 5, 7, 12, 14). Habiendo recibido de Dios la realeza, el poder, la fuerza y la
majestad (2:37) l la mal us en s mismo. La clave para interpretar la superficialidad de su confesin en
2:47 est clara ahora.
Las inusitadas proporciones de la estatua (altura.. de 60 codos y anchura de 6 codos) sugieren que la
altura inclua una base substancial.
Dos rasgos en la narracin aumentan la tensin que rodea el mensaje. Primero, la repeticin de listas de
vistas y sonidos (vv. 2, 3 para vistas; vv. 5, 7, 10 para sonidos. Liras, arpas y flautas parecen ser de origen
griego, y pueden indicar el carcter extenso de la cultura griega.) El lector est all. Ntese que el evento
estaba rodeado de un aura re ligiosa e indudablemente causaba un impacto esttico magnfico. En
contraste, los tres hebreos reconocieron que la adoracin bblica aceptable incluye la sumisin de la
voluntad a la verdad (cf.cf. Confer (lat.), compare Juan 4:24; Rom. 12:1, 2). Segundo, la ruidosa
naturaleza del conflicto entre la ciudad de este mundo y la ciudad de Dios. La opcin era idolatra o

muerte (46). Estaba en peligro no solamente la obedien cia a Exo. 20:46, sino tambin si los creados a
la imagen de Dios, y recreados a esa imagen (Gn. 1:26, 27; Ef. 4:24; Col. 3:10; cf.cf. Confer (lat.),
compare Mat. 22:20, 21) deban inclinarse ante una imagen de hombre. En esas circunstancias, la fe de
Sadrac, Mesac y Abed-nego brilla ms que las llamas del horno (Heb. 11:34) cuando ellos poderosamente
ilustran la fidelidad a la palabra de Dios (2 Cor. 4:11, 13b, 18).
Nabucodonosor evidentemente crea que toda persona tena o tiene su precio; ninguno desafiara su
mandato. Ciertamente esta era una prueba aun ms severa para los hebreos que las que ya haban
experimentado en los caps. 1 y 2 (que ahora pueden ser vistas como preparatorias para esta). Su fidelidad
y valor recibieron un testimonio verdadero, aunque maliciosamente exagerado (estos hombres no te
han hecho caso) e intencionado de los astrlogos. Ellos, sin embargo, s comprendieron el asunto en
cuestin: Ellos no rinden culto a tus dioses ni dan homenaje a la estatua de oro (12; cf.cf. Confer (lat.),
compare Exo. 20:3, 4, 23).
El rey, que previamente haba tenido contacto con los tres hebreos (1:1820; 2:49), ya conoca la
respuesta a su pregunta (14) y ahora desafi a su Dios as como tambin su valor (15). El no contaba con
sus dos principales caractersticas: su conocimiento del poder de Dios (17) y su sumisin a la palabra
revelada (18). Su fe estaba revestida de expectacin (17; cf.cf. Confer (lat.), compare 1:12, 13; 2:16), pero
no mostraba presuncin (18) y haca eco del ejemplo de Abraham (cf.cf. Confer (lat.), compare Rom.
4:20) y del testimonio de Job (Job 13:15a).
3:19-30 Las llamas no te tocarn
La hostilidad del rey de Babilonia contra los ciudadanos de Jerusaln lleg a su clmax. Antes con ira y
enojo (13. cf.cf. Confer (lat.), compare 19) ahora se alter la expresin de su rostro (19) frente a la calma
y decisin de ellos. Mand que el horno fuera calentado a su mxima fuerza (el significado probable de
calentado siete veces ms de lo acostumbrado) y que hombres muy fornidos los atasen (20) para
asegurar que cayesen atados dentro del horno (23). Tan caliente estaba el horno que una llamarada de
fuego mat a los soldados (22). Con estos detalles el narrador subraya la imposibilidad humana de la
sobrevivencia de los hebreos, pero la descripcin de su vestimenta sirve como seal del inesperado
triunfo que estaba a punto de tener lugar. Mientras el rey estaba colrico y los soldados moran
quemados, los tres amigos aparecieron en vestimenta de gala (ntese el colorido relato de sus mantos,
sus tnicas, sus turbantes y sus otras ropas; 21); en contraste con los reinos de este mundo, el reino de
Dios es justicia, paz y gozo en el Espritu Santo (Rom. 14:17). Esto es subrayado por la actividad de los
hebreos en el horno (sueltos que se pasean; 25).
Aparentemente el horno tena accesos superior e inferior, de manera que la ejecucin por cremacin
poda ser contemplada como un espectculo pblico. Nabucodonosor se vio obligado a dar marcha atrs
a su antiguo dogmatismo (26; cf.cf. Confer (lat.), compare v. 15c) cuando vio a los tres confesores vivos,
acompaados por una cuarta figura con aspecto de dios (24, 25). El ahora reconoca que era por
intervencin del Dios de ellos que los tres hebreos estaban salvos. El evento es un cumplimiento literal de
Isa. 43:14: No temas yo estar contigo cuando andes por el fuego, no te quemars; ni la llama te
abrasar Los comentaristas cristianos primitivos consideraban la cuarta figura como la aparicin del
Hijo de Dios o como el ngel del Seor (cf.cf. Confer (lat.), compare v. 28) y frecuentemente otros han
opinado lo mismo. El nfasis, sin embargo, est en lo absoluto de la proteccin de Dios, mostrada en el
hecho de que ellos salieron sin siquiera el olor del fuego en ellos (v. 27). El Sal. 34:19, 20, que haba de
encontrar su cumplimiento en Cristo (cf.cf. Confer (lat.), compare Juan 19:36), encuentra aqu un
cumplimiento anticipado.
El cap. 3 empieza con un decreto de Nabucodonosor que amenazaba con destruir el reino de Dios;
termina con un decreto posterior en el que todos los otros reinos (todo pueblo, nacin o lengua; 29) eran
amenazados con la destruccin si ofendan el reino de Dios. Aunque esto registra un triunfo para el reino
de Dios, y (por contraste con 2:47) expresa la humillacin del rey (28b), el narrador nos da indicaciones
de que Nabucodonosor no era de nin guna manera un hombre de fe genuina. El se impresionaba
exclusivamente con los milagros (cf.cf. Confer (lat.), compare Hech. 8:923); su respuesta fue hacer
prosperar a los hebreos (30), no compartir su confianza (28). Aunque en algunos aspectos su humillacin
haba cambiado sus percepciones, no haba ablandado su corazn (cf.cf. Confer (lat.), compare v. 29, y
contrstese la confesin de Jons despus de su humillacin; Jon. 2:8).
4:1-37 EL REINADO DE DIOS HUMILLA A NABUCODONOSOR
4:1-18 El sueo del rbol csmico
La narracin del captulo cuarto se desarrolla dentro del contexto de una carta algo potica (118, 3437,
posiblemente compuesta con la direccin de Daniel). La pieza central de la narracin es la cada de

Nabucodonosor, narrada en tercera persona, reiterando que, durante los eventos registrados, el rey no
estaba en condicin de evaluar su propia experiencia. La adscripcin de alabanza (3) nos prepara para la
obra de Dios que va a ser descrita.
Nabucodonosor es descrito en la cumbre de sus poderes: tranquilo en mi casa y prspero en mi palacio
(4). Aqu, en contraste con los vv. 2, 3, no hay indicio de la bondad o grandeza de Dios, elevando as la
expectacin del lector al gran cambio que est a punto de ocurrir (cf.cf. Confer (lat.), compare Luc.
12:1619).
Nabucodonosor tuvo un sueo aterrorizador. A pesar de las lecciones de los caps. 13, y las confesiones
de 2:47 y 3:28, 29, fue a sus magos a los que acudi de nuevo (Prov. 26:11; 2 Ped. 2:22), solamente para
encontrarlos en bancarrota (7). La en trada de Daniel (8) trae luz a un lugar obscuro (cf.cf. Confer (lat.),
compare Mat. 5:14; Fil. 2:1416).
El tema central en el sueo era un rbol csmico, que claramente representaba un imperio mundial que
alcanzaba a todos y provea para todos (1012; cf.cf. Confer (lat.), compare 2:37, 38). Sobre l se
pronunci un decreto celestial; iba a ser reducido a un tronco (15a). Pero el imperio estaba personalizado
(dejad el que l que tenga ; 15b, 16); un individuo sera humillado, viviendo como animal, que l
sea mojado con el roco del cielo (15b). Este elemento en el sueo fue, presumiblemente, el que llen a
Nabucodonosor de presentimientos (5) y a la sociedad real de magos la dej perpleja (7). De nuevo fue
Daniel, el forastero de Dios, el nico que pudo ayudar.
Ntese que Nabucodonosor instintivamente interpret la realidad de la vida espiritual de Daniel en
trminos de su propia formacin religiosa (espritu de los dioses santos; 18b). Su confesin anterior no lo
haba librado de su politesmo. Se lo describe como habiendo tenido convicciones religiosas, pero no lo
que podramos llamar una conversin bblica (cf.cf. Confer (lat.), compare v 8).
4:19-27 Una advertencia de juicio
La perplejidad y el terror de Daniel (19) estaban relacionados con la interpretacin del sueo y no con su
incapacidad de entenderlo. Su sensibilidad es digna de notarse (p. ej.p. ej. Por ejemplo su uso de un
prlogo cortesano propio del Cercano Oriente para la interpretacin; 19b). La revelacin de la
humillacin del rey no le daba placer a l, y en esto l refleja el corazn divino y el espritu mesinico
(Eze. 18:23; Mat. 23:37). No cabe duda de que Nabucodonosor era un nombre frecuentemente repetido
en la vida regular de oracin de Daniel (cf.cf. Confer (lat.), compare 6:10).
La interpretacin fue dada entonces (2426). El decreto celestial fue de juicio. Era contra
Nabucodonosor (24), ubicado en el contexto de la soberana absoluta de Dios (25, 27). Pero era tanto
justo como matizado con misericordia; el terrible juicio que transformara a Nabucodonosor en un
animal no era inapropiado para alguien que se haba comportado como una bestia salvaje con el pueblo
de Dios (adems de su actitud hacia los oprimidos, 27; un indicador siempre significativo del corazn en
el ATAT Antiguo Testamento, Isa. 1:17; 58:6). Adems, su funcin era hu millar al rey hacia el
arrepentimiento, alentado por la esperanza de que el Dios que destituye es tambin el que levanta.
Los juicios de Dios nunca son arbitrarios; son siempre moralmente justos. Esto es subrayado por el
consejo de Daniel (de nuevo cortsmente) al rey. Puesto que el juicio es la respuesta de Dios a la
violacin flagrante de su ley moral, el arrepentimiento, demostrado al obedecer la ley, puede traer
misericordia (cf.cf. Confer (lat.), compare Prov. 28:13; Isa. 58:9b, 10; Jon. 4:2). Hasta los que no son
misericordiosos pueden encontrar misericordia; pero la evidencia de que ellos la desean de Dios es que la
muestren hacia otros (cf.cf. Confer (lat.), compare Mat. 6:12; 18:2135).
4:28-37 Humillado y sanado
El decreto de Dios estaba cumplido. Despus de un ao de oportunidad para arrepentirse (29),
Nabucodonosor fue encontrado de nuevo autoexaltndose (30): yo edifiqu con la fuerza de mi
poder para la gloria de mi majestad (cf.cf. Confer (lat.), compare Isa. 13:19). Su logros eran notables
realmente, incluyendo un programa importante de renovacin y reconstruccin. Construy los jardines
colgantes, una de las siete maravillas del mundo antiguo, para que su esposa Amytis, de Media, recordara
su patria. Pero l haba seguido conscientemente una poltica de expansin alegando que haba sido de
signado por Marduk para un reinado universal; l no haba contado con el Sal. 127:1.
El juicio divino (anunciado en los vv. 31, 32) inclua una completa humillacin del rey; su autoridad (31)
y su razn (34) le fueron quitados (33) en la misma hora. Su confesin en el v. 36 de que su razn le fue
restaurada concede crdito a la opinin de que la reaccin del rey al juicio de Dios evoca una condicin
psictica (ahora conocida como licantropa). Tal fue el sorprendente impacto de la palabra de Dios en su
mente (cf.cf. Confer (lat.), compare Jer. 25:15, 16). Habindose considerado un ser sobrehumano (3:16;
4:30), se convirti en subhumano; habiendo eri gido su propia estatua para ser adorada como la imagen

de un dios, perdi el derecho a la vida hecha a la imagen de Dios (Gn. 1:26, 27) y los ltimos remanentes
de la verdadera gloria (cf.cf. Confer (lat.), compare Rom. 3:23). Habindose comportado en una manera
bestial, ahora cosechaba el fruto de las semillas que haba sembrado (Gl. 6:7, 8).
Si Nabucodonosor se hubiera arrepentido antes podra haber alcanzado misericordia (27). Aun entonces
la obra humilladora de Dios no dur ms de lo necesario; el divino hasta que (32) retena la posibilidad
de restauracin. Pero su remisin no fue espontnea. Se dio en el contexto de una oracin humilde (yo,
Nabucodonosor, alc mis ojos al cielo; 34) que llev a la adoracin y a la confesin de que slo Dios tiene
poder ilimitado (35). Las palabras del rey por primera vez tienen el reconocimiento de una actividad de
pacto de Dios (de generacin en generacin, 34; cf.cf. Confer (lat.), compare Exo. 20:5, 6; Sal. 103:17,
18), y como tambin de su verdad y su justicia (37). El se opone al soberbio y da gracia al humilde (37;
cf.cf. Confer (lat.), compare 1 Ped. 5:5). En Nabucodonosor las palabras del Sal. 18:2527 encuentran
una ilustracin rica.
Los comentaristas cristianos a menudo han dudado de la realidad de la conversin de Nabucodonosor.
Si fue de corta duracin, no es de sorprender que no existan los anales seculares de ella.
Un documento intitulado La Oracin de Nabonido, recientemente descubierto en las cuevas de Qumrn,
ha dado fuerza a la opinin crtica de que este cap. se origin en una historia de la enfermedad del rey
Nabonido (que rein de 556 a 539 a. de J.C.a. de J.C. Antes de Jesucristo). La oracin registra una
enfermedad que dur siete aos y que fue trada por juicio divino. En ella Nabonido relata cmo Dios le
dio un exiliado hebreo para que le explicara su experiencia, el que tambin escribi un decreto en
relacin con la adoracin del Altsimo. Aunque hay diferencias significativas entre Daniel 4 y este
documento, es posible (como sostuvo E. J. Young) que su autor haya confundido la tradicin acerca de
Nabucodo nosor con Nabonido. Es extrao que tantos crticos tiendan automticamente a asumir que
otros documentos sean ms probablemente histricos que los del ATAT Antiguo Testamento.
5:1-30 EL REINADO DE DIOS AL QUITAR A BELSASAR
5:1-9 La escritura en la pared
No debemos considerar el libro de Dan., ni siquiera las partes que podemos ver como histricas, como
meramente un relato equilibrado y ordenado de asuntos en Babilonia. Ms bien, retrata momentos
escogidos de alta tensin en el conflicto en proceso entre el reino de la luz y el de las tinieblas. Por el
registro de la intervencin divina en tales eventos dramticos, se pretende que el lector obtenga aliento
para todas las luchas espirituales contemporneas.
Estrictamente hablando, el ltimo rey de la dinasta neobabilnica fue Nabonido (556539 a. de J.C.a. de
J.C. Antes de Jesucristo), pero por una dcada l estableci su residencia real en Teiman, dejando a su
hijo Bel-sarusur (Belsasar, Bel proteja al rey) como regente. Ntese que la oferta de Belsasar de hacerlo
gobernar como tercero en el reino en los vv. 7, 16 y 29 asume esto. (Cf. Gn. 41:40 donde Jos recibi el
segundo lugar.) Belsasar era posiblemente el nieto de Nabucodonosor (padre en los vv. 2, 11 y 18 e
hijo en el v. 22 habran sido fcilmente entendidos como trminos elsticos por los lectores originales).
Nuevamente el autor nos prepara para anticipar actividad del juicio divino en los vv. 14. En el banquete
el vino corri abundantemente de las copas sostenidas por la congregacin mixta (3), y tuvo el efecto de
amortiguar la conciencia del rey y de cualquier sentido de temor interno a Dios; mand que trajesen los
utensilios de oro y de plata que su padre Nabucodonosor haba tomado del templo de Jerusaln (2). La
blasfemia pronto corri con igual abundancia (4), pero las seales del juicio de Dios interrumpieron la
rpida asuncin de que todo estaba bien (cf.cf. Confer (lat.), compare Isa. 47:10, 11). Todos los ojos
estaban sobre Belsasar (bebiendo vino en presencia de los mil en el v. 1 puede comunicar la idea de una
exhibicin pblica), preparando al lector para una ilustracin del proverbio Antes del quebrantamiento
se enaltece el corazn del hombre (Prov. 18:12).
Para Belsasar la intervencin divina fue tan dramtica como aterrorizadora. Presumiblemente, ya en un
estupor cercano a la borrachera, la sorprendente aparicin de una mano escribiendo en una pared tuvo
en l el efecto de sobriedad que lo transform, de un juerguista soberbio en una figura petrificada y
pattica (6). En la manera que nos hemos acostumbrado a l, se volvi a la sabidura de este mundo, pero
la encontr impotente (cf.cf. Confer (lat.), compare 2:2; 4:6). No se da ninguna explicacin de la
incapacidad de los sabios para leer la escritura. Varias son posibles: forma desigual de las letras, el uso de
un cdigo o falta de certeza sobre el verdadero significado. En su sabidura el mundo ni conoce a Dios ni
entiende su revelacin (1 Cor. 1:21; 2:14).
5:10-17 Daniel es recordado
En una manera que nos recuerda Gn. 41:116, el nombre de Daniel surgi una vez ms en la familia
real. La reina (probablemente aqu debe entenderse que es la reina madre), en un tono que raya en

reproche franco en el contraste que ella us entre Belsasar y Nabucodonosor (en ese tiempo ya como
veinte aos de fallecido), dirigi a Belsasar a la sabidura probada de Daniel. Su aparente respeto por l
estaba subrayado por el uso de su nombre heb. como de su nombre babilnico y en la referencia a sus
dones sobresalientes (12; cf.cf. Confer (lat.), compare Isa. 11:2, 3). Aparentemente Daniel ya no tena su
anterior papel prominente en la sociedad babilnica. Belsasar parece haber sido culpable del pecado de
Roboam (1 Rey. 12:7, 8).
Las palabras de Belsasar (1316) son ms efectivamente ledas como las de un hombre todava bajo la
influencia del alcohol. Las alusiones al origen y a la edad de David (l debe haber tenido entonces como
80 aos de edad) como uno de los cautivos de Jud que el rey mi padre [Nabucodonosor] trajo de Jud
(13) es la manera de hablar autosegura y degradante de un borracho.
5:18-31 Un rey pesado en la balanza de Dios
La aguda respuesta de Daniel (1724) contrasta con el estilo de su reaccin a Nabucodonosor (2:16; 4:19;
vanse tambin comentarios sobre 8:14 para una explicacin adicional) y nos recuerda las palabras de
Pedro en Hech. 8:1820. Su discurso nos recuerda otros ejemplos de alegatos legales del ATAT Antiguo
Testamento (cf.cf. Confer (lat.), compare Ose. 12:26; Miq. 6:18). Antes que otra cosa se bosquej el
trasfondo histrico del pecado de Belsasar (1821). Esos detalles sirvieron como indicacin de la
revelacin del carcter de Dios y las maneras en que Belsasar deba haberlo conocido y actuado en
consecuencia. Sobre esta base sigui la acusacin (el pronombre t se repite nueve veces en diversas
formas en los vv. 22, 23). El conoca a Dios, pero no lo glorific ni le dio gracias (Rom. 1:21).
Las tres palabras en el mensaje (25) se refieren a pesos y por tanto a precios y valores (MENE = mina;
TEKEL = ciclo; PARSIN = partes). La interpretacin de Daniel combinaba la idea bsica de ser pesado y
valuado con un sugestivo juego de palabras. Mene se deriva del verbo enumerar o designar; tekel en
su forma verbal significa pesar o evaluar y parsin (peres es el singular) es partes o porciones. El
reino de Belsasar haba sido pesado y evaluado; sera dividido entre los medos y los persas (un juego de
palabras con parsin).
Belsasar pudo permitirse guardar su promesa. Si las palabras de Daniel se cumplieran, su papel como
tercer seor en el reino (29) sera de corta duracin. Si no, entonces su vida probablemente s lo sera. De
cualquier modo, aquella misma noche vio el fin de Belsasar (30; cf.cf. Confer (lat.), compare Prov. 29:1).
Daniel no ofreci mayor explicacin (el hecho del juicio divino, no de los detalles, era su inters aqu).
Herodoto y Xenofonte registran el hecho de que Babilonia fue tomada durante una fiesta nocturna por
medio de una desviacin temporal del ro Eufrates, permitiendo que los invasores entraran a la ciudad
por el ahora seco lecho del ro. Xenofonte (que describe la expedicin de Ciro) tambin registra que los
persas mataron al joven e irreligioso rey babilnico.
Aqu surge una dificultad importante. Daniel registra que Daro el medo tom el reino (31). Sin embargo,
en otras partes de las Escrituras, Ciro el persa es responsable de la liberacin del pueblo de Dios de
Babilonia (2 Crn. 36:22, 23; Esd. 1:18). Los crticos eruditos, por tanto, consideran el nombre de Daro
el medo o como ficcin deliberada o como un error histrico, en el que Daro I (rey de Persia 522486 a.
de J.C.a. de J.C. Antes de Jesucristo) ha sido confundido con Ciro, que en efecto tena como 62 aos (31)
en ese tiempo. Las propuestas de los comentaristas conservadores incluyen la atractiva sugerencia de que
Daro el medo era el nombre real babilnico de Ciro el persa (para una discusin amplia vase J.
Baldwin, Daniel, TOTC [IVP, 1978], pp. 2328).
6:1-28 EL REINADO DE DIOS SOBRE LAS BESTIAS SALVAJES
6:1-9 Daro engaado
El reinado de Daro trajo extensos cambios al gobierno de Babilonia con un sistema de 120 gobernadores
locales (strapas; 1), sujetos a una pequea administracin central directamente responsable al rey. (La
existencia de un estrato ms se sugiere en el v. 8.)
La motivacin para este arreglo (para que el rey no fuese perjudicado, 2) habla mucho de las tentaciones
de la vida poltica y del hecho de que un alto oficio no es garanta de alta moral. Daniel (ahora en sus 80
aos) mostr de nuevo la naturaleza sobresaliente de su sabidura concedida por Dios, pero su ascenso
despert envidias entre sus colegas y subordinados (4).
La maquinacin que sigui no es la primera ni la ltima vez que el sacrificio de hostilidades tradicionales,
en este caso entre los niveles ms altos y ms bajos de gobierno, ha sido considerado un precio digno de
pagar para concertar oposicin contra el ungido de Dios (cf.cf. Confer (lat.), compare Sal. 2:1, 2; Mat.
16:1; Luc. 23:12; Hech. 4:2527).
Los colegas de Daniel fueron incapaces de encontrar base para quejarse en contra de l y por eso no
tuvieron palanca para quitarlo como administrador (4; cf.cf. Confer (lat.), compare Juan 14:30). Aunque

sus colegas llegaron a odiarlo no podan menos que reconocer su integridad. Saban que su nica
esperanza estaba en usar la bien conocida fuerza espiritual de Daniel como una debilidad poltica,
sabiendo que l obedecera a Dios antes que a los hombres (5; ntese el contacto adicional con Hech.
4:19). Hicieron esto convirtiendo la debilidad espiritual del rey en su propia fuerza poltica (6, 7). La
irrevocabilidad de la ley de medos y persas (8; cf.cf. Confer (lat.), compare Est. 1:19) no era rara en el
antiguo Cercano Oriente, de la misma manera que la tentacin al totalitarismo no estaba limitada a Daro
(7). El significado en la ley persa del decreto que era puesto por escrito se explica en Est. 8:8.
6:10-17 Obedecer a Dios en vez de a los hombres
La intriga en s misma era directa, pero contena una prueba sutil para Daniel: todo lo que se requera era
un breve perodo sin oracin audible (7). Adems l ya estaba en sus 80 aos, mucho tiempo despus del
que podra esperarse herosmo.
Sin embargo, en manera caracterstica, Daniel reconoca que cualquier ganancia hecha al precio de la
fidelidad a la Palabra de Dios finalmente resultara en prdida (cf.cf. Confer (lat.), compare Fil. 3:7, 8).
Mientras que el asunto crtico en la narracin es el hecho escueto de que Daniel orara en un marcado
espritu de reverencia, tambin provee varios detalles de su oracin, usndolo as como un ejemplar de la
vida de oracin (cf.cf. Confer (lat.), compare 2:17, 18; 9:319; 10:2, 3, 12). Su costumbre era adorar en un
aposento alto (un cuarto superior; 10) con las ventanas de su cmara abiertas hacia Jerusaln. Aunque
saba que Dios est en todas partes y por tanto escuchaba su oracin en Babilonia, l oraba al Seor que
haba dado a conocer su presencia en Jerusaln a donde el arca de su pacto haba sido trada (ntese la
orientacin de pacto de su oracin en el cap. 9). La regularidad de las oraciones de Daniel tambin
ocasiona un comentario (10b), as como tambin la nota de accin de gracias que las llenaba, hasta en el
contexto de grave peligro personal, y la postura que adoptaba (se hincaba de rodillas, 10), indicando la
sinceridad de sus splicas (11).
Los intrigantes atraparon a Daniel y a Daro en su sutileza (11, 12). La caracterstica que hizo a Daniel el
nico miembro de la administracin del rey completamente digno de confianza, es decir, su confianza en
el Dios del pacto, recibi una reinterpretacin radical a manos de sus enemigos. Su fidelidad ahora fue
categorizada como rebelin (13). Ahora Daro vio claramente su error, pero estaba incapacitado para
revocarlo (14), como aparentemente tambin Daniel lo estaba (17). Ntese, sin embargo, el contraste
brillantemente trazado que subyace en toda la narracin: tanto los intrigantes como el rey estaban
febrilmente activos confabulndose y haciendo planes (39, 14). En contraste, la vida de Daniel
rezumaba regularidad e integridad espiritual. Antes del v. 21 l se presenta como hablndole solamente a
Dios.
6:18-28 Amparado por el poder de Dios por la fe
Daniel fue amparado por el poder de Dios por la fe (Heb. 11:33b; 1 Ped. 1:5), no del peligro, sino en el
peligro. Para asombro y alivio del rey, la intervencin anglica guard a Daniel, el testigo de Dios (cf.cf.
Confer (lat.), compare v. 22; Sal. 91:916). Por la fe (23) l haba experimentado los poderes del mundo
venidero (Heb. 6:5) en el cual los leones sern mansos (Isa. 11:7). Como todos los milagros del ATAT
Antiguo Testamento, este es una muestra anticipada del gran milagro de la resurreccin de Cristo (cf.cf.
Confer (lat.), compare v. 17 con Mat. 27:6066), que seala a la resurreccin final y a la restauracin (1
Cor. 15:2028; cf.cf. Confer (lat.), compare Sal. 2:48). En un universo aparentemente cerrado (17) Dios
haba demostrado que l no puede ser excluido; si los creyentes hacen su lecho en las profundidades, l
est all (Sal. 139:8). Como resultado, la proteccin y liberacin de Daniel y de sus tres amigos fue
completa (23b; cf.cf. Confer (lat.), compare 3:27 y, despus, Juan 19:3136).
Al contrario del pensamiento comn, hay muy pocos milagros dramticos en el ATAT Antiguo
Testamento. Aqu, como en los nicos otros perodos concentrados de milagros en el ATAT Antiguo
Testamento (los das del xodo y la entrada a Canan y el tiempo de Elas y de Eliseo y el establecimiento
de su ministerio proftico), lo mi lagroso ocurre en momentos de crisis en el reino de Dios. Los milagros
en Daniel, como en cualquier otra parte, no son meramente contrarios a la naturaleza o por encima de
la naturaleza. Son principalmente contrarios al mal y a los poderes de las tinieblas. Son expresiones de
los poderes del siglo venidero cuando todo el mal ser vencido.
Un eplogo obscuro se registra en el v. 24. Probablemente no es necesario suponer (ni aqu, ni en el v. 4)
que todos los administradores estuvieron involucrados. Segn Herodoto, el castigo de toda una familia
de esta manera era para guardar la ley persa. La narracin misma no ofrece una moraleja (cf.cf. Confer
(lat.), compare Est. 8:110), pero el mensaje subyacente es bastante claro: el obstruir el progreso del
reino de Dios es arriesgarlo todo en el intento. Los que se oponen a Dios finalmente sern despedazados.

Aqu de nuevo la narracin hace contacto con los principios del Sal. 2 (cf.cf. Confer (lat.), compare Sal.
2:912).
La liberacin de Daniel fue celebrada en el decreto del rey (tal vez bajo la propia direccin de Daniel), en
el contexto de la doxologa a Dios como viviente (26, es decir, ocupado activamente en los asuntos del
mundo), soberano y salvador. Daniel mismo es una ilustracin vvida de los principios ms bsicos de
una vida piadosa (cf.cf. Confer (lat.), compare Sal. 1, especialmente vv. 2, 3). Si Daro ciertamente debe
ser identificado con Ciro, y (28) debe ser traducido (lo cual sera muy apropiado) como es decir.
7:1-28 EL REINADO DE DIOS SOBRE LOS REINOS BESTIALES
7:1-14 Cuatro bestias, un hombre
El cap. 7 introduce la segunda mitad del libro y liga sus dos secciones. Aunque introduce una nueva
seccin que contiene las visiones apocalpticas de Daniel, tambin nos hace retroceder al reino de
Belsasar (cf.cf. Confer (lat.), compare cap. 5) y concluye la seccin aramea del libro. De este modo se le
advierte al lector que vea las conexiones importantes entre la historia y el apocalipsis. Por su contenido la
visin de este cap. nos recuerda del sueo de Nabucodonosor en el cap. 2. All, sin embargo, el enfoque
estaba en los reinos poderosos sucesivos que se levantaban contra el reino de Dios, pero que finalmente
fueron vencidos por l; aqu el enfoque est en la depravacin y el breve carcter de esos reinos
(representados por figuras bestiales) en comparacin con el reino eterno de Dios.
Como en otras partes de la literatura apocalptica, lo visual domina (ntese el nfasis en mirar en los vv.
2, 4, 6, 7, 9, 11, 13). As como es importante tratar de interpretar el significado histrico de la visin, el
hecho de que la revelacin se da en forma visual subraya la importancia de su apelacin a los sentidos
tanto como a la razn; su intento es crear impresiones, no meramente comunicar proposiciones.
La visin tuvo lugar durante el primer ao del reinado de Belsasar (cf.cf. Confer (lat.), compare el
comentario sobre 5:1). Indudablemente que el conocimiento ntimo que Daniel tena de la familia real lo
hubiera llenado de presentimientos por el futuro inmediato (que l tena poco tiempo para Belsasar es
claro segn 5:17).
Ahora Dios llen su mente con una visin ms csmica del gran mar (posiblemente el Mediterrneo,
pero ms probablemente un cuadro general del mundo en su impiedad e inestabilidad aterradoras). Sin
embargo, es agitado no por las bestias que surgen de l, sino por los cuatro vientos del cielo (2), una
indicacin de que detrs aun del ms temible de los eventos est la actividad de Dios. Esto, adems, se
subraya por el uso del pasivo en las descripciones de las bestias, que evidentemente representan
imperios: la criatura como len, cuyas alas fueron arrancadas, y fue levantada del suelo y le fue dado
un corazn de hombre (4; posiblemente un retrato de Nabucodonosor); a la criatura como oso le fue
dicho: Levntate; devora mucha carne!, y a la criatura como leopardo le fue dado dominio (6). Puede
haber totalitarismo, pero nunca hay autonoma final en el gobierno humano. Los creyentes siempre
podrn ver ms all de lo que los reyes hacen a cmo Dios gobierna. La estrecha conexin entre estas
criaturas y el sueo de Nabucodonosor sugiere que ellas representan los mismos imperios (babilnico,
medopersa y griego, de acuerdo con la interpretacin dada). De manera in teresante, Nabucodonosor es
comparado en otras partes con el len (Jer. 4:7; cf.cf. Confer (lat.), compare 49:19; 50:44) y con el guila
(Eze. 17:3, 11, 12). Cf. v. 4 con 4:33, 34. No podra encontrarse mejor descripcin de la conquista de
Alejandro Magno que un leopardo con alas que haba desarrollado cuatro cabezas. (De hecho, a su
muerte el imperio se dividi en cuatro partes.)
El temible carcter de esas criaturas palidece hasta la insignificancia ante la descripcin de la cuarta
bestia y su brutalidad. Las primeras criaturas se parecen a un len, a un guila, a un oso y a un leopardo,
pero sta no tiene semejanza con ninguna del mundo animal. En tanto Daniel estaba todava perplejo por
sus diez cuernos (7, 8), su atencin fue atrada por un nuevo cuerno, que aparentemente representaba a
un individuo, pero uno cuya hu manidad estaba absorta en s mismo.
Mientras Daniel miraba, tres escenas le fueron puestas ante sus ojos rpidamente. Puede ser ms sabio
pensar en ellas como parte de un tapiz que en conjunto comunica una gran impresin.
La primera escena (9, 10) es una visin del trono de Dios. En contraste con las escenas anteriores, est
marcada por el orden, la tranquilidad y la soberana final. Aunque no se especifica que hay una conexin
entre esta escena y la segunda (11, 12) claramente se implica que el juicio de Dios est detrs de la
destruccin de la bestia y del rompimiento del poder de las otras bestias (10; El tribunal se sent, y los
libros fueron abiertos sugiere que un veredicto judicial est a punto de ser emitido). Ante el Anciano de
Das, los reinos de este mundo son de corta vida. Su presencia como un juez santo y justo se comunica
por medio de la impresin de su presencia como llama de fuego y su blancura perfecta (9; cf.cf. Confer
(lat.), compare Sal. 50:3, 4). La tercera escena vuelve al saln del trono de Dios, donde alguien como un
Hijo del Hombre es presentado al Anciano de Das (13) y recibe autoridad universal de l. Esta figura es
Hombre Verdadero en contraste con las bestias. Es capaz de soportar la santidad de Dios y permanecer

en su presencia. En esta figura la roca del sueo de Nabucodonosor (2:35, 44, 45) se convierte en un
hombre en el que la verdadera imagen de Dios brilla (Gn. 1:2628), el Hombre Mesinico que ser el
verdadero regente de Dios (cf.cf. Confer (lat.), compare Sal. 2:8; 8:48; 72:111, 17; Heb. 2:59; 12:28).
7:15-28 El cuerno que hizo la guerra
Daniel recibi una serie de indicios para explicar estas escenas. La interpretacin de las bestias como
imperios est de acuerdo con ellas. La visin tena el propsito de asegurarle que los santos del Altsimo
tomarn el reino (18). Esto no debe tomarse como para sugerir que el Hijo del Hombre y los santos del
Altsimo son idnticos, pero finalmente en la venida de Cristo (p. ej.p. ej. Por ejemplo Apoc. 1:7) se
aclarar que estn relacionados en alguna manera. Su coronacin es la garanta de que sus santos
participarn de su triunfo (Apoc. 20:6).
Aunque Daniel recibi la seguridad del triunfo del reino de Dios, estaba especialmente atribulado por la
identidad de la aterrorizadora cuarta bestia, por sus cuernos y particularmente por el pequeo (19;
cf.cf. Confer (lat.), compare v. 8). La interpretacin que l recibi ilumina la visin, pero de ninguna
manera la hace sencilla. No es de sorprender que los comentaristas hayan diferido en su interpretacin
del pasaje. Su dificultad debiera advertirnos de no ser dogmticos al explicarlo.
El cuerno pequeo aparece en el contexto del ltimo imperio. La identificacin depende de nuestro
esquema general para interpretar toda la visin (y el sueo de Nabucodonosor en el cap. 2). Debe no
tarse en especial el triple carcter del cuerno pequeo en el v. 25. Es culpable de blasfemia, persecucin
del pueblo de Dios y alguna forma de autodeificacin (puesto que cambiar las festividades, v. 25, es
prerrogativa solamente de Dios, 2:21).
Los que sitan la lectura de Daniel en el siglo II a. de J.C.a. de J.C. Antes de Jesucristo usualmente
identifican el cuarto reino como Grecia, y consideran al cuerno pequeo como Antoco Epfanes. No es
posible, sin embargo, leer este pasaje desde una perspectiva del NTNT Nuevo Testamento sin reconocer
que la figura del Hijo del Hombre (13) se cumple en Cristo (cf.cf. Confer (lat.), compare Mar. 13:26;
Hech. 7:56; Apo. 1:13; 14:14).
Esta interpretacin (retrospectiva) sugiere que la figura de la cuarta bestia se realiza en Roma.
Probablemente es mejor considerar los cuernos (7, 8, 24) como una continuacin del espritu del do
minio romano, en el contexto del que surge el cuerno pequeo, el hombre de iniquidad, el anticristo final
(20, 21, 25; cf.cf. Confer (lat.), compare 2 Tes. 2:412; 1 Jn. 4:3b) que fieramente oprime a los santos (25)
durante un tiempo. Su poder entonces ser consolidado e intensificado (un tiempo), pero
repentinamente ser quebrantado ( y la mitad de un tiempo). El Hijo del Hombre, habiendo recibido el
dominio universal para s mismo y para su pueblo, reinar entonces para siempre (14, 26, 27).
Daniel fue afectado por la visin, tanto fsica como mentalmente. Hay una leccin importante para todos
los que tienen experiencias espirituales poco comunes en el hecho de que l guard el asunto para s
mismo (28).
8:1-27 EL REINADO DE DIOS DURA PARA SIEMPRE
En sus experiencias visionarias Daniel recibi una comprensin ms completa del conflicto en el que l
personalmente estaba envuelto. No estaba limitado a su propia experiencia; ms bien, su experiencia no
era sino un aspecto de una lucha csmica entre los reinos de este mundo y el reino que Dios est
estableciendo.
La segunda visin de Daniel le record la primera (1) pero esta vez l se vea a las orillas del ro Ulai en
Susa, la capital de Persia. Su visin consista en dos imgenes visuales centrales (14; 512) seguidas por
dos revelaciones orales (vv. 13, 14 dadas por un santo; vv. 1526, dadas por Gabriel; cf.cf. Confer (lat.),
compare 9:21 y Luc. 1:19, 26). Puesto que las partes visuales y las audibles estn correlacio nadas, el cap.
se examina mejor en estos segmentos.
8:1-4, 15-20 El carnero de dos cuernos
El carnero de dos cuernos en la primera visin (3) son los reyes de Media y de Persia (20), y el cuerno
ms largo indudablemente representa a Persia. Daniel lo vio abrindose camino, extendiendo su
territorio en todas direcciones. De hecho el Imperio Persa se extendi al oeste a Babilonia, Siria y Asia
Menor, al norte a Armenia y al mar Caspio, y al sur a Africa. El conocimiento de Daniel de esto (en el
tercer ao del reinado de Belsasar) es consistente con el discurso posterior al rey en el ao de su cada
(cf.cf. Confer (lat.), compare 5:1831), El ya haba visto la escritura en la pared para el Imperio
Babilnico. Co mo hombre de fe estaba aprendiendo progresivamente que sta era simplemente una
seal de una realidad mayor, que la escritura est ya en la pared para todos los imperios, excepto para el
del Altsimo (cf.cf. Confer (lat.), compare 2:44).

