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CONTAMINACIN DEL

SUELO
Tratamientos fsico-qumicos en el suelo

23 DE DICIEMBRE DE 2014
SEPTIMO A
Escuela superior politcnica de Chimborazo

1. GLOSARIO TECNICO:

Adsorcin: Proceso de atraccin de tomos, molculas o iones de una sustancia en la


superficie de otra, siendo el tipo ms frecuente el de la adhesin de lquidos y gases en la
superficie de los slidos, formando pelculas lquidas o gaseosas.
Aerobio: Que necesita oxgeno para subsistir o llevarse a cabo.
Alcalinizacin: Proceso por el cual aumenta el contenido en sodio intercambiable y se
acumula carbonato sdico, incrementndose el pH.
Anaerobio: Que no necesita oxgeno para subsistir o llevarse a cabo.
nodo: Electrodo positivo de una celda electroqumica en el que tiene lugar la oxidacin
durante el proceso electroltico.
Bioacumulacin: Acumulacin neta de metales u otras sustancias persistentes en un
organismo a partir de fuentes biticas (otros organismos) y abiticas (suelo, aire y agua).
Biomineralizacin: Proceso por el cual un organismo vivo proporciona las bases qumicas
necesarias para la nucleacin y el crecimiento de fases minerales nicas.
Biosorcin: Proceso por el que la biomasa microbiana, actuando como un intercambiador
inico, es capaz de adherir y concentrar metales pesados en soluciones acuosas a travs de
las paredes celulares.
Bombas de Skimmer: Instrumentos verticales para bombear agua del subsuelo con distintas
sustancias disueltas y que permiten separar distintas fases durante el proceso de bombeo.
Ctodo: Electrodo negativo de una celda electroqumica en el que tiene lugar la reduccin
durante el proceso electroltico
Complejacin: Proceso de formacin de un complejo, unin que se forma por el enlace de
cationes y aniones y a veces molculas. El catin es el tomo central y los aniones,
denominados ligandos, pueden ser muchas especies inorgnicas normales en las aguas,
como cloro, bromo, flor, sulfatos, carbonatos y fosfatos. El ligando puede ser tambin una
molcula orgnica, como por ejemplo un aminocido. Las reacciones ms simples de
complejacin son la combinacin de un metal y un ligando.
Desnitrificacin: Proceso de reduccin bioqumica mediado por bacterias en ausencia de
oxgeno mediante el cual el nitrgeno de los nitratos es devuelto a la atmsfera como xido
de nitrgeno o como nitrgeno molecular.
Desorcin: Proceso opuesto a la sorcin, en el que la sustancia sorbida se separa de la
superficie de sorcin como resultado de reacciones de equilibrio.
Elementos nativos: Minerales compuestos bsicamente por un nico elemento qumico, que
aparecen en estado puro en la naturaleza.
Especie qumica: Sustancia qumica.

Eutrofizacin: Proceso evolutivo, natural o provocado, por el que una masa de agua
experimenta un progresivo aumento de nutrientes, dando lugar a un enriquecimiento cada
vez mayor en organismos vivos y materia orgnica.
Geomembranas: Membranas delgadas de muy baja permeabilidad, utilizadas en aplicaciones
de contencin y barrera en ingeniera geotcnica, ambiental, hidrulica, transporte y
estructural, generalmente constituidas por polietileno.
Geotextil: Lmina de fieltro punzonado, no tejido, fabricado a partir de fibras especiales de
polister o de polipropileno empleado como lmina separadora para la conduccin de
drenajes y la proteccin de lminas impermeabilizantes.
Hidrocarburos: Compuestos bioqumicos que forman el esqueleto de la materia orgnica,
formados nicamente por un armazn de carbono al que se le unen tomos de hidrgeno.
Lipoflico: Que muestra afinidad por compuestos hidrofbicos.
Lixiviado: Proceso fsico de obtencin de lquidos por exudacin de slidos.
Metabolitos siderforos: Metabolitos (productos del metabolismo) capaces de aumentar la
captacin de iones de hierro en el medio extracelular.
Microorganismos indgenas: Microorganismos autctonos que se encuentran de forma
natural en un lugar.
Microorganismos inoculados:
artificialmente.

Microorganismos

no

autctonos que

son

introducidos

Nivel fretico: Nivel de puntos de agua que soportan una presin igual a la atmosfrica.
Pirolisis: Descomposicin trmica de la materia orgnica en ausencia de oxgeno.
Plumas de contaminacin: Zona de acufero contaminada que tiene su origen en un foco de
contaminacin y se extiende aguas abajo de la direccin del flujo. Suele presentar una
cierta dispersin. Potencial de oxidacin: Mide la capacidad oxidante de un elemento en un
sistema formado por un oxidante y un reductor (sistema redox). El elemento que se reduce
es el que posee una capacidad oxidante mayor, por lo tanto cuanto mayor es el potencial de
oxidacin, mayor es la concentracin de la forma reducida.
Potencial redox: Potencial elctrico requerido para transferir electrones de un compuesto o
elemento reducido (donador de electrones o agente reductor) a otro oxidado (aceptor de
electrones u agente oxidante), tomando como referencia al hidrgeno.
Presin osmtica: Presin necesaria para detener el flujo de agua que se establece desde
una disolucin diluida a otra ms concentrada separadas por una membrana semipermeable.
Quelacin: Habilidad de un compuesto qumico para formar una estructura en anillo con un
in metlico resultando en un compuesto con propiedades qumicas diferentes a las del
metal original e impidiendo que el metal siga sus reacciones qumicas normales.
Quelantes (Agentes): Sustancias que pueden quelar.

Substrato litolgico: Material original o roca madre que suministra materia mineral al
alterarse o meteorizarse.
Tamizado: Proceso de filtracin que permite separar y retirar elementos slidos gruesos de
otros ms finos.
Termoflico: Referente al rango de temperaturas entre 45C y 65C.
Volatilizacin: Capacidad de las sustancias disueltas en un medio lquido de transferirse
hacia un medio gaseoso.
Zona no saturada: Tambin llamada zona vadosa o zona de aireacin, est comprendida
entre la superficie del terreno y el nivel fretico del agua en los acuferos y en ella los
poros no estn completamente ocupados por agua.
Zona saturada: Zona del subsuelo en la que todos los huecos estn ocupados por agua, por
debajo del nivel fretico del agua en los acuferos.

ABREVIATURAS
BTEX: Familia de los aquilbencenos constituida por el benceno, tolueno, etilbenceno y
xilenos que suelen estar presentes en las fracciones ligeras de los destilados del petrleo.
COV: Compuestos orgnicos voltiles
DDT: Dicloro-difenil-tricloroetano
DNT: Dinitrotolueno
EDTA: cido etilendiaminotetraactico
Eh: Potencial redox
HMX: High-Melting eXplosive. Explosivo de alta fusin muy utilizado hoy en da por los
militares.
PAH: Hidrocarburos aromticos policclicos
PCB: Bifenilo policlorado
RDX: Royal Demolition Explosive. Compuesto qumico altamente explosivo.
TCE: Tricloroetileno
TNT: Trinitrotolueno

2. MARCO FILOSOFICO:
Conscientes de que la globalizacin se caracteriza por los grandes avances de la tecnologa
y que todo esto le exige a uno como ser humano respuestas rpidas y duraderas,
especialmente en lo que se refiere a la vida y a la conservacin; es preciso tener en cuenta

que muchas empresas tienen entre sus principales objetivos la produccin y el beneficio
econmico, en muchos casos sin respetar los valores humanos, la dignidad de las personas
y de la naturaleza si esta se ve afectada por su acumulacin de actividad. Uno de los
factores ambientales contaminados es el suelo.
Esta acumulacin se realiza generalmente como consecuencia de actividades humanas
exgenas, aunque tambin se puede producir de forma natural o endgena cuando los
procesos de edafizacin liberan elementos qumicos contenidos en las rocas y los
concentran en el suelo alcanzando niveles txicos
La denominada ingeniera de Remediacin constituye una rama relativamente nueva de la
Ingeniera Ambiental que surgi de la necesidad de desarrollar tcnicas y tecnologas para
la recuperacin ambiental de sitios impactados por la actividad humana.
En el suelo las propiedades fsicas, qumicas, fisicoqumicas y biolgicas controlan en gran
medida los ciclos biogeoqumicos superficiales, en los que acta como un reactor complejo
que sirve de elemento protector de otros medios ms sensibles frente a elementos
contaminantes.
Originariamente, el espectro de tecnologas de remediacin se limitaba a un grupo reducido
que era utilizado de manera generalizada a la totalidad de los sitios, prescindiendo de
consideraciones acerca de la hidrogeologa especfica del sitio, condiciones fsicas,
qumicas y biolgicas del medio y de los agentes qumicos externos (contaminantes), y sin
mayor anlisis de las eficiencias de recuperacin

Las tcnicas para restauracin de suelo contaminado se han desarrollado en los ltimos
aos. Principalmente como resultado de las acciones por parte de los gobiernos, como es la
expedicin de leyes y reglamentos que hacen responsables a los propietarios de las
industrias o de la tierra, de la contaminacin que ocasionan sus actividades. Exigiendo la
limpieza del suelo contaminado. Aun en los pases desarrollados, la experiencia sobre
restauracin del suelo es muy reciente, y las diferentes empresas continan desarrollando
tecnologas para limpieza de suelo, las cuales se someten a evaluacin a travs de los
programas que para tal efecto tiene cada pas.
En la actualidad la disciplina sigue en constante evolucin, motivada por el concepto de
desarrollo sostenible, a la luz de exigencias normativas de orden ambiental, intereses
comerciales o de desarrollo por parte del sector privado, esfuerzos de investigacin por
instituciones de educacin
En tal sentido. la presente publicacin pretende encarar la introduccin a la temtica de la
contaminacin y tratamiento de suelos por mtodos fsico qumicos en general abarcando
su anlisis a travs de antecedentes que han ocurrido en el pas para luego profundizar en
la problemtica ambiental especfica de la afectacin y remediacin, discutiendo aquellas
tcnicas y tecnologas de comn aplicacin en el campo profesional, asociadas a la
recuperacin de sitios contaminados y as como sus aplicaciones en el lugares
contaminados.
Algunas de las tcnicas ms utilizadas en los tratamientos fsico-qumicos las podemos
definir de la siguiente manera:

Oxidacin Qumica.- Podemos definirla a la oxidacin qumica como la conversin de


contaminantes peligrosos a compuestos no txicos o menos txicos que son ms estables,
menos mviles y/o inertes.
Separacin Electrocintica.- Esta se define como un proceso de remediacin electrocintica
que remueve metales y contaminantes orgnicos de suelos de baja permeabilidad, barros,
lodos y fangos de dragado marino. La tcnica utiliza procesos electroqumicos y
electrocinticos para desorber y luego remover metales y orgnicos polares.
Fracturacin.- Definiramos a como se desarrollan fracturas bajo la superficie en
sedimentos de baja permeabilidad y sobre-consolidados para abrir nuevas vas que
incrementen la efectividad de muchos procesos in -situ, aumentando as las eficiencias de
extraccin. Las tcnicas ms difundidas incluyen la fracturacin hidrulica (se vale de la
inyeccin de agua), la fracturacin neumtica (se vale de la inyeccin de aire comprimido) y
el uso de cargas explosivas (detonacin).
Soil Flushing / Enjuague de Suelos.- Esta definida como el agua, o agua con aditivos para
mejorar la solubilidad del contaminante, es aplicada al suelo o inyectada al agua
subterrnea para elevar el nivel fretico hasta la zona de suelo contaminado. Los
contaminantes lixivian al agua subterrnea, que luego es extrada y tratada.
Soil Vapor Extraction (SVE, o Extraccin de Vapores de Suelo).- Para definir esta tcnica
se ejerce vaco a travs de pozos de extraccin para crear un gradiente de
presin/concentraciones que induce la remocin de voltiles en fase vapor del suelo a
travs de los pozos de produccin. Tambin se conoce la tecnologa como venteo de suelos
(soil venting) in situ, volatilizacin in situ, volatilizacin mejorada o extraccin de vapores
del suelo (SVE).
Estabilizacin / Solidificacin.- Se define la tcnica cuando los contaminantes son
fsicamente encerrados o confinados dentro de una masa estabilizada (solidificacin), o
reacciones qumicas son inducidas entre un agente estabilizante y los contaminantes para
reducir su movilidad (estabilizacin). Consiste en definitiva en mezclar el suelo
contaminado con un medio de fijacin conformando una masa endurecida y poco permeable
en la que se inmovilizan los contaminantes. Puede realizarse in situ o en suelos extrados.
Vitrificacin.- La vitrificacin se define como un proceso donde el suelo y los
contaminantes se funden en una matriz vtrea mediante la creacin de un campo elctrico
entre dos electrodos enterrados. La resistencia del terreno al paso de la corriente genera
temperaturas suficientes para fundir el suelo.
Stripping por aire.- Consiste en la extraccin de contaminantes del suelo en forma
de vapor mediante volatilizacin o evaporacin. Permite la extraccin de compuestos
orgnicos voltiles, e incluso de algunos compuestos orgnicos Semivoltile s.
Stripping por vapor.- Igual que el stripping por aire, est basado en la transferencia de
compuestos orgnicos desde la fase lquida a la gaseosa, si bien presenta algunas
diferencias funcionales.
Adsorcin por carbn.- La adsorcin se define como aquella propiedad que poseen algunas
sustancias para fijar en su superficie ciertas molculas. Los adsorbentes industriales ms

utilizados son el carbn activo y las resinas sintticas Es un fenmeno que tiene lugar en la
superficie de un cuerpo (adsorbente) y consiste en separar dos fases: una slida y una
fluida. Es un proceso muy empleado en depuracin de gases donde el elemento
contaminante que se haya suspendido en el gas a depurar es retenido por el elemento
adsorbente.
Procesos de membrana.- La definicin de aplicacin de las membranas para la separacin
de contaminantes del agua es una tecnologa establecida en la industria.