8:5-8, 21, 22 El macho cabro de un cuerno


Mientras Daniel reflexionaba en el significado de esta primera imagen, antes de recibir la interpretacin
de ella, vio un macho cabro con un cuerno muy visible (5). Tres cosas lo caracterizaban: su velocidad
extraordinaria, su ferocidad aparentemente omnipotente al vencer al carnero (6, 7); y el dramtico
rompimiento de su largo cuerno y del crecimiento de cuatro cuernos en su lugar (8), de uno de los cuales
sali otro cuerno (9).
El macho cabro representa el Imperio Griego (21). Las imgenes del gran cuerno se cumplieron
perfectamente en Alejandro Magno que se convirti en un conquistador mundial entre los 21 y 26 aos,
venciendo a las fuerzas persas en una serie de batallas decisivas entre 334 y 331 a. de J.C.a. de J.C. Antes
de Jesucristo Sin embargo, l iba a morir trgicamente a la edad de 33 aos (cf.cf. Confer (lat.), compare
v. 8) y su imperio fue fragmentado en cuatro regiones representadas por los cuatro cuernos (22). De uno
de esos sali un cuerno pequeo (9) que deba formar el clmax de toda la visin.
8:9-14, 23-27 El pequeo cuerno que creci
El descendiente de uno de los cuernos ahora se describe involucrndose en una poltica vigorosa de
expansin que alcanza a Palestina (la tierra gloriosa, 9; cf.cf. Confer (lat.), compare Deut. 8:79; Jer.
3:19). En autoengrandecimiento (cf.cf. Confer (lat.), compare Isa. 8:1215) esta figura se deificar a s
misma y blasfemar prohibiendo el culto bblico (11, 12). Daniel vio esto prolongarse por 2.300 tardes y
maanas (14), lo que probablemente debe entenderse como das (cf.cf. Confer (lat.), compare Gn. 1:5, 8,
13 etc.). El hecho de que esta informacin le fuera transmitida a Daniel por los santos (13) es una
indicacin de que, a pesar del horror de los eventos, son conocidos por Dios y misteriosamente estn
dentro de sus propsitos (cf.cf. Confer (lat.), compare 1:2). Entonces, tambin, lo es el cuerno pequeo
que crece no por su propio poder (24) y cuya cada no es por mano humana (25).
Siria, una de las cuatro divisiones en las que se fragment el imperio de Alejandro Magno, fue gobernada
por Seleuco Nicator, cabeza de la dinasta selucida de la que Antoco IV surgi en 175 a. de J.C.a. de J.C.
Antes de Jesucristo Tom el ttulo de Theos Antoco Epfanes (Antoco, el Dios ilustre). Otros se refieren
a l como Epmanes (el loco). En su poltica expansionista invadi Palestina (la tierra gloriosa; 9) y
saque Jerusaln en medio de terrible derramamiento de sangre. Aboli las ofrendas diarias matutinas y
vespertinas (11; cf.cf. Confer (lat.), compare Exo. 29:3843) y cometi la blasfemia de sacrificar un cerdo
en el altar de las ofrendas quemadas, despus de colocar una estatua de Zeus en el templo y de hacer
sacrificios humanos en el altar. Prohibi la circuncisin y profan el sbado (cf.cf. Confer (lat.), compare
vv. 11, 12).
Es digno de notarse el empeo de Daniel por entender esta visin (5a, 15, 16). Esta iluminacin no es
solamente un asunto de conocimiento previo de los eventos de la historia, sino tambin una
consideracin de la naturaleza y obra del mal en su destruccin de la vida, su oposicin a la piedad (24;
con un enfoque en destruir la adoracin del pueblo de Dios, 11; cf.cf. Confer (lat.), compare Hech. 20:29
31), su false dad y su orgullo (25). A la luz de esto Daniel aprende lecciones vitales: que nadie debe
permitir que lo sugestionen con un falso sentido de seguridad (25, se engrandecer; cf.cf. Confer (lat.),
compare 1 Cor. 10:12; Gl. 6:1), y que Dios finalmente destruir toda oposicin a l (25; cf.cf. Confer
(lat.), compare Sal. 2:812; 46:810; Apoc. 11:1518).
El enfoque en el cuerno pequeo, al cual los papeles de los grandes imperios del carnero y del macho
cabro son secundarios, es un recordatorio de la caracterstica perspectiva bblica, que ve, no los grandes
imperios, sino al pueblo del pacto de Dios como la clave para la historia. El significado final de los
imperios y de sus gobernantes se determina por su trato al pueblo de Dios (912; cf.cf. Confer (lat.),
compare Mat. 25:3146).
Dos frases sealan hacia el cumplimiento de la visin de Daniel: esos eventos tendrn lugar al final de la
indignacin en el tiempo sealado (19) y despus de muchos das (26). El fin en vista aqu es mejor
tomado como la ltima parte del perodo de la historia bajo revisin (es decir, no el fin de las edades).
Como en 7:28, la reaccin de Daniel es instructiva. La seriedad del conflicto en el que el pueblo de Dios
iba a estar envuelto lo abrum y lo horroriz, pero no lo paraliz. Aun en un ambiente impo l cumpli
sus responsabilidades diarias (27; cf.cf. Confer (lat.), compare 2 Ped. 3:11).
9:1-27 EL REINADO DE DIOS FORTALECIENDO LA PROFECIA Y LA ORACION
9:1-3 Daniel escudria las Escrituras
Gabriel entonces le trajo mayor informacin (21; cf.cf. Confer (lat.), compare 8:16) que recibi
identificacin cronolgica y significativa en el primer ao de Daro (1). Daniel estaba ocupado en
ejercicios espirituales. Haba estado meditando en la profeca de Jeremas acerca de que la desolacin de

Jerusaln (2) durara setenta aos (cf.cf. Confer (lat.), compare Jer. 25:11, 12; 29:10). La oracin que
sigui estuvo profundamente influida por el espritu de Jer. 25. Como en la Escritura, la motivacin para
la intercesin sincera de Daniel es do ble: la necesidad de la hora y la palabra de promesa del pacto de
Dios. Aunque la lgica abstracta podra llevarnos a preguntar por qu l necesitaba orar cuando Dios ya
haba dado su promesa, Daniel mismo entendi que Dios emplea la oracin como el medio por el cual se
complace en cumplir su palabra. El arrepentimiento y la intercesin genuinas afectaron a Daniel externa
y tambin internamente (3). Esto era presumiblemente una parte de las de vociones privadas de Daniel,
pero sus acciones no estaban opuestas al espritu de Mat. 6:1618, concerniente a nuestra apariencia en
pblico y en cualquier evento que tiene en vista la recompensa de las alabanzas de otros en vez de la apro
bacin de Dios.
9:4-19 La oracin: un convenio de trabajo
La oracin de Daniel estaba dominada por un sentido del carcter de Dios, especialmente como es
revelado en su justicia. La justicia de Dios es su absoluta integridad, su conformidad a su propia gloria
perfecta. En sus relaciones con su pueblo sta toma la forma de su fidelidad a sus pactos con ellos. En esa
relacin de pacto l ha prometido ser su Dios y tomarlos como su pueblo; l ha prometido que
disfrutarn bendiciones mientras siempre y cuando respondan con fidelidad a su pacto de amor, pero
habr juicio si le responden en incredulidad, ingratitud y desobediencia (cf.cf. Confer (lat.), compare
Deut. 27:28).
Estos principios subyacen en todos los tratos de Dios con su pueblo en el ATAT Antiguo Testamento y
salen a la superficie en la oracin de Daniel. En su paciencia con su pueblo desobediente Dios haba
enviado profetas a llamarlos a volver a la fidelidad al pacto (5, 6). Su exilio era el resultado de su
indiferencia a su advertencia y un cumplimiento de la maldicin del pacto (7; cf.cf. Confer (lat.), compare
Deut. 28:58, 63, 64; Jer. 18:1517). En un ver dadero espritu de arrepentimiento, Daniel, el ms fiel del
pueblo de Dios, se ech sobre s mismo la culpa como si fuera propia (hemos se repite 9 veces en los
versculo 510). En este respecto, su corazn refleja el corazn de Dios (cf.cf. Confer (lat.), compare Isa.
63:8a, 9a); ellos son su pueblo (cf.cf. Confer (lat.), compare v. 20). La solucin definitiva vendra cuando
el Hijo de Dios llevara la culpa de su pueblo como si fuera suya (cf.cf. Confer (lat.), compare Isa. 53:46,
1012; 2 Cor. 5:21). Sin em bargo, la esperanza de perdn no disminuye la seriedad de su condicin.
Verdaderamente Daniel escudri el vocabulario del ATAT Antiguo Testamento al describir y confesar el
fracaso de Jud (pecado, iniquidad, impiedad, rebelda, trasgresin, desobediencia; 511) y sus
consecuencias (vergenza y dispersin; v. 7). Tal juicio es la expresin de la justicia del pacto de Dios en
respuesta al pecado de su pueblo. El ha guardado su promesa (7, 1114).
Al orar por el conflicto de su pueblo, Daniel no pidi a Dios que abandonara su justicia. Paradjicamente,
es la nica esperanza del pueblo. Como en el primer xodo, por su propia gloria Dios revel la justicia de
su pacto en misericordia al oprimido y tambin como juicio sobre el malvado (cf.cf. Confer (lat.),
compare Exo. 3:710, 20; 6:6). Alentado por las promesas divinas a travs de Jeremas, Daniel apel a
Dios para defender su glorioso nombre que haba ligado al pueblo y a la ciudad de Jerusaln (16). La
meta de su intercesin es la gloria del nombre de Dios; su fundamento es la palabra de promesa del pacto
de Dios respecto a la restauracin; su motivacin es el conocimiento de la misericordia justa revelada en
los hechos salvadores de Dios en el pasado (1519).
9:20-27 Otros setenta
El tiempo de la revelacin fue como a la hora del sacrificio del atardecer (21; es decir, a media tarde), una
notable indicacin del enfoque de la vida de Daniel centrada en la ciudad de Dios, puesto que l haba
estado ausente de Jerusaln por cerca de setenta aos (cf.cf. Confer (lat.), compare 6:10). Gabriel
apareci con dramtica rapidez en respuesta a su oracin, trayendo una comunicacin divina ms amplia
que extendi el horizonte de Daniel ms all de los setenta aos de la profeca de Jeremas a un perodo
de setenta semanas (24). Hay una cumbre ms le jana en las cordilleras de montaas de propsitos de
Dios en la que l debe concentrarse ahora.
La revelacin enigmtica que sigue primero delinea el programa divino, incluyendo seis cosas que deben
cumplirse dentro del perodo de setenta semanas ordenado por Dios (24). Las primeras sesenta y nueve
semanas llevan a la llegada del Mesas Prncipe (25) y estn divididas en dos perodos desiguales (siete
semanas y sesenta y dos semanas = sesenta y nueve semanas). Esta divisin es uno de los rasgos ms
enigmticos de todo el libro. Posiblemente las primeras semanas miran hacia la terminacin del templo.
Los vv. 26 y 27 pueden contener un paralelismo progresivo en miniatura: el v. 26 describe la semana
final en trminos panormicos mientras el v. 27 la describe en detalle especfico.

Las interpretaciones de este mensaje varan enormemente, y dependen de la amplitud de criterio que el
intrprete tenga del cumplimiento de la profeca. La erudicin crtica, situando la escritura de Daniel en
el contexto del siglo II a. de J.C.a. de J.C. Antes de Jesucristo, ve el perodo como destinado a extenderse
desde el siglo VI hasta el tiempo de Antoco Epfanes (entendindose los 490 ya sea en trminos
redondos o lit.lit. Literalmente, y, tal vez, equivocadamente). Pero desde la perspectiva del NTNT Nuevo
Testamento, es difcil evitar la conclusin de que el Mesas Prncipe (25) se cumple en Jesucristo, cuya
venida trae expiacin y fin de la culpa (24). Algunos intrpretes conservadores, adems, han empleado
varias cronologas para mostrar que la cifra de 490 es una prediccin cronolgicamente exacta de la
muerte de Cristo. No se ha llegado a ningn consenso acerca de esto o de la interpretacin detallada de la
ltima semana.
Si el anlisis cristolgico es en general correcto, las sesenta y nueve semanas pueden representar el
perodo entre la restauracin hasta la venida de Cristo y el reino que l inaugura. Aunque difcil (v. 26), el
Mesas ser quitado (el verbo es uno que tambin se usa para confirmar un pacto) y no tendr nada nos
recuerda Isa. 53:8 y es una indicacin de absoluta desolacin (cf.cf. Confer (lat.), compare Mat. 26:31;
27:46). El v. 27 puede entonces ser considerado como referencia al gobernante que ha de venir (26), y
que encuentra su cumplimiento en Tito Vespasiano, la profanacin del templo y la destruccin de
Jerusaln en el ao 70 d. de J.C.d. de J.C. Despus de Jesucristo (cf.cf. Confer (lat.), compare Mat. 24:3
25). Alternativamente, el v. 27a podra referirse a Cristo confirmando el pacto de Dios por una semana,
es decir, por todas las edades futuras (cf.cf. Confer (lat.), compare 1 Cor. 11:25, 26); y los vv. 27b y 27c a la
profanacin de Jerusaln.
Por setenta aos Daniel ha aorado la restauracin de la ciudad y del templo de Dios (1619). Ahora que
est por ocurrir, su atencin se dirige a una cumbre ms distante y elevada en la historia de la redencin.
Aun un templo nuevo en una ciudad reconstruida hecha por manos humanas puede ser destruido; los
ojos de Daniel, por tanto, deban fijarse en un templo final (cf.cf. Confer (lat.), compare Juan 2:19), en
uno que estara ms all de toda profanacin (Apoc. 21:2227).
10:1-12:4 EL REINADO DE DIOS SOBRE TODA LA HISTORIA
10:1-3 En duelo espiritual
La narracin de la visin final de Daniel se extiende desde el principio del cap. 10 hasta el fin del libro.
Est fechada con precisin en el tercer ao de Ciro (1) durante el perodo de la Pascua y de la fiesta de los
panes sin levadura, y tuvo lugar en las riberas del Tigris (4). En el aniversario del xodo de Egipto un
nuevo xodo empez en el primer ao de Ciro (Esd. 1), pero se enfrent con un desaliento prematuro
(Esd. 3:124:5). Finalmente la obra de reconstruir el templo lleg a detenerse (Esd. 4:24). Las
insinuaciones de esos desalientos prematuros parecen ser la razn ms probable para el prolongado
perodo de disciplina espiritual de Daniel (2). El versculo inicial resume el carcter de la visin que
sigue.
10:4-9 Una visin gloriosa
La visin de Daniel (7) tuvo un efecto abrumador en l (8). Aunque slo l vio la figura, parece que sus
acompaantes escucharon la voz que era como el estruendo de una multitud (6) y huyeron (7). Mientras
que la figura estaba vestida de lino como un sacerdote (5; cf.cf. Confer (lat.), compare Exo. 28:42; Lev.
6:10; 16:4), todo su ser irradiaba tal luz y belleza que Daniel us el vocabulario de los metales preciosos,
de las piedras y hasta de los elementos para encontrar smiles para describirlo (57). No se hace ningn
intento para identificar al hombre. La descripcin de l sobrepasa la de los otros visitantes celestiales en
Daniel (8:15, 16; 9:20, 21), pero claramente se compara a otras apariciones de Dios y de Cristo en las
Escrituras (p. ej.p. ej. Por ejemplo Eze. 1:2628; Apoc. 1:1215). Esta visin se dio para hacer hincapi en
el pacto de gracia de Dios (vestidura sacerdotal) y en el poder y gloria santos (el brillo abrumador). En un
sentido especial Dios mismo es la fuente del mensaje y el garantizador de su verdad (cf.cf. Confer (lat.),
compare v. 1).
10:10-11:1 Espritus de maldad en los lugares celestiales
La primera parte de la visin de Daniel desapareci de la vista dejndolo abrumado y adormecido. Luego,
aparentemente, una segunda figura se dirigi a l (11), explicndole que, inmediatamente que l haba
empezado a orar (12), se le haba enviado una respuesta a sus oraciones para darle visin (no declarado
as, pero implicado en el v. 2). El mensajero haba encontrado oposicin, sin embargo, de el prncipe del
reino de Persia (evidentemente tambin una figura sobrenatural; 13), hasta que Miguel vino en su ayuda.
El arcngel Miguel (cf.cf. Confer (lat.), compare Judas 9) es el defensor principal del pueblo de Dios
(vuestro prncipe, 21; cf.cf. Confer (lat.), compare 12:1) contra los poderes de las tinieblas (cf.cf. Confer
(lat.), compare Apo. 12:79).

Es claro que detrs de las escenas de los conflictos de la historia hay un conflicto en los lugares
celestiales (Ef. 6:12), en el que Daniel se haba visto envuelto en su intercesin. Los poderes espirituales
trataban de impedir que l recibiera revelacin del futuro (y, por tanto, un entendimiento de los
propsitos seguros de Dios). Implicado en esto est el reconocimiento de que la revelacin prxima
fortalecer a Daniel y, ciertamente, a todo el pueblo de Dios (14).
No es claro si el semejante a un hijo del hombre (16) es una tercera figura o debe ser identificado con las
figuras en los vv. 5 10 (vv. 20, 21 parecen indicar lo ltimo). La incertidumbre se explica por la
naturaleza del carcter visionario de la revelacin y por la condicin mental de Daniel (1517). En
cualquier caso, Daniel, alentado y fortalecido por este toque, pudo recibir la revelacin (18, 19). El
mensajero celestial pronto regresara a su si guiente tarea (11:1) en la guerra espiritual (20). En ese
momento era Persia; pronto sera Grecia (20) la que, humanamente hablando, dominara las
experiencias del pueblo de Dios.
Parte de la respuesta a la pregunta que se haba hecho a Daniel en el v. 20 es que l necesita saber que
hay poderes celestiales defendiendo al pueblo de Dios (cf.cf. Confer (lat.), compare 2 Rey. 6:1523). Pero
primero l se da cuenta de lo que est registrado en el libro de la verdad (21), es decir, cmo se
desarrollarn los propsitos de Dios.
11:2-45 Los reyes del norte y del sur
Mientras que la revelacin que sigue parece a los lectores modernos una prediccin de eventos futuros,
est tan detallada que la mayora de los eruditos asumen que los lectores originales la hubieran
reconocido instantneamente como un ardid literario usado por un autor del siglo II a. de J.C.a. de J.C.
Antes de Jesucristo Segn este criterio, el detalle completo en el relato de los eventos en los vv. 2135
indica que el autor tena conocimiento personal de ellos. Los vv. 4045, por otra parte, describen eventos
que todava estaban en el futuro para el autor, y su profeca acerca de ellos result estar equivocada. Los
eruditos que sostienen este criterio, por tanto, datan la escritura final de Daniel en 165 o 164 a. de J.C.a.
de J.C. Antes de Jesucristo (Para las implicaciones de esta opinin vea la Introduccin.)
A travs del captulo es evidente que de lo que Daniel haba aprendido anteriormente en manera
pictrica ahora se presenta delante de l en la ma nera lineal de la historia. El punto de vista desde el cual
esos eventos se ven es, sin embargo, la tierra gloriosa (16) que Dios ha pactado con su pueblo, y con
relacin al cual los gobernantes en el sur o en el norte se levantan (p. ej.p. ej. Por ejemplo vv. 11, 12). Al
contrario de otras interpretaciones de la historia que marginan al pueblo de Dios (Palestina siendo
considerada apenas como un puente de paso entre el norte y el sur), la revelacin bblica contempla el
reino al que ellos pertenecen como el punto central y clave de la historia.
11:24 El futuro inmediato. El mensajero bosqueja el desenvolvimiento inmediato de la historia. El
poder del imperio persa se ve como creciente hasta la aparicin de una figura de inmenso poder, que no
tendra dinasta, y con su imperio fragmentado despus de su muerte (4).
El cuarto rey persa (2) despus de Ciro (cf.cf. Confer (lat.), compare 10:1) fue Jerjes (que rein de 486 a
465 a. de J.C.a. de J.C. Antes de Jesucristo). El es conocido por haber reunido enormes recursos
mediante impuestos y haberlos agotado en sus hosti lidades contra Grecia (2), la cual lo derrot en la
batalla de Salamina en 480 a. de J.C.a. de J.C. Antes de Jesucristo El retrato de un rey valiente cuyo
imperio sera fragmentado (3, 4), en vez de ser pasado a sus herederos, fue cum plido en Alejandro
Magno (Daniel ya saba que el poder pasara a Grecia; 10:20), cuyos dos hijos fueron asesinados. El lleg
a ser un cuerno quebrado (8:22).
11:5-45 Norte contra sur. Hay un amplio acuerdo sobre la interpretacin de esta seccin entre los
comentaristas de muy diferentes escuelas de pensamiento, por la manera tan ntima en que esta visin se
junta con el siguiente bosquejo de la historia.
Cuando el imperio de Alejandro se dividi en cuatro (4), Ptolomeo I se convirti en gobernante de Egipto
(el rey del sur; 5) y estableci la dinasta macedonia desde 304 a. de J.C.a. de J.C. Antes de Jesucristo
(cuando tom el t tulo de rey) hasta 30 a. de J.C.a. de J.C. Antes de Jesucristo Mientras, Seleuco I (el rey
del norte) controlaba Siria, estableciendo la dinasta selucida por aprox. el mismo perodo. Lo que sigue
es la historia del desarrollo dinstico y de luchas de poder dentro de esos dos reinos y la rivalidad entre
ellos.
El intento inicial de alianza entre los dos poderes es representado por el matrimonio (6) entre Antoco II
(nieto de Seleuco I) y Berenice (hija de Ptolomeo II). La paz fue solamente temporal y fue seguida por la
invasin del norte por Ptolomeo III (7, 8) y el contraataque de Seleuco II (9) y de sus hijos Seleuco III y
Antoco III, que avanzaron hasta Rafia en el sur de Palestina (10).
La lucha por el dominio continu bajo Ptolomeo IV, un hombre de manera de vivir libertina. La
referencia a que su corazn se enaltecer (12; cf.cf. Confer (lat.), compare v. 18) prepara al lector bblico
sensible para su cada (2:21a). Aunque l no infligi una derrota masiva a Siria en Rafia, su ascendencia

no continu y al final, cuando Ptolomeo V subi al trono a la edad de cuatro aos, Antoco III la
conquist (1316). El tambin exhibi la exaltacin de s mismo que merece el juicio divino (16; cf.cf.
Confer (lat.), compare v. 19). El v. 14 puede referirse a la fallida actividad de los judos zelotes que
apoyaron las fuerzas sirias contra Egipto, bajo cuya dominacin vivan.
Con miras a una futura expansin, se plane un matrimonio poltico entre Cleopatra, la hija de Antoco
III y el joven Ptolomeo V (17); pero esto tambin fall. Cuando Antoco procur otras conquistas en el
Occidente (Grecia) fue derrotado por los romanos y obligado a regresar a su patria. Con su retirada iba a
desaparecer de la escena de la historia, pues muri dos aos despus (19).
Seleuco IV, que sigui como rey de Siria, hered un gran imperio, pero en bancarrota por largos aos de
acciones militares. El procur volver a lle nar las arcas del tesoro elevando los impuestos (20), pero
pronto fue sucedido por la figura que ahora domina el resto del captulo, un hombre vil (21), su hermano
Antoco IV (Epfanes).
El lleg al trono en 175 a. de J.C.a. de J.C. Antes de Jesucristo por medio de dos golpes de Estado. Por
varios medios, incluyendo intriga y engao (21, 23), promovi una poltica de helenizacin que lo puso
en conflicto directo con los judos que practicaban la devocin ortodoxa. De nuevo se subraya el peligro
de sentirse seguro (v. 24; cf.cf. Confer (lat.), compare 8:25), como es el tiempo lmite que Dios pone
sobre las actividades humanas hostiles (aunque slo por un tiempo; 24).
Antoco impidi la invasin egipcia de Palestina invadiendo l mismo Egipto, ahora gobernada por
Ptolomeo VI, triunfando parcialmente por intriga (segn los vv. 24, 25). Pero el xito completo lo eludi
(27), y cuando el desorden surgi en Palestina, l regres a Siria. De nuevo se enfatizan los lmites
divinos en la historia (27) y la naturaleza siniestra de la oposicin al pueblo de Dios (28).
Antoco invadi Egipto de nuevo en 168 a. de J.C.a. de J.C. Antes de Jesucristo, cuando los ptolomeos
consintieron en un reino unido. Esta vez se encontr frente a un humillante ultimtum romano de irse
(cf.cf. Confer (lat.), compare v. 30), despus del cual desahog su furia contra Dios y su pueblo (30),
enlistando la ayuda de judos simpatizantes con el proceso de helenizacin (3032). Esto culmin en la
masacre de los habitantes de Jerusaln y en el saqueo de la ciudad. El santuario fue profanado, las
ofrendas diarias abolidas, se levant un altar a Zeus y se celebraron ritos paganos sobre el altar de las
ofrendas quemadas (la abominacin desoladora, 31; cf.cf. Confer (lat.), compare Mat. 24:15).
En medio de la apostasa juda (descrita en los vv. 30, 32), otros fueron fieles hasta la muerte (33). Fue
en este contexto que tuvo lugar la famosa resistencia de los macabeos. Como en todos los mo vimientos
de resistencia, espirituales y tambin pol ticos, los fieles recibieron apoyo que no les haca falta (34).
La seccin que sigue en el libro, los vv. 3645, es posiblemente la ms difcil. La descripcin parece
exceder todo lo que se conoce aun del blasfemo Antoco (de aqu la conclusin de muchos comentaristas
de que esta seccin es ciertamente profeca que predice el futuro por parte del autor, la cual, por ser
errnea, nos capacita para fijar la fecha de la edicin final de todo el libro). El cap. 13:13 sin embargo,
sugiere que el fin de toda la historia puede aho ra estar a la vista. En este caso, el v. 35 puede estar
sealando hacia la experiencia del pueblo de Dios, no solamente durante el tiempo de Antoco, sino ms
all. No obstante, la identificacin de el rey (36) vara (p. ej.p. ej. Por ejemplo el Imperio Romano
[Calvino], el papado y el anticristo).
La identificacin precisa del significado de la profeca depende de su cumplimiento histrico. En
cualquier caso, aqu al menos tenemos una descripcin del espritu del anticristo (1 Jn. 2:18) en la
autonoma radical del rey (cf.cf. Confer (lat.), compare 3:15; 4:30; 8:25; 11:3, 12, 16), que se exalta a s
mismo como divino (36, 37; cf.cf. Confer (lat.), compare 3:5) y en la unin de la impiedad y la injusticia.
La referencia al ms apreciado por las mujeres (37) es difcil. Algunas veces conside rada como una
referencia a Tamuz, la deidad pagana llorada por la diosa Istar (cf.cf. Confer (lat.), compare la alarma de
Ezequiel por esta abominacin en Eze. 8:13, 14), las palabras tambin pueden significar el amor de las
mujeres y denotar el completo desdn del rey por el afecto humano (cf.cf. Confer (lat.), compare 2 Tim.
3:24) o de veras por la ordenanza de la creacin de relaciones varn-hembra.
Los vv. 4045 narran un conflicto final. Algunos intrpretes sugieren que esto se cumplir en los
trminos geogrficos precisos en los cuales se describe, pero las declaraciones son tomadas mejor como
la descripcin de un conflicto futuro en trminos de un mapa poltico contemporneo en ese entonces.
Edom, Moab y Amn (41) representan a los an tiguos enemigos del pueblo de Dios. Los enemigos
tradicionales del rey del norte con sus aliados sern dominados por l (43). Sin embargo, su fin vendr
abruptamente (44, 45).
Si tenemos aqu una referencia a las escenas finales de la historia, debe recordarse que ellas son descritas
en trminos del orden del mundo antiguo. La profeca s predice el futuro, pero tambin habla a su
mundo contemporneo en trminos tomados de su propio tiempo.
Aun si el clmax de la impiedad se describe aqu, sera un error anticipar que el desenlace de la historia
incluir carros y gente de a caballo (40). Tampoco debemos olvidar que la funcin de toda esta seccin es

subrayar que no importa cun radicalmente impo pueda ser un gobernante de las naciones, llegar a su
fin y no tendr quien le ayude (45).
12:1-4 Las ltimas cosas
El mensajero angelical le promete a Daniel que el pueblo de Dios ser protegido contra las embestidas de
los poderes de las tinieblas, como siempre, por Miguel (cf.cf. Confer (lat.), compare 10:13, 21). Pero como
la prueba de l mismo y de sus compaeros esto no significar que sern librados del tiempo de angustia
(1; cf.cf. Confer (lat.), compare 2 Tim. 3:19), sino que triunfarn en l. Los propsitos de Dios (cf.cf.
Confer (lat.), compare el libro, v. 1) no fallarn; l guarda a su pueblo para la salvacin preparada para
ser revelada en el tiempo final (1 Ped. 1:5). El v. 2 seala a esta resurreccin como la revocacin de la
maldicin de la muerte (vida eterna, en el v. 2, contrasta con los que duermen en el polvo de la tierra,
cf.cf. Confer (lat.), compare Gn. 2:7, 17; 3:19), o su confirmacin (eterno horror). Los entendidos (cf.cf.
Confer (lat.), compare 11:25) que han sido fieles a la palabra de Dios, a pesar de la vergenza y el
sufrimiento, sern glorificados (3). Este es el mensaje de esperanza y consuelo que fortalecer a los
creyentes futuros. Por esta razn Da niel ha de cerrar las palabras y sellar el libro (4), no en el sentido de
guardarlas secretas, sino para preservarlas hasta que se necesiten, guardndolas para los que buscan una
palabra de Dios, en contraste con muchos que corrern de un lado para otro, y se incrementar el
conocimiento (4; cf.cf. Confer (lat.), compare Ams 8:12).
12:5-13 EL REINADO DE DIOS Y EL REPOSO DE SUS SIERVOS
La exquisita conclusin se enfoca de nuevo en Daniel mismo (cf.cf. Confer (lat.), compare 10:218). El ve
a otros dos, que posiblemente deben considerarse como testigos confirmatorios (Deut. 19:15), parados
cada uno en cada orilla del ro. Daniel o uno de ellos (ver nota de la RVARVA Reina-Valera Actualizada)
hace la pregunta que ciertamente estaba ya en la mente de Daniel, y que es frecuentemente hecha por el
pueblo de Dios cuando est en angustia: Cundo ser el final de estas cosas ? (cf.cf. Confer (lat.),
compare 8:13; Apoc. 6:10). La figura divina (cf.cf. Confer (lat.), compare 10:5, 6) levanta ambas manos
indicando la solemnidad y confiabilidad de lo que va a decir. Como antes, un tiempo, tiempos y medio
tiempo (cf.cf. Confer (lat.), compare 7:25) expresa un perodo general y extenso y tambin un sentido de
que esos perodos son conocidos y limitados por Dios. Justo cuando al pueblo de Dios no le quedan
defensas, Dios mismo interviene (7).
Es comprensible que Daniel estuviera perplejo y buscara mayor iluminacin sobre el final de esos
eventos (8). En forma significativa (para todos los intrpretes posteriores y tambin para Daniel) le
informaron que la revelacin del significado de la visin esperara su cumplimiento histrico; enton ces
la divisin entre los sabios y los malvados ser aclarada (10). Los primeros, con el libro de Daniel en la
mano, entendern el verdadero significado de los eventos por los cuales estn pasando. Los impos slo
conocern confusin y perplejidad.
La figura provee una explicacin final (que se funda en 11:31). Desde el tiempo de la abominacin
desoladora (11) el tiempo de angustia (1) durar aprox. tres aos y medio, y se extender un mes y medio
ms (11, 12). Esto puede tener el propsito de un microcosmos del tiempo, tiempos y medio tiempo
finales (7) y relacionarse con el sufrimiento bajo Antoco Epfanes. Parece probable, sin embargo, que
tambin ve ms all a los das finales, esos tres aos y medio que completan las setenta semanas, de las
cuales solamente sesenta y nueve y media se haban cumplido en 9:2427.
Apropiadamente las palabras finales son de promesa para el mismo anciano Daniel. El tambin debe
perseverar hasta el fin. Entonces entrar en su reposo. Sus obras continan siguindole hasta su
resurreccin (v. 13; cf.cf. Confer (lat.), compare Apoc. 14:13).
Sinclair B. Ferguson

Es el hroe y autor tradicional del libro que lleva su nombre, el cual tambin es adjudicado a otras dos
personas en el Antiguo Testamento (Heb. Dnyal o dnal; Sept, Daniel, cf. I Paral., iii, 1; I Esd., viii, 2, y II
Esd. (El nombre, 6).significaDios es mi juez y por tanto encaja en la denominacin del libro de
Daniel All muchas veces se anuncian losjuicios dDios sobre los poderes de los gentiles.
Casi todo lo que es conocido acerca del Profeta Daniel, se deriva del libro que se le adjudica. Perteneci a
la tribu de Jud (i, 6) y fue un noble, o quiz perteneci a descendencia de la realeza (i Josefo, Antiquities
of the Jews, Bk, x, ch x,1).Cuando an estaba joven, probablemente de unos 14 aos de edad, fue llevado
cautivo a Babilonia, por Nabucodonosor, en el cuarto ao del reinado de Joaquim (605 B.C.). All con
otros tres jvenes de igual rango, llamados Ananas, Misael y Azaras, fueron entregados al cuidado de
Asfonos, el maestro de los eunucos del rey. Fueron educados en el lenguaje ya las enseanzas de los
caldeos, lo que significaba que aprendieron de profesores versados en adivinacin, magia y astrologa en

Babilonia (i, 3, 4 . A partir de este pasaje, la tradicin juda ha inferido que Daniel y sus compaeros
fueron eunucos, pero esa no es necesariamente la conclusin que se deriva.El maestro de los eunucos
simplemente entren a esos jvenes judos, entre otras cosas, previendo que los jvenes podran ser
incorporados al servicio del rey (i, En ese entonces Daniel recibi el nombre de Baltasar (Babil.,Baltsuusur, ""Bel protege al rey"") y estando de acuerdo con Ananas, Misael y Azaras -que recibieron los
nombres de Sidra, Misa y Abdenago, respectivamente- pidieron que en lugar de alimentarse con los
bienes de la mesa real, pudieran tener solamente una dieta vegetariana. Al final del tercer ao, Daniel y
sus compaeros comparecieron delante del rey, quien encontr que ellos mostraban mayor excelencia
que los otros que se haban educado conjuntamente con ellos y los promovi a otras posiciones dentro de
la corte En cada ocasin en la que el prncipe los pona a prueba, ellos demostraban ser superiores a
todos los adivinos ylos sabios que haban en el reino (i, 7-20 . Inmediatamente despus, que pudo
haber sido en el segundo o en el duodcimo ao del reinado de Nabucodonosor, Daniel dio una prueba
de su maravillosa sabidura. Dada la falla de otros sabios, l repiti e interpret, para satisfaccin del
monarca, los sueos que este tena.En particular uno, referente a una estatua colosal que estaba hecha de
varios materiales y la cual, una vez que fue golpeada con una piedra, fue hecha pedazos. La referida
piedra, en cambio, lleg a crecer, transformarse en una montaa y llenar toda la tierr Con base en esto,
Daniel en Babilonia como lo Jos en el viejoEgipto, llegaron a tener grandes favores del prncipeEl
monarca no solamente la dio muchos regalos, sino lo hizo regente de la provincia completa de
Babilonia y jefe gobernador de todos los sabios.
A requerimiento de Daniel, tambin, sus tres amigos recibieron importantes promociones (ii).
Otra oportunidad que tuvo Daniel de dar muestras de su sabidura, fue con ocasin de otro sueo de
Nabucodonosor. Tambin en esa oportunidad, l fue el nico intrpre Consista el sueo en que el rey
haba visto un rbol de cuyo comando haba recibido la orden de que fuera cortado y que siete veces
fuera destruida la parte que haba quedado saliente La situacin, interpret Daniel,consista en que, en
castigo a su orgullo, el monarca perdera su trono durante un tiempo, imaginndose a si mismo como un
buey y viviendo en el campo abierto.Sin embargo, luego de un perodo, recuperara su reino, convencido
ya de las bondades del Supremo. Con base en la libertad divina, aunque en vano, el Profeta exhort al rey
a evitar tal castigo mediante arrepentimiento de sus pecados y misericordia, y la prediccin de Daniel se
cumpli (iv)Para informacin complementaria sobre esto vase el relato de Abydenus (siglo II a, c.) lo
cual es citado por Eusebio (Praep, Evang. IX, xl). Nada se dice de la suerte de Daniel a la muerte de
Nabucodonosor (561 a, c.) simplemente se menciona que perdi su alto cargo en la corte y se vivi una
vida de re El incidente que nuevamente lo coloc como noticia pblica, ocurri en el palacio de Baltasar,
en las vsperas de la conquista de Babilonia por parte de Cyro (538 a, cMientras Baltasar (Heb.
Belshaccar, correspondiente aBabil.Baltsu-usur, ""Bel protege al rey"") y su corte tenan banquetes e
impamente beban vino en los preciosos vasos que haban tomado del Templo de Jerusaln, aparecieron
los dedos de un hombre escribiendo en los muros: Mane, Thecel, Fares.
Eran palabras misteriosas que ninguno de los sabios del rey pudo interpretar. Las mismas fueron
explicadas por Daniel y como recompensa se le hizo uno de los tres ministros en jefe del reino. El profeta
tena, para ese entonces, al menos unos ochenta aos de edad, y permaneci en esa posicin bajo el
dominio de Daro, un prncipe que posiblemente se le identifica con Darius Hystaspes (485 a, c.). Daro
pens en colocarlo al frente de todo su reino (vi, 4) sin embargo, al saber de esto, los compaeros
funcionarios de Daniel, teniendo miedo de su aumento de poder, buscaron su ruina. Para ello
convencieron a Daro de acusaciones de deslealtad a la corona por parte de Daniel. Esos oficiales se
aseguraron que el rey emitiera un decreto mediante le cual se prohiba, bajo pena de ser lanzado a la
jaula de leones, a que durante treinta das, ningn hombre hiciera peticin alguna frente a otro humano
o dios, con excepcin del monarca.
Tal y como sus enemigos haban anticipado, Daniel or tres veces al da, desde su ventana abierta hacia
Jerusaln. Ellos entonces, lo reportaron al rey y lo forzaron a aplicar las amenazas contenidas en el
decreto contra quien lo hubiera violado Ante la evidencia de que Daniel haba salido ileso de la jaula de
los leones, comounmilagr, Daro public un decreto en el cual daba a conocer que venerara al Dios de
Daniel y que lo proclamaba como el Dios viviente y eterno Daniel continu una vida prspera durante
el resto del reinado de Daro y de su sucesor Ciro de Persia (vi)Eso en resumen, son los hechos que se
pueden extraer de la biografa del Profeta Daniel contenida en la narrativa de su libro (i-v ). Escasamente
se tienen otros datos que puedan contribuir a enriquecer el conocimiento que se posee de su biografa, en
la segunda parte del Libro de Daniel, una parte ms apocalptica (vii-xi Las visiones que all se
presentan, hacen que Daniel sea favorecido con la comunicacin divina respecto al castigo que recibirn

los poderes de los gentiles y el establecimiento del Reino Mesinico. Estas misteriosas revelaciones se
refieren a los reinos de Daro, Baltasar y Ciro, y en ellas se indica cmo el ngel Gabriel seala los
tiempos del fin.En el apndice deuterocannico de su libro (xiii-xiv), Daniel aparece como el mismo
carcter general a que se hace referencia en la primera parte de su trabajo (i-vi El captulo xiii se
lepresenta como un inspirador de la juventud en temas de la sabidura superior y menciona castigos para
los falsos acusadores de la castidad de Susana. En lo concluyente de captulo xiv se cuenta la historia de
la destruccin de Bel y el draAll se representa la valenta de Daniel y la caracterizacin del mismo como
campen del Dios viviente y verdadero Fuera del Libro de Daniel, las Santas Escrituras tienen pocas
referencias al profet Ezequiel (xiv, 14) habla de Daniel, junto con Noe y Job, como un patrn derectitud
y, en el captulo xxviii, 3, como representante de la sabi El escritor del Primer Libro de los Macabeos (ii,
60) se refiere al episodio frente a los leones, y San Mateo (xxiv, 15) a la abominacin y la desolacin que
le fue comunicada a Daniel el Profeta Como se poda haber esperado, la tradicin juda ha estado
ocupada en completar la historia de Danielen las Sagradas Escrituras. Ya fue hecha una alusin a la
tradicin juda y que fue aceptada por muchos Padres de la Iglesia, en el sentido de que fue hecho eunuco
en Babilonia. Otras tradiciones judas lo representan rechazando honores que haban sido ofrecidos por
Nabucodonosor. Se explica tambin porque el profeta no fue forzado, junto con sus tres amigos, a la
adoracin de la estatua del prncipe de Dura (Dan., iiiSe le envi lejos, dado que se saba que Daniel
nunca habra estado de acuerdo en realizar tal acto de idolatra Se dantambin otros muchos datos,
como por ejemplo, que fue lo que pas con Daniel estando dentro de la jaula de los leones.
Otras historias dan cuenta de que el profeta no retorn a la tierra de Jehov, Dios, luego del decreto de
restauracin queemiti Ciro Otros al contrario afirman que Daniel regres a Judea y que all
muri.Existen leyendas menos conflictivas en relacin con el sitio de su tumba que aquellos enunciados
respecto a la vida de Daniel.Muchas de las primeras provienen de la literatura rabe, an cuando su
nombre no es mencionado en el Koran.
Durante la Edad Media se crey que Daniel haba sido enterrado en Susa, en el moderno Shuster, en la
provincia de Khuzistan. En un recuento de su visita a Susa en 1165, el Rabino Benjamn de Tudela, narra
que la tumba de Daniel le fue mostrada en la fachada de una de las sinagogas de la ciudad. La festividad
de Daniel est contenida en el Martirologio Romano y se asigna el da 21 de julio En el mismo se
considera que el lugar de la tumba se encuentra en Babilonia.VIGOROUX,La Bible et les dcouvertes
modernes (Paris, 1889), IV, BkIII; DRANE, Daniel, His Life and Times (Londres, 1888). Vasen tambin
los comentarios y las introducciones a la bibliografa del Libro de Daniel. FRANCIS E. IGOT Transcrito
por W. G. Kofron En agradecimientos a la iglesia de Santa Mara,
Dan 1:1-21
Sumario: 1. El libro. II. Primera parte: Episodios de la vida de Daniel: 1. Daniel y sus compaeros; 2.
Daniel y la estatua con pies de barro; 3. Daniel no adora la estatua de oro; 4. El gran rbol cortado; 5.
Men, Teqel, Parsn; 6. Daniel en el foso de los leones. III. Segunda parte: Las visiones de Daniel: 1. Las
cuatro bestias que suben del mar; 2. El carnero y el macho cabro; 3. Las setenta semanas y la nueva era;
4. La resurreccin. IV. El apndice. V. El autor. VI. El mensaje del libro. VII. El Hijo de hombre
661
1. EL LIBRO.
Daniel (en hebreo DaniyyeI, Dios juzga o bien Dios es mi juez) es un nombre que llevan varias
personas, entre las cuales la ms conocida es el protagonista del libro proftico homnimo. El libro
consta de doce captulos: los seis primeros representan la seccin narrativa, y cuentan algunos episodios
de la vida de Daniel y de sus compaeros. Como el libro de Esdras, tambin ste est escrito en dos
lenguas:
en hebreo estn los trozos 1,1-2,4 y 8,1-12,13; en arameo estn 2,4b-7,28; pero nuestro texto tiene
adems un apndice en griego (cc. 13-14).
II. PRIMERA PARTE: EPISODIOS DE LA VIDA DE DANIEL (cc. 1-6).
662
1. Daniel y sus compaeros. Dn 1
En el tercer ao del reinado de Joaqun, rey de Jud, es decir, en el 605 a.C, JVabucodonosor lleg a
Jerusaln, la conquist y se llev-a varios jvenes hebreos para que se instruyeran en las letras y en la
lengua de los caldeos, con la intencin de tenerlos luego a su servicio, despus de tres aos de
preparacin. Pero cuatro de estos jvenes, es decir, Daniel, Ananas, Misael y Azaras, se negaron a
comer de los alimentos enviados del palacio real y pidieron al jefe de los eunucos que les diera de comer
slo agua y legumbres. Aun temiendo que esa alimentacin no fuera suficiente para su desarrollo

armnico, se les concedi el favor que haban solicitado, y despus de diez das su aspecto result que era
mejor que el de los otros jvenes. Hasta aqu el captulo 1.
La obra se presenta como un escrito sobre Daniel y sus compaeros deportados a Babilonia por
Nabucodonosor en el ao 605, pero ya en la poca de Orgenes se dieron cuenta de que la narracin no
tena que entenderse tan llanamente. Son muchas las dificultades histricas: las fechas del libro no
concuerdan entre s, ni tampoco con aquella parte de la historia que conocemos. Se tiene la franca
impresin de que incluso el comienzo del libro no siente ninguna preocupacin por la historia: Baltasar
(c. 4) no fue hijo de Nabucodo-nosor, sino de Nabnides, y no tuvo nunca el ttulo de rey; Daro de
Media es desconocido en toda la historia.
As pues, el autor escribi en un perodo relativamente reciente respecto a la poca en la que quiso
enmarcar sus propios personajes y no tiene ninguna intencin histrica; no pretenda transmitir sucesos
del pasado, a pesar del aparente esmero que pone en algunos datos cronolgicos. Por eso, la distincin
entre los datos histricos (que en realidad son siempre discutibles y dejan mucho lugar a dudas) y los
ficticios no aporta ninguna ayuda a la interpretacin de cada uno de los relatos, que, por el contrario,
tienen que ser valorados dentro del marco querido por el autor, sin apartar la mirada del objetivo de la
obra y del perodo concreto de su composicin. Los cuatro jvenes, una vez pasado el perodo de
preparacin, son introducidos en la corte y forman parte de la categora de sabios, que son
interrogados en cada una de las cuestiones relativas a la sabidura y a la doctrina. Y Daniel destacaba
sobre todos los dems.
663
2. Daniel y la estatua con pies de barro. Dn 2
En el captulo 2 se habla de la ocasin que se le ofreci a Daniel de mostrar la sabidura que le haba dado
Dios. El rey Nabuco-donosor tiene un sueo, del que Recuerda slo su aspecto enigmtico, pero sin
detalle alguno, y les pide a sus sabios que le refieran tanto el sueo como su interpretacin, so pena de
muerte. Daniel obtiene de Dios todo lo que exige el rey: el sueo tena por objeto una estatua colosal, con
cabeza de oro, el pecho y los brazos de plata, el vientre y los muslos de bronce, las piernas de hierro, los
pies parte de hierro y parte de arcilla; una piedra alcanz a la estatua en los pies de hierro y arcilla y los
pulveriz, la estatua entera se hizo pedazos y qued convertida en un polvo finsimo que se llev el
viento; a su vez, la piedra que haba golpead o la estatua se convirti en una montaa enorme, que llen
toda la tierra. Despus de recordar el sueo, el rey escuch con atencin a Daniel, que le dio la
explicacin del mismo, trazando profticamente la lnea de todo lo que habra de ocurrir despus de
Nabucodonosor. En cuanto a la piedra que haba golpeado la estatua, su significado es claro: El Dios del
cielo har surgir un imperio que jams ser destruido y cuya soberana no pasar a otro pueblo (2,44).
El rey recompensa a Daniel, ponindole al frente de todos sus sabios. En la Biblia los sueos han sido
siempre canales de comunicaciones divinas: as ocurri con Abrahn (Gn 15, J 2). con Abimlek (Gn
20,2 ), con Jacob (Gn 28,10), con Jos (Gn 37,5), con los compaeros de la crcel de Jos (Gn 40,5), con
el faran (Gen4l,1), con Samuel (IS 3,2), con Salomn (IR 3,5), etc., y de nuevo con Daniel en los
captulos 4 y 7.
En la interpretacin del sueo de la estatua derribada por una piedra se presenta la sucesin de los
reinos neobabilonio, meda, persa y grecorromano. La piedra representa el reino celestial suscitado por
Dios, es decir, el reino mesinico.
664
3. Daniel no adora la estatua DE ORO.
Dn 3,1-33 adquiere un desarrollo dramtico. Nabucodonosor hizo erigir una gran estatua de oro, envi a
sus emisarios a todas las provincias para que las autoridades acudieran a la inauguracin y a la adoracin
de la misma en medio de una gran fiesta del pueblo. Estaban presentes Daniel y sus compaeros, pero no
se postraron ni adoraron la estatua. Denunciados, fueron encerrados por orden del rey en un horno
encendido: Si nuestro Dios, a quien nosotros veneramos, quiere librarnos del ardiente horno de fuego y
de tus manos, oh rey, nos librar. Pero si no nos librase, has de saber, oh rey, que no serviremos a tu dios
ni adoraremos la estatua de oro que has levantado (3,17). El fuego no les hizo dao alguno, sino que
andaban entre las llamas alabando a Dios (3,24).
En este punto el texto griego introduce una larga insercin deutero-cannica que no tiene
correspondencia en el texto hebreo: primero el c. ntico de Azaras (Dn 3,25-45), luego el de los otros tres
(Dn 3,51-99). El rey, despus de haber comprobado el mi-Ijagro, los manda sacar, bendice a su Dios y
aumenta su prestigio en la corte. Estos dos himnos, que no tienen ninguna inspiracin especial, sino que
son una repeticin montona de motivos idnticos, demuestran la fe inquebrantable de estos jvenes
(que es lo que le interesaba al autor). El aadido deuterocannico aporta muy poco o casi nada a la
sustancia del texto hebreo, a pesar de la longitud de los dos cnticos.
665
4. El gran rbol cortado.

En Dn 4,1-34 (correspondiente en el texto hebreo a 3,31-4,34) encontramos una de las narraciones ms


singulares. El rey Nabucodonosor suea con un rbol de tamao extraordinario y sumamente hermoso
en el centro de la tierra; pero mientras est contemplando el rbol, un ngel ordena cortarlo, dejar el
tronco con las races, atarlo con cadenas y transformarlo en animal. Los dems sabios intentaron
intilmente descifrar el sentido del sueo. Finalmente, Daniel dio la interpretacin: el rbol grande y
poderoso es el mismo rey Nabucodonosor; el corte significa que se ver echado de en medio de los
hombres; el tronco, las races y el animal significan que l tendr que vivir con los animales, comer
hierba y habitar con las bestias del campo hasta que reconozca que el Altsimo es el soberano de todos
los reinos: A ti te Hablo, Nabucodonosor.. .(4,28). As sucedi, y dur hasta que el rey alab y glorific
al rey del cielo, que vive eternamente.
Este captulo tiene un paralelo singular independiente en un manuscrito de Qumrn, llamado Oracin de
Nabnides (o Nabunal): 4Q Pr Nab. Este texto de Qumrn ofrece noticias ms concretas sobre la
enfermedad y la curacin; es probable que el escritor de Qumrn haya bebido en la misma fuente, oral o
escrita, que el autor de nuestro libro. Atacado por una enfermedad, el rey tuvo que alejarse durante siete
aos de sus subditos, hasta que, curado milagrosamente, proclam por escrito la gloria del Dios altsimo
y los prodigios que se haban realizado en l; as el texto sagrado. Y el texto de Qumrn: el rey, atacado
por una inflamacin maligna, se vio relegado lejos, en Tei-ma (oasis de la Arabia, en la ruta de las
caravanas), en donde rez insistentemente a los dioses; pero luego fue curado por el Dios altsimo por
intercesin de un exorcista hebreo, uno de los desterrados de Bahilonia. Este hecho de la vida de
Nabnides es narrado tambin sustancialmente por una inscripcin y una estela. El cambio, por parte de
Daniel, de Nabunai en Nabucodonosor es intencional y corresponde al gnero literario del libro. Es
histricamente cierto que Nabunai vivi varios aos en l oasis de Teima, lejos de la capital; que fue
considerado como loco -quiz lo era de verdad-, y fue sustituido por el prncipe heredero Baltasar (555539).
666
5. Men, Teqel, Parsn.
El captulo Dn 5 narra otra visin extraordinaria, esta vez no ya de Nabucodonosor, sino del
lugarteniente de Nabunai, es decir, su hijo Baltasar (o Belsahzar, segn las tradiciones). Este organiz un
banquete, al que hizo llevar los vasos sagrados trados por Nabucodonosor del templo de Jerusaln.
Durante el banquete apareci una mano, que traz sobre la pared un escrito misterioso: Men, Teqel,
Parsn, que nadie logr interpretar. Se acordaron entonces de Daniel, que lo ley y dio su significado. El
rey orden que le dieran la tercera parte del reino, pero aquella misma noche el rey fue depuesto y ocup
su trono Daro de Media. Las tres palabras misteriosas no son ms que los nombres de tres medidas o
monedas comunes en el antiguo medio Oriente: la mina, el siclo, la media mina. Pero este significado
obvio esconda el significado misterioso que haba captado el profeta y que el lector moderno slo puede
comprender mirando el original arameo; as men esconde la expresin aramea meneh el a-ha: Dios ha
medido; te qe! esconde tekilta, has sido pesado; parsn esconde perisat, ha sido dividido. El
significado profundo lo da, naturalmente, el profeta y el contexto.
667
6. Daniel en el foso de los leones.
El ltimo captulo de la primera parte del libro (Dn 6,1-29) nos presenta a Daniel en el foso de los leones.
Daro dividi el reino en 120 satrapas, confindole una a Daniel, que se destacaba sobre todos por estar
dotado de un espritu superior (6,4). Los dems strapas conspiraron contra l, y no hallaron mejor
medio que convencer al rey para que ordenase que durante treinta das ningn subdito dirigiese
plegarias y adorase a otros dioses ms que a l, el soberano, y que cualquiera que desobedeciese dicha
orden fuera arrojado al foso de los leones. Daniel, que tena las ventanas de su cuarto superior en
direccin a Jerusaln, se arrodillaba tres veces al da y desde all rezaba a su Dios. As pues, lo acusaron
ante el rey (debidamente advertido de que las costumbres de la corte no le permitan cambiar un decreto
ya firmado). Daniel fue encerrado en un foso de leones, con gran pena del rey. Pero despus de
comprobar que las fieras no atacaban al profeta, orden que fueran encerrados en el foso sus detractores
con sus familias, decretando finalmente que por todo el reino se temiese al Dios de Daniel. De este
modo, la absoluta fidelidad religiosa de Daniel indujo al propio soberano a una gran profesin de fe.
III. SEGUNDA PARTE: LAS VISIONES DE DANIEL (cc. 7-12).
668 Esta parte consta de cuatro visiones; exceptuando la primera y la cuarta (introducidas en tercera
persona), las otras dos se narran en primera persona.
1. LAS CUATRO BESTIAS QUE SUBEN DEL MAR.
La primera visin se narra en Dn 7,1-38. Daniel ve subir desde el mar cuatro bestias: la primera es
semejante a un len con alas de guila; la segunda es como un oso; la tercera tiene cuatro alas y cuatro
cabezas; la cuarta es un ser espantoso, distinto de las anteriores y dotado de diez cuernos. Pero he aqu
que se rene la asamblea celestial, presidida por el anciano (lit., antiguo de das), o sea, Dios. Es

matada la cuarta bestia, y el reino se le da a uno como un hijo de hombre, que ha venido de las nubes
del cielo. Daniel pregunta el significado de la visin al ngel Gabriel: las cuatro bestias representan
cuatro reinos; los diez cuernos representan diez reyes; el cuerno ms pequeo surgir y oprimir a los
santos del Altsimo; finalmente llegar el juicio y los santos del Altsimo recibirn el reino.
669
2. El carnero y el macho cabro.
En la segunda visin (Dn 8,1-27) el profeta es trasladado en visin cerca de la ciudad de Susa, a orillas del
ro Ulay, y ve un carnero con dos cuernos, que se pone a luchar contra un macho cabro, que tiene un solo
cuerno, que ha llegado corriendo de Occidente; la victoria sonre al macho cabro. Pero pronto su cuerno
se rompe y en su lugar surgen otros cuatro. De uno de ellos surge otro cuerno pequeo, que se subleva
contra Dios y contra sus feles, aboliendo el culto; Daniel oye a un santo hablando con otro santo,
asegurndole que la accin del cuerno pequeo no durar ms de dos mil trescientas tardes- maanas
(mil ciento cincuenta das: Dn 8,14). El ngel Gabriel explica la visin: el carnero con dos cuernos es el
imperio de los medos y los persas; el macho cabro es el imperio macednico: el cuerno nico es
Alejandro Magno; los cuatro cuernos que brotaron luego son sus sucesores (los diadocos); el cuerno
pequeo, descendiente de uno de ellos, representa a los seluci-das (que prosperan durante cierto
tiempo, pero que luego son exterminados).
670
3. Las setenta semanas y la nueva ERA.
La tercera visin es escasa en elementos visuales, pero muy rica en contenido proftico (Dn 9,1-27).
Daniel estaba reflexionando sobre la duracin de las ruinas de Jerusaln y se preguntaba cundo habra
de cumplirse el tiempo anunciado por el profeta Jeremas con las palabras: Al cabo de estos setenta aos
yo castigar al rey de Babilonia y a aquella nacin... Cuando terminen los setenta aos concedidos a
Babilonia, yo me ocupar de vosotros y cumplir en vosotros mi promesa (Jr 25,12; Jr 29,10),
desahogando sus penas con una fervorosa oracin. Entonces un ngel le revel que se trataba de setenta
semanas de aos (cuatrocientos noventa aos); luego despuntar la nueva era para Israel. El ngel le da a
conocer adems otros acontecimientos: despus de las setenta semanas matarn a un ungido inocente.
La ciudad y el santuario sern destruidos por un prncipe que ha de venir... Har un pacto firme con
mucha gente... Pondr fin abs sacrificios y alas ofrendas... (9,26-27).
671
4. La resurreccin.
En la cuarta y ltima visin (Dn 10-11), por medio de un ngel que vence la oposicin de otro ngel, el
profeta recibe la revelacin de los acontecimientos ms importantes sucedidos entre el reinado de Ciro y
la llegada de la nueva era: despus de Ciro de Persia habr todava tres reyes; el ltimo de ellos ser
vencido por un poderoso rey griego (Alejandro Magno), cuyo reino ser dividido a continuacin en
cuatro partes; seguirn los problemas entre los Tolomeos y los selucidas, con la maldad y la impiedad de
Antoco IV y su fin. Esta parte extraordinaria termina con expectativas nuevas en relacin con el estilo de
los profetas, y nuevas adems en sus contenidos: por primera vez en el AT se anuncia claramente la
resurreccin para algunos (Y muchos de los que duermen en el polvo de la tierra se despertarn... Los
sabios brillarn entonces... como las estrellas por toda la eternidad: Dn 12,2-3). De esta manera el autor
de tantas visiones abre una puerta a la ltima esperanza de los buenos que perseveren hasta el fin:
Muchos sern acrisolados, purificados y blanqueados; los criminales continuarn cometiendo crmenes;
ninguno de ellos comprender nada; los sabios, en cambio, comprendern... Y t, vete a descansar; te
levantars para recibir tu suerte al final de los das (21,10-13).
672
IV. EL APEN DICE.
El libro termina con un clebre apndice en lengua griega, que es por tanto deuterocannico (es decir, no
se lee en la Biblia hebrea), como los himnos con los que ya nos encontramos en el captulo 3. Se trata de
dos narraciones, en las que el profeta Daniel figura como protagonista.
La primera narracin (Dn 13,1-64) es la historia de Susana. Mujer agraciada y rica, esposa de un tal
Joaqun, estaba un da bandose en la piscina de su jardn. La espiaban dos ancianos enamorados de
ella. Entretanto, ella envi a casa a las criadas que la acompaaban para que le trajeran perfumes, y se
qued sola; se aprovecharon entonces los dos mirones dicindole: Consiente y acustate con nosotros; si
no lo haces... La denunciaron diciendo que era una mujer infiel y la acusaron de haberse entregado a un
jovenzuelo en ausencia de las criadas. Se celebr entonces el proceso: por una parte la acusada, Susana,
que se proclamaba inocente; por otra, los dos ancianos que atestiguaban contra ella... Pero en medio se
puso Daniel. Interrogados por separado, los dos ancianos cayeron en contradicciones. De este modo la
asamblea del pueblo hizo con ellos lo que intentaban hacer con la mujer, esto es, los apedrearon.
La segunda narracin es la historia del dios Bel, adorado por los babilonios (Dn 14,1-22). Durante el
reinado de Ciro el Persa, Daniel quiso probar al rey y al pueblo que aquella estatua tan venerada y que

se deca que devoraba las ofrendas que le presentaban era en realidad un engao. Una tarde hizo sellar
las puertas, y por la maana fue con el rey a ver lo que haba sucedido. Descubrieron que los sellos
estaban intactos; las ofrendas haban desaparecido, pero siguiendo las huellas que haban quedado sobre
la ceniza que Daniel haba hecho esparcir por el suelo, se dieron cuenta de que haban pasado los
sacerdotes y otras personas. El rey los hizo matar y, por orden suya, Daniel destruy la estatua del dios
Bel y su templo. En este mismo contexto leemos tambin otra narracin. Los babilonios adoraban a un
gran dragn vivo, y el rey invit a Daniel a adorarlo igualmente; pero el profeta prepar unas bDIAS
cocidas de pez, grasa y pelos, se las arroj a las fauces hambrientas del dragn y ste revent. El rey tuvo
que ceder a las quejas indignadas del pueblo: Daniel fue arrojado a un foso de leones voraces. El Seor le
envi al profeta / Habacuc con la comida que haba preparado para los segadores, mientras que los
leones se acostaban a su alrededor sin tocarlo. Al da siguiente el rey liber a Daniel e hizo una solemne
profesin de fe en su Dios.
673
V. EL AUTOR.
La obra se presenta como escrita por un tal Daniel deportado a Babilonia, pero ya en la antigedad se le
asignaba una fecha de composicin en torno al siglo u a.C. La crtica moderna y contempornea no est
de acuerdo sobre la fecha de composicin y sobre la unidad o pluralidad de autores. Cada vez encuentra
ms seguidores la opinin segn la cual, aunque haya que poner la fecha de composicin a comienzos del
perodo de los Maca-beos, es muy probable que el material sea bastante ms antiguo. La gnesis del libro
se puede hoy configurar con mucha probabilidad de este modo. Un hebreo, que es para nosotros
totalmente annimo, tena dos grupos principales de material, con los que form nuestro libro poco
despus del ao 167. Una parte de este material hablaba de las peripecias de Daniel y de sus tres
compaeros en las cortes de Babilonia, de Media y de Persia, as como del don de interpretacin de
sueos que tena Daniel, en relacin todos ellos con el fin de la cautividad y del mundo pagano. Una
parte de este material contena informes que tenan el aspecto de anticipacin de acontecimientos
futuros, que luego resultaron ser verdaderas profecas, para las que el autor se sirvi de elementos
mitolgicos, as como de expresiones y reformulaciones histricas veterotestamentarias. De all se
derivaron dos series paralelas: en la primera el autor-recopilador narra las aventuras de Daniel y de sus
compaeros en tiempos de Nabucodonosor, Baltasar, Daro y Ciro; en la segunda (con la cual se une el
sueo de Nabucodonosor, c. 2) narra las visiones que tuvo Daniel bajo Baltasar, Daro y Ciro. En estas
dos partes el objetivo principal del autor es consolarse y confortarse as mismo y a sus contemporneos
n medio del peligro tan grave que corran su fe y todo el judaismo bajo la persecucin de Antoco IV
Epfa-nes (175- 163). En los captulos 1-6 se subraya cmo la adhesin a la fe de los padres es
recompensada por Dios con la salvacin; en estos primeros captulos no se percibe ninguna alusin
directa al peligro concreto de la poca, mientras que en los captulos 7-12 son explcitas las referencias y
se indica con claridad el fin inminente. Si son justas las lneas fundamentales de esta reconstruccin, los
captulos 1-12 constituiran una obra unitaria, recopilada segn un plan establecido de antemano por un
solo autor a partir de un material muy antiguo. Los procedimientos literarios y el pensamiento son
iguales en ambas partes y no hay ningn argumento vlido que vaya en contra de la composicin del
libro en la poca de Antoco IV Epfanes.
674
VI. EL MENSAJE DEL LIBRO.
El autor no fue promotor de la sublevacin de los Macabeos, y si le aport algo, fue en contra de su
voluntad. La actitud que mantuvo Daniel no fue la lucha armada, sino la esperanza llena de confianza, la
paciencia llevada hasta el martirio. Es a los mrtires, testigos de su dominio soberano sobre la historia,
a quienes Dios reserva la resurreccin. La sublevacin de los Macabeos fue solamente un momento
transitorio (11,33-34). La eliminacin del opresor y del mal slo ha de esperarse para el autor de un
milagro de Dios, sin ninguna intervencin humana (2,44-45; 8,25). Por eso no hay que buscar a su autor
entre los hroes de la independencia, sino entre los piadosos (hasdim) que sostuvieron el movimiento
macabeo hasta la paz de Lisias (en el ao 153) y dejaron luego que los asmoneos conquistasen, sin su
participacin, la independencia de la nacin.
El libro de Daniel, tal como nos ha llegado, tiene detalles muy singulares que lo diferencian de todos los
dems libros profticos. La exposicin literaria tiene el mrito de la claridad y de la sencillez que
encontramos en las mejores pginas narrativas de la Biblia. Pero hay algo mucho ms importante: Daniel
marca el final del profetismo y el acta de nacimiento de la apocalptica. En efecto, su libro expresa el
cambio realizado en el pensamiento israelita como consecuencia del cambio de los tiempos: la /
apocalptica es un gnero al que pertenecen numerosas obras judas no inspiradas, compuestas entre el
siglo ni a.C. y el siglo II d.C, con la finalidad de preparar desde cerca la renovacin del mundo cuya
espera haban difundido las antiguas profecas y las tradiciones populares. Por consiguiente, presentan
un cuadro del pasado en donde la historia se muestra como el desarrollo de un designio divino, y un

cuadro del futuro en donde se afirma sobre todo la intervencin de Dios para establecer la justicia. Estos
libros debieron estar reservados a crculos de iniciados: tambin Daniel, como por otra parte Ez,
pertenecen en cierta medida a este gnero de libros. Daniel ve desarrollarse todas las cosas de la tierra
dirigidas por hilos que bajan de arriba: la salvacin que anuncia tiene que realizarse en la tierra entre los
hombres renovados en la fe.
En este anuncio de renovacin de la humanidad se sita el centro del pensamiento y del significado
religioso de Daniel. En Daniel se convierten en medio ordinario de revelacin las actitudes escatolgicas
que se perciben ya en Is (7,16; ce. 24-27), en Jer (28,16s) y especialmente en Ez, y tambin de vez en
cuando en JI y Za. Por eso en l se alimentan la escatologa juda posterior, las cartas de san Pablo a los /
Tesalonicenses, el / Apocalipsis de san Juan y a continuacin toda la escatologa cristiana.
675
Las preocupaciones ideolgicas y culturales que determinaron semejante inters aparecen en Oriente en
los ltimos siglos precristianos desde Persia hasta Egipto; pero realmente en el libro de Daniel estas
preocupaciones pueden explicarse como un desarrollo interno de la anterior cultura judeo-bblica,
estimulada por la evolucin de la historia; en Dan todo sigue siendo judo. Ac aqu algunos ejemplos que
representan la documentacin ms antigua (o una de las ms antiguas) de prcticas judas; la
escrupulosa observancia de las leyes alimenticias (l,8ss), el valor de la / oracin (en contraste con las
artes mgicas:
2,l7ss), las limosnas y las buenas obras (4,24), los tres tiempos de la oracin diaria en direccin a
Jerusaln (6,11), la oracin junto a una corriente de agua (8,2), la preparacin para una revelacin divina
por medio de la mortificacin (10,3), los tipos de bendiciones que fueron luego tan comunes en la
piedad juda (2,2Oss; 3,33ss; 4,3lss; 6,27s), la oracin larga por el estilo de la que caracterizar luego a
las oraciones si-nagogales (c. 9), la sucesin continua -en la segunda parte- entre la oracin y la
revelacin, y, finalmente, la intervencin continuada de un ngel intrprete, que pas a ser luego un
personaje ordinario en la apocalptica.
Dan es adems el resultado de las especulaciones y de la pasin religiosa en busca de una explicacin de
la vida, que parte de los presupuestos de la revelacin anterior. En esta lnea es precioso el texto que
revela el esfuerzo en este sentido: Yo, Daniel, me puse a estudiar en los libros... (9,2); de aqu el rasgo
caracterstico de la apocalptica, que centra su atencin en el empeo por comprender el mundo
escondido del ms all y del futuro, y la distincin entre este mundo y el otro, dos nociones que
establecen los conceptos de reino del mundo y de reino de Dios en mutua oposicin. De estas
reflexiones, Dan saca la conviccin de que la salvacin es imposible de alcanzar; ni siquiera el pueblo de
Dios puede alcanzarla con la fe ni aun con el martirio; solamente Dios puede darla. Ac aqu entonces el
contexto de su pensamiento profundo: el campo de accin de Dios est ms all de los confines de este
mundo, ms all de los confines de la vida del individuo, en las generaciones y en los siglos futuros.
La espera del fin est presente en todo el libro; pero el cumplimiento se realizar en un lapso de tiempo
que abarca toda la duracin de la humanidad, de forma que los momentos de la historia humana se
convierten en momentos de un proyecto divino en el plano de la eternidad; pasado, presente y futuro se
convierten en una profeca, ya que Dan lo ve todo a la luz de Dios. En esta visin temporal y
extratemporal el autor manifiesta el sentido profundo que tiene de la historia, y de este contexto concreto
se derivan los dos versculos sobre la resurreccin de los muertos (12,2-3).
676
VII. EL HIJO DE HOMBRE.
Hay una expresin de Dan especialmente vinculada al NT: hijo de hombre [1 Apocalptica IV, 4]. Se lee
tambin en otro lugar del AT (SaI 8,5), y muy frecuentemente en Ez, en donde equivale simplemente a
hombre. En Dan el sentido es distinto. Para presentar en concreto la sucesin de los reinos terrenos que
haA brn de derrumbarse cediendo su sitio al reino de Dios, el profeta describe las cuatro bestias que
surgen del mar y que se ven privadas de su poder apenas comparecen ante el tribunal de Dios
(representado como un anciano, un antiguo de das); llega entonces, sobre las nubes del cielo, como un
hijo de hombre (7,13), que avanza hasta el tribunal de Dios, del que recibe la realeza universal. Puesto
que son los santos del Altsimo los que reciben el reino (7,18. 22.27), es probable que el hijo de
hombre represente precisamente a este pueblo de los santos. Como ocurre con los jefes de los dems
pueblos, as tambin este hijo de hombre puede ser que represente, como cabeza, al pueblo santo, al
que se dar el reino eterno, participacin del reino de Dios. Las cualidades que se le atribuyen al hijo de
hombre superan a las del mesas, hijo de David, ya que todo el contexto lo sita en relacin con lo divino
y acenta su trascendencia. La tradicin apocalptica juda y cristiana tom esta figura (no la de Ez) del
hijo de hombre y la interpret de forma estrictamente individual. As, por ejemplo, en el Libro de Henoc
(en las llamadas parbolas) y en el IV Libro de Esdras (y aqu los textos revelan sin duda una mano
judeocristiana); tambin en la literatura rabnica se observan huellas de esta tradicin. Con esta figura se
relaciona igualmente la expresin, aparentemente singular, con que Jess sola designarse a s mismo,

sobre todo en contextos de la pasin y con ella se identific en el momento solemne en que respondi al
sumo sacerdote que, apelando a Dios, lo conjur a responder si era el Mesas: Veris al Hijo del hombre
sentado a la diestra del Padre... (Mt 26,64).
677
BIBL.: Alonso Schokel L., Sicre Daz J.L., Profetas II, Madrid 1980, 1223-1308; Bernini G., Daniele, Ed.
Paoline, Roma 19843; Coppens J., Le Iivre de Daniel el sesproblmes, en ETL 56 (1980) 1-9; Delcor, Le
livre de Daniel, Pars 1971; Ginsberg HL., Studies in the bookof Daniel, Nueva York 1984; Hartman L.F.,
Di Lelia?. ?., The Book of Daniel, Nueva York 1978; Koch K., Das Buch Daniel (Ertrage der Forschung),
Darmstadt 1980; Moraldi L., Ima-noscrittidi Qumrn, Turn 19862,671-676 (sobre la Oracin de
Nabunai);
Rinaldi G., Daniele, Marietti, Turn 19523.
L. Moraldi.
678-