3. MARCO TEORICO:
Antecedentes
El estudio de tecnologas de restauracin ambiental como mtodo para la eliminacin de
cualquier txico de carcter ambiental comienza en la dcada de los 80 y 90s.
En un principio, para poder limpiar un sitio contaminado era necesario realizar una
extraccin del material contaminado para trasladarlo a otro lugar donde se almacenaba para
posteriormente incinerarlo. Sin embargo por razones ambientales obvias, el incineramiento
puede resultar perjudicial para las comunidades cercanas a las instalaciones dedicadas a la
recepcin y cremacin de los residuos.
El desarrollo y perfeccionamiento de tcnicas de tratamiento es un proceso permanente. El
proceso comienza con un concepto, una idea de cmo tratar un desecho peligroso en
particular. El concepto generalmente pasa por un proceso de investigacin y evaluacin
para comprobar su factibilidad. Si se llega a la conclusin de que el concepto es til, el
paso siguiente consiste a menudo en pruebas de la tcnica en pequea escala en un
laboratorio. Durante esta etapa, la tcnica es an incipiente. Si da resultado en las pruebas
de laboratorio, se ensaya en pequea escala sobre el terreno. Si en esas condiciones
tambin da resultado, con frecuencia la tcnica pasa a usarse en gran escala en lugares con
desechos contaminados, y se mejora continuamente a medida que se va usando y evaluando
en distintos sitios.
El primer pronunciamiento importante sobre el suelo, desde la perspectiva ambiental aqu
principalmente asumida, es el contenido en la Carta Europea de Suelo de 1972 adoptada
por el Consejo de Europa en 1977, en cuyo pronunciamiento primero se afirma que El
suelo es uno de los bienes ms preciosos de la humanidad. Permite la vida de los vegetales,
de
los
animales
y
del
hombre
en
la
superficie
de
la
tierra.
(...)
En la Reunin Mundial de Asociaciones de Derecho Ambiental de 1990 se concluy sobre la
necesidad de proteccin de los suelos como bien de inters general cuyo uso debe hacerse
respetando los intereses colectivos presentes y futuros.
Entre los pronunciamientos de otras organizaciones internacionales sobre proteccin del
suelo se encuentran:
A. Carta Mundial del Suelo, adoptada por la FAO en la Reunin de Roma de 1981;
B. Carta Mundial de la Naturaleza, sancionada por la Asamblea General de las
Naciones Unidas el 28 de Octubre de 1982

C. la Resolucin sobreProteccin de los Suelos, adoptada por la sexta Conferencia


Ministerial Europea sobre el Ambiente del Consejo de Europa celebrada en Bruselas
el 12 de Octubre de 1990.
El trmino tecnologa de tratamiento implica
cualquier operacin o serie de operaciones
unitarias que altera la composicin de una sustancia
peligrosa o contaminante a travs de acciones
qumicas, fsicas o biolgicas de manera que
reduzcan la toxicidad, movilidad o volumen del
material
contaminado.
Las
tecnologas
de
remediacin representan una alternativa a la
disposicin en tierra de desechos peligrosos que
han sido tratados, y sus capacidades o posibilidades
de xito, bajo las condiciones especficas de un sitio, pueden variar ampliamente.
Las opciones de remediacin para sitios contaminados dependen de cuatro consideraciones
generales:

El tipo de contaminante y sus caractersticas fsicas y qumicas determinan si un


sitio requiere ser remediado y la manera en la que el contaminante debe tratarse;

La localizacin y las caractersticas del sitio, as como el uso del suelo,


Las caractersticas naturales de los suelos, sedimentos y cuerpos de agua, y

Las capacidades de las tecnologas de remediacin. Las tecnologas de remediacin


pueden clasificarse de diferentes maneras, con base a los siguientes principios:
o Estrategia de remediacin;
o

Lugar en que se realiza el proceso de remediacin, y

Tipo de tratamiento. Los tipos de tratamiento se dividen en biolgicos


(biorremediacin), fisicoqumicos y trmicos.

Proyectos de tratamientos fsico qumicos del suelo


Stripping por aire
1. Planta de tratamiento de aguas subterrneas San Fernando Valley, Los Angeles, Estados
Unidos. Se bombearon y trataron 8 millones de galones de agua contaminada con
compuestos orgnicos voltiles.
2. Planta para tratamiento de amonio en el lago Tahoe. Con una capacidad de 53,460
3
3
L/m (400 gal/pie ), la torre de 7.3 metros (24 pies) usa un diseo de flujo transversal para
3
tratamiento de un caudal de 28,390 m /d (7.5 MGD).

Aplicaciones dentro y fuera del pas


Temuco (Chile) - 2007
Este trabajo fue financiado por el Fondo Nacional de Investigacin Cientfica y Tecnolgica
FONDECYT N1040854.

Aplicacin de lodos de planta de tratamiento de celulosa: efecto en algunas propiedades


fsicas y qumicas de suelos volcnicos
La industria chilena de celulosa basada en el proceso Kraft, se ha desarrollado
aceleradamente durante las ltimas dcadas. Este proceso genera grandes cantidades de
aguas residuales, las cuales al ser tratadas por procesos biolgicos, principalmente
aerobios, generan lodos. Estos lodos estn compuestos principalmente por compuestos
orgnicos y su disposicin constituye una preocupacin econmica y ambiental. El lodo
suele presentar contenidos de slidos variable entre 0,25 % y 12 %, dependiendo de las
operaciones y procesos de tratamiento.
La aplicacin de lodos a suelos agrcolas degradados puede ayudar a recuperar su
productividad por aumento en el pH, aumento en el contenido de materia orgnica y un
mejoramiento de la disponibilidad de otros nutrientes tales como N, P y K. Sin embargo, la
aplicacin de lodos al suelo debe ser controlada, ya que altas dosis pueden provocar una
disminucin de la densidad aparente y de las propiedades hidrulicas del suelo. los lodos de
planta de tratamiento de celulosa son ricos en materia orgnica (MO) y pueden ser
utilizados para mejorar las propiedades qumicas y fsicas del suelo. El objetivo de este
estudio fue evaluar el efecto de la aplicacin de lodo de planta de tratamiento de aguas
residuales de la industria de celulosa sobre las propiedades fsicas y qumicas de suelos
-1
volcnicos (Serie Gorbea y Collipulli). Se adicion lodo (0, 10, 20, 30 y 50 Mg ha ) a los
suelos y se incub por 75 das a 22 2C. A los 15 y 75 das se determin el contenido de
materia orgnica (MO), nitrgeno disponible (N), pH, Al extractable, capacidad de campo,
densidad aparente y estabilidad de los agregados. La aplicacin de lodo increment
significativamente (p 0,05) los niveles de nitrgeno y de materia orgnica en ambos

suelos, as como el pH, con la consecuente disminucin del nivel de Al. Por otro lado, las
distintas dosis de lodo no mejoraron significativamente las propiedades fsicas de los
suelos, a excepcin de la estabilidad de los agregados en el suelo serie Gorbea. El menor
efecto en las propiedades fsicas pudo ocurrir debido a que el periodo de incubacin (75
das) no fue suficiente para provocar cambios significativos en las propiedades fsicas de
los suelos.
En Chile, los estudios sobre la disposicin de lodos para fines agrcolas y forestales son
recientes, comparados con los realizados en Norte Amrica y Europa. La disposicin de
lodos en suelos degradados o erosionados es una buena alternativa para Chile,
considerando que en nuestro pas 46 % del suelo agrcola presenta erosin en tres niveles:
seria, moderada y suave. Por otro lado, los suelos derivados de cenizas volcnicas ocupan
en Chile un rea aproximada a los 4 millones de hectreas, de las cuales una superficie
cercana al milln es arable. Estos suelos se caracterizan por poseer una alta capacidad de
intercambio catinico, alta capacidad de retencin de fosfatos, bajo porcentaje de
saturacin de bases, altos contenidos de Al de intercambio y niveles de pH moderadamente
cidos a fuertemente cidos (Gallardo et al., 1999; Mora, 1994).
La acidez de los suelos derivados de cenizas volcnicas limita el crecimiento de las plantas
debido a una combinacin de factores que incluyen, entre otros, elevados niveles de Al de
intercambio (Baligar y Fageira, 1999; Gallardo et al., 1999).

Alnazcollar (Espaa).- 2002


Descontaminacin Fisica de Pb
La recogida fsica del vertido contaminante suele ser la primera actuacin
Una vez extrados los contaminantes, se aplicarn las operaciones necesarias para reponer
el medio alterado, como: reposicin de vegetacin, terreno, fauna, etc.
Vertido minero de Aznalcollar
Actuaciones:
Retirada de lodos y tierras contaminadas
Adicin de materiales de prstamo
Enmiendas orgnicas posteriores
Anlisis continuos de:
Determinacin de pH (H20)
Potencial de acidificacin por oxidacin
%Carbonatos
% S pirtico
Determinacin de metales
Anlisis granulomtrico

Dos aos despus (Alnazcollar)


En las tareas de remediacin de suelos se ha seguido la filosofa de extraccin fsica
siempre que ha sido posible
Cuando se ha agotado esta va se han empleado tratamientos fisico-qumicos a base de
adicin de sustancias que fijen los contaminantes de una forma total o menos soluble.

La cartografa generada tras las campaas de muestreo ha sido la herramienta utilizada


para definir las actuaciones correctoras.
Medidas en tres bloques:
Tratamiento correctivo de la acidez. Estabilizacin de los metales pesados.
Tratamiento inorgnico. Estabilizacin de arsnico y metales pesados.
Tratamiento correctivo orgnico. Fertilizacin de los suelos

Mxico DF.- 2002


Tecnologas de remediacin de suelos contaminados

En Mxico existe actualmente una gran cantidad de sitios contaminados con


diferentes tipos de compuestos, tanto orgnicos como inorgnicos, debido
principalmente a las actividades de la industria minera y petroqumica, adems de la
disposicin clandestina y derrames de residuos peligrosos.
Resultados acerca del tipo de contaminantes tratados en sitios contaminados en
Estados Unidos de Amrica, indican que ms del 80% de los proyectos de
remediacin estn dirigidos hacia contaminantes orgnicos (EPA2001).
En Mxico, al igual que en EE.UU., la mayor parte de los suelos contaminados estn
sometidos a tratamientos de remediacin in situ (~88%), ms que tratamientos ex
situ (~12%).
Del total de las empresas autorizadas para remediar suelos en Mxico, ms de la
mitad emplean mtodos biolgicos, siendo los ms utilizados el composteo y la
biolabranza. El lavado de suelos, la oxidacin qumica y la separacin fsica
constituyen otra parte importante de las tecnologas de remediacin ms empleadas.
Ninguna empresa ofrece servicios para la remediacin de suelos contaminados con
metales.

Factores que inciden en la eficiencia de una tecnologa de remediacin

Ubicacin geogrfica y uso del suelo afectado.


Tipo de instalacin que dio origen a la contaminacin.
Magnitud y distribucin de la mancha
Formas de acceso al sitio, ubicacin de poblaciones y cuerpos de agua.
Tipo de vegetacin, clima y topografa del sitio.
Caractersticas ecolgicas.
Caractersticas hidrogeolgicas (formaciones geolgicas, ciclo hidrolgico y flujo de
cuerpos de agua

MEXICO-2002
Como consecuencia de varios siglos de actividad minera en Mxico y posteriormente,
debido a la industria de la qumica bsica, petroqumica y de refinacin del petrleo, se han
producido cantidades muy grandes, pero muy difciles de cuantificar de residuos peligrosos.
Aunado lo anterior, la intensa actividad de otras industrias, junto con accidentes durante el
almacenamiento, transporte o trasvase de sustancias (fugas, derrames, incendios) y la
disposicin clandestina e incontrolada de residuos, contribuyen en gran medida a la

contaminacin de suelos (SEMARNAT 2002). El nmero de sitios contaminados, an en las


estimaciones ms conservadoras, asciende a varios miles de lugares cuyo riesgo potencial
es desconocido. De acuerdo con datos publicados por el INEGI (2000), la superficie de
suelo degradado por causas de contaminacin en 1999 fue de 25,967 km2

Estrategia de remediacin
Son tres estrategias bsicas que pueden usarse separadas o en conjunto, para remediar la
mayora de los sitios contaminados:

1. Destruccin o modificacin de los contaminantes. Este tipo de tecnologas busca


alterar la estructura qumica del contaminante.
2. Extraccin o separacin. Los contaminantes se extraen y/o separan del medio
contaminado, aprovechando sus propiedades fsicas o qumicas (volatilizacin,
solubilidad, carga elctrica).
3. Aislamiento o inmovilizacin del contaminante. Los contaminantes son estabilizados,
solidificados o contenidos con el uso de mtodos fsicos o qumicos.