Vers. 1-21. EMPIEZA EL CAUTIVERIO BABILONICO; LA EDUCACION DE DANIEL EN


BABILONIA, etc.
1. ao terceroVase Jer_25:1, el ao cuarto; Joacim subi al trono al final del ao, que
Jeremas considera como el primer ao; pero Daniel no lo tiene en cuenta, siendo ao incompleto: as,
en Jeremas, es el ao cuarto; en Daniel, el tercer ao. [Jahn.] Sin embargo, Jeremas (Jer_25:1;
Jer_46:2) simplemente dice que el cuarto ao de Joacim coincide con el primero de Nabucodonosor,
cuando ste venci a los egipcios en Carquemis; y no que la deportacin de los cautivos de Jerusaln
fuera en el cuarto ao de Joacim; sta probablemente sucedi al fin del tercer ao de Joacim, un poco
antes de la batalla de Carquemis. [Fairbairn.] Nabucodonosor se llev a los cautivos como rehenes por la
sumisin de los hebreos. Las Escrituras histricas no dan ningn relato positivo de esta primera
deportacin, con la cual el cautiverio babilnico, es decir, la sujecin de Jud a Babilonia por setenta
aos (Jer_29:10), empieza. Pero 2Ch_36:6-7 dice que Nabucodonosor pensaba llevar a Joacim a
Babilonia, y que se llev all los vasos de la casa de Jehov. Pero Joacim muri en Jerusaln, antes que
el propsito del vencedor fuera llevado a efecto (Jer_22:18-19; Jer_36:30), y que su cadver. como se
haba predicho, fu arrastrado fuera de las puertas por los sitiadores caldeos, y dejado insepulto. La
segunda deportacin bajo Joacim fu ocho aos ms tarde.
2. Sinarel nombre viejo de Babilonia (Gen_11:2; Gen_14:1; Isa_11:11; Zec_5:11). Nabucodonosor
tam slo de los vasos, es decir, algunos de ellos, ya que no pensaba derribar el estado, sino hacerlo
tributario, y dejar de tales vasos tantos como fueran necesarios para el culto pblico de Jehov. Ms
tarde todos fueron llevados, y fueron devueltos bajo Ciro (Ezr_1:7). su diosBel. Su templo, como a
menudo suceda entre los paganos, fu hecho la casa del tesoro de los reyes.
3. prncipe de sus eunucosllamado en Turqua el Kislar Aga. del linaje realVase profeca,
2Ki_20:17-18.
4. en quienes no hubiese tacha algunaLa forma corporal hermosa, en las ideas orientales, se
asociaba con el poder mental. Muchachos quiere decir jovencitos de doce a catorce aos. ensease
la lengua de los Caldeossu idioma y literatura, arameo babilnico. Que su enseanza pagana no era
del todo intil, se ve en los magos egipcios que se oponan a Moiss, y en los magos de oriente (Mat_2:1),
que buscaban a Jess y quienes habran podido conocer la tradicin acerca del Rey de los judos, por
medio de Dan_9:24, etc., escrita en el oriente. As como Moiss fu educado en el saber de los sabios
egipcios, as Daniel en el de los caldeos, para familiarizar su mente con la enseanza misteriosa y as
desarrollar su don de entender visiones, dado por Dios (vv. 4, 5, 17).
5. la comida del reyEs costumbre de los reyes de oriente, agasajar con comida de su mesa, a
muchos partidarios y cautivos reales (Jer_52:33-34). En hebreo comida, quiere decir cosas delicadas.
estuviesen delante del reycomo cortesanos asistentes; no como eunucos.
6. hijos de Judla tribu ms noble, siendo la tribu a la cual perteneca el linaje del rey (vase v.
3).
7. puso nombrespropuestos para sealar su nueva relacin, a fin de que se olvidasen de su
religin anterior y su patria (Gen_41:45). Pero como en el caso de Jos, a quien Faran llam
Zafnathpaaneah, as en el de Daniel, el nombre indictativo de su relacin con la corte pagana
(Beltsasar, es decir, prncipe de Bel), por lisonjero que fuese, no es el nombre retenido por las
Escrituras, sino el nombre que indica su relacin con Dios (Daniel, Dios mi juez el tema de sus
profecas es, el juicio de Dios sobre las potencias mundiales paganas). Ananases decir, A quien
Jehov ha favorecido. Sadrachde Rak, en babilnico, el rey, es decir, el sol; la misma raz como

en Abrec (Gen_41:43), Inspirado o iluminado por el dios-sol. Misaeles decir, Quin es lo que Dios
es? Quin es comparable con Dios? MesachLos babilonios retuvieron la primera slaba de Misael, el
nombre hebreo; pero por El, es decir, Dios, sustituyeron Sac, el nombre de la diosa babilnica, llamada
Sesac (Jer_25:26; Jer_51:41), que corresponda a la Tierra, o si no Venus, la diosa del amor y alegra, fu
en medio de la fiesta de ella que Ciro tom Babilonia. Azarases decir, A quien ayuda Jenov. Abednegoes decir, Siervo del fuego resplandeciente. As pues, estos jvenes siervos de Jehov, en lugar de
estar dedicados a l, fueron dedicados por los paganos a sus cuatro dioses principales [Herdoto, Clio].
Bel. el jefe de los dioses, el dios sol, la diosa tierra y el dios del fuego. A ste ltimo fueron entregados,
cuando se negaron a adorar la imagen de oro (cap. 3). La Versin Caldea traduce Lucifer, en Isa_14:12,
Nogea, otra forma de Nego. De este modo los nombres en el mismo principio son significativos del
aparente triunfo de los poderes paganos ante Jehov y su pueblo, mas de la segura ruina de aqullos.
8. Daniel propuso en su corazn de no contaminarse en la comida del reyse
especifica a Daniel como el iniciador en el propsito (la palabra da a entender una resolucin
decidida), de abstenerse de la contaminacin, lo que indica un carcter ya formado para las funciones
profticas. Los otros tres, sin duda, participaban en el propsito de l. Era costumbre tirar sobre la tierra
una pequea porcin de las viandas, como ofrenda iniciadora a los dioses, como para consagrar a ellos el
festn entero (vase Deu_32:38). El haber participado de semejante fiesta habra sido sancionar la
idolatra, lo que era prohibido aun despus que se haba abolido la distincin legal entre carnes limpias y
carnes contaminadas (1Co_8:7, 1Co_8:10; 1Co_10:27-28). De modo que la fe de estos tres jvenes se
hizo instrumental para contrarrestar el mal predicho contra los judos (Eze_4:13; Hos_9:3), a la gloria de
Dios. Daniel y sus tres amigos, dice Auberlen, se destacan como oasis en el desierto. Como Moiss,
Daniel escogi antes ser afligido con el pueblo de Dios, que gozar de comodidades temporales del
pecado (vase cap. 9). Quien ha de interpretar revelaciones divinas, no debe alimentarse de las cosas
delicadas ni beber la copa embriagante de este mundo. Esto hizo que su nombre fuese tan querido a sus
compatriotas, como el de No y Job, quienes tambin se mantuvieron solos en su piedad, en medio de
una generacin perversa (Eze_14:14, Eze_28:3). pidiaunque estemos decididos en cuanto a
principios, debemos buscar nuestro objeto por medio de la suavidad, ms bien que por un testimonio
vanaglorioso, el cual, bajo pretexto de fidelidad, despierta la oposicin.
9. puso Dios a Daniel en graciael favor de otros para con los piadosos es obra de Dios. Fu as
en el caso de Jos (Gen_39:21), y especialmente para con Israel (Psa_106:46; Vase Pro_16:7).
10. rostros ms tristespareciendo menos sanos. muchachos semejantes a vosotrosde
vuestra edad; lit. crculo. condenaris mi cabezaalgn dspota oriental, en un arrebato de ira
de que sus rdenes fuesen desobedecidas, mandara que el ofensor fuese decapitado inmediatamente.
11. Melsarms ben, el mayordomo, o despensero principal, encargado por Aspenaz de proveer
la racin diaria a los jvenes. [Gesenius.] La palabra todava est en uso en Persia (Irn).
12. dennos legumbresla palabra hebrea expresa cualquier vegetal producido de semilla, es decir,
alimentacin vegetal en general. [Gesenius.]
13-15.Que ilustra Deu_8:3 : El hombre no vivir de solo pan, mas de todo lo que sale de la boca de
Jehov.
17. diles Dios conocimiento(Exo_31:2-3; 1Ki_3:12; Job_32:8; Jam_1:5, Jam_1:17). Daniel
tuvo entendimiento en toda visin y sueosDios hizo que uno de su pueblo despreciado
eclipsara a los sabios caldeos en toda ciencia, de la cual ellos se jactaban. Fu as con Jos en la corte de
Faran (Gen_40:5; Gen_41:1-8). Daniel, en alabanza de su propio conocimiento, no habla por vanidad,
sino por mandato de Dios, como uno arrebatado fuera de s. Vase mi Introduccin, CONTENIDO DEL
LIBRO.
18. los trajo delante de Nabucodonosores decir, no slo a Daniel y a sus tres amigos, sino a
otros jvenes tambin (v. 3, y v. 19, entre todos ellos).
19. estuvieron delante del reyes decir, fueron promovidos a una posicin de favor cerca del
trono.
20. diez veceslit., diez manos. magoscorrectamente, escribas sagrados, expertos en los
escritos sagrados, una clase de sacerdotes egipcios [Gesenius]; de una raz hebrea, una pluma (de
escribir). Los magos formaban una de las seis divisiones de los medos. astrlogoshebreo,
encantadores, de una raz, esconder, practicantes de artes ocultas.
21. fu Daniel hasta el ao primero del rey Ciro(2Ch_36:22; Ezr_1:1). No que l no
continuara ms all de aquel ao, sino la expresin tena por motivo sealar el hecho de que el que era
uno de los primeros cautivos llevados a Babilonia, vivi hasta ver el fin del cautiverio. Vase mi
Introduccin. EL SIGNIFICADO DEL CAUTIVERIO BABILONICO. En el cap. 10:1, es mencionado
Daniel como viviendo en el tercer ao de Ciro. Vase Nota Marginal, sobre el uso de hasta,
Psa_110:1; Psa_112:8.

Dan 1:6 Entre stos estaban Daniel, Ananas, Misael y Azaras, de los hijos de Jud.
Dan 1:7 A stos el jefe de los eunucos puso nombres: puso a Daniel, Beltsasar; a Ananas, Sadrac; a
Misael, Mesac; y a Azaras, Abed-nego.
DANIEL. Poco se sabe de los progenitores de Daniel. Fue llevado a Babilonia en 604 A.C. y educado para
el servicio del rey. Durante este adiestramiento, Daniel y sus tres jvenes amigos se negaron a comer
alimentos ofrecidos a los dolos (Daniel 1:8) y pidieron que se les cambiara la comida. Despus de
someterlos a examen, se les otorg lo pedido, pues se hall a estos jvenes judos en mejores condiciones
fsicas que quienes coman los alimentos del rey; adems, sobrepujaron a todos los dems en conocimientos y sabidura. Daniel interpret un sueo de Nabucodonosor que revelaba el futuro de su
imperio. Tuvo tambin visiones del futuro del mundo. Adems, interpret para Belsasar, hijo de
Nabucodonosor, la escritura aparecida sobre el muro. Por intrigas de sus rivales fue echado a la cueva de
los leones debido a su fidelidad en adorar a Dios (Daniel 6:10-24). Esta intriga para librarse de Daniel
fracas por causa de la gran fe de ste. Daniel fue un profeta que hizo prosperar la causa de Dios.
DANIEL
JUICIO DE DIOS, DIOS MI JUEZ. (1 Cr 3:1)
BELSHAZZAR
MAESTRO DEL TESORO, BEL PROTEGE AL REY, BESASAR. (Dn 5:1)
ANANIAH
LA NUBE DEL SEOR, PROTEGIDO POR YAHVEH, ANANAS, HANANIAH. (Neh 3:23)
GRACIA, MISERICORDIA, REGALO DEL SEOR, YAHVEH HA DADO, HANANAS. (1 Cr 3:19)
SHADRACH
TIERNO, TETILLA (PEZN), SADRAC. (Dn 1:7)
MISHAEL
QUIEN ES PEDIDO O PRESTADO, QUIN ES COMO DIOS!, MISAEL (Ex 6:22)
MESHACH
QUE RETIRA CON FUERZA, MESAC. (Dn 1:7)
AZARIAH
AQUL QUE ESCUCHA AL SEOR, A QUIEN YAHVEH AYUDA, AZARAS. (1 R 4:2)
ABED-NEGO
SIRVIENTE DE LUZ, BRILLANTE. (Dn 1:7)
Daniel
v. tambin Beltsasar
Educado en el palacio del rey, Dan_1:1-7; firme en su propsito, Dan_1:8-16; interpreta el sueo de
Nabucodonosor, Dan_2:14-45; lee la escritura en la pared, Dan_5:17-29; librado del foso de los leones,
Dan_6:10-24; sueos y visiones, Dan: 7, 8, 10-12
Dan 1:8 Y Daniel propuso en su corazn no contaminarse con la porcin de la comida del rey, ni con el
vino que l beba; pidi, por tanto, al jefe de los eunucos que no se le obligase a contaminarse.

Dan 1:9 Y puso Dios a Daniel en gracia y en buena voluntad con el jefe de los eunucos;

En el ao tercero del reinado de Joacim rey de Jud, vino Nabucodonosor rey de Babilonia a Jerusaln, y
la siti
21 Y continu Daniel hasta el ao primero del rey Ciro.

Daniel en el foso de los leones


Dan 6:1
(DHH) El rey Daro decidi nombrar ciento veinte gobernadores regionales para que se encargaran de
las distintas partes del reino.
(LBLA) Le pareci bien a Daro constituir sobre el reino ciento veinte strapas que gobernaran en todo el
reino,
(NVI) Para el control eficaz de su reino, Daro consider prudente nombrar a ciento veinte *strapas
(RV1960)
Pareci bien a Daro constituir sobre el reino ciento veinte strapas, que gobernasen en todo el reino.
estuviesen en todo el reino.
Dan 6:2
(DHH) Al frente de ellos puso tres supervisores, para que vigilaran la administracin de los
gobernadores, con el fin de que el rey no saliera perjudicado en nada. Uno de los supervisores era Daniel,
(LBLA) y sobre ellos, tres funcionarios (uno de los cuales era Daniel) a quienes estos strapas rindieran
cuenta, para que el rey no fuera perjudicado.
(NVI) y tres administradores, uno de los cuales era Daniel. Estos strapas eran responsables ante los
administradores, a fin de que los intereses del rey no se vieran afectados.
(RV1960) Y sobre ellos tres gobernadores, de los cuales Daniel era uno, a quienes estos strapas diesen
cuenta, para que el rey no fuese perjudicado.

Dan 6:3
(DHH) quien pronto se distingui de los otros supervisores y jefes regionales por su gran capacidad; por
eso el rey pens en ponerlo al frente del gobierno de la nacin.
(LBLA) Pero este mismo Daniel sobresala entre los funcionarios y strapas porque haba en l un
espritu extraordinario, de modo que el rey pens ponerlo sobre todo el reino.
(NVI) Y tanto se distingui Daniel por sus extraordinarias cualidades administrativas, que el rey pens
en ponerlo al frente de todo el reino.
(RV1960) Pero Daniel mismo era superior a estos strapas y gobernadores, porque haba en l un
espritu superior; y el rey pens en ponerlo sobre todo el reino.
Dan 6:4
(DHH) Los supervisores y gobernadores buscaron entonces un motivo para acusarlo de mala
administracin del reino, pero como Daniel era un hombre honrado, no le encontraron ninguna falta;
por lo tanto no pudieron presentar ningn cargo contra l.
(LBLA) Entonces los funcionarios y strapas buscaron un motivo para acusar a Daniel con respecto a los
asuntos del reino; pero no pudieron encontrar ningn motivo de acusacin ni evidencia alguna de
corrupcin, por cuanto l era fiel, y ninguna negligencia ni corrupcin poda hallarse en l.
(NVI) Entonces los administradores y los strapas empezaron a buscar algn motivo para acusar a
Daniel de malos manejos en los negocios del reino. Sin embargo, no encontraron de qu acusarlo porque,
lejos de ser corrupto o negligente, Daniel era un hombre digno de confianza.
(RV1960) Entonces los gobernadores y strapas buscaban ocasin para acusar a Daniel en lo relacionado
al reino; mas no podan hallar ocasin alguna o falta, porque l era fiel, y ningn vicio ni falta fue hallado
en l.
Dan 6:5
(DHH) Sin embargo, siguieron pensando en el asunto, y dijeron: "no encontraremos ningn motivo para
acusar a Daniel, a no ser algo que tenga que ver con su religin."
(LBLA) Entonces estos hombres dijeron: No encontraremos ningn motivo de acusacin contra este
Daniel a menos que encontremos algo contra l en relacin con la ley de su Dios.
(NVI) Por eso concluyeron: "Nunca encontraremos nada de qu acusar a Daniel, a no ser algo
relacionado con la *ley de su Dios."
(RV1960) Entonces dijeron aquellos hombres: No hallaremos contra este Daniel ocasin alguna para
acusarle, si no la hallamos contra l en relacin con la ley de su Dios.
Dan 6:6
(DHH) As pues, los supervisores y gobernadores se pusieron de acuerdo para ir a hablar con el rey
Daro, y cuando estuvieron en su presencia le dijeron:
Que viva Su Majestad para siempre!
(LBLA) Estos funcionarios y strapas, de comn acuerdo, fueron entonces al rey y le dijeron as: Rey
Daro, vive para siempre!
(NVI) Formaron entonces los administradores y strapas una comisin para ir a hablar con el rey, y
estando en su presencia le dijeron:
Que viva para siempre Su Majestad, el rey Daro!
(RV1960) Entonces estos gobernadores y strapas se juntaron delante del rey, y le dijeron as: !!Rey
Daro, para siempre vive!

Dan 6:7
(DHH) Todas las autoridades que gobiernan la nacin han tenido una junta, en la que acordaron la
publicacin de un decreto real ordenando que, durante treinta das, nadie dirija una splica a ningn
dios ni hombre, sino solo a Su Majestad. El que no obedezca, deber ser arrojado al foso de los leones.
(LBLA) Todos los funcionarios del reino, prefectos, strapas, altos oficiales y gobernadores, han
acordado que el rey promulgue un edicto y ponga en vigor el mandato de que cualquiera que en el
trmino de treinta das haga peticin a cualquier dios u hombre fuera de ti, oh rey, sea echado en el foso
de los leones.
(NVI) Nosotros los administradores reales, junto con los prefectos, strapas, consejeros y gobernadores,
convenimos en que Su Majestad debiera emitir y confirmar un decreto que exija que, durante los
prximos treinta das, sea arrojado al foso de los leones todo el que adore a cualquier dios u *hombre que
no sea Su Majestad.
(RV1960) Todos los gobernadores del reino, magistrados, strapas, prncipes y capitanes han acordado
por consejo que promulgues un edicto real y lo confirmes, que cualquiera que en el espacio de treinta
das demande peticin de cualquier dios u hombre fuera de ti, oh rey, sea echado en el foso de los leones.
Dan 6:8
(DHH) Por lo tanto, confirme Su Majestad el decreto, y frmelo para que no pueda ser modificado,
conforme a la ley de los medos y los persas, que no puede ser anulada. [1]
(LBLA) Ahora pues, oh rey, promulga el mandato y firma el documento para que no sea modificado,
conforme a la ley de los medos y persas, que no puede ser revocada.
(NVI) Expida usted ahora ese decreto, y pngalo por escrito. As, conforme a la ley de los medos y los
persas, no podr ser revocado.
(RV1960) Ahora, oh rey, confirma el edicto y frmalo, para que no pueda ser revocado, conforme a la ley
de Media y de Persia, la cual no puede ser abrogada.
Dan 6:9
(DHH) Ante esto, el rey Daro firm el decreto.
(LBLA) Por tanto, el rey Daro firm el documento, esto es, el mandato.
(NVI) El rey Daro expidi el decreto y lo puso por escrito.
(RV1960) Firm, pues, el rey Daro el edicto y la prohibicin.
Dan 6:10
(DHH) y cuando Daniel supo que el decreto haba sido firmado, se fue a su casa, abri las ventanas de su
dormitorio, el cual estaba orientado hacia Jerusaln, y se arrodill para orar y alabar a Dios. Esto lo haca
tres veces al da, tal como siempre lo haba hecho.
(LBLA) Cuando Daniel supo que haba sido firmado el documento, entr en su casa (en su aposento
superior tena ventanas abiertas en direccin a Jerusaln), y como lo sola hacer antes, continu
arrodillndose tres veces al da, orando y dando gracias delante de su Dios.
(NVI) Cuando Daniel se enter de la publicacin del decreto, se fue a su casa y subi a su dormitorio,
cuyas ventanas se abran en direccin a Jerusaln. All se arrodill y se puso a orar y alabar a Dios, pues
tena por costumbre orar tres veces al da.
(RV1960) Cuando Daniel supo que el edicto haba sido firmado, entr en su casa, y abiertas las ventanas
de su cmara que daban hacia Jerusaln, se arrodillaba tres veces al da, y oraba y daba gracias delante
de su Dios, como lo sola hacer antes.

Dan 6:11
(DHH) Entonces aquellos hombres entraron juntos en la casa de Daniel, y lo encontraron orando y
alabando a su Dios.
(LBLA) Entonces estos hombres, de comn acuerdo, fueron y encontraron a Daniel orando y suplicando
delante de su Dios;
(NVI) Cuando aquellos hombres llegaron y encontraron a Daniel orando e implorando la ayuda de Dios,
(RV1960) Entonces se juntaron aquellos hombres, y hallaron a Daniel orando y rogando en presencia de
su Dios.
Dan 6:12
(DHH) En seguida fueron a ver al rey para hablarle del decreto, y le dijeron:
Su Majestad ha publicado un decreto, segn el cual, aquel que durante estos treinta das dirija una
splica a cualquier dios o a cualquier hombre que no sea Su Majestad, ser arrojado al foso de los leones,
no es verdad?
As es respondi el rey. Y el decreto debe cumplirse conforme a la ley de los medos y los persas, que
no puede ser anulada.
(LBLA) por lo cual se presentaron ante el rey y le hablaron tocante al mandato real: No firmaste un
mandato que cualquier hombre que en el trmino de treinta das hiciera peticin a cualquier dios u
hombre fuera de ti, oh rey, fuera echado en el foso de los leones? El rey respondi, y dijo: La orden es
cierta, conforme a la ley de los medos y persas, que no puede ser revocada.
(NVI) fueron a hablar con el rey respecto al decreto real:
No es verdad que Su Majestad public un decreto? Segn entendemos, todo el que en los prximos
treinta das adore a otro dios u hombre que no sea Su Majestad, ser arrojado al foso de los leones.
El decreto sigue en pie contest el rey. Segn la ley de los medos y los persas, no puede ser derogado.
(RV1960) Fueron luego ante el rey y le hablaron del edicto real: No has confirmado edicto que
cualquiera que en el espacio de treinta das pida a cualquier dios u hombre fuera de ti, oh rey, sea echado
en el foso de los leones? Respondi el rey diciendo: Verdad es, conforme a la ley de Media y de Persia, la
cual no puede ser abrogada.
Dan 6:14
(DHH) Al or esto, el rey qued muy triste, y busc la manera de salvar a Daniel. Hasta la hora de
ponerse el sol hizo todo lo posible para salvarlo,
(LBLA) Al or estas palabras, el rey se afligi mucho y se propuso librar a Daniel; y hasta la puesta del sol
estuvo buscando la manera de librarlo.
(NVI) Cuando el rey escuch esto, se deprimi mucho y se propuso salvar a Daniel, as que durante todo
el da busc la forma de salvarlo.
(RV1960) Cuando el rey oy el asunto, le pes en gran manera, y resolvi librar a Daniel; y hasta la
puesta del sol trabaj para librarle.
Dan 6:15
(DHH) pero aquellos hombres se presentaron otra vez al rey y le dijeron:
Su Majestad sabe bien que, segn la ley de los medos y los persas, ninguna prohibicin o decreto
firmado por el rey puede ser anulado.
(LBLA) Entonces aquellos hombres vinieron de comn acuerdo al rey y le dijeron: Reconoce, oh rey, que
es ley de los medos y persas que ningn mandato o edicto que el rey establezca, puede ser revocado.
(NVI) Pero aquellos hombres fueron a ver al rey y lo presionaron:
No olvide Su Majestad que, segn la ley de los medos y los persas, ningn decreto ni edicto emitido por
el rey puede ser derogado.
(RV1960) Pero aquellos hombres rodearon al rey y le dijeron: Sepas, oh rey, que es ley de Media y de
Persia que ningn edicto u ordenanza que el rey confirme puede ser abrogado.

Dan 6:16
(DHH) Entonces el rey orden que trajeran a Daniel y lo echaran al foso de los leones. Pero antes que se
cumpliera la sentencia, el rey le dijo a Daniel:
Que tu Dios, a quien sirves con tanta fidelidad, te salve!
(LBLA) El rey entonces dio rdenes que trajeran a Daniel y lo echaran en el foso de los leones. El rey
habl a Daniel y le dijo: Tu Dios, a quien sirves con perseverancia, El te librar.
(NVI) El rey dio entonces la orden, y Daniel fue arrojado al foso de los leones. All el rey animaba a
Daniel:
Que tu Dios, a quien siempre sirves, se digne salvarte!
(RV1960) Entonces el rey mand, y trajeron a Daniel, y le echaron en el foso de los leones. Y el rey dijo a
Daniel: El Dios tuyo, a quien t continuamente sirves, l te libre.
Dan 6:17
(DHH) En cuanto Daniel estuvo en el foso, trajeron una piedra y la pusieron sobre la boca del foso, y el
rey la sell con su sello real y con el sello de las altas personalidades de su gobierno, para que tambin en
el caso de Daniel se cumpliera estrictamente lo establecido por la ley.
(LBLA) Trajeron una piedra y la pusieron sobre la boca del foso; el rey la sell con su anillo y con los
anillos de sus nobles, para que nada pudiera cambiarse de lo ordenado en cuanto a Daniel.
(NVI) Trajeron entonces una piedra, y con ella taparon la boca del foso. El rey lo sell con su propio
anillo y con el de sus nobles, para que la sentencia contra Daniel no pudiera ser cambiada.
(RV1960) Y fue trada una piedra y puesta sobre la puerta del foso, la cual sell el rey con su anillo y con
el anillo de sus prncipes, para que el acuerdo acerca de Daniel no se alterase.
Dan 6:18
(DHH) Despus el rey se fue a su palacio y se acost sin cenar y sin entregarse a sus distracciones
habituales; adems, no pudo dormir en toda la noche.
(LBLA) Despus el rey se fue a su palacio y pas la noche en ayuno; ningn entretenimiento fue trado
ante l y se le fue el sueo.
(NVI) Luego volvi a su palacio y pas la noche sin comer y sin divertirse, y hasta el sueo se le fue.
(RV1960) Luego el rey se fue a su palacio, y se acost ayuno; ni instrumentos de msica fueron trados
delante de l, y se le fue el sueo.
Dan 6:19
(DHH) Tan pronto como amaneci, se levant y fue a toda prisa al foso de los leones.
(LBLA) Entonces el rey se levant al amanecer, al rayar el alba, y fue a toda prisa al foso de los leones.
(NVI) Tan pronto como amaneci, se levant y fue al foso de los leones.
(RV1960) El rey, pues, se levant muy de maana, y fue apresuradamente al foso de los leones.
Dan 6:20
(DHH) Cuando el rey estuvo cerca, llam con voz triste a Daniel, diciendo:
Daniel, siervo del Dios viviente, pudo tu Dios, a quien sirves con tanta fidelidad, librarte de los leones?
(LBLA) Y acercndose al foso, grit a Daniel con voz angustiada. El rey habl a Daniel y le dijo: Daniel,
siervo del Dios viviente, tu Dios, a quien sirves con perseverancia, te ha podido librar de los leones?
(NVI) Ya cerca, lleno de ansiedad grit:
Daniel, siervo del Dios viviente, pudo tu Dios, a quien siempre sirves, salvarte de los leones?

(RV1960) Y acercndose al foso llam a voces a Daniel con voz triste, y le dijo: Daniel, siervo del Dios
viviente, el Dios tuyo, a quien t continuamente sirves, te ha podido librar de los leones?
Dan 6:21
(DHH) y Daniel le respondi:
Que viva Su Majestad para siempre!
(LBLA) Entonces Daniel respondi al rey: Oh rey, vive para siempre.
(NVI) Que viva Su Majestad por siempre! contest Daniel desde el foso.
(RV1960) Entonces Daniel respondi al rey: Oh rey, vive para siempre.
Dan 6:22
(DHH) Mi Dios envi su ngel, el cual cerr la boca de los leones para que no me hicieran ningn dao,
pues Dios sabe que soy inocente y que no he hecho nada malo contra Su Majestad.
(LBLA) Mi Dios envi su ngel, que cerr la boca de los leones, y no me han hecho dao alguno porque
fui hallado inocente ante El; y tampoco ante ti, oh rey, he cometido crimen alguno.
(NVI) Mi Dios envi a su ngel y les cerr la boca a los leones. No me han hecho ningn dao, porque
Dios bien sabe que soy inocente. Tampoco he cometido nada malo contra Su Majestad!
(RV1960) Mi Dios envi su ngel, el cual cerr la boca de los leones, para que no me hiciesen dao,
porque ante l fui hallado inocente; y aun delante de ti, oh rey, yo no he hecho nada malo.
Dan 6:23
(DHH) Entonces el rey se alegr mucho y orden que sacaran del foso a Daniel. Cuando lo sacaron, no le
encontraron ninguna herida, porque tuvo confianza en su Dios.
(LBLA) El rey entonces se alegr mucho y mand sacar a Daniel del foso. Cuando Daniel fue sacado del
foso, no se encontr en l lesin alguna, porque haba confiado en su Dios.
(NVI) Sin ocultar su alegra, el rey orden que sacaran del foso a Daniel. Cuando lo sacaron, no se le
hall un solo rasguo, pues Daniel confiaba en su Dios.
(RV1960) Entonces se alegr el rey en gran manera a causa de l, y mand sacar a Daniel del foso; y fue
Daniel sacado del foso, y ninguna lesin se hall en l, porque haba confiado en su Dios.
Dan 6:24
(DHH) Despus, por orden del rey, fueron trados los hombres que haban acusado a Daniel, y junto con
sus mujeres y sus hijos fueron echados al foso de los leones; y an no haban llegado al fondo cuando y a
los leones se haban lanzado sobre ellos y los haban despedazado.
(LBLA) El rey dio rdenes que trajeran a aquellos hombres que haban acusado falsamente a Daniel, y
que los echaran, a ellos, a sus hijos y a sus mujeres en el foso de los leones. No haban llegado an al
fondo del foso, cuando ya los leones se haban apoderado de ellos y triturado todos sus huesos.
(NVI) Entonces el rey mand traer a los que falsamente lo haban acusado, y orden que los arrojaran al
foso de los leones, junto con sus esposas y sus hijos. No haban tocado el suelo cuando ya los leones
haban cado sobre ellos y les haban triturado los huesos!
(RV1960) Y dio orden el rey, y fueron trados aquellos hombres que haban acusado a Daniel, y fueron
echados en el foso de los leones ellos, sus hijos y sus mujeres; y an no haban llegado al fondo del foso,
cuando los leones se apoderaron de ellos y quebraron todos sus huesos.

Dan 6:25
(DHH) Entonces el rey Daro escribi a la gente de todas las naciones y lenguas de la tierra, dicindoles:
"Deseo a ustedes paz y prosperidad,
(LBLA) Entonces el rey Daro escribi a todos los pueblos, naciones y lenguas que habitaban en toda la
tierra: Que abunde vuestra paz.
(NVI) Ms tarde el rey Daro firm este decreto:
"A todos los pueblos, naciones y lenguas de este mundo:
"Paz y prosperidad para todos!
(RV1960) Entonces el rey Daro escribi a todos los pueblos, naciones y lenguas que habitan en toda la
tierra: Paz os sea multiplicada.
Dan 6:26
(DHH) y ordeno y mando que en todo mi imperio se respete y reverencie al Dios de Daniel.
"Porque l es el Dios viviente,
y permanece para siempre.
Su reino no ser jams destruido
ni su poder tendr fin.
(LBLA) De parte ma se proclama un decreto de que en todo el dominio de mi reino todos teman y
tiemblen delante del Dios de Daniel, porque El es el Dios viviente que permanece para siempre, y su
reino no ser destruido y su dominio durar para siempre.
(NVI) "He decretado que en todo lugar de mi reino la gente adore y honre al Dios de Daniel.
"Porque l es el Dios vivo,
y permanece para siempre.
Su reino jams ser destruido,
y su dominio jams tendr fin.
(RV1960) De parte ma es puesta esta ordenanza: Que en todo el dominio de mi reino todos teman y
tiemblen ante la presencia del Dios de Daniel; porque l es el Dios viviente y permanece por todos los
siglos, y su reino no ser jams destruido, y su dominio perdurar hasta el fin.
Dan 6:27
(DHH) l es el salvador y el libertador;
el que hace seales maravillosas
en el cielo y en la tierra.
l ha salvado a Daniel
de las garras de los leones."
(LBLA) El es el que libra y rescata, hace seales y maravillas en el cielo y en la tierra, el que ha librado a
Daniel del poder de los leones.
(NVI) l rescata y salva;
hace prodigios en el cielo
y maravillas en la tierra.
Ha salvado a Daniel
de las garras de los leones!"
(RV1960) El salva y libra, y hace seales y maravillas en el cielo y en la tierra; l ha librado a Daniel del
poder de los leones.

Dan 6:28
(DHH) y Daniel sigui siendo una alta personalidad del gobierno en el reinado de Daro, y tambin en el
reinado de Ciro, rey de Persia.
(LBLA) Y este mismo Daniel prosper durante el reinado de Daro y durante el reinado de Ciro el Persa.
(NVI) Fue as como Daniel prosper durante los reinados de Daro y de Ciro el Persa.
(RV1960) Y este Daniel prosper durante el reinado de Daro y durante el reinado de Ciro el persa.
Dan 6:1-28 CAPITULO 6
Vv. 1-28. EL DECRETO DE DARIO: LA DESOBEDIENCIA DE DANIEL Y SU ENTREGA A LOS
LEONES: SU LIBRAMIENTO POR DIOS, Y EL NUEVO DECRETO DE DARIO.
1. DaroGrotefend ha ledo en las inscripciones cuneiformes en Perspolis este nombre como
Darheush, es desir, Rey Seor, nombre dado en comn a muchos reyes medopersas. Aparecen tres del
nombre: Daro Hiastaspes (ao 521) en cuyo reinado fu llevado a efecto el decreto para la reedificacin
del templo (Ezr_4:5; Hageo 1:1); Daro Codomano (ao 336), a quien venci Alejandro, llamado el
persa (Neh_12:22), expresin usada despus que fu establecido el gobierno de Macedonia; y Daro
Ciaxares II, entre Astiages y Ciro (Esquilo, Persas, 762, 763). ciento veintestrapas; puestos sobre las
provincias conquistadas (inclusive Babilonia) por Ciro (Jenofonte, Cyrop. 8,Neh_6:1). Sin duda Ciro
obr bajo Daro, como en la toma de Babilonia; de modo que Daniel con razn atribuye el nombramiento
a Daro.
3. Daniel era superiorprobablemente por haber predicho tan maravillosamente la cada de
Babilonia. Por lo tanto la misma expresin usada por la reina madre en aquella ocasin (cap. 5:12) se usa
aqu, porque haba en l ms abundancia de espritu. el rey pensaba de ponerlo sobre todo el
reinode acuerdo con el carcter de Daro, dbil y adverso a asuntos de negocio, los que prefera
delegar a sus favoritos. Pero Dios predomin en esto tanto para el bien de Daniel y, por medio de l, para
el de su pueblo.
4. buscaban ocasiones contra Daniel por parte del reinoun pretexto para acusacin en
cuanto a su administracin (Ecclesiasts 4:4).
5. Es el ms alto testimonio en la conducta del hombre piadoso, cuando sus astutos enemigos no
pueden hallar causa de censura sino en que l camina de acuerdo con la ley de Dios, aun donde sta se
opone a los caminos del mundo.
8. se juntaronlit., se reunieron apurada y tumultuosamente. Si hubieran venido ms
ordenadamente, el rey habra podido rechazar su peticin; pero no le dieron tiempo para consideracin,
declarando que su decreto de prueba era necesario para la seguridad del rey. para siempre vive
Arriano relata que Ciro fu el primero ante quien se cumpla la postracin. Es seal sincera de veracidad
el que Daniel no mencionara postracin delante de Nabucodonosor o Daro (Vase Nota, cap. 3:9).
7. El rey persa era considerado el representante del dios principal, Ormuz; los siete prncipes
cercanos a l representaban a los siete Amshaspands delante del trono de Ormuz; por esto Mardoqueo
rechaz tal homenaje a Amn (Est_3:4), el primer ministro del rey, como inconsecuente con lo que se
debe solo a Dios. Un dspota dbil, como Daro, bajo el poder de sus prncipes, fcilmente sera
persuadido de que semejante decreto pondra a prueba la obediencia de los caldeos recientemente
conquistados, suavizara su espritu soberbio. Tan absoluto es el rey en el oriente, que se le considera no
solamente como gobernante, sino como el dueo del pueblo. Todos los presidentes magistrados,
etc.aqu se especifica a varios funcionarios, no mencionados en los vv. 4 y 6. Evidentemente ellos
exageran el caso ante el dbil rey, como si la peticin de ellos fuera la de todos los funcionarios del
imperio. foso de los leonesuna cueva o hueco subterrneo, cubierto con una piedra. Es prueba no
intencionada de la veracidad, el hecho de que aqu no se hace que el horno de fuego sea el medio de
castigo, como en el cap. 3; porque los persas eran adoradores del fuego, lo que no eran los babilonios.
8. edictodecreto, o interdicto. para que no se pueda mudar(Est_1:19; Est_8:8). Esta
inmutabilidad de los mandatos de los reyes fu peculiar a los medos y persas; se deba a que ellos lo
consideraban como infalible como el representante de Ormuz, no fu as entre los babilonios. ley de
Media y de Persiaen el orden de los nombres es seal de que el libro sea genuino. Ciro el persa,
gobernaba subordinado a Daro el medo en cuanto a su dignidad, aunque ejerca ms poder verdadero.
Despus de la muerte de Daro, el orden es los persas y medos (Est_1:14, Est_1:19, etc.)

9. Semejante decreto desptico es bien explicable, si se recuerda que el rey, como la encarnacin de
Ormuz, podra exigir tal acto de obediencia religiosa como prueba de lealtad. Las leyes de persecucin
siempre se basan en pretextos falsos. En lugar de quejas amargas contra los hombres, Daniel ora a Dios.
Aunque tena inmensas obligaciones como gobernante, hallaba tiempo para orar tres veces al da. Los
tres compaeros de Daniel (cap. 3) no se mencionan aqu, ni otros judos, quienes concienzudamente
habran hecho caso omiso del decreto, puesto que los conspiradores slo se interesaban en Daniel (v. 5).
10. Daniel, cuando supo que la escritura estaba firmaday que, por lo tanto, se le haba
quitado el poder de aconsejar al rey en sentido contrario. entrse en su casaretirndose de esta corte
que deshonraba a Dios. abiertas las ventanasno en vanagloria, sino para que no hubiese
impedimento a su vista de la direccin en que estaba Jerusaln, el asiento terrenal de Jehov bajo el
Antiguo Testamento, y para que la vista de los cielos quitara su mente de los pensamientos terrenales. A
Cristo en el templo celestial dirijamos nuestros ojos en oracin, desde esta tierra de nuestra cautividad
(1Ki_8:44, 1Ki_8:48, 2Ch_6:29, 2Ch_6:34, 2Ch_6:38; Psa_5:7). su cmarapieza en el piso alto,
donde generalmente los judos hacan la oracin (Act_1:13). Ni sobre la terraza (Act_10:9), donde estara
visible. de rodillaslas actitudes humildes convienen a suplicantes humildes. tres veces al da
(Psa_55:17). La hora tercera, sexta y nona; nuestras horas nueve, doce y quince (Act_2:15; Act_10:9;
Act_3:1; Act_10:30; vase 9:21). como lo sola hacerno lo haca como acto de menosprecio al
mandato del rey.
11. se juntaroncomo en el v. 6, se reunieron o corrieron apresuradamente, como para
sobrevenir a Daniel de repente y descubrirlo en el acto.
12. Ellos ponen introduccin a su ataque, llamando atencin al edicto del rey, para hacer que l
vuelva a confirmarlo sin cambio, antes de mencionar el nombre de Daniel. El no violar una promesa
malvada, no constituye firmeza, sino obstinacin culpable (Mat_14:9; Mar_6:26).
13. DanielLit., Aquel Daniel, despectivamente. de la cautividad de los judoshace poco,
cautivo entre tus siervos, los babilonios, uno a quien conviene la obediencia humilde. As ellos exageran
su culpabilidad, omitiendo toda mencin de que es primer ministro, lo que slo recordara a Daro los
servicios de Daniel al estado. no ha hecho cuenta de tiporque haca cuenta de Dios (Act_4:19;
Act_5:29).
14. pesle en gran manerapor haber permitido ser engaado en hacer un decreto tan ligero
(Pro_29:20). De una parte, l estaba en apuros por la inmutabilidad de la ley, por temor de que los
prncipes conspiraran contra l, y el deseo de obrar a favor de su propia fama y no parecer voluble; por la
otra, por consideracin a Daniel, y su deseo de salvarlo de los efectos de su propio decreto apresurado.
hasta puestas del solEl rey se tom este tiempo para deliberar, pensando que despus de puesto el
sol, Daniel sera perdonado hasta la maana, y que entretanto se presentara algn medio de eludirlo.
Pero (v. 15) los conspiradores se reunieron tumultuosamente (literalmente) para evitar esta demora en la
ejecucin, a fin de que el rey, entretanto, no cambiara el decreto.
16. El Dios tuyo te libreLos paganos crean en la interposicin de los dioses a veces, en
defensa de sus adoradores. Daro reconoca al Dios de Daniel como un dios, pero no como el nico Dios
verdadero. Haba odo del libramiento de los tres jvenes en el cap. 3, y por esto augura el libramiento de
Daniel. No soy dueo de m mismo, y no puedo librarte, por ms que lo deseara. El Dios tuyo a quien t
continuamente sirves, l te libre. Los reyes son los esclavos de sus aduladores. Los hombres admiran en
otros la piedad para con Dios, aunque ellos mismos no le hacen caso.
17. una piedra selltpico de la sepultura de Cristo bajo un sello (Mat_27:66). Esto
seguramente fu una orden divina, de modo que el libramiento fuese tanto ms sorprendente. con su
anillo, y de sus prncipesEl acuerdo de los prncipes era necesario para hacer leyes. En esto, el
poder real haba decado desde cuando estaba en manos de Nabucodonosor. El rey medo es un ttere en
manos de los prncipes; ellos exigen la seguridad del sello de ellos como tambin de el, para que Daniel
no fuera librado. El sello del rey garantizaba que Daniel no sera muerto por ellos, en caso de que
escapara de los leones.
18. ni instrumentos de msica fueron trados, etc.Gesenius traduce (correctamente),
concubinas. Que Daniel mencione como cosa extraordinaria de Daro, que ni se arrim a la mesa ni a
su harn, concuerda con el cuadro que hace de l Jenofonte, como aficionado al vino y a las mujeres,
frvolo y sin dominio de s mismo. El siente el mal que l mismo ha causado, pero no toma medidas para
remediarlo. Hay muchos que vacilan entre el bien y el mal, quienes estn incmodos en sus pecados,
pero avanzan en ellos, y son arrastrados por otros.
19. Su pesadumbre venci su temor de los prncipes.
20. Dios vivienteque tiene vida en s, y es capaz de conservar tu vida; en contraste con los dolos
sin vida. Daro tom prestada la frase de Daniel; en esto Dios arranca de un idlatra una confesin de
verdad. a quien t continuamente sirvesen tiempos de persecucin como en tiempos de paz. te
ha podido librarlenguaje de duda, pero de esperanza.