4. FUNDAMENTO DE CADA TRATAMIENTO:

STRIPPING
Entre los sistemas de tratamiento in situ ms eficaces para la reduccin de VOCs los
sistemas de stripping representan sin duda una solucin econmica y tcnicamente vlida.

Comnmente aplicados en la industria qumica, actualmente se aplican con frecuencia en el


mbito de la descontaminacin de aguas subterrneas en emplazamientos contaminados por
compuestos orgnicos voltiles.
La tecnologa de stripping consiste en la inyeccin de aire u oxgeno en presin en un
determinado volumen de agua contaminada, provocando el pasaje de los contaminantes de
la fase lquida a la gaseosa. Los sistemas de stripping se dividen esencialmente en las
siguientes categoras:

Sistemas de planos horizontales


Sistemas convencionales de torre
Sistemas de crculo cerrado

El stripper de planos horizontales


Se compone de una serie de planos donde se inyecta aire en presin generado por una
soplante. La turbulencia que se crea a travs del aire en presin junto a los vrtices que se
generan por el recorrido obligado, produce una amplia superficie de contacto entre aire y
agua, y favorece la eliminacin de los compuestos voltiles contenidos en el agua. En
particular el stripper de planos horizontales de Geostream se produce en tres tipologas
3
3
3
segn el caudal de agua a descontaminar (5 m /h, 10 m /h, 15 m /h); el cuerpo del stripper
es en acero inoxidable y se compone de planos horizontales de tamao proporcional al
caudal. Las estructuras externas e internas estn realizadas para optimizar los espacios y
as permitir llevar a cabo fcilmente el mantenimiento de los difusores de aire y la limpieza
de las partes internas sujetas a precipitacin de metales y cal. Los equipos de stripping se
pueden montar dentro de container martimos y equipar con instrumentos de medicin
continua de VOC y sistemas de tratamiento de los efluentes gaseosos, bien con carbn
activo bien con combustores catalticos.

La torre de stripping
Genera un proceso de aireacin en cascada en la que el agua a tratar pasa a travs de
elementos de relleno que aumentan la superficie de contacto entre oxgeno y agua. La
aplicacin de strippers de torre y de planos horizontales de produccin Geostream ha
conseguido satisfacer varios requerimientos de proyecto y perfeccionar las tecnologas
ms idneas segn las diferentes tipologas de contaminacin. Utilizando el diseo
tradicional de los equipos de stripping de torre, se han desarrollado sistemas de vaco que
permiten gestionar caudales con una pequea ratio agua/aire.

El stripping de crculo cerrado


Permite conseguir el mximo rendimiento en el tratamiento de efluentes gaseosos. El flujo
gaseoso pasa varias veces a travs del medio filtrante saturndolo completamente sin que
sea necesario generar emisiones a la atmsfera.

Stripping por aire


El stripping por aire es un proceso de transferencia de masa que aumenta la volatilizacin
de los componentes del agua mediante el paso de aire a travs del agua, mejorndose as la
transferencia entre las fases aire y agua. El stripping por aire es uno de los procesos que
ms comnmente se utilizan en la depuracin de aguas subterrneas contaminadas por
Compuestos Orgnicos Voltiles (COV), tales como solventes. El proceso es especialmente
adecuado para bajas concentraciones (<200mg/l). El stripping por aire puede llevarse a
cabo utilizando torres empaquetadas, torres de bandeja, sistemas en spray, aireacin difusa
o aireacin mecnica. Generalmente, las torres empaquetadas se utilizan en aplicaciones
especficas de depuracin de aguas subterrneas. El proceso consiste en un flujo en
contracorriente de agua y aire a travs del material de empaquetamiento. Este material
proporciona un rea superficial alta para la transferencia de los COV desde la fase lquida a
la del aire.

La corriente de agua contaminada es introducida por la parte superior del stripper y


distribuida uniformemente sobre el material del relleno, mientras que el aire entra por la
base de la columna. Los materiales tpicos de empaquetamiento consisten en estructuras de
plstico, las cuales presentan una relacin superficie / volumen alta y proporcionan la
superficie de transferencia necesaria para permitir el movimiento de los componentes
voltiles desde la corriente del lquido a la del aire. La corriente de aire es evacuada de la
columna por la parte superior; el agua, por la parte inferior.

Stripping por vapor


El stripping por vapor es utilizado como tratamiento del agua subterrnea y aguas
residuales para eliminar compuestos voltiles y, en algunas ocasiones, semivoltiles. Este
proceso es capaz de reducir a concentraciones muy bajas, los compuestos orgnicos
voltiles (COV) del agua. Tanto los stripper por aire como los de vapor estn basados en la
transferencia de los compuestos orgnicos desde la fase lquida a la gaseosa. Sin embargo
en un stripper por vapor concentraciones altas de compuestos orgnicos requieren tcnicas
de diseo de un proceso ms complejo que para el stripper por aire. Las diferencias
funcionales entre el stripping a presin y el stripping por aire son:

Vapor, se utiliza preferentemente el stripping por gas que por aire.


El stripping por gas, vapor, es infinitamente soluble en la fase lquida, agua.
Los stripper por vapor operan a temperaturas mucho ms altas que los stripper por
aire.
Los compuestos orgnicos del agua son recuperados como una fase lquida
separada.

Los stripper por vapor pueden funcionar a presiones elevadas. Debido a que la columna
est bajo presin, la temperatura de operacin del stripper ser ms alta que el punto de
ebullicin normal del agua. El funcionamiento de un stripper por vapor presurizado es
relativamente comn en refineras de petrleo donde el sulfuro de hidrgeno y el amonio se
eliminan de las aguas residuales mediante este tratamiento, antes de su descarga en la
planta de tratamiento biolgico de aguas residuales. Sin embargo, la utilizacin del stripping
por vapor presurizado no es una prctica normal fuera de la industria de refinado de
petrleo debido a que las altas presiones dificultan el funcionamiento del stripper por
vapor.