21. Daniel habra podido permitirse una respuesta de ira al rey, pero no: su solo pensamiento es que
la gloria de Dios se ha manifestado en su libramiento.
22. su ngelel instrumento, no el autor de su libramiento (Psa_91:11; Psa_34:7). cerr la boca
de los leones(Heb_11:33). As, espiritualmente Dios cerrar la boca de leones rugientes (1Pe_5:8)
para sus siervos. porque delante de l se hall en m justiciano absolutamente (en el cap. 9:7, 18,
l rechaza semejante pretensin), sino relativamente en este caso. Dios ha atestiguado la justicia de mi
causa en continuar en su culto, librndome. Entonces, el porque no justifica la doctrina de Roma de
que las obras merezcan la salvacin. delante de tiLa obediencia a Dios es en sentido ms estricto,
compatible con la lealtad al rey (Mat_22:21; 1Pe_2:17). La desobediencia de Daniel al rey era aparente,
no real, porque l obr, no por desacato al rey, sino por su lealtad al Rey de reyes (vase Act_24:16).
23. porque crey en su DiosSe dice en Heb_11:33 que la fe fu su principio actuante: un
preludio al evangelio. Su confianza no fu con miras de un libramiento milagroso. Cerr los ojos en
cuanto al hecho, encomendando la custodia de su alma a Dios, haciendo bien, como a fiel Criador
(1Pe_4:19), seguro de un libramiento a una vida mejor, si no en sta.
24.( Deu_19:19; Pro_19:5). acusadolit., comieron los huesos y carne. Fu justo que aquellos
que haban lesionado el carcter de Daniel y buscaron destruir su persona, fuesen a su vez despedazados
(Pro_11:8). sus hijosentre los persas, toda la parentela se consideraba envuelta en la culpa del crimen
individual. La Ley mosaica expresamente prohibi esto (Deu_24:16; 2Ki_14:6). aun no haban
llegado al sueloEl que los leones perdonaran a Daniel, no pudo ser porque estuviesen llenos, como
demostraron en los acusadores lo agudo de su hambre. 26. Ms fuerte que el decreto del cap. 3:29. Aqul
fu negativo; ste positivo; no simplemente que no se dijera nada contra Dios, sino que le temiesen.
28. Fu en el tercer ao de Ciro que fueron dadas las visiones de Daniel (caps. 10, 11, 12). Daniel fu
prosperado por causa de sus profecas (Ezr_1:1-2).
Dan 6:25-28 Vv. 25-28.Si vivimos con temor a Dios y andamos conforme a esa regla, la paz estar sobre nosotros. El
reino, el poder y la gloria por siempre son del Seor, pero muchos son empleados para que sus
maravillosas obras sean dadas a conocer a los dems que permanecen ajenos a su gracia salvadora.
Seamos hacedores y creyentes de su palabra, no sea que al final hallemos que nos hemos engaado.
REINO DE DIOS o REINO DE LOS CIELOS.
REINO DE DIOS o REINO DE LOS CIELOS.
BABILONIA
CIUD ARQU CONS ESCA DIOS ABEC HIST ver, AMRAFEL, HAMMURABI, BABEL, BELSASAR, CIRO,
DARO, DANIEL sit, a4, 427, 189 vet, (Babel, en acadio Bab-ilu, con la terminacin griega on:
puerta de Dios. BABILONIA CAPITAL. Capital del imperio babilonio; los textos del AT la mencionan
por vez primera en Gen_10:10con tres otras localidades que marcan juntamente el principio del reino de
Nimrod (cp. Isa_23:13). Es en Babilonia que tuvo lugar la empresa de la torre de Babel, y, asimismo, la
confusin de las lenguas (Gen_11:1-9). Bajo el rey Hammurabi, la ciudad pas a ser la capital de
Babilonia, de la que fue a la vez el centro poltico y religioso (vanse AMRAFEL y HAMMURABI).
Alcanz el apogeo de su gloria en el siglo VI a.C. bajo Nabucodonosor, que la desarroll en gran manera,
e hizo de ella la ms grande y hermosa capital de su tiempo. El antiguo palacio se levantaba sobre la
ribera oriental del ufrates. Nabucodonosor dobl sus dimensiones primitivas al prolongarlo hacia el
norte; el edificio tena entonces el ro al oeste, y un canal al norte y al sur; su fachada oriental y una
magnfica puerta monumental daban sobre el camino de la gran procesin que proceda del templo de
Marduk, que estaba situado a casi 1 Km. al sur. Nabucodonosor construy otro palacio, a unos 2 1/2 Km.
al norte del antiguo, sobre una colina artificial cuyas faldas descendan en terrazas, y que estaban
probablemente recubiertas por los famosos jardines colgantes. Herodoto (alrededor del ao 443 a.C.)
afirmaba que Babilonia, que indudablemente visit, era un cuadrado, que meda 120 estadios de lado (el
estadio tena alrededor de 200 m., lo que haca que midiera algo ms de 23 Km. de lado). Estas medidas
daran una superficie de alrededor de 529 km2, incluyndose Borsippa. Ctsias, que fue tambin testigo
ocular y famoso escriba del siglo V a.C., dice que el cuadrado de la ciudad tena 90 estadios de lado;
segn l, el contorno era de 360 estadios (o casi 68 Km.); en este caso, la superficie no hubiera sido ms
que algo ms de la mitad de la indicada por Herodoto. Las dimensiones indicadas por Diodoro de Sicilia
y por Estrabo son prximas a las de Ctsias. Una muralla (Jer_51:58) o ms bien una doble fortificacin,
rodeaba la ciudad (Herodoto 1:181). En el exterior se extenda un foso ancho y profundo. Estaba
prohibido construir casas entre las dos murallas alrededor del cuadro. Por el contorno de la ciudad, a lo
largo de su muralla interior, haba gran cantidad de huertos y de jardines, y de campos, contados dentro
de la superficie de la ciudad, pero poco habitados. Herodoto dice que los muros de la ciudad tenan 50

codos de espesor (alrededor de 23 m.) y 200 codos de altura (92 m.). Quinto Curcio, en el 40 d.C., indica
algo ms de 10 metros de espesor. En todo caso, se puede concluir en base a todos estos relatos que las
dimensiones de la ciudad eran formidables. Tena un centenar de puertas de bronce, veinticinco por lado.
De estas puertas nacan las grandes calles perpendiculares a la muralla, que se cortaban en ngulo recto,
dividiendo a la ciudad en cuadros uniformes. El ufrates pasaba por en medio de la ciudad, dividindola
en dos. Grandes muelles flanqueaban las dos riberas del ro. La ciudad se hallaba separada de los muelles
por un muro en el que haba veinticinco puertas que se abran cada una de ellas sobre un camino que
descenda hasta la orilla. Haba transbordadores, un puente, e incluso un tnel. Las murallas, los
muelles, los palacios, los templos, las casas privadas, estaban construidas de ladrillos; como mortero o
cemento se usaba bitumen (cp. Gen_11:3). La palmera daba la madera de construccin de las casas, con
alturas de 2, 3 o 4 pisos (Herodoto, 1:178-186). En el ao 520-519 a.C., y otra vez en el ao 514, Babilonia
se rebel contra Daro Histaspes, que la venci ambas veces y, finalmente, la destruy. Seleuco Nictor,
que conquist la ciudad en el ao 312 a.C., aceler su decadencia. Hizo gran uso de los materiales de
construccin que hall en Babilonia para construir Seleucia, su nueva capital, a orillas del Tigris. Las
profecas de la Biblia sobre Babilonia se han cumplido de una manera precisa (Isa_13; 14:1-23; 21:1-10;
46:1, 2: 47:1-3; Jer_1y 51). En Jer_51:37(cp. Jer_51:1-2) se afirm que Babilonia vendra a ser unos
montones de ruinas (Jer_51:37, cp. Jer_1:26), y esto es literalmente lo que ha venido a ser. Las ruinas
empiezan a ms de 5 1/2 Km. antes del pueblo de Hillah, se extienden hacia el norte por casi 5 Km.; de
este a oeste ocupan ms de 3 Km., a lo largo de la ribera oriental del ufrates. Los tres montones ms
notables son llamados por los rabes los montculos de Babil, de Kasr, y de Amrn. Se hallan al este del
ro, en una parte muy antigua de la ciudad que, en una cierta poca, se haba hallado en un tringulo
limitado por el ufrates y por dos murallas. Estas murallas eran rectilneas; al este se encontraban casi
en un ngulo recto; uno meda ms de 3 Km., y el otro casi 5 Km. Amrn, el montculo meridional, marca
la localidad del templo de Marduk. El cerro central, Kasr, cubre las viejas ruinas del palacio viejo y de un
templo dedicado a la diosa Balit; este santuario, que se elevaba ms al este, estaba separado del palacio
por la ruta de la procesin. Babil, el montculo del norte, est en el lugar donde se levantaba el palacio de
Nabucodonosor del sur. El legado arqueolgico de Babilonia es importante. Se han descubierto grandes
cantidades de tabletas de barro cocido que arrojan mucha luz acerca de la vida social y del carcter de los
babilonios. Eran una nacin muy instruida. Hay tabletas de geologa y de geografa, de matemticas;
muchas otras son registros de contratos, prstamos, matrimonios, dotes, compras de esclavos, etc. La
astronoma de ellos estaba totalmente unida a la astrologa. Muchas de las tabletas muestran su fe en las
predicciones de los astros, lo que concuerda con Isa_47:13Muchas tabletas mgicas y de encantamientos
evidencian que tenan mucho temor a los malos espritus: invocaban al espritu del cielo y al espritu
de la tierra para que les libraran. Su religin ha sido descrita como la peor clase posible de idolatra y
sus dioses parecen haber sido legin. Todas estas tabletas dan evidencia del carcter satnico de la
esclavitud espiritual a la que estaban sometidos los sbditos de Babilonia. (Vase tambin BABEL).

REINO DE DIOS
Sumario: Introduccin. 1. Raices en la ideologa y experiencia de la realeza en el A ? y en la apocalptica:
1. Dios es el rey de los reyes: a) El Seor reina sobre Israel, b) El arca de la alianza es el trono de Yhwh, c)
Yhwh rey de los gentiles y del universo; 2. El rey mesas: a) Los primeros orculos sobre el rey mesas, b)
El descendiente del rey David; 3. Israel es el reino de Dios: a) Reino de Dios - propiedad de Dios, b)
Israel se convierte en reino de Dios con la observancia del pacto sinatico; 4. El reino en la literatura del
judaismo tardo: a) El reino mesinico en clave poltica, b) El reino celestial, c) Tomar sobre s el yugo del
reino de los cielos. II. El anuncio del reino: 1. En el evangelio de Marcos: a) El reino est cerca, b)
Conocer el misterio del reino, c) Bendito el reino que viene, d) Dimensin presente y futura del reino; 2.
En los escritos del tercer evangelista: a) El reino mesinico, bj El anuncio del reino, e) El objeto de la
misin: el anuncio del reino, d) El reino pertenece a los pobres y a los nios, e) Reino futuro,!) Reino
presente, g) Sntesis de las dos dimensiones; 3. El cuarto evangelista: a) Ver el reino y entrar en l, b)
Jess es el rey de Israel, c) La revelacin suprema de la realeza de Cristo. III. El evangelista del reino de
los cielos: 1. La incidencia del tema del reino en el primer evangelio; 2. La proclamacin del reino: a) El
evangelio del reino, b) Los hijos del reino, c) Los miembros del reino: 3. El reino mesinico: a) La oracin
por la venida del reino, b) La bsqueda del reino, c) El signo de la presencia del reino, d) El crecimiento
del reino; 4. La consumacin del reino: a) El reino de los cielos, b) El juicio final y la parusa. IV. El reino
en el epistolario del NTy en el Apocalipsis: 1. El epistolario paulino; 2. Las otras cartas apostlicas; 3. El
Apocalipsis. V. Reino e Iglesia: 1. En el primer evangelio; 2. El reino sacerdotal. VI. Reino y escatologa.
Introduccin.

En la Sagrada Escritura encontramos con mucha frecuencia las locuciones Yhwh reina, el reino de
Dios, El Seor es rey y similares. Evidentemente, se trata de un lenguaje simblico y analgico para
expresar verdades y realidades divinas partiendo de la experiencia del mundo humano, en el cual el
gobierno, el dominio, el poder y la soberana se ejercen de modo eminente por los monarcas, por los
reyes, por los rectores de los pueblos. Con esas expresiones concernientes a la realeza divina la Biblia
quiere ensear y revelar que Dios es el supremo soberano del universo. Pues el Seor crea, reina,
gobierna y domina los fenmenos csmicos, todos los seres vivientes y la historia humana hasta la
consumacin escatolgica, cuando su reino, es decir, su seoro, se establecer de modo pleno y perfecto
en la gloria del cielo; cuando l lo ser todo en todos y su amor triunfar definitivamente de las fuerzas
del odio y del mal, con la derrota plena y completa del prncipe de las tinieblas, Satans.
La Sagrada Escritura narra y describe cmo ocurrir la instauracin de ese reino celeste, despus del
revs del seoro de Dios provocado por el pecado de la criatura. La Biblia nos manifiesta los diversos
estadios o fases y los diferentes modos con los que el Seor reina y dominar en el mundo, pero de modo
particular en su pueblo. Pues el reino se encuentra en una relacin especialsima con el mesas, cuya
venida a la tierra tiene por fin principal la inauguracin del seoro de Dios entre los hombres. Este
personaje, esperado durante largos siglos por la humanidad, har que reinen el amor, la verdad, la
justicia y la paz, preparando la consumacin del dominio soberano del Seor sobre el universo entero,
acontecimiento reservado al ltimo da de la historia.
2753
1. RAICES EN LA IDEOLOGIA Y EXPERIENCIA DE LA REALEZA EN EL AT Y EN LA APOCALIPTICA.
La expresin reino de Dios o reino de los cielos forma uno de los temas dominantes de la alegre
nueva de la salvacin en el NT. Pero esa realidad divina no se presenta como una novedad absoluta,
porque hunde sus races en la revelacin veterotestamentaria y en toda la tradicin juda. Aunque en los
ciclos de los patriarcas apenas se dice palabra de la realeza de Yhwh, sin embargo de vez en cuando,
incluso en los estratos ms arcaicos del AT, aflora ese aspecto o funcin propia del Seor de reinar de
modo soberano y de ejercer su dominio real, sobre todo para defender y salvar a su pueblo, puesto que
Israel es el reino de Yhwh por excelencia.
2754
1. Dios es el rey de los reyes.
Las naciones, las regiones, las ciudades y los pueblos paganos son gobernados y regidos por reyes,
faraones y soberanos (Gen 14,lss.l7ss; Ex 1,8; Ex 1,15 etc. ). Por eso los israelitas le piden al juez Samuel
que establezca sobre ellos un rey que los gobierne, como ocurre en el mundo que los rodea IS 8,5). Los
soberanos en la antigedad eran exaltados e idolatrados hasta ser considerados como divinidades; sin
embargo, en la valoracin de la Biblia son simples mortales, limitados en sus poderes, e incluso con
frecuencia dbiles e impotentes ante las fuerzas de la naturaleza, y sobre todo cuando el Seor interviene
en la historia. En semejantes actos salvficos Yhwh se revela realmente como el rey de reyes, como el
Seor de los seores, como el supremo soberano del cielo y de la tierra, de los mares y de todos los
abismos.
2755
a) El Seor reina sobre Israel.
Yhwh manifiesta su realeza sobre todo cuando obra en favor de su pueblo e instaura en l su dominio
divino. Las intervenciones salvficas del Seor en la historia de Israel son presentadas frecuentemente
como acciones reales del soberano ms fuerte y poderoso que exista. En el antiqusimo canto de Moiss,
los estupendos prodigios realizados por Yhwh durante el xodo, y en particular en la travesa del mar
Rojo, son considerados intervenciones regias del Dios excelso, del santo, del omnipotente, que reina
eternamente (Ex 15,11-13; Ex 15,18; Dt 3,24 ll,2ss; Nm 23,21s).
En los estratos ms arcaicos del AT aparece con evidencia la fe de que Yhwh es el nico rey de Israel, por
lo cual este rey no tiene necesidad de reyes terrenos. Esta temtica aflora sobre todo en los momentos de
crisis nacional, cuando los israelitas desean un soberano que reine sobre ellos, como ocurre entre los
gentiles. Geden, aunque altamente benemrito por sus empresas heroicas en favor de Israel, no desea
reinar sobre Israel, y menos an establecer una monarqua hereditaria, porque sabe que Yhwh es el nico
rey de su pueblo (Jc 8,23). Cuando los israelitas, hacia el final del gobierno de / Samuel, pidieron un rey
a semejanza de todas las naciones, este profeta se entristeci profundamente (1S 8,5s), porque saba muy
bien que el nico soberano de Israel deba ser el Seor (IS 12,12). En realidad, con aquel acto los
israelitas rechazaban la realeza de Yhwh, como lo revel ste a su siervo (1S 8,7s). Samuel comunic a
todo el pueblo aquel repudio de la soberana real del Seor (1S 10,18s).
El primero y el ltimo, el santo, el nico verdadero Dios y el seor de los ejrcitos es el rey de Israel,
porque l lo ha creado, salvado y redimido (Is 43,15; Is 44,6). No slo en el pasado, en el primer xodo,
sino tambin librando a Israel de la esclavitud de Babilonia, el Seor se revela como rey de su pueblo; la

alegre noticia que los mensajeros de paz llevan a Sin consiste en esa realidad salvfica: tu Dios reina. De
ese modo se manifiesta l concretamente como el soberano divino que redime a su pueblo (Is 52,7; Sal
96,10). Pues Yhwh es el omnipotente que quita el aliento a los reyes de la tierra, manifestndose como
esplndido guerrero que aniquila carros y caballos, pone en fuga a los enemigos valerosos de su pueblo y
de ese modo salva a los humildes de la tierra (Ps 76,5ss). El Seor fuerte y poderoso es el rey de la gloria
(Ps 24,7ss); l se ha revelado como gran rey sobre toda la tierra, sometiendo todos los pueblos a los
israelitas (Ps 47,3s.7s). De ese modo Yhwh revela la esplndida gloria de su reino; por eso el salmista
invita a la alabanza y a la gloria: El Seor es el rey; que se alegre la tierra y exulten las islas
innumerables (Sal 97,1; Sal 145,10-13).
2756
b) El arca de la alianza es el trono de Yhwh.
El Seor reina sobre su pueblo estableciendo en l su soberana, librndolo de todos los enemigos y
defendindole de todos los males. Adems, ofrece un signo visible, concreto y permanente de esa
presencia salvfica real en el santuario que custodia el arca de la alianza; aqu el Dios de la gloria habita
en medio de Israel (Ex 25,8 40,34s). El arca constituye el trono real de Yhwh (2S 6,2), l vive como un
soberanoencima de ella (Is 6,lss); desde all habla con sus siervos: Moiss (Ex 25,22 Nm 16,2Oss), Isaas
(Is 6,8s), etc.; desde all se aparece a todo el pueblo (Nm 14,10; Nm 16,19; Nm 17,7). Durante el xodo,
cuando el Seor avanza sobre el arca en medio de su pueblo (Ex 40,36s; Nm 9,1 5ss; 10,33ss), en el
traslado de este trono real de Yhwh al monte Sin y en el templo de Je-rusaln se forma el cortejo real del
Dios de Israel (2S 6,l2ss; 1R 8,lss; Ps 68,25ss; 132,6ss). Desde este trono santo reina el Seor sobre todos
los pueblos y sobre toda la tierra (Sal 99,1-5).
2757
c) Yhwh rey de los gentiles y del universo.
Sin embargo, el Seor no ejercita su dominio real slo sobre Israel; en la Biblia es presentado tambin
como rey de todas las naciones: Slo del Seor es el imperio, l es el Seor de las naciones (Sal 22,29).
Al final de los tiempos el Seor reinar sobre toda la tierra; en aquel da el Seor ser nico, y nico ser
su nombre (Za 14,9).
Todo en los cielos y en la tierra pertenece a Yhwh, que es el soberano de todas las cosas y de todos los
seres vivientes (ICrn 29,11). Si el Seor mora de modo muy especial en el templo de Jerusaln, sin
embargo tiene su trono en los cielos (Sal 11,4); l asienta su trono encima de la tempestad (Sal 29,10); a
l pertenece el universo con sus habitantes, porque es el rey de la gloria (Ps 24,ls.7ss; Sal 103,19). Y si el
cielo es el trono de Dios, la tierra es el escabel de sus pies (Is 66,1 Mt 5,34s) y es rey de ella (Sal 47,3; Sal
47,8). El Seor muestra su realeza cuando se rodea de esplendor, se reviste y se cie de fuerza, haciendo
firme su trono que es el mundo (Ps 93,lss).
2758
2. El rey Mesas.
Con el nacimiento y el desarrollo del filn me-sinico en el AT se explcito tambin que el Seor reinara
sobre la tierra y entre los pueblos por medio de su consagrado, el Cristo; ste sera el instrumento
privilegiado para la instauracin del reino de Dios en el mundo. El fin de la venida del mesas en realidad
consiste en la inauguracin de la presencia salvfica de Yhwh entre los hombres para preparar su reinado
o dominio real pleno y perfecto en el universo [1 Mesianismo].
2759
a) Los primeros orculos sobre el rey mesas.
La bendicin de Jacob a su hijo Jud (Gen 49,8ss) contiene el anuncio de la venida del personaje
mesinico que gobernar a todos los pueblos con el cetro real (y. 10). Ba-lan, en uno de sus orculos,
pre-anuncia el despuntar de la estrella de Jacob y el surgir de un cetro real de Israel para dominar a
todas las naciones (Nm 24,17; Ez 21,32).
Las alusiones de estos textos al rey mesas se hacen claras y explcitas en la profeca de Natn a David
sobre el futuro glorioso de su reino, por medio de un descendiente suyo, cuyo trono ser estable para
siempre (2S 7,12; 2S 7,14; 2S 7,16). El salmista comenta poticamente esta alianza davdica que tiene por
objeto al rey mesas: Yo har de l mi primognito, el ms excelso de los reyes de la tierra... Afirmar
para siempre su dinasta y su trono durar como los cielos... Su dinasta durar por siempre y su trono
durar tanto como el sol (Sal 89,28; Sal 89,30; Sal 89,37); [/Salmos IV, 6; /Samuel III, 1].
El rey mesas es una persona divina que extiende el reino del Seor hasta los confines de la tierra:
Proclamar el decreto que el Seor ha pronunciado: T eres mi hijo; yo mismo te he engendrado hoy.
Pdeme, y te dar en herencia las naciones, en propiedad los confines de la tierra (Ps 2,7s;cf 11O,lss).
2760
b) El descendiente del rey David.

La realeza del mesas se acenta en los orculos de los profetas, porque este personaje es presentado a
menudo como el descendiente del rey David, que deber restaurar el reino paterno y establecer el
reinado de Dios sobre la tierra.
Isaas [111, 2], ve el despuntar de una gran luz en el nacimiento del descendiente davdico, el prncipe de
la paz, sobre cuyas espaldas est el signo de la soberana real y divina, para inaugurar el reino eterno de
la paz en el derecho y en la justica (Is 9,1; Is 9, . Este retoo Jes, lleno del Espritu Yhwh, instaurar el
reino la justicia y la felicidad, la paz y la sabidura (Is 11,1-9).
El futuro rey de Israel, cuyos orgenes se remontan a la antigedad y a los dasms remotos, vendr de
Beln de Efrata (Miq 5,1), es decir, ser un descendiente de David. En la era escatolgica el Seor
suscitar un rey sabio y justo, capaz de salvar al pueblo de Dios, ya que ser un personaje divino (Jr 23,5
). El rey mesas, humilde y manso, profeta y defensor de los pobres, instaurar el reino universal de la
paz y de la justicia en todo el mundo (SaI 72, ls.5.8). El anuncio de ese maravilloso reino de Dios
realizado por el mesas no puede dejar de suscitar profunda alegra: Salta de jbilo, hija de Sin;
algrate, hija de Jerusaln, porque tu rey viene a ti... (Za 9,9). El profeta Ezequiel presenta la realeza del
mesas en perspectiva pastoral: el descendiente de David regir al pueblo de Dios como un pastor bueno,
sabio y fuerte, que eliminar todas las bestias peligrosas y establecer un reino de paz (Ez 34,23s;
37,24s).
2761
3. Israel es el reino de Dios.
Si Yhwh es el rey del universo y de todos los pueblos, si el rey mesas reinar de un mar al otro tambin
sobre las naciones, es indiscutible que Israel es el reino de Dios por excelencia. El pasaje de Ex 19,5s es
muy explcito a este respecto. Este texto es muy precioso, porque no slo indica en qu consiste
concretamente ser reino del Seor, sino tambin con qu condiciones se hace uno miembro de ese reino.
2762
a) Reino de Dios - propiedad de Dios.
La expresin reino de sacerdotes est puesta claramente en paralelo con las locuciones propiedad del
Seor y pueblo preciossimo, como lo muestra el texto estructurado:
Vosotros seris para m,
la propiedad entre todos
los pueblos... Vosotros seris para m
un reino de sacerdotes
y un pueblo preciossimo
(Ex 19,5s).
Por tanto, ser un reino sacerdotal para Yhwh significa ser un pueblo santo, propiedad del Seor;
pertenecer completamente a Dios; ser su bien personal, sagrado y el ms precioso (segullah; gr.,
periosios).
Con la / alianza sinatica, Israel se convierte en cosa sagrada para el Seor, es decir, en su propiedad
Jr2,3); Moiss declar ese privilegio de los hebreos, fruto del amor de predileccin de Yhwh: El Seor se
fij en vosotros y os eligi, no por ser el pueblo ms numeroso entre todos los pueblos, ya que sois el ms
pequeo de todos. Porque el Seor os am y porque ha querido cumplir el juramento hecho a vuestros
padres (Dt 7,7s; cf 142; Is 43,21; SaI 74,2). Pues el Seor escogi a Jacob como posesin suya (SaI 135,4
); lo libr de la esclavitud del faran, realizando prodigios y portentos en Egipto y en el paso del mar
Rojo, para hacerlo su propiedad: Israel es el pueblo que Yhwh ha adquirido para hacerlo suyo para
siempre (Ex 15,16). La versin griega de los LXX en Ex 23,22 aduce un texto muy similar al de Ex 19,5s,
como aparece por la sipnosis:
2763
19,5 Y ahora, si con docilidad (Iit., con escucha] escuchis mi voz y custodiis mi alianza, seris para m
un pueblo precioso entre todas las naciones, pues ma es toda la tierra; vosotros seris para m un
sacerdocio real y un pueblo santo.
23,22 (LXX) Si con docilidad (Iit., con escucha] escuchis mi voz y hacis todo lo que os mando y
custodiis mi alianza, seris para m un pueblo precioso entre todas las naciones, pues ma es toda la
tierra; vosotros seris para m un sacerdocio real y un pueblo santo.
2764
b) Israel se convierte en reino de Dios con la observancia del pacto sinatico.
Esa pertenencia exclusiva al Seor no puede ni debe ser concebida de modo mecnico, casi mgico,
prescindiendo de cualquier esfuerzo de la parte humana; la alianza, aunque ha de ser considerada en la
perspectiva de una eleccin gratuita (se trata, en efecto, de un don, de un favor, fruto del amor divino),
contiene clusulas, condiciones: Israel debe observar cuanto Yhwh le prescribe; ms an, se convierte en
reino de Dios, o sea en su propiedad preciossima, slo a condicin de vivir las exigencias del pacto
sinatico. El pasaje que acabamos de citar y comentar de Ex 19,5s es muy explcito al respecto: los hijos

de Israel sern para el Seor un reino sacerdotal y su posesin exclusiva, y por tanto pertenecern al Dios
omnipotente, slo si le obedecen, viviendo las clusulas de la alianza. La pertenencia al reino de Dios
depende de la fidelidad al pacto mosaico (Dt26,18s).
Por desgracia, Israel fue infiel a la alianza; por eso dej de ser el reino de Dios y fue castigado
severamente con la destruccin y la deportacin a una tierra impura y a regiones paganas; pero en la era
escatolgica el Seor reconstruir su reino, purificando y renovando a su pueblo para hacerlo fiel a su
palabra, a la alianza de paz, por medio del rey pastor, el mesas davdico (Ez 37,23-26). En esta poca
mesinica los temerosos de Dios, o sea los paganos que observen los preceptos del Seor honrando su
nombre, participarn del privilegio de Israel, convirtindose en propiedad de Dios, en miembros de su
reino (Mal 3,16s).
2765
4. El reino en la literatura DEL JUDAISMO TARDO.
En los ltimos siglos de la historia de Israel, ante las desventuras de la monarqua y la destruccin del
reino davdico, paralelamente a los movimientos nacionalistas que seguan soando con su futuro reino
mesinico terreno de fuertes tintas polticas y guerreras, se afirm, sobre todo en las corrientes religiosas
apocalpticas, una concepcin diversa del reino de Dios en clave ms espiritual, casi celeste.
As en el estadio final de la revelacin veterotestamentaria asistimos a la formacin de dos concepciones
del reino muy diversas: por una parte, las sectas ms politizantes alimentan la esperanza de la
restauracin del reino davdico, como fruto de sangrientas guerras santas, en las cuales los opresores de
Israel sern derrotados y aniquilados para siempre; por otra, los movimientos ms espirituales del
pueblo elegido invitan a mirar al cielo, inculcando la idea de un futuro divino espiritual ultraterreno.
2766
a) El reino mesinico en clave poltica.
En la fase ltima de la revlacin bblica se afirma y se difunde una concepcin / poltica y terrena del
reino de Dios. La expectacin popular estaba orientada hacia un mesianismo nacionalista, marcado no
slo por la paz, fruto de la derrota de los enemigos de Israel, sino tambin por la abundancia de todos los
bienes, de la fertilidad de la tierra, de la fecundidad y de la longevidad. El reino mesinico aparece, pues,
de orden temporal. En el libro de los / Macabeos encontramos semejante ideologa: el reino de Dios es
una realidad terrena y se ha de instaurar con la violencia, armndose y organizndose militarmente para
combatir contra los enemigos de Israel, que han destruido la monarqua davdica y hecho esclavos a los
judos.
Esa mentalidad aflora tambin en los evangelios. Los hijos del Zebedeo, cuando le piden a Jess sentarse
uno a su derecha y otro a su izquierda (Mc 10,37), ciertamente estn impregnados de un mesianismo real
poltico de carcter triunfalista; por algo la redaccin del evangelista emplea explcitamente el trmino
reino de Cristo (Mt 20,21). En una de las tentaciones, el diablo presenta ante el profeta de Nazaret la
fascinacin del mesianismo mundano, que consiste en el dominio de todos los reinos de la tierra (Mt 4,8s
y par). Asimismo la pregunta de los apstoles al Seor resucitado de si estaba para reconstruir el reino de
Israel (Hch 1,6), adolece de esa concepcin triunfalista de un mesianismo real poltico. Tambin el cuarto
evangelista deja traslucir semejante expectativa popular de un reino mesinico terreno en la reaccin
entusiasta de la multitud ante el signo de la multiplicacin de los panes y en el intento de arrebatar a
Jess para proclamarlo rey (Jn 6,14s).
Los antiguos documentos literarios del judaismo, escritos entre el fin de la era veterotestamentaria y el
principio de la nuestra, ilustran a menudo con elocuencia esa concepcin de un reino mesinico poltico
impuesto por la violencia y las armas. A este respecto baste remitir a algn pasaje de la obra precristiana
de los Salmos de Salomn (cf 17,23-51) o del Libro de la guerra, de Qumrn (cf 6,6; 19,5-8).
2767
b) El reino celestial.
En los escritos / apocalpticos del judaismo tardo se pone en evidencia la dimensin ultraterrena y
celeste de su reino: sera inaugurado con el juicio de Dios, despus del castigo y de la aniquilacin de los
malvados y de los impos. El reino de Dios no es ya concebido como una realidad terrena e
intramundana; se trata de un orden nuevo, que ser instaurado al final de los tiempos, cuando el Seor
haga justicia a sus fieles y destruya a los impos, inaugurando su dominio real, que ser fuente de
felicidad y de vida eterna para su pueblo. El libro de la / Sabidura deja traslucir esa concepcin del reino
de Dios. Con el juicio del Seor se instaurar la era feliz de la gloria de los justos, aunque stos en la
tierra hayan sido torturados; en cambio, los impos, que han vivido despreciando a los santos y como
rebeldes, sufrirn un tremendo castigo (Sb 3,1-10). Ms an; los justos sern premiados con la vida
eterna y con el don de una esplndida corona (Sg 5,15s).
Las visiones de / Daniel no raras veces tienen por objeto la instauracin del reino de Dios. El final del
sueo que tuvo Nabucodonosor sobre la gran estatua de pies de arcilla lo explica el vidente judo en
relacin con la inauguracin del reino escato-lgico (Dn 2,44). La visin celeste del anciano que da al