EXTRACCIN
Son tcnicas tpicamente aplicadas in situ que tienen como objetivo separar los
contaminantes del suelo para su posterior tratamiento depurador. Son tratamientos
sencillos que requieren que los suelos sean permeables y que las sustancias contaminantes
tengan suficiente movilidad y no estn altamente adsorbidas en el suelo. Segn con qu
elementos se realice la extraccin, se habla de:

Extraccin de aire
Se emplea para extraer los contaminantes adsorbidos en las partculas de suelos no
saturados mediante su volatilizacin o evaporacin a travs de pozos de extraccin
verticales y/u horizontales que conducen el aire con los contaminantes a la superficie.

All, pueden ser tratados en plantas especializadas (generalmente adsorbidos a carbono) o


ser degradados en la atmsfera de forma natural. La volatilizacin de los contaminantes
tambin se puede ver favorecida por prcticas como el arado, y el riego puede contribuir a
la solubilizacin y desorcin de contaminantes que pueden ser arrastrados a la superficie
por evaporacin. Esta tcnica est indicada para suelos contaminados con sustancias
voltiles y semivoltiles como hidrocarburos ligeros derivados del petrleo, algunos
disolventes no clorados, hidrocarburos aromticos policclicos ligeros y compuestos
organoclorados voltiles. Sin embargo, no se recomienda para hidrocarburos pesados
derivados del petrleo, PCBs, dioxinas o metales. A veces se puede aumentar el
rendimiento de este tratamiento estimulando la extraccin de aire con temperatura,
generalmente mediante la inyeccin de aire caliente.

Extraccin de agua
Es una tcnica empleada principalmente para acuferos contaminados que consiste en
extraer el agua contaminada del suelo y del subsuelo, tanto de la zona saturada como de la
zona no saturada. Cuando se trata la zona saturada, el agua es bombeada a la superficie
para su posterior tratamiento, conocido con el trmino de Pump&Treat. Cuando se busca
actuar sobre la zona no saturada, normalmente se hace una inyeccin previa de agua, por
gravedad o a presin, que arrastre y lave los elementos contaminantes del suelo y que los
almacene en la zona saturada para ser posteriormente bombeada a la superficie. Esta
inyeccin de agua se puede ver reforzada con la adicin de disolventes o compuestos
qumicos que puedan favorecer la desorcin de los contaminantes del suelo como
tensoactivos, para eliminar compuestos orgnicos de baja solubilidad; hidrxido sdico,
para disolver la materia orgnica del suelo; solventes solubles en agua como el metanol;
sustitucin de cationes txicos por cationes no txicos; agentes complejantes como el
EDTA; cidos y bases, que desorben metales y algunos compuestos orgnicos y sales; y
agentes reductores y oxidantes que incrementan la movilidad de los contaminantes. De esta
forma, el tipo de suelo, su pH, la capacidad de intercambio catinico, el tamao de partcula,

la permeabilidad, etc., son parmetros que determinan la eficacia de la desorcin.


Normalmente, los sistemas de Pump&Treat se utilizan para aguas subterrneas
contaminadas con compuestos orgnicos voltiles y semivoltiles, combustibles y metales.
Dependiendo del terreno, del tipo de contaminacin y de la recuperacin que se quiera
realizar, la extraccin de agua se puede llevar a cabo mediante pozos, a los que se les
acopla un sistema de bombeo para extraer grandes caudales; drenes, que permiten una
mayor superficie de contacto con la zona contaminada y que son empleados especialmente
en terrenos de baja permeabilidad; y zanjas de drenaje, tambin utilizadas en terrenos poco
permeables, con niveles freticos poco profundos y extraccin de caudales ms pequeos.
En cualquier caso, una vez tratada, el agua extrada puede ser parcialmente reinfiltrada en
el suelo para contrarrestar efectos negativos de la extraccin como la elevada bajada del
nivel fretico, el posible asentamiento del suelo, ecosistemas daados por prdida de
humedad, etc. Este tratamiento es muy comn pero no es el ms eficiente puesto que no es
aplicable en terrenos fracturados o suelos arcillosos, el agua no se descontamina
totalmente para su consumo humano y presenta limitaciones como su elevado coste y
tiempo de ejecucin.

Extraccin de fase libre


Se aplica en suelos contaminados con hidrocarburos en fase libre, situados por encima del
nivel fretico. Normalmente se extraen mediante pozos verticales a los que fluye el
contaminante, a profundidades del nivel fretico superiores a 80 m, y que pueden extraer
slo la fase libre, la fase libre y agua simultneamente, o una mezcla de ambos. Los equipos
que extraen nicamente fase libre utilizan generalmente bombas de skimmer, situadas a
una profundidad que se corresponda con la interfase agua-fase libre, con un filtro en su
interior que facilita el paso selectivo de sustancias orgnicas en funcin de su densidad.
Los skimmers que separan hidrocarburos ligeros funcionan con espesores de la interfase
agua-fase libre muy pequeos, mientras que los skimmers utilizados para separar
hidrocarburos pesados requieren un espesor mnimo de 3 cm. Los sistemas de bombeo dual
extraen el agua y la fase libre separadamente mediante dos bombas diferentes situadas a
distintas profundidades del pozo, de forma que la bomba que extrae el agua debe
emplazarse por debajo de la interfase agua-fase libre y la bomba que extrae la fase libre
por encima. La extraccin de fluidos totales, que extrae una mezcla de agua y fase libre en
casos de homogeneizacin del contaminante con el agua o de espesores muy pequeos de
la fase libre en suelos poco permeables, utiliza una nica instalacin de bombeo, bien
sumergida o bien bombas de vaco instaladas en superficie. Esta extraccin requiere la
posterior separacin de las dos fases.
Otra tcnica que permite recuperar la fase libre en zonas poco profundas o donde la
construccin de pozos presenta dificultad consiste en la excavacin de una zanja.
Generalmente se emplaza a una cota ms baja que la de la zona contaminada, a la que fluye
la mezcla de agua y fase libre y donde se realiza un bombeo dual de ambas fases por
separado o conjunto, que requiere su posterior separacin. Esta metodologa debe tener en
cuenta la presencia de compuestos orgnicos voltiles susceptibles de contaminar la
atmsfera, que deberan ser extrados por aire como paso previo al bombeo.
La fase libre extrada con esta tcnica puede ser recuperada como hidrocarburo y
reutilizarse en refineras o como combustible siempre y cuando tenga la calidad suficiente.

Extraccin de fases densas


Algunos contaminantes como los disolventes clorados, algunos PCBs, fenantreno, naftaleno
y los fenoles son ms densos que el agua y se acumulan por debajo del nivel fretico, en la
zona de contacto con los materiales menos permeables subyacentes. Estas sustancias, poco
solubles y difciles de degradar, pueden generar plumas de contaminacin que ocupan
grandes volmenes. Su extraccin se realiza a travs de pozos, a veces inyectando
disolventes en la zona contaminada que favorezcan la circulacin de los contaminantes
hacia el pozo, y dependiendo del mtodo de extraccin pueden ser extradas en solitario
con bombas de skimmer, mezcladas con el agua (con la consiguiente disminucin del
rendimiento de la extraccin), o por bombeo dual de ambas fases por separado. Como
aspecto negativo, el bombeo de estos compuestos densos est asociado con elevados
consumos energticos.