Hijo del hombre el reino eterno ilustra con elocuencia el carcter ultraterreno y trascendente del reino
mesinico. En efecto, el Altsimo en esta escena es descrito como el juez supremo que se sienta en su
terrible trono delante de la corte celeste para examinar el comportamiento de los hombres al trmino de
la historia (Dan 7,9ss). En este acto final y supremo se inaugura el reino escatolgico por medio del
personaje celeste que es el Hijo del hombre (Dan 7,l3ss). As pues, con el juicio divino al final de los
tiempos se instaurar el reino eterno y universal del Seor sobre todos los pueblos y sobre todos los
imperios (Dan 7,26s). En los antiguos escritos apocalpticos judos, tales como el Primer libro de Henoc,
la Asuncin de Moiss y el Cuarto libro de Esdras, encontramos una anloga concepcin escatolgicoceleste del reino. En la era final de la historia humana, despus del aniquilamiento de los reyes y de los
soberanos terrenos, los justos reinarn en la gloria (1 Henoc 38,5), guiados por el mesas, el elegido de
Dios, que se sienta en el trono celeste; pues el Seor har que su consagrado more entre los santos y
transformar el cielo en una luz eterna y en una felicidad sin fin, haciendo habitar all a sus elegidos,
despus de haber prohibido la entrada a los pecadores y a los impos (1 Henoc 45,3-5). Entonces los
justos vivirn en el esplendor del sol y los elegidos en la luz de la vida eterna (lHenoc 58,3). Esa
glorificacin en el reino de Dios ocurrir en la Jerusaln celeste, cuando Israel suba a lo alto y Dios lo
coloque en el firmamento; desde estas alturas de las estrellas se ver a los impos yacer en los tormentos
del infierno (Asuncin de Moiss 10,8ss).
2768
c) Tomar sobre s el yugo del reino de los cielos.
En la literatura juda antigua, sobre todo en los escritos rabnicos, encontramos otro elemento
interesante, visto ya en algunos libros del AT: la necesidad de observar los compromisos de la rah, tema
expresado con la frase tomar sobre s el yugo del reino de los cielos (cf Berakt, M. 2,2; 2Henoc 34,1).
Con esta locucin reconoce el judo el seoro de Dios y se somete a su ley, considerada norma de vida,
para convertirse en miembro del reino, es decir, para participar del estado de amistad y de gracia con el
artfice de la salvacin y de la plena felicidad, gozando de la abundancia de sus bienes. Adems, la
expresin rabnica que examinamos insina tambin la libre opcin del hombre y la invitacin al
creyente a no rechazar ese yugo. Pues slo los impos se lo sacuden de encima, aunque encaminndose de
ese modo a la perdicin (2//eoc48,8s). El empeo constante en la observancia de las clusulas del pacto
sinatico, o sea en la prctica de todas las prescripciones de la ley mosaica, es fuente de vida.
El profeta de Nazaret considera demasiado pesado el yugo de las imposiciones ordenadas por los
escribas y por los fariseos: fatigan y oprimen; slo la ley de su evangelio, el evangelio del reino (Mt 4,23;
Mt 9,35; Mt 24,14) se presenta como yugo suave, amable y ligero (Mt 1 l,28ss). Pablo de Tarso, en
particular, presenta la legislacin mosaica, con especial referencia a la imposicin de la circuncisin,
como un yugo de esclavitud (Ga 5,1); por su parte, Lucas hace que Pedro proclame, en el concilio de
Jerusaln, que la trah ha de considerarse un yugo pesadsimo, pues ningn judo pudo jams llevarlo
(Hch 15,10).
2769
II. EL ANUNCIO DEL REINO.
Las consideraciones precedentes han insinuado el peso y la incidencia no comn del reino divino en la
revelacin veterotestamentaria y en los antiguos escritos judos; muestran adems la orientacin
mesinica y escatolgica de esta temtica: Yhwh instaurar su reino al fin de los tiempos por medio de su
elegido, el Cristo; la monarqua davdica fue slo una anticipacin y se presenta como un signo
imperfecto del futuro reino mesinico, en el cual finalmente se establecern para siempre y de modo
perfecto la paz, la felicidad, la justicia y la vida.
Jess de Nazaret abre su predicacin proclamando el cumplimiento del tiempo escatolgico y
anunciando la inminente irrupcin del reino en la tierra; ms an, segn el primer evangelista, incluso el
precursor de Cristo comunica esa alegre noticia: Convertios, pues el reino de los cielos se acerca
(Mt3,2).
2770
1. En el evangelio de Marcos.
A nivel histrico parece poco verosmil que la predicacin de Juan Bautista tuviera como objeto explcito
la aproximacin del reino; el ms arcaico de los evangelios ignora ese elemento, y nos informa, en
cambio, de que el precursor proclamaba el bautismo de conversin (Mc 1,5) y la inminente venida del
mesas (Mc l,7ss). Para el segundo evangelista, la proclamacin del acercarse del reino fue hecha por el
profeta de Nazaret (Mc 1,15). En realidad, el anuncio del reino de Dios forma el objeto principal de la
predicacin de Jess.
2771
a) El reino est cerca.
En Mc 1,15 se citan las primeras palabras de Cristo en el contexto del comienzo de su ministerio (Mc
l,14s). El profeta de Nazaret proclama la cercana del reino porque el tiempo del fin se ha cumplido; en

esa situacin escatol-gica hay que convertirse creyendo en el evangelio. El kairs indica, en realidad, la
fase ltima de la historia salvfica, cerrada con el fin de este mundo (Mc 13,33; Lc 21,8) y abierta con la
predicacin del reino (Mc l,14s). Los misioneros de Cristo debern proclamar la cercana de ese reino
salvfico (Mt 10,7; Lc 10,9; Lc 10,11). Por tanto, tampoco con la predicacin de los primeros discpulos ha
llegado an el reino de Dios, aunque se ha acercado.
Aqu, con gran probabilidad, el reino de Dios indica el acto final de la historia, con la vuelta de Cristo en
el poder del Padre para juzgar a todos los hombres e inaugurar el reino celeste. El pasaje de Mc 8,38-9,1
(y par) es al respecto muy claro, pues en l la venida del reino de Dios est estrechamente asociada a la
venida del Hijo del hombre en la gloria del Padre, acompaado de los santos ngeles al fin de los
tiempos. Con su pasin, muerte y resurreccin Jess entra en el reino de Dios (Mc 14,25 y par), en el cual
ser revestido de la gloria y del poder del Padre (Mc 8,38). Se trata, pues, del reino celeste, en el cual
entrar el que en esta tierra se haga violencia para reprimir los malos instintos (Mc 9,47). Aqu el reino
de Dios equivale a la vida eterna, como lo indica con claridad el paralelismo sinonmico entre este
versculo y los precedentes (Mc 9,43; Mc 9,45), donde se emplea la expresin similar entrar en la vida
(eterna). En este reino celeste muy difcilmente entrarn los ricos (Mc 1O,23ssy par). Con su predicacin
el profeta de Nazaret llama la atencin de sus oyentes sobre la inauguracin de la fase final de la historia,
y por tanto de la aproximacin del reino glorioso de Dios, que se instaurar definitivamente con el juicio
final.
2772
b) Conocer el misterio del reino.
En el curso de las parbolas, Jess ilustra la realidad del reino con semejanzas, oscuras para los
incrdulos, pero explicadas a los discpulos (Mc 4,3ss.26ss.3Oss). Al trmino de la primera parbola, la
del sembrador (Mc 4,3ss), Cristo declara a sus doce amigos: A vosotros se os ha dado conocer los
secretos del reino de Dios; pero a los dems, a los que estn fuera, todo les llega en parbolas (Mc 4,11 cf
par). Este misterio del reino concierne al significado de la parbola, que ilustra simblicamente la suerte
de la palabra en las diferentes clases de oyentes, como lo explica el maestro (Mc 4,l4ss y par). En las
dos parbolas siguientes el reino de Dios se ilustra con el crecimiento espontneo, casi automtico (en
griego, automte), de la semilla hasta la maduracin (Mc 4,26ss), y por la extraordinaria expansin de
esta realidad divina, tan pequea, que se hace tan grande, como el granito de mostaza que se transforma
en rbol (Mc 4,3Oss).
En estas parbolas el reino indica una realidad divina presente, en relacin con la palabra del evangelio
proclamado por Jess; en efecto, el que siembra la palabra de Dios es el profeta de Nazaret; los oyentes
son los judos que escuchan, no todos bien dispuestos hacia la predicacin de Cristo (Mc 4,l4ss). Esta
semilla de la palabra contiene una fuerza divina intrnseca, y por tanto se desarrolla sola (Mc 4,26ss);
es ms, crece de modo extraordinario, suscitando admiracin (Mc 4,3Oss). Por eso el reino se identifica
con el poder de Dios, presente en la palabra del evangelio; se trata de una fuerza divina que se impone
por s misma, haciendo irrupcin en la tierra y difundindose de modo extraordinario en virtud de la
carga dinmica de su potencia divina. Esta realidad es, pues, misteriosa y portadora de salvacin, como
su autor; por esa razn Jess la presenta como misterio del reino de Dios (Mc 4,11 y par).
Los evangelios hablan del misterio slo en este contexto, mientras que en las cartas paulinas lo
encontramos con ms frecuencia. En Rom 11,25 indica el desconcertante designio salvfico divino sobre
el endurecimiento de los judos en la incredulidad para hacer posible la salvacin de los paganos,
mientras que en la doxologa final de esta carta (Rom 16,25s) y en otros pasajes del epistolario paulino (cf
Ep l,9s; 3,3s.9s; Col l,26s) se refiere a la economa del plan salvfico, callado o bien oculto a lo largo de los
siglos y ahora revelado por medio de Jesucristo [1 Misterio III, 3-4].
En Ep 6,20 recurre la expresin el misterio del evangelio, mientras que en la carta a los Colosensesel
misterio de Dios parece identificado con Cristo, en el cual estn escondidos todos los tesoros de la
sabidura y del conocimiento (Col 2,2s), y que el apstol quiere anunciar (Col 4,3). Estos ltimos pasajes
nos ayudan a penetrar el significado del misterio del reino (Mc 4,11); se trata en verdad de una realidad
divina arcana que Jess explica e ilustra a sus amigos, mientras que a los extraos se les propone en un
lenguaje parablico y oscuro, a fin de que no se abran a la luz del evangelio y se conviertan (Mc 4,12 y
par). As como el misterio de la economa salvfica centrada en el evangelio, o sea en Cristo, se ha
manifestado a los creyentes, as el misterio del reino se ha desvelado a los discpulos; est constituido por
la semilla divina de la palabra, proclamada por el profeta de Nazaret, que lleva a cabo la salvacin de
cuantos lo acogen, dando frutos de vida eterna (Mc 4,20 y par).
El reino de Dios debe ser acogido con la sencillez y la humildad caractersticas de los nios (Mc 10,15).
Los escribas, con los fariseos y cuantos rechazan la predicacin y la persona de Jess, son
constitucionalmente incapaces de comprender y de acoger el misterio del reino; el orgullo y la
autosuficiencia les impiden abrirse a la luz divina que emana del evangelio, y por tanto convertirse y
entrar en la vida eterna. Al adherirse al mensaje proclamado por Cristo, el hombre es penetrado e

invadido por la fuerza extraordinaria de esta semilla divina y permite a ese germen que d frutos
copiosos en su corazn. De este modo la accin salvfica de la palabra se hace presente y operante en la
tierra por medio de los oyentes atentos que la acogen con docilidad y sencillez.
2773
c) Bendito el reino que viene.
Durante la entrada mesinica de Jess en la ciudad de Jerusaln la multitud entusiasta aclama la llegada
del reino en la persona de Cristo (Mc 11,9s y par). Mientras que en el tercero y en el cuarto evangelio la
bendicin de los presentes tiene por objeto al rey (de Israel) que viene en nombre del Seor, slo Marcos
habla del reino que viene, colocado en paralelo con el que viene; en efecto, la aclamacin del pueblo en el
segundo evangelio est formada por un quiasmo, como lo muestra el texto estructurado:
2774
A) HOSANA!
B) Bendito el que viene en el nombre del Seor.
B) Bendito el reino que llega, de nuestro padre David.
A) Hosanna en los (cielos) altsimos.
La correspondencia entre los dos elementos centrales muestra que el mesas (el que viene en el nombre
del Seor) inaugura el reino, aunque los judos lo entienden en sentido poltico, como restauracin de la
monarqua davdica.
El elemento interesante en la redaccin de Marcos lo observamos en la venida del reino: con la entrada
mesinica de Jess, el reino de Dios est presente en la tierra y comienza a manifestarse. De ese modo la
oracin del discpulo: Venga tu reino (Mt 6,10 y par), comienza a ser escuchada por el Padre, porque el
reino llega (Mc 11,10), irrumpe en el mundo con la persona de Cristo.
El mesas inaugura el reino de Dios al tomar posesin de la ciudad saAta y purificar el templo arrojando a
los mercaderes y a los dems profanadores (Mc ii,issy par); luego desarrolla su actividad didctica,
suscitando la admiracin del pueblo judo (Mc ll,18.27ss), y con ello muestra concretamente la llegada
del reino ligada a la persona del mesas. La doctrina correcta de Marcos es presentada como un signo del
reino: el escriba que responde correctamente, confirmando la enseanza de Jess, es considerado por el
maestro cercano al reino de Dios (Mc 12,34). Por lo dems, el profeta de Nazaret ensea en la sinagoga o
en el templo con autoridad, contraponindose a la doctrina de los escribas y suscitando la admiracin de
las multitudes (Mc 1,21 s; 12,35ss); de ese modo insina que es el Cristo quien inaugura en la tierra el
reino de Dios.
2775
d) Dimensin presente y futura del reino.
En verdad Marcos considera el reino de Dios no slo como sinnimo de vida eterna, por lo cual no lo
presenta slo en perspectiva escatolgico-futura, sino que piensa que est ya inaugurado en este mundo
con la predicacin y la obra salvfica del mesas. Por eso el reino es una realidad compleja, pues se
presenta a la vez como celeste y terrestre; se trata de la presencia salvfica -o seoro- de Dios, que
irrumpe entre los hombres: el rey inmortal de los siglos obra y acta por medio de su Cristo eficazmente
en esta tierra; hace sentir su influjo benfico divino en la humanidad, con el fin de invitarla y prepararla
a la entrada en la gloria del cielo.
El lghion del Seor referido por Mc 10,14s contiene una sntesis de estos dos elementos, porque Jess
habla aqu del reino como de una realidad a la vez presente y futura. En efecto, el maestro ensea que
para entrar en el reino de Dios hay que acogerlo con la actitud espiritual de los nios, ya que pertenece a
los nios. La expresin entrar en el reino significa claramente entrar en la vida eterna; ya lo hemos
comprobado. Se trata, pues, de la entrada en la gloria del Padre despus de la muerte; por eso el maestro
se refiere manifiestamente a la dimensin futura del reino.
Pero esta realidad divina hay que acogerla desde ahora, imitando la sencillez de los nios (Mc 10,15); por
tanto, el reino de Dios est presente, porque se lo puede acoger o rechazar, como ocurre con la semilla de
la palabra (Mc 4,20). En verdad el evangelio proclamado por Cristo contiene en germen el reino, como
ya lo hemos mostrado. Por eso el reino de Dios es una entidad salvfica a la vez presente y futura, pues se
trata de la accin real del Seor que obra la salvacin de los creyentes. Con la venida del mesas esta
presencia salvfica divina irrumpe en la tierra y comienza a dar frutos de vida eterna, como una semilla
que se desarrolla y crece; pero la plena maduracin y manifestacin de este germen divino de la palabra
evanglica ocurrir despus de la muerte y al fin de los tiempos, cuando el discpulo de Cristo entre en la
vida eterna y sea revestido de la gloria celeste.
2776
2. En los escritos del tercer evangelista.
Lucas, en sus dos libros, trata frecuentemente el tema del reino de Dios, sobre todo en el evangelio.
Obsrvese al respecto un dato estadstico: mientras Marcos emplea el trmino basllea 20 veces, en el

tercer evangelio este sustantivo aparece 46 veces, y en los Hechos se lo usa ocho veces. La frecuencia se
presenta como ndice de inters o de complacencia.
2777
a) El reino mesinico.
Uno de los elementos ms caractersticos de la teologa lucana es la sensibilizacin al tema del reino
mesinico desde el evangelio de la infancia. El ngel del Seor, en efecto, anuncia a la virgen Mara que
su hijo heredar el trono de David, su padre, y que reinar en la casa de Jacob, e incluso que su reino no
tendr fin (Lc 1,32s).
En estas palabras se escucha el eco de los orculos mesinicos sobre el excepcional descendiente del rey
David (2S 7,l2ss; Is 9,6)y sobre el hijo del hombre en la visin de Daniel (Dn 7,14), donde se anuncia de
antemano el reino eterno del consagrado del Seor. El hijo de la Virgen realizar de lleno tales profecas.
Por algo ste, cuando estaba para entrar en la ciudad de David, es aclamado por la multitud de los
discpulos como el rey mesinico que viene en el nombre del Seor (Lc 19,38), es decir, como el Cristo,
dada la cita explcita del salmo mesinico 118 (y. 26). Adems, el profeta de Naza-ret, cuando fue
conducido al pretoria por los jefes y acusado de proclamarse rey, no rechaz aquella imputacin, sino
que respondi afirmativamente a Pilato, que le interrogaba si era l el rey de los judos (Lc 23,2s). La
causa de su crucifixin y muerte fue su realeza mesinica (Lc 23,38 y par).
Jess, hijo de la virgen Mara, instaur en la tierra el reino de Dios, del cual haba sido seal el reino
davdi-co; pues l no solamente proclam la buena nueva de la libertad y de la salvacin a los pobres Lc
4,16-21) y anunci el reino de Dios en las regiones de Palestina, sino que lo inaugur con su pasin,
muerte y resurreccin (Lc 22,16; Lc 22,18).
2778
b) El anuncio del reino.
El profeta de Nazaret es el rey mesas, que debe ante todo proclamar el reino de Dios; el fin principal de
su predicacin consiste en anunciar esta realidad divina (Lc 4,43; Lc 8,1; Lc 9,11). En estos tres pasajes
encontramos tres expresiones caractersticas de la redaccin lucana, que no se encuentran en los textos
paralelos de los otros evangelistas; nos presentan el ministerio de Jess como un esfuerzo por anunciar
el reino de Dios. La fuente de Lc 4,43 cita estas expresiones del Maestro: Vamos a otra parte..., a
predicar tambin all (Mc 1,38); el tercer evangelista modifica la frase del modo siguiente: Debo
anunciar tambin el reino de Dios a las dems ciudades, indicando claramente que el objeto de la
predicacin de Cristo es el reino e insinuando que la buena nueva por l proclamada contiene el reino de
Dios. En otro pasaje redac-cional, pero que tiene un buen paralelo en Mt 9,35, nuestro evangelista
describe la actividad misionera de Jess, presentndola como proclamacin y anuncio del reino de Dios
en las ciudades y en los pueblos de Galilea (Lc 8,1). En la introduccin al relato de la multiplicacin de los
panes, Lucas transforma su fuente, que habla genricamente de la enseanza del Maestro (Mc 6,34),
especificando que se trataba del anuncio del reino de Dios (Lc 9,11). Por tanto, la predicacin de Cristo se
caracteriza, segn el tercer evangelista, por el anuncio del reino porque contiene ese mensaje: el profeta
de Nazaret habla del reino de Dios; por eso su evangelio es el evangelio del reino.
El ministerio de Jess se especifica por el anuncio del reino de Dios, mientras que la economa
veterotestamentaria llega hasta Juan Bautista; en un lghion del Seor, caracterstico del tercer
evangelio, encontramos, en efecto, estas expresiones del Maestro: La ley y los profetas llegan hasta
Juan; desde entonces se anuncia el reino de Dios (Lc 16,16). El pasaje paralelo de Mt 11,12, aunque
contiene muchas palabras similares, tiene un sentido muy diverso, pues presenta el reino de los cielos
como objeto de violencia. Por tanto, slo para Lucas aqu el anuncio del reino es el elemento
caracterizador de la predicacin de Cristo, por lo cual su palabra se centra en el reino de Dios y contiene
esta realidad divina. El fin de la misin proftica de Jess consiste en proclamar la buena nueva del
reino; por eso el evangelio de Cristo es el evangelio del reino.
En efecto, la locucin anunciar el reino equivale en los escritos luca-nos a las frases anunciar la
palabra (del Seor) (Hch 8,4; Hch 15,35), anunciar al Seor Jesucristo (Hch 5,42; Hch 8,35; Hch
11,20). A este respecto parece particularmente significativa la correspondencia entre la expresin
anunciando la palabra (Hch 8,4) y anunciaba en torno al reino de Dios (Hch 8,12). De modo anlogo,
la frase proclamar el reino (Lc 8,1; Lc 9,2; Hch 20,25; Hch 28,31) aparece como sinnimo de las
locuciones proclamar a Cristo (Hch 8,5), proclamar a Jess (Hch 9,20; Hch 19,13). Para Lucas el
reino de Dios simboliza la palabra. A este respecto es muy significativa la explicacin de la parbola de
la semilla en la redaccin del tercer evangelio, porque slo Lucas identifica la semilla con la palabra de
Dios (Lc 8,11). Pues bien, tambin para nuestro evangelista las parbolas simbolizan los misterios del
reino de Dios Lc 8,10), y, por tanto, el reino indica la palabra proclamada por el profeta de Nazaret, o sea
la buena nueva de la salvacin, el evangelio. Ms an, este mensaje contiene al Seor Jess, el cual es el
centro del anuncio evanglico.

2779
c) El objeto de la misin: el anuncio del reino.
Si los otros sinpticos ensean claramente que los enviados de Cristo deben proclamar sobre todo la
inminente irrupcin del reino en la tierra, Lucas acenta fuertemente este elemento; es ms, en los
Hechos presenta con frecuencia la accin misionera de los discpulos como un anuncio del reino de Dios.
Esta doctrina forma uno de los elementos ms caractersticos de la teologa del tercer evangelista.
Lucas ensea ante todo que el profeta de Nazaret asoci a su misin de proclamar el reino no slo a los
doce, sino tambin a los setenta y dos discpulos. Por lo que concierne al envo del primer grupo de
amigos ms ntimos, el tercer evangelista concuerda sustancialmente con Mateo; pero en la redaccin
lucana destacamos un elemento caracterstico, que confirma las precedentes reflexiones sobre el
contenido del reino; pues mientras que segn Mateo los misioneros deben proclamar: El reino de Dios
est cerca (Mt 10,7), para el tercer evangelista los doce son enviados a proclamar el reino de Dios Lc
9,2), insinuando que est ya presente en la palabra del evangelio. Sin embargo, en la misin de los
setenta y dos discpulos, stos deben anunciar la aproximacin del reino (Lc 10,9; Lc 10,11).
Probablemente tal variante en el envo del segundo grupo, sin paralelo en los otros evangelios, se debe a
la alusin a la futura misin entre los paganos. Efectivamente, el nmero 72, segn Gen 10, indica todos
los pueblos de la tierra; por tanto, en el envo de los setenta y dos tendramos una anticipacin proftica de la evangelizacin de los gentiles. En semejante hiptesis hay que hablar de la proximidad del reino,
porque durante la existencia terrena de Jess los paganos no fueron evangelizados, pero tampoco ellos
estaban ya lejos de escuchar y de acoger la palabra del reino.
2780
La incumbencia principal del discpulo de Cristo debe ser la de anunciar el reino de Dios, dejando a los
muertos el cuidado de sepultar a sus muertos (Lc 9,60). En este lghion del Seor, exclusivo del tercer
evangelio, observamos no slo el lenguaje fuerte y paradjico propio del radicalismo lucano, sino
tambin el valor supremo del anuncio del reino; ese empeo debe ocupar el primer puesto en el orden de
los valores. El que da la preferencia a otros deberes humanos, no se muestra digno del reino (Lc 9,62), es
decir, de la vida eterna, de la gloria celeste.
Despus de la ascensin del Seor, los primeros discpulos se consagraron seriamente a anunciar el reino
de Dios; los Hechos de los Apstoles describen detalladamente la evangelizacin del mundo operada por
la Iglesia; y no es raro que Lucas, en este libro segundo suyo, emplee la expresin evangelizar el reino
para indicar la actividad misionera de los creyentes: del dicono Felipe (Hch 8,12) y del gran apstol de
los gentiles, Pablo de Tarso (Hch 19,8; Hch 20,25; Hch 28,23; Hch 28,31). Como ya lo hemos observado,
esta locucin, en Ac 8,12 es paralela a la frase anloga de Ac 8,4, donde Lucas, en un breve sumario,
describe la actividad misionera de los discpulos que han huido de Judea a causa de la persecucin; stos
anunciaban la palabra de Dios, que evidentemente indica el evangelio. De modo anlogo Felipe
anunciaba a los samaritanos el reino de Dios, o sea la buena nueva de la salvacin, centrada en el Seor
Jesucristo (Hch 8,12). An ms claramente, en Ac 19,8, el anuncio del reino indica el evangelio, porque
aqu Pablo se dirige a los judos de Efeso e intenta persuadirlos del camino del Seor, o sea de la nueva
doctrina cristiana (Hch 19,9). Un contexto anlogo puede encontrarse en Ac 28,23, porque aqu se
describe la accin misionera del gran convertido de Damasco en favor de sus correligionarios de Roma;
es ms, aqu el testimonio de Pablo sobre el reino se explica con su intento de persuadir a los judos sobre
Jess, partiendo de la ley de Moiss y de los profetas. Por eso parece inequvoco el significado
cristolgico del reino de Dios, ya que indica el anuncio evanglico.
En su testamento espiritual (el discurso de Mileto), el infatigable apstol de los gentiles sintetiza su
actividad misionera como un anuncio del reino: . . .Todos vosotros, entre los cuales he pasado
predicando el reino de Dios (Hch 20,25). Evidentemente, Pablo proclam al Seor Jess, predic su
mensaje entre los gentiles; el anuncio del reino indica, pues, la proclamacin del evangelio. El libro de los
Hechos se cierra con el sumario de la actividad misionera del apstol de los gentiles, en el que dos
expresiones paralelas marcan la equivalencia entre la predicacin del reino y la doctrina del Seor Jess.
Pues Pablo en Roma, durante dos aos, desde su llegada a esta metrpoli acoga a todos, predicando el
reino de Dios y enseando las cosas referentes al Seor Jesucristo (Hch 28,31).
De este modo la misin evanglica centrada en el reino, partiendo de Galilea, haba llegado a los confines
de la tierra, despus de haber pasado de Judea y de Samara a las regiones paganas de Asia Menor y de
Grecia.
2781
d) El reino pertenece a los pobres y a los nios.
El segundo evangelista nos ha enseado que el reino de Dios es de cuantos se asemejan a los nios, es
decir, muestran su misma sencillez, humildad y confianza (Mc 10,14s); [1 supra, II, Ib] Lucas acoge
plenamente tal doctrina, citando a la letra esta fuente suya, contentndose con aadir una simple
conjuncin y (griego, ka; Lc 18,16s), Igualmente el tercer evangelista reproduce de forma

sustancialmente idntica el texto de Mc 10,23.25 sobre la extrema dificultad de que los ricos entren en el
reino de Dios: le es ms fcil a un camello entrar por el agujero ae una aguja que a un rico entrar en el
reino de Dios (Lc 18,24s).
El elemento nuevo en el tercer evangelio concierne a la felicidad de los pobres, porque a ellos pertenece el
reino de Dios (Lc 6,20). Realmente tambin el primer evangelista refiere una bienaventuranza semejante
(Mt 5,3); pero aqu, como veremos, son proclamados felices los pobres de espritu, es decir, los humildes,
que confan slo en Dios y no en las riquezas del mundo. En cambio el Cristo lucano declara dichosos a
los pobres en sentido social, es decir, a los que no tienen pan para quitarse el hambre y lloran en la
miseria (Lc 6,20s); y stos se contraponen a los ricos, a los que gozan, a los epulones, contra los cuales
Jess lanza terribles ay(Lc 6,24s). Estos pobres son los discpulos de Cristo (Lc 6,20), que viven como
su maestro en la / pobreza [IV, 2] ms completa; se los representa por el pobre Lzaro, en anttesis con el
rico epuln (Lc 16,l9ss).
Los pobres son proclamados felices porque el reino es su propiedad: Dichosos (vosotros) los pobres,
porque vuestro es el reino de Dios (Lc 6,20). El lugar o estado de la felicidad plena est reservado a los
pobres; pues aqu sern saciados de todo bien y gozarn de modo perfecto (cf el smbolo del rer: Lc
6,20s). As como el pobre Lzaro fue conducido despus de la muerte por los ngeles al seno de Abrahn,
es decir, a la felicidad plena (Lc 16,22s.25), as los discpulos de Cristo, si son pobres, son de derecho
miembros del reino y entrarn en la vida eterna, el paraso, como el buen ladrn (Lc 23,43).
2782
e) Reino futuro.
Tambin para Lucas el reino tiene una dimensin futura; ms an, el tercer evangelista acenta
fuertemente este aspecto. En el lghion del Seor, exclusivamente lucano, sobre el seguimiento radical
Lc 9,62), se afirma que no es digno del reino de Dios el que pone mano en el arado y se vuelve atrs.
Tenemos aqu una alusin transparente a la gloria del cielo. Aparece clarsimo el significado escatolgico
futuro del reino en las expresiones conclusivas del breve discurso sobre la puerta estrecha, en las cuales
se describe el juicio, cuando los operarios injustos sern condenados a la infelicidad, mientras ven a los
patriarcas y a los profetas, junto con los paganos justos, en el reino de Dios (Lc 13,28). Evidentemente, el
reino indica aqu la gloria y la felicidad del paraso, donde se vivir en el gozo eterno, participando del
banquete celestial (Lc 14,15). En este reino dichoso, preparado por Jess para sus discpulos fieles y
perseverantes, se comer y se beber a la mesa del Seor, sentados en tronos (Lc 22,29s), lenguaje
simblico que expresa la felicidad perfecta y la plena comunin con el Seor en la gloria del cielo. Ntese
que estos ltimos pasajes, lo mismo que el de Lc 13,28, son redaccionales; en cambio, las frases sobre la
dificultad de que los ricos entren en el reino de Dios (Lc 18,24s) son citadas tambin por los otros dos
sinpticos.
Ese significado escatolgico futuro del reino aparece con claridad en la exhortacin de Pablo a los
discpulos de Galacia meridional, convertidos no haca mucho: stos deben permanecer firmes en la fe,
porque slo a travs de muchas tribulaciones se puede entrar en el reino de Dios (Hch 14,22). As como
Cristo hubo de sufrir los dolores de la pasin y de la muerte para entrar en su gloria (Lc 24,26), as los
creyentes pueden participar de la felicidad eterna del reino celeste por medio de la perseverancia en la fe,
tambin en los momentos de prueba, de dolor y de dificultad (Lc 8,15).
En el pasaje, exclusivamente luca-no, que menciona la splica del buen ladrn a Jess moribundo de que
se acuerde de l cuando vuelva a la tierra al fin de los tiempos a inaugurar su reino mesinico (Lc 23,42),
se insina fuertemente la dimensin escatolgico-futura del reino. En el discurso escatolgico, despus
de haber descrito el retorno del Hijo del hombre al trmino de las convulsiones csmicas (Lc 21,25ss y
par), el tercer evangelista, hablando de los signos precursores del fin (Lc 21,29ss y par), con un toque
redaccional presenta la inauguracin del nuevo orden como un aproximarse del reino (Lc 21,31), en el
cual los creyentes sern definitivamente redimidos (Lc 21,28), es decir, experimentarn la salvacin
eterna. Obsrvese, en efecto, la correspondencia entre las dos frases:
Se acerca vuestra redencin (y. 28).
Est cerca el reino de Dios (y. 31).
As pues, el reino escatolgico celeste se inaugurar con la vuelta del Hijo del hombre, cuando se instaure
el nuevo orden de la gloria indefectible en la vida eterna.
Los apstoles piensan que despus de su resurreccin Jess va a inaugurar este reino mesinico, porque
de l habla el Seor en sus apariciones antes de la ascensin (Hch 1,3); pero el maestro les advierte que el
tiempo del principio de ese acontecimiento pertenece al Padre; sin embargo, no ser inminente, porque
primero es necesaria la difusin del evangelio entre todos los pueblos (Hch 1,6-8). Slo entonces Cristo
glorioso volver a la tierra (Hch 1,11) para inaugurar el reino de Dios en su plenitud.
2783
f) Reino presente.

El tercer evangelista nos habla frecuentemente del reino de Dios tambin como de una realidad presente;
en parte lo hemos comprobado ya donde hemos mostrado la identificacin del reino con la palabra del
evangelio (1 supra, b-c). Lucas subraya mucho tambin la dimensin presente del reino. El I-ghion del
Seor sobre el seguimiento (Lc 9,23ss y par) se cierra con las expresiones sobre la inminente realizacin
del reino de Dios: algunos de los presentes vern su inauguracin en la tierra (Lc 9,27). Probablemente
nuestro evangelista piensa aqu en el nacimiento de la Iglesia y en la difusin y crecimiento de la
palabra, la cual contiene el evangelio del reino (Hch 2,41; Hch 6,7; Hch 12,24). El reino de Dios, en
efecto, se asemeja al grano de mostaza, que crece y se convierte en rbol (Lc 13,18s). Est presente en el
mundo como el fermento en la masa de harina, para transformar la humanidad (Lc 13,20s). Los
discpulos deben orar al Padre para esta instauracin del reino (Lc 11,2); porque la acogida de la palabra
evanglica o conversin a Cristo es obra de Dios, que abre el corazn (Hch 16,14). Un signo de esa
presencia del reino en la tierra puede verse en la accin de Jess, que expulsa los demonios con el dedo
de Dios Lc 11,20), o sea con su poder.
El reino de Dios se hace presente en la persona del mesas; se lo contrapone al AT (a la ley de Moiss y a
los profetas), que llega hasta Juan Bautista. Con la predicacin del evangelio por obra de Jess queda
inaugurada la era del reino, el cual por eso irrumpe en la tierra (Lc 16,16). Con esa obra evangelizadora el
reino de Dios est presente en este mundo, se encuentra en medio de las personas que estn
interrogando al profeta de Nazaret (Lc 17,20s).
2784
Con igual claridad se indica la presencia del reino en la tierra en la versin lucana de la respuesta de
Jess a Pedro, centrada en la recompensa reservada al que abandona todas las personas queridas y todos
los bienes por el reino (Lc 18,29). Aqu, en la fuente, encontramos la expresin a causa del evangelio
(Mc 10,29), que el tercer evangelista modifica en a causa del reino de Dios, insinuando la equivalencia
de las dos expresiones, y por tanto mostrando la dimensin presente del reino. Esta realidad divina se
encuentra en el alegre mensaje de la salvacin proclamado por Cristo, que asoci a los suyos a tal
funcin, los cuales por ello, para llevar a cabo con mayor prontitud la misin evangelizadora, deben
abandonarlo todo.
La introduccin lucana a la parbola de las diez monedas habla del prximo establecimiento del reino,
que el mesas, simbolizado por el hombre noble, est a punto de realizar (Lc 19,1 lss). A pesar de la
perspectiva del juicio final, propia de la parbola, el tercer evangelista superpone aqu algunos elementos
que invitan a una lectura en clave mesini-ca, por estar claramente referidos a la situacin histrica de
Jess, rechazado por los judos como rey (Lc 19,14) y castigados severamente por ello (Lc 19,27), con una
transparente alusin a los destrozos causados por el ejrcito romano con ocasin de la ocupacin de
Palestina hacia finales de los aos 60 d.C. Este reino mesi-nico est a punto de ser inaugurado por el
profeta de Nazaret en Jerusa-ln(Lc 19,11) con su pasin, muerte y resurreccin.
En efecto, Jess en la cruz muestra que es el rey mesas, no aceptando el desafo de bajar de su patbulo
(Lc 23,37; Lc 23,39), sino muriendo en l para salvar a la humanidad pecadora, de la cual el buen ladrn
es las primicias (Lc 23,43). El hoy de la salvacin aqu, como en los otros pasajes del tercer evangelio Lc
4,21; Lc 19,9), tiene significado escatolgico en una perspectiva de realizacin presente, pero abierta al
cumplimiento pleno y perfecto en la consumacin final al fin de los tiempos.
2785
g) Sntesis de las dos dimensiones.
A pesar de la distincin, frecuentemente bastante clara, entre reino futuro y reino presente, estas dos
dimensiones aparecen ntimamente conexas; se trata de una nica realidad divina, aunque compleja. El
reino es una entidad trascendente: su sede natural es el cielo; se trata evidentemente del dominio de
Dios, de su presencia, de su persona. Pues bien, este reino divino viene a la tierra, desciende a este
mundo, para dejar sentir su accin benfica y salvfica a los hombres y prepararlos a la entrada en la
gloria del cielo. Ese nexo ntimo en el tercer evangelio est insinuado ms de una vez en pasajes que
contienen las dos dimensiones, porque se habla del reino en perspectiva futura y al mismo tiempo
presente, o viceversa; ms an, en algunos no resulta fcil ver si nuestro autor habla de una o de otra.
En los Ighia sobre el seguimiento radical de Lc 9,60-62, el reino de Dios indica primero el mensaje de la
buena nueva que el discpulo debe anunciar (y. 60), y luego el premio futuro, la vida eterna, de la cual no
es digno el que pone la mano en el arado y luego se vuelve atrs (y. 62). El dicho del Seor sobre los nios
asocia ntimamente las dos dimensiones del reino, porque Jess declara que slo entrar en el reino de
Dios el que lo acoja como un nio (Lc 18,17); la acogida del reino es evidentemente una realidad
presente, mientras que la entrada en l es un acontecimiento futuro. La frase inmediatamente precedente
-de los que son como ellos (los nios) es el reino de Dios (Lc 18,16)- contiene las dos dimensiones
juntas, pues indica bien la acogida del evangelio, bien la participacin en el reino celeste futuro.

En el pasaje de Lc 12,31s el reino es presentado primero como objeto de bsqueda por parte de los
discpulos (y. 31) y luego como don del Padre (y. 32). Los creyentes no deben afanarse por el alimento y
el vestido; su ocupacin primaria ha de estar orientada a los intereses de Dios: la difusin de su palabra;
ese esfuerzo ser premiado con la entrada en la gloria del reino en el cielo. Se trata, pues, de una realidad
a la vez presente y futura.
Esta doble perspectiva del reino aparece tambin en el relato de la ltima cena, donde Jess afirma que
ya no comer el cordero pascual hasta la consumacin del reino de Dios (Lc 22,16) y que no beber el
vino hasta que llegue el reino de Dios (Lc 22,18). Estos pasajes contienen las dos dimensiones del reino,
porque en el primero encontramos una indicacin transparente del reino escatol-gico futuro llegado a
su plenitud, mientras que en el segundo se habla de la venida de esta realidad divina a la tierra.
De estos textos se desprende la complejidad y la riqueza de nuestro tema: el reino significa no slo la
realidad divina del cielo, de la gloria eterna, de la vida bienaventurada, o sea del paraso, donde Dios
ejerce de modo pleno y perfecto su seoro, fuente de felicidad y de inmortalidad, sino que indica
tambin su irrupcin en la tierra mediante la accin evan-gelizadora y salvfica de Cristo, la cual debe ser
continuada por sus discpulos, difundiendo la buena nueva de la salvacin en el mundo. Por tanto, la
Iglesia ha sido investida de la funcin de instaurar el reino de Dios en la tierraA predicando el evangelio a
todos los pueblos, para preparar con esa misin el futuro reino esca-tolgico con la entrada de los
creyentes en la gloria del cielo, donde poseern en plenitud la vida eterna.
2786
3. El cuarto evangelista.
En el evangelio de Juan, el profeta de Nazaret habla del reino de Dios o de su reino slo en dos ocasiones:
en el dilogo con Nicodemo y en su respuesta al gobernador romano que le interroga sobre sus
ambiciones reales. Sin embargo, el cuarto evangelista acenta fuertemente la realeza de Jess, scrbre
todo en la representacin del proceso romano y en la escena de la contestacin del ttulo de la condena.
2787
a) Ver el reino y entrar en l.
En las primeras frases de su dilogo con Nicodemo, el maestro presenta el nacimiento de lo alto o del
Espritu Santo como condicin indispensable para ver el reino de Dios (Jn 3,3). Qu entiende el
evangelista con esa expresin? Se refiere a la temtica de los sinpticos? La locucin ver el reino de
Dios en el NT slo aparece en este pasaje de Juan, en Mc 9,1 y en Lc 9,27, donde indica la experiencia
del poder de la venida del reino de Dios a la tierra, o sea la instauracin de este poderoso reino celeste.
Que en Jn 3,3 habla el evangelista de una experiencia personal del reino lo insina la expresin muy
parecida ver la vida (Jn 3,36). Ahora la vida divina no se ve; pero se posee, se experimenta. Por tanto,
ver el reino es una locucin semtica para indicar la experiencia vital de esta realidad divina, a saber: la
entrada en el reino de Cristo ya desde esta tierra, la posesin d la vida eterna y de la salvacin por medio
de Jess y en l, el rey que da testimonio de la verdad, es decir, que revela las realidades divinas.
Dada la semejanza de la acepcin semtica de la locucin ver el reino, tambin la sentencia entrar en el
reino (Jn 3,5) no puede menos de indicar una realidad presente, aunque en los sinpticos se refiere a la
entrada en la vida eterna despus de la muerte. Tenemos aqu una concretizacin de la escatologa
anticipada o realizada. El cuarto evangelista habla de la entrada presente en el reino de Dios, es decir, en
el aprisco, por la puerta que es Jess (Jn 10,ls.9). Para Juan, el reino de Dios es el aprisco de Dios, en el
cual se entra por la fe, aceptando y asimilando la verdad, es decir, la revelacin de Cristo. Para entrar en
este reino, o sea para experimentar la vida eterna y la salvacin divina, es necesario nacer de lo alto, ser
engendrados por el Espritu Santo, que debe hacer nacer en el corazn del discpulo una fe profunda que
oriente la existencia hacia el Hijo de Dios.
2788
b) Jess es el rey de Israel.
En el cuarto evangelio el reino de Dios adquiere una dimensin cristolgica fuertemente acentuada
poque se concentra casi en la persona del Hijo de Dios, que es el rey de Israel; tal es la profesin de fe
formulada por Nata-nael (Jn 1,49). Jess es el rey mesas, el hijo de David, como se expresan los
sinpticos Mt 9,27 20,30s; Mc 10,47s). Pero Juan asocia la realeza de Jess a su filiacin divina (Jn 1,49).
Al profeta de Nazaret le gust la profesin de fe de Natanael, porque aqu la realeza tiene un significado
preferentemente religioso; en cambio, rehuy las multitudes de Galilea que queran proclamarlo rey,
porque su realeza se entendi en sentido exclusivamente poltico y temporal (Jn6,14s).
Con el signo de los panes multiplicados, Jess se revel como el profeta escatolgico (Jn 6, lss); l es
verdaderamente el personaje mesinico del que habla Dt 18,l5ss, esperado para el fin de los tiempos.
Pero los galileos entienden mal esa funcin real, porque la toman en clave poltica, y por eso intentan
arrebatar a Jess para hacerlo rey de Palestina (Jn 6,14s). El profeta de Nazaret es rey, pero en sentido
religioso, en cuanto que revela autoritativamente la vida divina (Jn 18,33-38). Tambin cuando hace la

entrada solemne en la ciudad del mesas, en Jerusaln, y es aclamado entusisticamente por la multitud
como el rey de Israel (Jn 12,13), Jess es perfectamente consciente de que su reino no es de este mundo
(Jn 18,36).
2789
c) La revelacin suprema de la realeza de Cristo.
En el relato de Juan de la pasin y muerte de Jess observamos un fuerte acento de su realeza, y al
mismo tiempo la presentacin de la justa perspectiva de esa dignidad o funcin de Cristo.
En el dilogo de Jess con Poncio Pilato se desarrolla considerablemente este tema; el gobernador
romano abre el interrogatorio preguntando a su prisionero si es el rey de los judos (Jn 18,33); ste
responde al principio de modo evasivo, para saber si la pregunta se la han sugerido otros o si es
espontnea (Jn 18,34); pero ante la rplica desdeosa de Pilato, aclara la naturaleza de su reino y de su
realeza: stos no son de carcter poltico o mundano, porque trascienden esta tierra (Jn 18,36). Ms an;
cuando Pilato pide una confirmacin ms explcita de su dignidad real, Jess proclama sin equvocos que
no slo es rey, sino que el fin de su venida al mundo lo constituye su realeza de orden religioso, que se
identifica con la actividad y la misin reveladora del Cristo (Jn 18,37).
En la pregunta de Pilato a la multitud sobre si desea la liberacin del rey de los judos (Jn 18,39), el
cuarto evangelista enlaza con la tradicin sipntica. Tambin la escena de la coronacin de espinas es
referida por Marcos y por Mateo; pero mientras que en los sinpticos destaca con evidencia el aspecto de
burla yescarnio con los golpes de la caa en la cabeza, con los esputosy con las befas (Mc 15,l7ssy par),
Juan calla casi del todo estos elementos para invitar a una lectura ms profunda del acontecimiento:
los soldados romanos involuntariamente han proclamado a Jess verdadero rey, porque le han puesto en
la cabeza la corona, le han vestido la prpurayle han saludado como rey de los judos (Jn 19,2s).
La escena del Litstrotos es caracterstica del cuarto evangelio (Jn 19,13-15) y est centrada en la realeza
de Jess. En pleno medioda, Pilato, representante de la mxima autoridad poltica y militar de la tierra,
entroniza a Cristo como rey, haciendo que se siente en el tribunal (cf TOB-NT, Pars 1985, 349) y
proclamndolo oficialmente rey de los judos con la expresin: Ac ah a vuestro rey (Jn 19,13s).
Finalmente, el pasaje concerniente al ttulo puesto sobre la cruz de Jess (Jn 19,19-22) subraya una vez
ms la realeza de Cristo. Esta perco-pa pone bien de relieve, a nivel teolgico juanista, la verdadera
causa de la condena del maestro: su realeza. El detalle redaccional de Juan concerniente a las tres
lenguas en las cuales estaba escrita la causa de condena insina la universalidad de la realeza de Cristo
Jn 19,20): a todos los hombres de cualquier lengua se les ha notificado solemnemente con un epgrafe
oficial dictado por la autoridad poltica competente que Jess ha muerto en la cruz por ser el rey de los
judos. La impugnacin del ttulo por parte de los sumos sacerdotes con la seca rplica de Pilato, en la
cual ste declara que lo escrito debe permanecer inalterado (Jn 19,21s), constituye un medio tpico de
irona en Juan para acentuar la realeza de Jess: el profeta de Nazaret muere en la cruz porque es el rey
de los judos.
Por tanto, para el cuarto evangelista Jess es proclamado rey con su pasin y muerte en la cruz. Juan ha
interpretado estos acontecimientos a un nivel tan profundo que los considera como la exaltacin de
Cristo rey. La crucifixin de Jess significa su glorificacin regia, su entronizacin divina como rey de
Israel. De ese modo se ha inaugurado el reino de Dios en la tierra.
2790
III. EL EVANGELISTA DEL REINO DE LOS CIELOS.
Hemos comprobado la importancia que reviste en los tres evangelios ya analizados el tema del reino
anunciado por el profeta de Nazaret; sin embargo, nadie aparece ms interesado en este tema que Mateo.
Se puede considerar con razn al primer evangelista como el autor del NT que pone el reino de los cielos
como uno de los fundamentos de su sistema teolgico. Mateo considera realmente el reino como el
objeto principal de la predicacin de Jess; incluso parece tenerlo por el fin principal de su misin. El
profeta de Nazaret ejerce sobre todo la funcin de anunciar el acercamiento del reino y de inaugurarlo
con su accin salvfica, hacindolo presente en la tierra, aunque de modo germinal y oculto, para
preparar su manifestacin plena en el cielo al final de la historia y del tiempo. Por tanto, Mateo se
presenta verdaderamente como el evangelista del reino de Dios o del reino de los cielos, dos locuciones
semejantes.
2791
1. La incidencia del tema del reino en el primer evangelio.
la expresin reino de los cielos se presenta como una locucin semtica para indicar el reino de Dios; en
el NT la emplea exclusivamente Mateo unas 34 veces. Pero el primer evangelista conoce tambin la
locucin reino de Dios, que aparece cuatro veces. Una frecuencia tan alta indica ya la importancia del
tema del reino en la teologa de Mateo, que presenta realmente la obra salvfica de Jess justamente
desde la perspectiva del reino: Cristo ha venido para proclamar e instaurar en la tierra el reino de Dios;

para preparar a los hombres al ingreso en ese reino, haciendo pregustar ya por anticipado en esta tierra
su valor salvfico.
El contenido de la predicacin de Jess est sintetizado en la conversin del hombre para acoger el reino
divino que se acerca (Mt 4,17). Despus de la introduccin al ministerio pblico del mesas, Mateo refiere
el primer gran sermn de Jess, el sermn de la montaa centrado precisamente en el reino de los cielos.
El prrafo introductorio, que contiene su sntesis potica con la proclamacin de las bienaventuranzas,
muestra la importancia del tema. Esa intuicin es confirmada por la inclusin temtica del discurso
entero (Mt 5,3-7,21) y por el uso de la expresin reino de los cielos, que se encuentra en las secciones
centrales (Mt 5,19s; 6,10-33). En realidad, el sermn de la montaa contiene la proclamacin de la
inauguracin del reino de Dios con las bienaventuranzas del reino (Mt 5,3-12), la ley del reino (Mt 5,1748), la justicia del reino (Mt 6,1-18), el desprendimiento de los bienes de la tierra con el fin de buscaren
primer lugar el reino de Dios (Mt 6,19-34); el prrafo final est centrado en la prctica de la ley del reino
(Mt 7,13-28).
La seccin inmediatamente siguiente, que refiere sobre todo la actividad taumatrgica de Jess (Mt 8,19,35), aparece tambin abarcada por la inclusin temtica centrada en el reino de los cielos, citado
explcitamente hacia el principio (Mt 8,lls) y en el pasaje final (Mt 9,35). Ese elemento literario, exclusivo
del primer evangelista, caracteriza tambin esta seccin; por eso presenta el ministerio taumatrgico de
Cristo a la luz del reino, insinuando que las curaciones obradas por el profeta de Nazaret constituyen la
prueba de la inauguracin del reino de los cielos en la tierra, o sea el signo concreto de que el reino divino
ha irrumpido en este mundo, porque los milagros realizados por Jess muestran la presencia real,
poderosa y salvfica del Seor entre los hombres.
El segundo gran discurso del primer evangelio, el de la misin, est colocado bajo el signo del reino.
Despus de la breve introduccin que describe la eleccin de los doce apstoles (Mt 9,36-1 0,4), se
refieren las exhortaciones de Jess a sus misioneros (Mt 10,5-42), que se abren con el pasaje
programtico de la proclamacin de la cercana del reino (Mt 10,5-7). As pues, el contenido esencial de
la predicacin de los apstoles a los hijos de Israel tiene por objeto la irrupcin en la tierra de la
presencia salvfica del Seor por medio de su Cristo.
Tambin la seccin dramtico-narrativa, colocada entre el segundo y el tercer gran discurso (Mt 11-12),
se caracteriza por la presencia del reino, mencionado explcitamente en el primer prrafo (Mt 11,1 Is) y en
el ltimo (Mt 12,28).
El tercer gran sermn aparece centrado, sin lugar a dudas, en el reino de los cielos, mencionado ocho
veces. En este discurso se refieren siete parbolas que ilustran la realidad del reino (Mt 13,1-52). Todas
las parbolas, a excepcin de la primera, se abren con las frases: El reino de los cielos es comparable a,
El reino de los cielos es semejante a. Adems, en el centro de la percopa inicial, centrada en la parbola
del sembrador (Mt 13,3-23), se menciona explcitamente el reino de los cielos (y. 11), lo cual se
comprueba tambin en el pasaje conclusivo (Mt 13,52).
Por razones de espacio, interrumpimos aqu nuestro examen; l prueba con suficiente claridad el carcter
central de esta temtica: el evangelio de Mateo tiene verdaderamente por objeto principal el reino de los
cielos.
2792
2. La proclamacin del reino.
La buena nueva del reino es anunciada por los varios mensajeros enviados por el Seor. El precursor del
mesas en el desierto de Judea invita a sus oyentes a la conversin porque el reino de los cielos est cerca
(Mt 3,2). Se advierte que slo el primer evangelista pone en boca de Juan Bautista el anuncio del
acercamiento del reino, mientras que concuerda con Marcos en hacer proclamar esta buena nueva por el
profeta de Naza-ret (Mt 4,17 y par). Las exhortaciones de estos textos al cambio de mentalidad y de vida
resultan lgicas, dado el carcter trascendente y divino del reino; se trata, en efecto, de una realidad
celeste, por lo cual es preciso disponerse convenientemente a acogerla.
El reino de los cielos es el objeto de la predicacin de Jess (Mt 4,23; Mt 9,35) y de sus misioneros Mt
10,7; Mt 24,14). Se trata de la buena nueva de la salvacin, que por eso es llamada evangelio del reino o
presentada como la palabra del reino. Ntese que tampoco las expresiones sobre la proclamacin del
reino en estos ltimos pasajes se encuentran en las frases paralelas del segundo evangelio,
probablemente fuente de Mateo; por tanto, son redaccionales y muestran el gran inters de nuestro
evangelista por esta temtica.
2793
a) El evangelio del reino.
La expresin evangelio del reino, empleada exclusivamente por Mateo, pone bien de manifiesto el
contenido de la buena nueva proclamada por el profeta de Nazaret: sta tiene por objeto el reino de los
cielos; por tanto, la enseanza de Jess est centrada en este tema. Se trata, en efecto, de locuciones
redaccionales que sintetizan el objeto principal de la predicacin de Cristo (Mt 4,23; Mt 9,35) o de sus

enviados (Mt 24,14). Por eso el mensaje evanglico con sus mltiples articulaciones y riquezas de fondo
se reduce al anuncio del reino. Por esa razn Mateo (y slo l) emplea la expresin palabra del
evangelio (Mt 13,19): la parbola del sembrador ilustra las diferentes reacciones a la escucha de la buena
nueva anunciada por Jess (Mt 13,3s.l8ss). Entre los hombres, algunos han recibido de Dios el don de
renunciar al matrimonio para consagrarse enteramente al anuncio del reino, o sea del evangelio (Mt
19,12
2794
b) Los hijos del reino.
Acogiendo este mensaje de salvacin, el hombre se transforma y se convierte en hijo del reino. En la
explicacin de la parbola de la cizaa, el profeta de Nazaret aclara que el buen grano simboliza a los
hijos del reino, mientras que la cizaa indica a los hijos del maligno (Mt 13,38); por tanto, el que acoge la
palabra del evangelio, aunque no sea judo o circuncidado, adquiere el puesto de los herederos del reino.
Jess anuncia a sus contemporneos que muchos paganos participarn de la gloria del cielo junto con los
patriarcas; en cambio, los hijos del reino segn la carne sern arrojados a las tinieblas y al lugar de
tormentos (Mt 8,1 Is); ms an, a los sumos sacerdotes y a los fariseos les declara el maestro que les ser
quitado el reino de Dios para darlo a un pueblo que d frutos (Mt 21 ,34ss). Por tanto, slo hijos del reino
en espritu, o sea abiertos a la fe, sern colocados en el granero de Dios, es decir, participarn de la gloria
del cielo despus de haberse convertido en discpulos de Cristo (Mt 13,52). Obsrvese que tambin la
expresin hijos del reino la emplea exclusivamente el primer evangelista.
2795
c) Los miembros del reino.
La adhesin de corazn al evangelio hace al creyente partcipe delreino, aunque no sea hijo de Abrahn
en la carne. Mas, en concreto, quines son estos miembros del reino? Son los pobres de espritu, los
afables, los misericordiosos, los agentes de paz, los perseguidos a causa de la justicia. Las
bienaventuranzas nos indican precisamente a quin pertenece el reino de los cielos. Mateo muestra con
particular elocuencia las varias clases de personas partcipes del reino (Mt 5,3-10).
Tambin los que se parecen a los nios por la sencillez y la pobreza se deben contar entre los miembros
del reino; Jess es muy explcito al respecto: cuando los discpulos queran echar a los nios, l impidi
aquel gesto y sentenci que el reino de los cielos es de cuantos son parecidos a los nios (Mt 19,14), es
decir, viven en la pobreza espiritual, en el abandono total y confiado al amor de Dios.
2796
3. El reino mesinico.
El profeta de Nazaret no slo anunci el reino indicando a sus miembroSjSino que lo inaugur con su
misin. El, en efecto, se manifest como el Cristo que cumpli las Escrituras sobre el rey-mesas, que
establece en la tierra el reino de Dios. Pues Jess es el Hijo del gran rey del universo (Mt 22,2ss). La
madre de Santiago y de Juan est convencida de que el Maestro va a inaugurar este reino mesinico, y
por ello pide para sus hijos los primeros dos puestos de gobierno y de honor (Mt 20,20s). Con su ingreso
triunfal en la ciudad de David cumple Jess los orculos profticos del rey-mesas (Mt21 ,2ss).
2797
a) La oracin por la venida del reino.
Pero ese reino no es de orden poltico, como suponan casi todos los judos, comprendidos los primeros
discpulos de Cristo (Mt 20,21-28); por eso no se instaura con la fuerza militar o con ejrcitos, sino con la
oracin. Ms an; el objeto primero y principal de las peticiones de los creyentes debe constituirlo
justamente la inauguracin del reino: Venga tu reino (Mt 6,10); [lOracin 1, 8].
Esta segunda peticin del Padrenuestro constituye la concretizacin de la primera. La oracin Venga tu
reino indica cmo santificar Dios su Nombre grande: la instauracin del dominio salvfico del Seor
representa la prueba de la santidad de su Nombre, es decir, de su persona divina y trascendente. Pues el
reino del Padre significa la presencia real y salvfica del Seor, que comienza a dejarse sentir en la tierra
mediante la proclamacin del evangelio, es decir, por medio del mesas. Su cumplimiento perfecto o
consumacin tendr lugar al fin de los tiempos (Mt 7,21; Mt 8,11; Mt 16,28). El discpulo de Jess debe
orar al Padre del cielo a fin de que inaugure su reino, es decir, establezca su presencia salvfica entre los
hombres mediante su Cristo (Mt 6,10).
2798
b) La bsqueda del reino.
Los seguidores de Jess no slo deben pedir a Dios la instauracin de su reino, sino que tienen el deber
de comprometerse seriamente por l: deben interesarse sobre todo por esta realidad divina; entonces el
Padre proveer a sus necesidades temporales, tales como la comida, el vestido, el alojamiento (Mt 6,33).
La denuncia y la exclusin del ansia de medios de subsistencia se derivan del hecho de que esa inquietud
constituye un obstculo a la bsqueda del reino. En realidad, el inters principal y el esfuerzo dominante

del cristiano deben tener por objeto las realidades evanglicas; l debe tener hambre y sed de justicia Mt
5,6); es decir, debe anhelar sobre todo la instauracin plena del reino; con la oracin y con la accin debe
favorecer el advenimiento de la presencia salvfica del Padre.
El reino de los cielos, en efecto, segn la valoracin de la fe, constituye el tesoro ms grande, por el cual
vale la pena venderlo todo; es l la perla ms preciosa, en cuya adquisicin hay que invertir cuanto se
posee (Mt 13,44-46). Estas dos breves parbolas son exclusivas de Mateo.
Dado el valor excepcional del reino para la salvacin, el que obstaculiza el ingreso en el mismo o su
posesin comete un delito gravsimo; de ah el significado de los ay que el profeta de Nazaret lanza
contra los escribas y los fariseos, los cuales se manchan tambin con ese reprobable pecado (Mt 23,13).
2799
c) El signo de la presencia del reino.
Con la venida de Jess y con la predicacin del evangelio irrumpe en la tierra el reino de los cielos,
comienza a realizarse el reino mesini-co. Pues el profeta de Nazaret es el que debe venir; es el Cristo que
obra los signos mesinicos (Mt 11,2-6), entre los cuales hay que enumerar arrojar a los demonios de los
posesos (Mt 12,22ss). Con ese gesto mesinico el reino de Belceb queda minado en la base y a punto de
ser destruido. Jess arroja a los demonios por medio del Espritu de Dios, mostrando en concreto la
instauracin del reino entre los hombres (Mt 12,28). Por tanto, para el primer evangelista (y slo para l)
los prodigios excepcionales realizados por Cristo en el Espritu Santo deben ser considerados como el
signo tangible de la presencia del reino mesinico en este mundo.
2800
d) El crecimiento del reino.
La presencia del reino en la tierra no se ha de concebir de modo esttico, sino en perspectiva dinmica,
porque es una realidad divina en evolucin, que crece siempre. Las parbolas, sobre todo en el primer
evangelio, ilustran este aspecto. As como una via crece y se desarrolla si se ve favorecida por el inters
del dueo que adquiere obreros que la trabajen, as el reino de los cielos crece con la colaboracin de las
diversas personas llamadas a dedicarse a la misin evanglica (Mt 20, lss). Ese desarrollo se insina
tambin en otra parbola, tambin ella, como la precedente, exclusiva de Mateo, a saber: la del grano
sembrado por el amo y de la cizaa arrojada en el campo por su enemigo: la buena semilla crece, brota de
la tierra y se desarrolla hasta su maduracin (Mt 13,24ss).
Pero el desarrollo dinmico del reino se ilustra sobre todo con las dos breves parbolas del grano de
mostaza y del fermento (Mt 13,31-33). As como esta semilla tan pequea crece hasta convertirse en rbol
y como un poco de levadura hace fermentar toda la masa de harina, as el reino de los cielos, aunque
aparezca casi imperceptible e insignificante, se desarrolla de modo sorprendente hasta extenderse por
toda la tierra.
2801
4. La consumacin del reino.
El reino de los cielos mediante la obra del mesas, a travs de la predicacin del evangelio y de los
prodigios por l llevados a cabo, se establece en la tierra; pero es una realidad divina y alcanzar su
madurez o consumacin plena en el cielo, donde vive y reina Dios y adonde ha vuelto su Hijo. Al trmino
de la historia y del mundo, con el juicio final se instaurar para siempre el dominio del Padre en todos los
seres vivientes. Entonces los justos y los creyentes, que han practicado la palabra de Cristo, participarn
de modo pleno, definitivo y perfecto, de la alegra y de la gloria del reino en los cielos con la posesin de
la vida eterna.
2802
a) El reino de los cielos.
La dimensin trascendente y divina del reino la acenta fuertemente el primer evangelista; la misma
locucin reino de los cielos, caracterstica de nuestro autor, insina ese aspecto. El reino es una realidad
celeste, aunque provisionalmente y en parte desciende a la tierra. Su dominio perfecto, su expansin
plena, la manifestacin total de su riqueza, fuerza y gracia no pueden poseerse en este mundo
perecedero, sino slo en el cielo, donde Dios reina de modo soberano y donde todas las criaturas
racionales son invitadas a vivir en la felicidad perfecta y en la gloria imperecedera e inmortal.
Mas en este reino dichoso entrarn slo las personas que se hayan esforzado en cumplir y en ensear la
revelacin de Cristo (Mt 5,19s), haciendo de ese modo la voluntad del Padre (Mt 7,21). Este lugar o
estado de felicidad plena, simbolizada por el banquete celestial, est reservado a cuantos muestran una fe
autntica en Cristo, aunque no sean judos ni estn circuncidados (Mt 8,1 Is). Para entrar en este reino
hay que cambiar de mentalidad y de vida, volvindose como nios, rechazando las ambiciones, las
vanidades y el poder del mundo (Mt 18,1-4); ms an, es necesario vivir como pobres, pues muy
difcilmente se les conceder a los ricos esa entrada (Mt 19,23s). El reino se les negar a los hijos que no
cumplen la voluntad del Padre, mientras que se dar a los publcanos y a las prostitutas que han
cambiado de vida con una conversin sincera (Mt 21,28-32). Slo las personas que tienen el aceite,

smbolo del compromiso concreto por cumplir la voluntad de Dios (Mt 7,21), participarn del banquete
nupcial, mientras que las vrgenes necias, que se contentaron slo con bonitas profesiones de fe, sern
excluidas (Mt 25,lss). Estos smbolos convivales ilustran bien la perfecta alegra, la felicidad plena y la
vida exuberante en el reino.
2803
b) El juicio final y la parusa.
La participacin de los fieles en el reino se inaugurar con el juicio final, cuando el Hijo del hombre
volver en las nubes para juzgar a los vivos y a los muertos. La parusa constituye el principio del estadio
ltimo y definitivo del reino. La parbola de la cizaa y del buen grano simboliza el juicio, con el cual se
abrir la fase final del reino: al segarla, la hierba mala ser atada en haces y quemada, mientras que el
grano ser celosamente guardado en el granero (Mt 13,30). Este lenguaje simblico, ya transparente, se
explica en la perspectiva de un juicio al final de la historia: la siega indica el fin del mundo, cuando los
ngeles separarn a los malvados y a los agentes de la iniquidad de los justos; estos ltimos brillarn
como el sol en el reino del Padre; en cambio, aqullos sern arrojados en el horno ardiente de los
tormentos eternos (Mt 13,39-43). El discurso de las parbolas en el primer evangelio se cierra con el
smbolo de la red que recoge toda suerte de peces, los cuales, sin embargo, son seleccionados: los buenos
son recogidos en cestos, mientras que se tira los malos (Mt 13,47s). El juicio final est aqu simbolizado
con transparencia; no obstante, Jess lo explcita: As ser al fin del mundo. Vendrn los ngeles,
separarn a los malos de los justos y los echarn al horno ardiente: all ser el llanto y el crujir de
dientes (Mt 13,49s). Estas dos parbolas son exclusivas de Mateo, como lo es la del siervo despiadado,
que ilustra tambin el juicio final (Mt 18,23ss). Este hombre malvado fue condenado a los tormentos
eternos porque no us de misericordia con su compaero, que le deba algn dinero (Mt 18,32ss). As
-sentencia Jess como conclusin- har mi Padre celestial con vosotros, si cada uno de vosotros no
perdona de corazn a su hermano (Mt 18,35).
Al trmino del discurso escatol-gico encontramos en el primer evangelio la descripcin del juicio final
que el Hijo del hombre, rey glorioso, realizar el ltimo da en el momento de la parusa, separando a los
justos de los malvados, caracterizados los primeros por el amor concreto a los ms pobres y abandonados
entre los hombres, y marcados los otros por la indiferencia hacia estos hermanos del rey. Por eso los
justos sern introducidos en el reino (Mt 25,3lss) con la siguiente invitacin: Venid, benditos de mi
Padre; tomad posesin del reino preparado para vosotros desde el principio del mundo (y. 34). Al
contrario, cuantos se han mostrado duros de corazn con los indigentes y los que sufren sern
condenados al fuego eterno (vv. 4lss). Tambin esta percopa, tan sugestiva y estimulante,, se encuentra
slo en el primer evangelio. Por tanto, Mateo aparece particularmente rico en ilustrar el estadio ltimo
de la historia salvfica, con el cual se inaugura el reino celestial, es decir, el ingreso en la vida eterna (Mt
25,46), cuando los justos sern revestidos del esplendor de la gloria divina por todos los siglos (Mt
13,43).
2804
IV. EL REINO EN EL EPISTOLARIO DEL NT Y EN EL APOCALIPSIS.
Fuera de los evangelios y de los Hechos, el trmino reino (basllea) se emplea muy poco; slo el
Apocalipsis parece ser una excepcin, pues de las 19 veces que aparece en el epistolario y en Ap, nueve se
encuentran en este ltimo escrito.
2805
1. El epistolario paulino.
En las cartas paulinas no se trata con frecuencia el tema del reino ni se presenta con gran originalidad.
Pablo exhorta, en lTh 2,12, a sus fieles a comportarse de manera digna de Dios, el cual los ha llamado a
su reino y a la gloria; en 2Th 1,5 se congratula, en cambio, por su fe y paciencia en las tribulaciones que
soportan para ser encontrados dignos del reino de Dios, por el cual sufren. Este reino se instaura en el
mundo no con palabras, sino con la fuerza (dynamis) divina, contenida en el evangelio, que anuncia a
Cristo crucificado (1Co l,17s.23ss;4,20). Los que predican la buena nueva centrada en el Seor Jess
colaboran a la difusin del reino de Dios (Col 4,11), que por eso es tambin el reino del Hijo y del amor
del Padre, al cual los creyentes han sido trasladados despus de haber sido liberados del poder de las
tinieblas (Col 1,13). Viviendo la realidad divina del reino, no hay que perderse en discusiones nocivas, y
hasta intiles, sobre comidas y bebidas; el creyente debe preocuparse de no ser ocasin de ruina para el
hermano, por el cual ha muerto Cristo (Rm 14,13-17).
Adems, Pablo declara no rara vez que los inmorales y los injustos no heredarn el reino de Dios (Ga 5,21
1 Co 6,9s; Ef 5,5), es decir, no obtendrn la vida eterna, porque no podrn entrar en ella despus de la
muerte. Ese reino escatolgico futuro se instaurar en el cielo cuando Cristo, en la parusa, lo entregue al
Padre, despus de haber aniquilado todas las potencias enemigas de Dios (1Co 15,24 cf lTim ico 6,14;
2Tm 4,1). En este reino sern superadas la carne con la sangre y la corrupcin, es decir, la naturaleza
terrena, para que se produzca una maravillosa transformacin en la gloria inmortal (1Co 15,5Oss). Pablo

est convencido de que tomar parte en ese reino divino al cabo de sus das (2Tm 4,18). Por lo dems,
Dios llama a todos los creyentes a su reino de gloria en el cielo (lTs 2,12) y los har dignos de tal premio
porque sufren por el reino (2Ts 1,5).
2806
2. Las otras cartas apostlicas.
En las restantes cartas del NT el tema del reino se toca slo en cuatro pasajes, dos de ellos en la carta a
los Hebreos. En este tratado de cristologa, el reino forma la inclusin de todo el escrito, si prescindimos
del apndice del captulo 13, que contiene recomendaciones y exhortaciones varias; ese tema, en efecto,
hace su aparicin en el prrafo inicial, donde se aduce la prueba escriturstica en favor de la
trascendencia del Hijo en relacin con los ngeles (Hb 1,5-14); esta superioridad es demostrada tambin
con la eternidad del reino de Cristo (y. 8). Ese reino divino instaurado en el cielo, donde el Hijo reina con
el Padre, forma la herencia de los creyentes (Hb 12,28); pues se trata de la Jerusaln de arriba, de la
ciudad del Dios vivo, donde entrarn los fieles que no volvieron las espaldas a Cristo (Heb 12,22ss).
Santiago, el hermano del Seor, especifica que los herederos de este reino divino son los pobres del
mundo que se muestran ricos de fe; ellos han sido elegidos por Dios para heredar la vida eterna (St 2,5).
A los creyentes, empeados en profundizar y hacer ms segura su vocacin y eleccin, les est abierta
ampliamente la entrada en el reino eterno del Seor y salvador Jesucristo (2P 1,1 Os).
En estos ltimos textos encontramos slo la dimensin escatolgica y futura del reino, porque se lo
presenta como una realidad divina celestial, en la cual los cristianos sern introducidos despus de la
muerte si perseveran en la adhesin vital al Hijo de Dios; se trata, en efecto, de la gloria inmortal
prometida en herencia a los fieles.
2807
3. El apocalipsis.
El ltimo libro del NT nos presenta el tema del reino en su riqueza y complejidad de realidad divina,
presente en el mundo y orientada hacia la consumacin en la Jerusaln celestial.
En la doxologa inicial el autor alaba y da gracias a Cristo, que ha amado a su Iglesia, haciendo de ella un
reino sacerdotal para el Padre (Ap 1,5s). Jess es el cordero de Dios, que con su sangre ha hecho de los
creyentes un reino de sacerdotes, que reinarn sobre la tierra (Ap 5,10). Juan se considera un hermano,
miembro de este reino, que es el pueblo de Dios (Ap 1,9).
En otros pasajes nuestro autor nos describe la consumacin del reino me-sinico. Al sonido de la sptima
y ltima trompeta se proclamar la inauguracin del reino eterno de Cristo en la Jerusaln del cielo: El
imperio del mundo ha pasado a nuestro Seor y a su Mesas; l reinar por los siglos de los siglos Ap
11,15). Al final de la historia Satans ser aniquilado para siempre (Ap 1 2,7ss; 16,10; 17,17s); por eso
puede comenzar el reino de Dios y de su Mesas: Ahora ha llegado la victoria, el poder, el reino de
nuestro Dios y la soberana de su Mesas (Ap 12,10).
2808
V. REINO E IGLESIA.
De la investigacin que antecede se sigue con suficiente claridad que el reino de Dios no se identifica
simplemente con la comunidad cristiana, aunque existen relaciones mutuas y profundas entre las dos
realidades, porque la Iglesia est formada por el pueblo creyente sobre el cual ejerce el Seor su dominio
y en el que deja sentir su benfica presencia salvfica real. Si el reino indica en el NT sobre todo la
expansin de la vida y del amor de Dios a travs de la proclamacin del evangelio, esta palabra de
salvacin es acogida y vivida especialmente en la comunidad de los discpulos de Cristo, por lo cual no
raras veces asistimos a una ntima asociacin entre Iglesia y reino de Dios. Cuando el autor de la carta a
los Colosenses declara que los ministros del evangelio han colaborado en el reino de Dios (Col 4,11) y
ensea adems que Dios ha trasladado a los creyentes al reino de su Hijo querido (Col 1,13), insina
claramente la dimensin eclesial del reino. Pues, dnde se con-cretiza y se experimenta el reino de
Cristo, o sea su presencia salvfica, sino en la comunidad cristiana, es decir, en el nuevo pueblo de Dios?
2809
1. EN EL PRIMER EVANGELIO.
Mateo es el autor del NT que quiz presenta de modo ms marcado el nexo profundo entre Iglesia y
reino. El Ighion del Seor sobre la grandeza del ms pequeo en el reino de los cielos, superior incluso a
la de Juan Bautista (Mt 11,11), podra interpretarse en relacin con los miembros de la comunidad
evanglica; en esa lectura Jess proclamara la gran dignidad de los cristianos que pertenecen al nuevo
pueblo de Dios, en el cual est slidamente implantado el reino.
Asimismo la parbola de los obreros llamados a diversas horas del da a trabajar en la via (Mt 20,lss) se
presta a una interpretacin en clave eclesial, porque la via del Seor, desde la poca de la gran tradicin
proftica de Israel, ha simbolizado el pueblo de Dios (Os 10,1 Is 5,lss; Ez 17,5ss; Ez 19,10 Ps 80,9ss). En
esta perspectiva los obreros de la ltima hora (Mt 20,6ss) indican a las personas llamadas a formar parte

de la comunidad mesinica del tiempo es-catolgico, y por tanto simbolizan a los miembros de la Iglesia.
De modo anlogo, las palabras de Jess a Simn Pedro despus de la confesin mesinica de Cesrea de
Filipo, tambin ellas exclusivas del primer evangelista (Mt 16,17-19), tienen un significado eclesial. Cristo
anuncia aqu que quiere construir su comunidad sobre la piedra que es Pedro; ms an, a este apstol le
dar las llaves del reino de los cielos con poder para atar y desatar, para cerrar y abrir, es decir, para
declarar lcita o ilcita una accin. Lo que la roca de la Iglesia proclame en la tierra como permitido o
prohibido ser ratificado en el cielo. Por tanto, las llaves del reino simbolizan el poder extraordinario
conferido al discpulo, constituido fundamento de la Iglesia.
En el discurso de las parbolas encontramos varias insinuaciones en perspectiva eclesial, aunque el reino
de los cielos se refiere aqu esencialmente a la palabra del evangelio. La parbola del buen grano y de la
cizaa (Mt 13,24ss), con su explicacin (Mt 13,36ss), simboliza la historia de la humanidad formada por
justos y por malvados, los cuales crecen y prosperan juntos. El Hijo del hombre siembra en el mundo el
buen grano, es decir, los hijos del reino (Mt 13,37s); da, pues, vida, por medio de sus palabras, a la
comunidad de los creyentes y de los salvados. Asimismo la parbola de la semilla de mostaza que se
convierte en rbol (Mt 13,31s) simboliza la expansin del reino, y por tanto la difusin del pueblo de
Dios, creado por la palabra del evangelio. De modo anlogo la parbola de la levadura (Mt 13,33)
contiene una fuerte carga eclesial, porque simboliza la funcin de la comunidad cristiana de ser fermento
evanglico de la humanidad. Por algo declar Jess a los miembros de su familia espiritual: Vosotros
sois la sal de la tierra (Mt 5,13), Vosotros sois la luz del mundo (Mt 5,14). Finalmente, la parbola de la
red que contiene toda suerte de peces (Mt 13,47ss) podra simbolizar la Iglesia, que recoge en su seno a
muchas personas, las cuales, sin embargo, no alcanzarn todas la gloria del reino de los cielos, como se
comprueba tambin en la parbola de la gran cena real (Mt 22,1 Ss), en la cual toma parte tambin algn
nombre sin traje nupcial, por lo cual es arrojado fuera y lanzado al lugar del llanto (Mt 22,1 lss). Por lo
dems, en el cuarto evangelio la red de los apstoles simboliza la comunidad de los creyentes, o sea, la
Iglesia (Jn 21,2ss).
2810
2. El reino sacerdotal.
Las insinuaciones precedentes en clave eclesial son ulteriormente explicita-das en algunos pasajes
tardos del NT, porque en ellos la comunidad cristiana es presentada como el reino sacerdotal, anunciado
ya en el AT (Ex 19,6). Pedro, en su primera carta, recuerda a los creyentes que forman una estirpe
elegida, un organismo sacerdotal, real, un pueblo santo (IP 2,9). El autor del Apocalipsis ensea que
Cristo, el prncipe de los reyes de la tierra, ha hecho de los creyentes un reino sacerdotal (Ap 1,6): (El
cordero) has rescatado para Dios con tu sangre hombres de toda tribu y lengua, pueblo y nacin; de ellos
has hecho para nuestro Dios un reino de sacerdotes, que reinarn sobre la tierra (Ap 5,9s). Por eso Juan
se considera y se presenta como un hermano, miembro del reino, partcipe de la tribulacin y de la
perseverancia en Jess (Ap 1,9). Por tanto, en el ltimo estadio del NT asistimos casi a una identificacin
entre reino y comunidad de los salvados o Iglesia.
2811
VI. REINO Y ESCATOLOGIA.
Como conclusin, queremos enfocar brevemente el aspecto escatolgico del reino. En efecto, esta
realidad divina irrumpe en la tierra en los ltimos tiempos y es inaugurada definitivamente al final de la
historia. Por tanto, el reino es de orden escatolgico en el sentido ms pleno y completo, puesto que
anticipa en este mundo la presencia salvfica y trascendente de Dios; y, adems, porque ser consumado
e instaurado para siempre en el cielo al trmino del tiempo y de la evolucin de las cosas y de los seres
vivos. Como lo hemos podido comprobar, los autores del NT ponen de relieve la doble dimensin,
presente y futura, del reino, el cual es por eso considerado de orden escatolgico; no slo porque con la
venida del mesas inicia la fase final de la historia de la salvacin, sino tambin porque el dominio real de
Dios se instaurar de modo pleno y perfecto con la parusa, cuando el Hijo entregue el reino al Padre.
Luego, en algunos textos del NT encontramos la presentacin de una escatologa anticipada o
parcialmente realizada: el reino de los cielos comienza a difundirse entre los hombres en la tierra; esta
realidad trascendente y divina, es decir, el seoro real y salvfico del Seor, irrumpe en este mundo
corruptible con la proclamacin del evangelio, y con la obra redentora de Cristo se hace viva y operante
entre los hombres. La presencia salvfica y majestuosa del rey de los reyes, del Seor de los seores, del
soberano del universo obra de modo eficaz en la tierra y comienza a difundirse en la humanidad,
cambiando a las personas y a la sociedad, aunque de modo incoativo y, como tal, imperfecto. El fin de la
encarnacin y de la misin del Hijo de Dios en el mundo consiste precisamente en esa obra de
instauracin del reino del Padre en ia tierra, es decir, de su presencia salvfica, mediante el anuncio de la
buena nueva del evangelio y con toda su accin redentora.