Extraccin con disolventes y cidos


Este tratamiento, aplicado ex situ, se basa en la extraccin de los contaminantes mediante
la mezcla en un tanque del suelo con un disolvente orgnico como acetona, hexano,
metanol, ter dimetlico y trietilamina. El disolvente orgnico arrastra los contaminantes y
se separa del suelo por evaporacin, y mediante la adicin de nuevos disolventes o
destilacin los contaminantes se eliminan para que el disolvente orgnico empleado pueda
ser reutilizado. A su vez, el suelo tratado se lava para arrastrar cualquier resto que pueda
quedar del disolvente.
Con esta tcnica se obtienen muy buenos resultados para eliminar compuestos orgnicos
como PCBs, COVs, disolventes halogenados, hidrocarburos derivados del petrleo y
compuestos organometlicos, aunque se debe de tener en cuenta la posible toxicidad del
disolvente empleado y los residuos de su posterior tratamiento para ser reutilizado.
De igual forma se utiliza el cido clorhdrico para extraer metales pesados de suelos
contaminados. El suelo, previamente tamizado para eliminar las gravas, se mezcla con el
cido y cuando finaliza el tiempo de extraccin, el suelo se lava con agua para eliminar los
restos de cido y metales. La solucin extractante se puede reutilizar usando agentes
precipitantes de metales como el hidrxido sdico o cal. Despus del tratamiento, se debe
neutralizar cualquier resto de cido en el suelo con la adicin de cal o fertilizantes.

LAVADO
El lavado de suelos es un tratamiento generalmente ex situ en el que el suelo excavado es
previamente separado fsicamente por tamizado, densidad o gravedad para eliminar las
partculas de grava ms gruesas, con poca capacidad de adsorcin, de la fraccin fina y
seguidamente lavado con extractantes qumicos que permitan desorber y solubilizar los
contaminantes. Despus del tratamiento qumico, el suelo se vuelve a lavar con agua para
eliminar los contaminantes y agentes extractantes residuales y se devuelve a su lugar de
origen. La eficacia de esta tcnica depende del grado de adsorcin del contaminante,
controlado por una serie de propiedades del suelo como el pH, la textura, la capacidad de
intercambio catinico, la mineraloga o el contenido en materia orgnica y otros factores

como el tiempo que hace que el suelo est contaminado o la presencia de otros elementos
txicos.

El lavado de suelos se utiliza fundamentalmente para suelos contaminados con compuestos


orgnicos semivoltiles, hidrocarburos derivados del petrleo y substancias inorgnicas
como cianuros y metales pesados, y es menos eficaz para tratar compuestos orgnicos
voltiles y pesticidas.
Las substancias extractantes utilizadas pueden ser cidos, bases, agentes quelantes,
alcoholes, surfactantes y otros aditivos como sales. Se ha visto que agentes quelantes
como el cido etilendiaminotetraactico, el cido ctrico y el cido nitrilotriactico, y otros
cidos como el cido clorhdrico son eficaces a la hora de eliminar Cu, Pb y Zn de suelos
contaminados. Asimismo, los surfactantes (compuestos con una parte hidrofbica y una
parte hidroflica de naturaleza catinica, aninica y biolgica) son eficaces a la hora de
separar los compuestos no acuosos de fase lquida del agua y compuestos derivados del
petrleo.

FLUSHING
El flushing es un tratamiento in situ que consiste en anegar los suelos contaminados con
una solucin que transporte los contaminantes a una zona determinada y localizada donde
puedan ser eliminados. As, los contaminantes son extrados del suelo hacindole pasar
agua u otras soluciones acuosas mediante un sistema de inyeccin o infiltracin. El agua
subterrnea y los fluidos extractantes se capturan y bombean a la superficie utilizando
pozos de extraccin, donde son tratados y, en ocasiones, reciclados. El flushing se aplica a
todo tipo de contaminantes, especialmente a compuestos inorgnicos incluidos los
elementos radioactivos, y se suele combinar con otros tratamientos como la biodegradacin
y el pump&treat. Asimismo, es difcil de aplicar en suelos de baja permeabilidad o ricos en
elementos finos y requiere una vigilancia estrecha para impedir que los contaminantes
migren en otra direccin distinta a la deseada.

ELECTROCINTICA
Consiste en aplicar una corriente elctrica de baja intensidad entre electrodos introducidos
in situ en el suelo contaminado que permite la movilizacin de agua, iones y partculas
pequeas cargadas. Los aniones se mueven hacia el electrodo positivo y los cationes hacia
el negativo. La oxidacin de agua en el nodo genera protones, H+, que se mueven hacia el
ctodo creando un frente cido. Este favorece la desorcin de los cationes del suelo y
fuerza la puesta en disolucin de contaminantes precipitada como carbonatos, hidrxidos,
etc. Por otro lado, los iones OH- generados en el ctodo por la reduccin del agua
provocan la precipitacin de los metales. Durante el tratamiento, los contaminantes pueden
ser transportados por electromigracin, electrosmosis, electrolisis y electroforesis
(desplazamiento inico en suspensin). Esta tcnica resulta eficaz para el tratamiento de
suelos de baja permeabilidad hidrulica que son difciles de recuperar por otros medios y
est especialmente indicada para metales solubles o complejados en el suelo en forma de
xidos, hidrxidos y carbonatos. Sus ventajas incluyen bajo consumo energtico, un control
sobre la direccin del flujo del agua y de los contaminantes disueltos y la acumulacin de

los contaminantes en los electrodos para su posterior eliminacin, utilizando resinas de


intercambio inico o mediante bombeo o redisolvindolos invirtiendo la polaridad durante
pequeos intervalos de tiempo.