Mas esta instauracin del reino en el mundo es slo incoativa, por lo cual se presenta muy imperfecta y
parcial; en efecto, no todos los hombres han acogido a Cristo y su evangelio, ni en esta tierra han sido
aniquilados todos los males; el odio, la guerra, la injusticia, la violencia, el egosmo siguen reinando en
nuestro globo. El reino mesinico de paz, de amor, de fraternidad, de concordia es un ideal, si no ya una
utopa; la sociedad de los hombres y las diversas naciones son presa de la rivalidad, e incluso de las
guerras, de las luchas de clases y de las diferencias raciales. Aunque hay que admitir honestamente que
con la venida de Cristo y con la accin de la Iglesia se han eliminado, o por lo menos se han impugnado
abiertamente, muchas situaciones injustas y violentas de la faz de la tierra (como la esclavitud, la
postergacin de la mujer, la discriminacin racial, etctera), no se puede ignorar el mal todava reinante
en el mundo: el reino de Satans est muy lejos de haber sido vencido. Sin embargo, la Biblia ensea
claramente que, al final de los tiempos, el ltimo acto de la historia lo constituir la parusa, el retorno de
Cristo a la tierra para la consumacin y el establecimiento definitivo del dominio de Dios sobre todas las
criaturas. Entonces cesar el tiempo y comenzar el reino de amor pleno, de felicidad perfecta y de vida
rebosante; entonces el Padre ser todo en todos y su presencia salvfica har gustar a los suyos los frutos
ms bellos y ms dulces; entonces la gloria del Seor inundar y rodear a todos los justos y los
transformar divinizndolos, mientras que los impos, que han rechazado a Cristo y su palabra, sern
condenados al suplicio eterno. El establecimiento definitivo del reino se presenta, pues, como un
acontecimiento escatolgico en el sentido ms pleno y perfecto.
2812
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S. A. Panimolle
REINO DE DIOS, REINO DE LOS CIELOS
El reino de los cielos o reino de Dios es el tema central de la predicacin de Jess, segn los evangelios
sinpticos. Mientras que Mateo, que se dirige a los judos, se refiere principalmente al reino de los
cielos, Marcos y Lucas hablan del reino de Dios; esta ltima expresin tiene el mismo significado que
reino de los cielos, pero era ms fcil que la entendieran los no judos. El uso de la expresin reino de
los cielos en Mateo se debe indudablemente a la tendencia en el judasmo a evitar el uso directo del
nombre de Dios. En todo caso no debe suponerse ninguna distincin de sentido entre las dos expresiones
(cf.cf. confer (lat.), comprese, p. ej.p. ej. por ejemplo, Mt. 5.3 con Lc. 6.20),
I. En Juan el Bautista
Juan el Bautista aparece primero con el anuncio de que el reino de los cielos est cerca (Mt. 3.2), y Jess
retoma dicho mensaje (Mt. 4.17). La expresin reino de los cielos (heb.heb. hebreo malk_ut_
samayim) se origina con la expectativa judaica tarda acerca del futuro, en la que denotaba la decisiva
intervencin de Dios, ardientemente esperada por Israel, para restablecer la fortuna de su pueblo y
librarlos del poder de sus enemigos. La venida del reino es la gran perspectiva del futuro, preparada por
el *Mesas venidero, que allana el camino para el reino de Dios.
En la poca de Jess la evolucin de dicha esperanza escatolgica haba adoptado en el judasmo una
gran variedad de formas, en las que ya el elemento nacional, ya el elemento csmico y apocalptico,
resulta prominente. Esta esperanza se origina en la proclamacin de la profeca veterotestamentaria
relativa tanto a la restauracin del trono como a la venida de Dios para renovar el mundo. Si bien el
ATAT Antiguo Testamento no tiene nada que decir en cuanto al reino de los cielos escatolgico en forma
explcita, sin embargo en los Salmos y los profetas la futura manifestacin de la soberana real de Dios
pertenece a los conceptos centrales de la fe y la esperanza veterotestamentarias. Aqu tambin diversos
elementos adquieren prominencia, como puede verse claramente por una comparacin de los primeros
profetas con las profecas relativas a la soberana mundial general y la aparicin del Hijo del hombre en
el libro de *Daniel.
Cuando Juan el Bautista y, despus de l, Jess mismo proclamaron que el reino estaba cerca, dicha
proclamacin comprenda un llamado al despertamiento, de significacin sensacional y universal. Ese
punto deasivo en la historiade carcter divino, y largamente esperadola gran restauracin, como
quiera que fuese concebido en esa poca, se proclama como inminente. Por consiguiente es de suma
importancia analizar el contenido de la predicacin neotestamentaria con relacin a la venida del reino.
En la predicacin de Juan el Bautista se le da prominencia al anuncio del juicio divino como realidad
inminente. El hacha ya est ubicada en la raz de los rboles. La venida de Dios como Rey es, por sobre
todo, una venida para purificar, cernir, juzgar. Nadie puede evitarla. No hay privilegio que pueda
exceptuar de su cumplimiento, ni siquiera la capacidad de invocar a Abraham como padre. Al mismo
tiempo, Juan el Bautista seala a Aquel que ha de venir y que le seguir, cuyo precursor es l mismo.
Aquel que ha de venir se presenta con el aventador en la mano. En vista de su venida el pueblo debe
arrepentirse y someterse al bautismo, para la limpieza de sus pecados, a fin de escapar a la ira venidera y
participar de la salvacin del reino, y del bautismo del Espritu Santo que ha de ser derramado cuando
este se haga presente (Mt. 3.112).
II. En la enseanza de Jess
a. Aspecto presente
La proclamacin del reino por boca de Jess sigue literalmente a la de Juan, si bien tiene un carcter
mucho ms envolvente. Cuando Juan el Bautista hubo tenido la oportunidad de observar a Jess durante
un tiempo considerable, comenz a dudar de que Jess fuera, despus de todo, Aquel que haba de venir,
segn lo haba anunciado l (Mt. 11.2s). La proclamacin del reino por parte de Jess difiere en dos
sentidos de la del Bautista. En primer lugar, mientras retiene sin limitaciones el anuncio del juicio y el
llamado al arrepentimiento, es la significacin salvfica del reino lo que ocupa el primer plano. En
segundo lugary aqu est el meollo de la cuestin, anunci el reino no solamente como una realidad

que estaba cerca, algo que habra de hacerse presente en el futuro inmediato, sino como una realidad que
ya estaba presente, manifestada en su propia persona y ministerio. Aun cuando los lugares donde Jess
habla explcitamente del reino como algo presente no son numerosos (vase especialmente Mt. 12.28 y
paralelos), toda su predicacin y ministerio estn tenidos de esta realidad dominante. En l, el gran
futuro ya se ha convertido en tiempo presente.
Este aspecto presente del reino se manifiesta de muy diversas maneras en la persona y hechos de Cristo.
Aparece en forma palpable y visible en la expulsin de los demonios (cf.cf. confer (lat.), comprese Lc.
11.20), y en general en el poder milagroso de Jess. En la curacin de las personas posedas por
demonios resulta evidente que Jess ha invadido la casa del hombre fuerte, lo ha atado firmemente, y
por lo tanto est en condicin de despojarlo de sus bienes (Mt. 12.29). El reino de los cielos se introduce
en los dominios del maligno. El poder de Satans es quebrado. Jess lo ve caer como relmpago del cielo.
Nuestro Seor tiene poder, y se lo transfiere a otros, para aplastar el dominio del enemigo. Nada es
imposible para los que salen por el mundo, investidos del poder de Jess, como testigos del reino (Lc.
10.18s). Toda la actividad milagrosa de Jess constituye prueba de la venida del reino. Lo que muchos
profetas y hombres justos en vano anhelaron verla iniciacin de la gran poca de salvacinlos
discpulos pueden ahora ver y or (Mt. 13.16; Lc. 10.23). Cuando Juan el Bautista mand a sus discpulos
a preguntar, eres t aquel que haba de venir, o esperaremos a otro?, les fueron mostradas las obras
maravillosas realizadas por Jess, en las que, de conformidad con la promesa de la profeca, el reino ya
se estaba manifestando: los ciegos recuperaban la vista, los cojos caminaban, los sordos oan; los
leprosos eran purificados, los muertos volvan a la vida, y el evangelio se estaba predicando a los pobres
(Mt. 11.2ss; Lc. 7.18ss). Adems, en este ltimo aspectola proclamacin del evangeliose ve la
inauguracin del reino. Por cuanto la salvacin se anuncia y ofrece como un regalo ya disponible a los
pobres en espritu, los hambrientos, y los que sufren, el reino es de ellos. As, tambin, se proclama el
perdn de los pecados, no simplemente como posibilidad presente, sino como una dispensacin que se
ofrece hoy, en la tierra, por medio de Jess mismo; hijo, hija, tus pecados te son perdonados pues
el Hijo del Hombre tiene potestad en la tierra para perdonar pecados (vease Mr. 2.112, et pass.pass.
passim (lat.), en diversos lugares).
Como surge claramente de las precedentes palabras de potestad, todo esto se funda en el hecho de que
Jess es el Cristo, el Hijo de Dios. El reino se ha hecho presente en l y con l; l es la autobasileia. La
autorrevelacin de Jess como Mesas, Hijo del hombre, y Siervo del Seor, constituye tanto el misterio
como el desenvolvimiento de todo el evangelio.
Es imposible explicar estos dichos de Jess acerca de s mismo en sentido futuro, como algunos han
querido hacer, como si l se estuviese refinendo a s mismo solamente como el *Mesas futuro, el Hijo del
Hombre que haba de esperarse en un da futuro en las nubes del cielo. Por cuanto, por ms que esta
futura revelacin del reino siga siendo un elemento esencial en el contenido del evangelio, no podemos
perder de vista el hecho de que en los evangelios el mesianismo de Jess es algo que est presente aqu y
ahora. No slo se lo proclama como tal cuando es bautizado, y en el monte de la transfiguracincomo
Hijo amado y elegido por Dios (designaciones mesinicas clarsimas)sino que tambin es investido del
Espritu Santo (Mt. 3.16), y se le otorga plena autoridad divina (Mt. 21.27); el evangelio est lleno de sus
declaraciones de autoridad absoluta, se lo presenta como el que ha sido enviado por el Padre, el que ha
venido a cumplir lo que anticiparon los profetas. En su venida y su predicacin la Escritura se cumple en
odos de los que lo escuchan (Lc. 4.21). No vino a destruir sino a cumplir (Mt. 5.17ss), a anunciar el reino
(Mr. 1.38), a buscar y salvar a los perdidos (Lc. 19.10), a servir a los dems, y a dar su vida en rescate por
muchos (Mr. 10.45). El secreto de pertenecer al reino radica en pertenecer a l (Mt. 7.23; 25.41). En
sntesis, la persona de Jess como Mesas es el centro de todo lo que se anuncia en el evangelio relativo al
reino. El reino est concentrado en l, tanto en lo que se refiere a su aspecto presente como al aspecto
futuro.
b. Aspecto futuro
Hay un aspecto futuro tambin. Por cuanto, a pesar de que se establece claramente en el evangelio que el
reino se manifiesta aqu y ahora, tambin se pone de relieve que, por el momento, se manifiesta en este
mundo nicamente de modo provisional. Es por ello que la proclamacin de la presente actividad del
mismo en las palabras, los ciegos ven, los cojos andan, los leprosos son limpiados, los sordos oyen, los
muertos son resucitados, y a los pobres es anunciado el evangelio, va seguida de una advertencia:
bienaventurado es el que no halle tropiezo en m (Mt. 11.6; Lc. 7.23). El tropiezo radica en el carcter
oculto del reino de esta poca. Los milagros son todava seales de otro orden de realidad diferente del

actual; no ha llegado an el momento en que los demonios han de ser entregados a las tinieblas eternas
(Mt. 8.29). El evangelio del reino se revela todava nicamente como semilla que est siendo sembrada.
En las parbolas del sembrador, la semilla que crece secretamente, la cizaa entre el trigo, la semilla de
mostaza, la levadura, Jess instruye a sus discpulos acerca de este aspecto oculto del reino. El Hijo del
Hombre en persona, el que ha de venir en las nubes del cielo, investido de todo el poder de Dios, es el
Sembrador que siembra la Palabra de Dios. Se lo representa como un hombre que depende de otros: las
aves, los cardos, los seres humanos, pueden frustrar parcialmente su obra. Tiene que esperar y ver qu va
a acontecer con su semilla. Ms aun, el carcter oculto del reino tiene sentido ms profundo todava: el
Rey mismo viene en forma de esclavo, de siervo. Las aves, tienen nidos, pero el Hijo del Hombre (Dn.
7.13) no tiene dnde reclinar su cabeza. A fin de recibirlo todo, primeramente tiene que entregarlo todo.
Tiene que dar su vida en rescate; como el Siervo sufriente del Seor en Is. 53, tiene que ser contado con
los transgresores. El reino ha venido; el reino ha de venir. Pero viene por va de la cruz, y antes de que el
Hijo del Hombre ejerza su autoridad sobre todos los reinos de la tierra (Mt. 4.8; 28.18) tiene que recorrer
la senda de la obediencia a su Padre a fin de cumplir de este modo toda justicia (Mt. 3.15). Por lo tanto, la
manifestacin del reino tiene una historia en este mundo. Tiene que ser proclamado a toda criatura.
Como esa semilla maravillosa, tiene que nacer y crecer, pero nadie sabe cmo (Mr. 4.27). Tiene un poder
interior por medio del cual se abre camino ante toda suerte de obstculos, y avanza a pesar de todo;
porque el campo en el cual se la ha sembrado es el mundo (Mt. 13.38). El evangelio del reino se extiende
a todas las naciones (Mt. 28.19), por cuanto el Rey del reino es tambin Seor del Espritu. Su
resurreccin inicia una nueva era; la predicacin del reino y el Rey alcanza lo ltimo de la tierra. La
decisin se ha hecho realidad; pero el cumplimiento todava se vuelve hacia el futuro. Lo que al principio
pareciera ser una misma y nica venida del reino, lo que se anuncia como una realidad indivisible, al
alcance de la mano y de la vista, se extiende para abarcar nuevos perodos de tiempo y enormes
distancias. Porque las fronteras de dicho reino no se corresponden con los lmites o la historia de Israel:
el reino abarca todas las naciones y llena todas las edades hasta que se produzca el fin del mundo.
III. Reino e iglesia
Por consiguiente el reino se relaciona con la historia de la iglesia y del mundo por igual. Existe una
conexin entre el reino y la iglesia, pero no son idnticos, ni siquiera en la poca actual. El reino
comprende la totalidad de la actividad redentora de Dios en Cristo en este mundo; la iglesia es la
asamblea de los que pertenecen a Cristo Jess. Tal vez se podra hablar en funcin de dos crculos
concntricos, de los que la iglesia es el ms pequeo y el reino el ms grande, mientras que Cristo es el
centro de ambos. Esta relacin de la iglesia con el reino puede formularse de muchas maneras diferentes.
La iglesia es la asamblea de los que han aceptado el evangelio del reino por fe, que participan de la
salvacin del reino, lo cual incluye el perdn de pecados, la adopcin por Dios, la presencia interior del
Espiritu Santo, la posesin de la vida eterna. Son tambin aquellos en cuya vida el reino adopta forma
visible, la luz del mundo, la sal de la tierra; los que han aceptado el yugo del reino, que viven en
obediencia a los mandamientos de su Rey y aprenden de l (Mt. 11.2830). La iglesia, como rgano del
reino, est llamada a confesar que Jess es el Cristo, a cumplir la tarea misionera de predicar el evangelio
en el mundo; ella es, adems, la comunidad de los que esperan la venida del reino en gloria, los siervos
que han recibido los talentos de su Seor con miras a su regreso. La iglesia recibe toda su constitucin
del reino, por todos lados es acosada y dirigida por la revelacin, el progreso, la futura venida del reino
de Dios, sin que en ningn momento sea ella el reino mismo, y sin que pueda nunca identificrsela con el
mismo.
Consecuentemente, el reino no est limitado a las fronteras de la iglesia. El reinado de Cristo lo abarca
todo soberanamente. Donde el mismo prevalece y es reconocido, no slo adquiere libertad el ser
humano, sino que todo el esquema de su vida se transforma: la maldicin de los demonios y el temor a
los poderes hostiles desaparecen. El cambio que produce el cristianismo entre los pueblos dominados por
las religiones que rinden culto a la naturaleza es prueba de la amplitud y la inclusividad del reino. Acta
no slo exteriormente como la semilla de mostaza, sino interiormente como la levadura. Se abre paso en
el mundo con su poder redentor. El ltimo libro de la Biblia, que describe el reinado de Cristo en la
historia del mundo, y su mpetu arrollador hasta el final mismo, ilumina en forma especial la anttesis
entre el Cristo-Rey triunfante (cf.cf. confer (lat.), comprese, p. ej.p. ej. por ejemplo, Ap. 5.1ss) y el poder
de Satans y el anticristo, que sobrevive todava en la tierra y contiende contra Cristo y su iglesia. Por
ms que el reino invada la historia mundial con su bendicin y liberacin, por ms que se presente como
un poder salvador contra la tirana de dioses y fuerzas contrarias a la humanidad, es slo mediante una
crisis final y universal que el reino, como reino de paz y salvacin visible y victorioso, dar cumplimiento
cabal a los nuevos cielos y la nueva tierra.

IV. En el resto del Nuevo Testamento


La expresin reino de los cielos o reino de Dios no aparece tan frecuentemente en el NTNT Nuevo
Testamento fuera de los evangelios sinpticos. Empero, se trata, sencillamente, de una cuestin
terminolgica. Como indicacin de una gran revolucin en la historia de la salvacin que ya se ha
inaugurado con la venida de Cristo, y como la esperada consumacin de todos los actos de Dios, es el
tema central de toda la revelacin neotestamentaria sobre Dios.
V. En el pensamiento teolgico
Por lo que hace a la concepcin del reino de los cielos en la teologa, ha sido poderosamente sometida a
toda clase de influencias y perspectivas a lo largo de los diversos perodos y tendencias del pensamiento
teolgico. Rasgo distintivo en la teologa catlicoromana es la identificacin del reino de Dios y la iglesia
en la dispensacin terrena, identificacin debida principalmente a la influencia de Agustn. A travs de la
jerarqua eclesistica Cristo se actualiza como Rey del reino de Dios. La extensin del reino coincide con
las fronteras del poder y la autoridad de la iglesia. El reino de los cielos se ampla mediante la misin y el
progreso de la iglesia en el mundo.
En su resistencia a la jerarqua catlica romana, los Reformadores pusieron el mayor acento en la
significacin espiritual e invisible del reino, y acto seguido (aunque errneamente) apelaron a Lc. 17.20s
en defensa de su posicin. El reino de los cielos, en otras palabras, es la soberana espiritual que Cristo
ejerce por medio de la predicacin de su palabra y la operacin del Espiritu Santo. Si bien en los
primeros tiempos la Reforma no perdi de vista la gran dimensin de la historia salvfica del reino, el
reino de Dios, bajo la influencia de la Ilustracin y el pietismo, lleg a concebirse crecientemente en
sentido individualista; es la soberana de la gracia y la paz en el corazn de los hombres. En la teologa
liberal posterior este concepto adquiri un sentido moralista (especialmente bajo la influencia de Kant):
el reino de Dios es el reino de la paz, el amor, y la justicia. Al principio, incluso en el pietismo y los
crculos sectarios, se mantuvo la expectativa del venidero reino de Dios, sin hacer lugar, empero, a una
significacin positiva del reino para la vida en este mundo. En contraposicin con esta perspectiva ms o
menos dualista del reino debemos distinguir la concepcin social del reino que pone todo el acento en su
significacin visible y comunitaria. Esta concepcin se distingue en algunos escritores por un radicalismo
social (el cristianismo del Sermn del monte de Tolsti y otros, o la interpretacin social-religiosa de,
p. ej.p. ej. por ejemplo, Kutter y Ragaz en Suiza), en otros por la creencia evolucionista en el progreso (el
evangelio social de los Estados Unidos). La venida del reino consiste en la marcha progresista de la
justicia social y el desarrollo comunal.
Por contraste con estas interpretaciones espiritualizantes, moralistas, y evolucionistas del reino, la
erudicin neotestamentaria recalca nuevamente, y con justicia, la significacin original del reino en la
predicacin de Jess, significacin que est entrelazada con la historia de la salvacin y la escatologa.
Mientras que los fundadores de esta direccin escatolgica ms reciente le dieron una interpretacin
extrema a la idea del reino de los cielos, de modo que no quedaba lugar para que el reino pudiese
penetrar el orden mundial actual (Johannes Weiss, Albert Schweitzer), ltimamente se le ha prestado
ms atencin a la significacin incuestionablemente actual del reino, a la vez que dicha significacin ha
sido circunscrita a la perspectiva de la historia de la salvacin, la perspectiva del progreso de la actividad
dinmica de Dios en la historia, que tiene como fin ltimo la consumacin final.
Bibliografa. C. H. Dodd, Las parbolas del reino, 1974; O. Cullmann, Cristo y el tiempo, 1968; J.
Jeremias, Teologa del Nuevo Testamento, t(t).t(t). tomo(s) I, 1973, 1974; id.id. idem (lat.), el mismo
autor, Las parbolas de Jess, 1970; R Schnackenburg, Reino y reinado de Dios, 1974; H. Ridderbos, La
venida del reino, 1985; W. Pannenberg, Teologa y reino de Dios, 1974; G. E. Ladd, El evangelio del
reino, 1974; J. H. Yoder, Jess y la realidad poltica, 1985; J. Grau, El reino de Dios, 1972; J. Pixley,
Reino de Dios, 1977; M. E. Martnez, Reino de los cielos, 1953; B. Klappert, Reino, DTNTDTNT L.
Coenen, E. Beyreuther, H. Bietenhard, Diccionario teolgico del Nuevo Testamento, en 4 t(t). (ttulo
original en alemn theologisches Regriffslexicon zum Neuen Testament, 1971), edicin preparada por M.
Sala y A. Herrera, 198085, t(t).t(t). tomo(s) IV, pp.pp. pgina(s) 7082; F. Stagg, Teologa del Nuevo
Testamento, 1976, pp.pp. pgina(s) 172204.
La literatura sobre el reino de Dios es inmensa. Para el uso del trmino en los evangelios, vase G.
Dalman, The Words of Jesus, 1902; SBSB H. L. Strack y P. Billerbeck, Komentar zum Neuen Testament

aus Talmud und Midrasch, 6 tt, 192661, pp.pp. pgina(s) 172184; para la interpretacin del reino en la
historia de la teologa primitiva vase A. Robertson, Rernum Dei (conferencias Bampton), 1901; para el
viejo enfoque liberal, vase E. von Dobschtz, The Eschatology of the Gospels, The Expositor, 7 serie,
9, 1910; para la interpretacin social, vase N. J. van Merwe, Die sosiale prediking van Jezus Christus,
1921; L. Ragaz, Die Botschaft vom Reiche Gottes, 1941; para la interpretacin escatolgica ms reciente
(desde J. Weiss, Die Predigt Jesu vom Reiche Gottes, 1892; Albert Schweitzer, The Quest of the
Historical Jesus, 1910), vase H. M. Matter, Nieuwere opvattingen omtrent het koninkrijk Gods in Jezus
predikind naar de synoptici, 1942. Obras ms generales: F. Holmstrom, Das eschatologische Denken der
Gegenwart, 1936; H. D. Wendland, Die Eschatologie des Reiches Gottes bei Jesus, 1931; G. Gloege, Reich
Gottes und Kirche im Neuen Testament, 1929; J. Jeremias, Jesus der Weltvollender in Neuen Testament,
1929; id.id. idem (lat.), el mismo autor, New testament Theology, 1, 1970; C. H. Dodd, The Parables of
the Kingdom, 1935; W. G. Kmmel, Die Eschatologie der Evangelien, 1936; id.id. idem (lat.), el mismo
autor, Promise and Fulfilment, 1957; R. Otto, The Kingdom of God and the Son of Man, 1943; W. A.
Visser t Hooft, The Kingship of Christ, 1947; S. H. Hooke, The Kingdom of God in the Experience of
Jesus, 1949; O. Cullmann, Christ and Time, 1951; G. Vos, The Teaching of Jesus concerning of Kingdom
and the Church, 1951; J. Hring, Le royaume de Dieu et sa vennue, 1959; H. Ridderbos, The Coming of
the Kingdom, 1962; G. Lundstrm, The Kingdom of God in the Teaching of Jesus, 1963; R.
Schnackenburg, Gods Rule and Kingdom, 1963; G. E. Ladd, Jesus and the Kingdom, 1964; id.id. idem
(lat.), el mismo autor, A Theology of the New Testament, 1974; H. Flender, Die Botschaft Jesu von der
Herrschaft Gottes, 1968; R. Hiers, The Kingdom of God in the Synoptic Tradition, 1970; W. Pannenberg,
Theologie und Reich Gottes, 1971; K. L. Schmidt et al.al. alemn, TDNTTDNT G. Kittel y G. Friedrich
(eds.), Theologisches Wrterbuch zum Neuen Testament, 193274; trad. ing. Theological Dictionary of
the New Testament, eds. G. W. Bromiley, 10 t(t)., 196476 1, pp.pp. pgina(s) 564593; B. Klappert,
NIDNTTNIDNTT C. Brown (eds.), The New International Dictionary of New Testamento Theology, 3
t(t)., 19758 2, pp.pp. pgina(s) 372390.
H.R.H.R. H. N. Ridderbos, D. Theol., Profesor emrito de Nuevo Testamento, Kampen Theological
Seminary, Pases Bajos.
BABILONIA, CIUDAD DE
I. En el Antiguo Testamento
La ciudad sobre el ro ufrates (80 kmkm kilmetro(s) al SS sur de la mod.mod. moderno Bagdad, Irak)
que se convirti en capital poltica y religiosa de la tierra de Babilonia y del imperio y la civilizacin que
surgieron en torno a ella.
a. Nombre
El heb.heb. hebreo Bab_el se traduce en las vss.vss. versin, versiones cast.cast. castellano Babilonia
(excepto en Gn. 10.10; 11.9, * Babel) sobre la base del gr.gr. griego Babylon. Estas son versiones del
babilnico bab-ili; pl.pl. plural bab-ilani, que a su vez es traduccin del nombre sumerio ms
antiguo ka`-dingir-ra, portal de dios. Los egipcios escriban el nombre b-b-r< (=bbr o bbl) y los
Aquemnidas la forma babirs del persa antiguo. Otros nombres comunes para la ciudad en los textos
babilnicos son tin-tir (ki), vida de los rboles, explicado por ellos como asiento de la vida, y e-ki,
lugar de canales. El Sesak de Jer. 25.26; 51.41 (cf.cf. confer (lat.), comprese vmvm Versin moderna
(hecha por H. B. Pratt), eds. rev. 1929) se considera generalmente como una versin de Babel en clave
atbas, pero podra ser una inusual aparicin de un antiguo nombre ses-ki.
b. Fundacin
Segn Gn. 10.10 *Nimrod la fund como ciudad capital, mientras que la tradicin religiosa de Babilonia
se la acredita al dios Marduk. (Fuera de esto, y aparte de la referencia a la edificacin de la torre de
*Babel (el zigurat), no hay otra mencin de su fundacin.)
c. Historia
Segn la tradicin Sargn I de Agade (ca.ca. circa (lat.), aproximadamente, alrededor de 2400 a.C.a.C.
antes de Cristo) y su sucesor Sarkalisarri edificaron templos para los dioses Anunitum y Amal y
restauraron la torre-templo. Es posible que la ciudad de Agade haya sido edificada sobre parte de los

restos de la ciudad ms antigua de Babilonia. En la poca de Sulgi de Ur (ca.ca. circa (lat.),


aproximadamente, alrededor de 2000 a.C.a.C. antes de Cristo) Babilonia fue atacada y luego regida por
gobernadores (patensi) designados desde Ur. Con el advenimiento de la primera dinasta amorrea de
Babilonia bajo Sumu-abum los muros de la ciudad fueron restaurados y Hamurabi y sus sucesores
ampliaron la ciudad, que floreci como capital de su reino hasta su destruccin por los hititas ca.ca. circa
(lat.), aproximadamente, alrededor de 1595 a.C.a.C. antes de Cristo Despus de un perodo bajo
dominacin casita la ciudad se rebel y fue atacada en varias oportunidades, especialmente por Tiglatpileser I de Asiria ca.ca. circa (lat.), aproximadamente, alrededor de 1100 a.C.a.C. antes de Cristo
Babilonia intent repetidamente obtener su independencia, y una vez un gobernante caldeo, Mardukapla-iddina II (722710, 703702 a.C.a.C. antes de Cristo), mand emisarios para obtener la ayuda de
Jud (2 R. 20.1218). El relato de Isaas sobre el destino de la ciudad (Is. 13) tiene una redaccin muy
similar al relato que hace Sargn II de Asiria acerca de su saqueo del lugar. En un intento de eliminar a
los principales rebeldes, algunos de los ciudadanos ms conspicuos fueron deportados a Samaria, donde
introdujeron el culto de las deidades babilnicas locales (2 R. 17.2430). Senaquerib puso a su hijo como
rey de la ciudad de Babilonia pero fue muerto por elamitas probabilnicos en el 694 a.C.a.C. antes de
Cristo En un intento de terminar con esta ola de nacionalismo babilnico Senaquerib saque la ciudad en
el 689 a.C.a.C. antes de Cristo y retir las estatuas sagradas. Su hijo, Esar-hadn, procur restaurar la
ciudad sagrada, a la que transport a Manass como prisionero (2 Cr. 33.11). Hizo a Babilonia ciudad
vasalla bajo un hijo, Samas-sum-ukn, el que, no obstante, se pele con su hermano *Asurbanipal de
Asiria. En la guerra que sigui, de 652648 a.C.a.C. antes de Cristo, Babilonia fue severamente daada
por fuego, y una vez ms los asirios trataron de designar a un jefe local, Kandalanu, como gobernador.
La decadencia del imperio asirio permiti a Nabopolasar, caldeo, recuperar la ciudad y fundar una nueva
dinasta en 626 a.C.a.C. antes de Cristo Su obra de restauracin de la ciudad fue muy bien continuada
por sus sucesores, especialmente su hijo, Nabucodonosor II, rey de Babilonia (2 R. 24.1), que se jactaba
de la gran ciudad que haba reedificado (Dn. 4.30). Fue a la ciudad de Babilonia que el victorioso ejrcito
babilnico llev a los cautivos judos despus de las guerras contra Jud. Entre ellos se encontraba
Joaqun, cuya cautividad all est confirmada por inscripciones encontradas en las ruinas de la misma
ciudad de Babilonia. El botn obtenido del templo de Jerusaln, llevado a Babilonia juntamente con el rey
Zedequas, que haba perdido la vista (2 R. 25.713), fue almacenado en el templo principal de la ciudad,
probablemente el del dios Marduk (2 Cr. 36.7).La ciudad fue posteriormente gobernada por AmelMarduk (* Evil-merodac) y es el lugar donde Daniel sirvi al ltimo gobernante caldeo *Bel-sasar,
corregente de Nabonido.
Tal como lo predijeron Isaas (14.123; 21.110; 46.12; 47.15) y Jeremas (5051), la ciudad de
Babilonia habra de caer a su vez, y quedara transformada en un montn de ruinas (vase d). En octubre
del 539 los persas bajo Ciro entraron en la ciudad y Belsasar fue muerto (Dn. 5.30). Los edificios
principales fueron conservados y los templos y sus estatuas fueron restaurados por decreto real. No
existen registros extrabblicos del gobierno de la ciudad, que a continuacin se convirti en una capital
persa subsidiaria, con un palacio aquemnida instalado all. Los vasos del templo le fueron entregados a
Sesbasar para ser devueltos a Jerusaln, y el descubrimiento del registro de este hecho, probablemente
en el archivo oficial de la ciudad de Babilonia, durante el reinado de Daro I (Esd. 5.16ss) fue el motivo de
un nuevo reintegro de exiliados reunidos en Babilonia por Esdras (8.1). La ciudad de Babilonia, como en
la antigedad, fue el centro de una cantidad de rebeliones, por Nidintu-Bel en 522 a.C.a.C. antes de
Cristo, y Araka (521 a.C.a.C. antes de Cristo), y por Bel-simanni y Samas-eriba en 482 a.C.a.C. antes de
Cristo Al sofocar a este ltimo, Jerjes destruy la ciudad (478 a.C.a.C. antes de Cristo); aun cuando
Alejandro hizo planes para restaurarla, muri all antes de que las obras pudieran evidenciar mayor
progreso, y con la fundacin de Seleucia sobre el ro Tigris como la capital de los gobernantes selucidas
despus de la captura de Babilonia en el 312 a.C.a.C. antes de Cristo, la ciudad volvio a ser descuidada y a
quedar en ruinas, si bien, segn textos cuneiformes, el templo de Bel sigui existiendo por lo menos
hasta el 75 d.C.d.C. despus de Cristo
d. Exploracin
Muchos viajeros a partir de Herodoto de Hali-carnaso ca.ca. circa (lat.), aproximadamente, alrededor de
460 a.C.a.C. antes de Cristo (Historia 1. 178188) han dejado relatos de sus visitas a la ciudad de
Babilonia. Benjamn de Tudela (s.s. siglo(s) XII), Rauwolf (1574), Niebuhr (1764), C. J. Rich (181121), y
Ker Porter (1818) estn entre los que fueron seguidos por exploradores ms cientficos que hicieron
sondeos y planos de las ruinas. El trabajo preliminar por Layard (1850) y Fresnel (1852) fue seguido por
una excavacin sistemtica de la ciudad de ms adentro por la Deutsche Orient-Gesellschaft bajo

Koldewey (18991917) y ms recientemente por Lenzen en 19568, y desde 1962 por los iraques
(incluyendo la preservacin y la restauracin del templo de Ninmah).
Esta labor, combinada con pruebas aportadas por ms de 10.000 tablillas inscriptas, recuperadas del
sitio de excavacin por los naturales del lugar en busca de ladrillos, hace posible reconstruir un cuadro
bastante preciso de la ciudad en los das de Nabucodonosor. La profunda capa de escombros, las
frecuentes destrucciones y reconstrucciones, juntamente con el cambio del curso del ro ufrates y una
elevacin de la capa fretica, hacen que, con excepcin de slo unas cuantas partes de ella, la ciudad del
perodo ms primitivo no haya sido puesta al descubierto.
El sitio se encuentra cubierto actualmente por una cantidad de montculos ampliamente desparramados.
El ms grande, Qasr, cubre la ciudadela, Merkes, que es un barrio de la ciudad; hacia el NN norte Bawil,
el palacio septentrional o de verano de Nabucodonosor; Amran ibn Ali, el templo de Marduk; y Sahn,
sitio del zigurat o torre-templo.
La ciudad estaba rodeada por un intrincado sistema de muros dobles, siendo el exterior de 27 kmkm
kilmetro(s), fuerte, y lo suficientemente amplio como para que pudieran circular carros por l, apoyado
con torres de defensa, y con ocho puertas. En el lado NN norte las macizas puertas de Istar sealaban el
camino de la procesin que conduca hacia el SS sur, a la ciudadela de Esagila, el templo de Marduk, y el
zigurat Etemenanki adyacente. Este camino pavimentado tena unos 920 mm metro(s) de largo, con
muros decorados con ladrillos esmaltados que mostraban 120 leones (smbolo de Istar) y 575
musrussu, e. d.e. d. es decir dragones (Marduk) y toros (Bel) ubicados en hileras alternadas. Desde
este camino otro corra hacia el OO oeste para cruzar el ro ufrates por un puente que vinculaba la
ciudad nueva en la orilla occidental con la capital antigua. Los palacios principales a los que reyes
sucesivos prodigaron atencin estn ahora representados por el complejo de edificios en la ciudadela,
entre los cuales la sala del trono (52 x 17 mm metro(s)) puede haber estado en uso durante la poca de
Daniel. En el ngulo NENE noreste del palacio se encuentran los restos de bovedas que Koldewey piensa
que seran los apoyos para los jardines colgantes construidos por Nabucodonosor para Amitis, su
mujer de origen medo, como recuerdo de su tierra natal.
La torre-templo de la ciudad de Babilonia se hizo famosa como la torre de *Babel.
Muchos detalles de los barrios de la ciudad y sus templos, de los que se conocen ya 53, han sido
recuperados. Los nombres de dichos barrios se usaban a veces para designar toda la ciudad (Suana
[JCSJCS Journal of Cuneiform Studies 23, 1970, pp.pp. pgina(s) 63], Susn, Tuba, Tintir, Kullab). Las
frecuentes destrucciones de la ciudad hicieron que poco del contenido de los templos quedara in situ. La
posesin de la estatua de Marduk, alojada en Esagila, era smbolo de victoria, y fue llevada a la capital del
conquistador.
La religin y la civilizacin eran fundamentalmente iguales a las de Asiria y el imperio babilnico (*
Babilonia (territorio e imperio)).
Bibliografa. R. Koldewey, The Excavations at Babylon, 1914; E. Unger, Babylon, Die Heilige Stadt, 1931;
art.art. artculo(s) Babylon en Reallexikon der Assyriologie, 1932, pp.pp. pgina(s) 330369; A. Parrot,
Babylon and the Old Testament, 1958; O. E. Ravn, Herodotus Description of Babylon, 1932; I. J. Gelb,
Journal of Inst. of Asian Studies 1, 1955.
D.J.W.D.J.W. D. J. Wiseman, O.B.E., M.A., D.Lit., F.B.A., F.K.C., F.S.A., Profesor de Asiriologa,
Universidad de Londres, Inglaterra.
II. En el Nuevo Testamento
1. Babilonia sobre el ufrates, con especial referencia al exilio babilnico (Mt. 1.1112, 17 (2); Hch. 7.43).
2. En Ap. 14.8; 18.2, ha cado, ha cado Babilonia, la gran ciudad, es como un eco de Is. 21.9 (cf.cf.
confer (lat.), comprese Jer. 51.8), pero ya no se refiere a la ciudad sobre el ufrates sino a Roma, como
queda claro por la mencin de siete montes en Ap. 17.9 (cf.cf. confer (lat.), comprese tamb.tamb.
tambin Ap. 16.19; 17.5; 18.10, 21). La mujer escarlata de Ap. 17, entronizada sobre la bestia de siete
cabezas y con el nombre de misterio, Babilonia la grande, es la ciudad de Roma, sostenida por el
imperio romano. Las siete cabezas de la bestia imperial se interpretan no solamente como los siete

montes de Roma sino tambin como siete emperadores romanosde los cuales los cinco que ya han
cado son probablemente Augusto, Tiberio, Cayo, Claudio, y Nern, y el que en ese momento reina es
Vespasiano(Ap. 17.10).
3. En 1 P. 5.13, La que est en Babilonia, juntamente elegida con vosotros (as vhavha Versin
hispanoamericana (NT); vrv2vrv2 Versin de Reina y Valera, rev. 1960 tiene la iglesia que est en
Babilonia; en vmvm Versin moderna (hecha por H. B. Pratt), eds. rev. 1929 la palabra iglesia aparece
en bastardilla), que manda sus saludos a los cristianos a quienes est dirigida la epstola, es muy
probablemente una iglesia cristiana. Babilonia se ha tomado. aqu como la ciudad en el ufrates, y
tambin como un puesto militar romano sobre el Nilo (en el sitio de El Cairo); pero es mejor aceptar la
equiparacin con Roma.
Bibliografa. O. Cullmann, Pedro: Discpulo, apstolo, martir (en portugus), 1964.
E. G. Selwyn, The First Epistle of St Peter, 1946, pp.pp. pgina(s) 243, 303ss; O. Cullmann, Peter:
Disciple, Apostle, Martyr, 1953, pp.pp. pgina(s) 70ss et pass.pass. passim (lat.), en diversos lugares; R.
E. Brown, K. P. Donfried, J. Reumann, Peter in the New Testament, 1973; I. T. Beckwith, The Apocalypse
of John, 1919, pp.pp. pgina(s) 284ss, 690ss; G. B. Caird, The Revelation of St John the Divine, 1966,
pp.pp. pgina(s) 211ss.
F.F.B.F.F.B. F. F. Bruce, M.A., D.D., F.B.A., Profesor emrito de Crtica y Exgesis Bblicas en la ctedra
Rylands de la Universidad de Manchester, Inglaterra.