ADICIN DE ENMIENDAS
Los suelos contaminados por sales o metales pesados pueden tambin recuperarse in situ
aadindoles substancias orgnicas e inorgnicas y mezclndolas con los horizontes del
suelo para transformar los contaminantes. Entre las estrategias de descontaminacin de
suelos salinos est la adicin de compuestos qumicos (o la utilizacin de agua de riego)
que contengan Ca para que substituya al Na y el empleo de residuos orgnicos. Est
demostrado que la adicin de materia orgnica a suelos salinos puede acelerar el lavado de
Na, disminuir el porcentaje de sodio intercambiable y la conductividad elctrica e
incrementar la infiltracin de agua, la capacidad de retencin de agua, la estabilidad
estructural, la biomasa del suelo y diversas actividades enzimticas. Por otro lado, la
adicin de carbonatos, zeolitas, fosfatos, minerales de hierro, bentonitas, hidrxido clcico,
compost o levaduras tambin ha sido empleada a la hora de inmovilizar y reducir la
biodisponibilidad de metales txicos como el Pb, U, As, Zn, Ni, Sr, Cu y Cd. Los
mecanismos de secuestro de metales en suelos por estas enmiendas no se conocen por
completo. Aunque los experimentos en campo indican la eficacia de estos tratamientos de
inmovilizacin in situ, existen dudas sobre si estos mecanismos de recuperacin son
permanentes o reversibles en el tiempo. Si el tratamiento in situ induce su efecto a travs
de un cambio de pH, dando lugar a una mayor precipitacin o adsorcin, entonces una
reacidificacin del suelo podra aumentar de nuevo la biodisponibilidad de los metales y su
toxicidad. Sin embargo, si las enmiendas promueven el secuestro de metales en formas no
lbiles en suelo, atrapados en las estructuras de las arcillas o complejados por enlaces
covalentes, entonces la inmovilizacin de los metales puede ser mucho ms duradera.

BARRERAS PERMEABLES ACTIVAS


Esta novedosa tcnica desarrollada en la ltima dcada, se basa en la instalacin in situ de
una pantalla perpendicular al flujo de la pluma de contaminacin a travs de la cual pasa el
agua subterrnea contaminada y cuyo material de relleno puede adsorber, precipitar o

degradar bitica o abiticamente los contaminantes. Las barreras que con ms xito se han
aplicado hasta el momento son las rellenadas con elementos metlicos de valencia cero
como el hierro para la degradacin abitica mediante procesos de oxidacin-reduccin de
disolventes clorados como el tricloroetano o tetracloroetano, metales traza y radioactivos y
contaminantes inorgnicos como nitratos y sulfatos. Otras barreras favorecen la actividad
de los microorganismos del suelo para biodegradar compuestos orgnicos txicos,
empleando mezclas de nutrientes y substratos, en ocasiones combinadas con barreras
hidrulicas que dirijan el flujo subterrneo. La adsorcin de contaminantes se puede
conseguir utilizando barreras de carbn activo o arcillas y tambin se ha observado la
precipitacin de contaminantes inorgnicos como el P en medios eutrofizados y Pb
utilizando pantallas de calcita. Al ser una tcnica de recuperacin en vas de desarrollo, se
requieren estudios que controlen a lo largo de un periodo de tiempo significativo la
duracin til de estas pantallas y sus necesidades de mantenimiento.

POZOS DE RECIRCULACIN
Al igual que la inyeccin de aire comprimido, esta tcnica separa los contaminantes
orgnicos voltiles del agua subterrnea en forma de vapor pero, a diferencia de la primera,
en los pozos de recirculacin todo este proceso se lleva a cabo en la zona saturada. Se
basa en la creacin de clulas de circulacin de agua subterrnea en el interior y
alrededores del pozo. El aire inyectado a presin en el pozo produce la ascensin del agua
y una disminucin de su densidad, favoreciendo la volatilizacin de los compuestos
orgnicos. Estos son captados por un filtro en la parte superior del pozo, desde donde el
agua vuelve a circular hacia abajo por gravedad, volviendo a ser captada en la parte
inferior del pozo y repitiendo de nuevo el ciclo. El aire contaminado se extrae del pozo con
bombas de vaco y se trata en superficie, generalmente con filtros de carbn activo. Est
indicada en suelos de textura arenosa contaminados con compuestos como el
tricloroetileno, productos derivados del petrleo (benceno, tolueno, xileno y etilbenceno) y,
si se realizan modificaciones en el sistema, tambin se puede aplicar para compuestos
orgnicos no halogenados, semivoltiles, pesticidas y compuestos inorgnicos. Como en el
caso de la inyeccin de aire comprimido, tambin presenta el inconveniente del elevado
consumo energtico.

OXIDACIN ULTRAVIOLETA

La oxidacin ultravioleta representa una de las tecnologas emergentes ms importantes


para recuperar agua subterrnea contaminada. Se trata de un proceso de destruccin a
travs de la oxidacin de los contaminantes mediante la adicin de compuestos de oxgeno
muy oxidantes, como el perxido de hidrgeno o el ozono, en conjuncin con luz
ultravioleta. Este tratamiento se lleva a cabo en un reactor, donde la oxidacin de los
contaminantes se produce por contacto directo con los oxidantes, por fotolisis ultravioleta
(rompiendo enlaces qumicos) y a travs de la accin sinrgica de la luz ultravioleta y el
ozono. Si se alcanza la mineralizacin completa, los productos finales de la oxidacin sern
agua, dixido de carbono y sales. La principal ventaja de este proceso es que se trata de un
tratamiento de descontaminacin destructivo, pero presenta limitaciones. Entre otros, la
elevada turbidez puede interferir en la transmisin de la luz ultravioleta, puede haber
problemas con la emisin de compuestos orgnicos voltiles cuando se utiliza ozono, hay
que manejar con precaucin los compuestos oxidantes y los costes pueden ser mayores
que en otros tratamientos por el gasto energtico.
Hay un amplio espectro de contaminantes orgnicos y explosivos que son susceptibles de
ser destruidos por oxidacin ultravioleta, incluidos los hidrocarburos del petrleo,
hidrocarburos clorados, compuestos orgnicos voltiles y semivoltiles, alcoholes, cetonas,
aldehidos, fenoles, teres, pesticidas, dioxinas, PCBs, TNT, RDX y HMX.

OXIDACIN QUMICA
En general, el objetivo de la oxidacin qumica es la detoxificacin de los residuos por la
transformacin qumica de los componentes de los residuos mediante la adicin de un
agente oxidante. Por ejemplo, una molcula orgnica puede ser transformada en dixido de
carbono y agua o en un producto intermedio que puede ser menos txico que el original.
Los intermediarios podrn ser susceptibles de ser tratados posteriormente mediante
mtodos biolgicos.
La oxidacin qumica de los residuos es una tecnologa bien conocida, capaz de destruir un
amplio rango de molculas orgnicas, incluyendo COV clorados, mercaptanos y fenoles, y
molculas inorgnicas, tales como cianuro.
Las reacciones de oxidacin y reduccin se producen en parejas, constituyendo una
reaccin redox global. Para el tratamiento de residuos peligrosos mediante la oxidacin
qumica es aadido un agente oxidante para oxidar los componentes de inters de los
residuos, los cuales actan como agentes reductores. Los agentes oxidantes son noespecficos y reaccionarn con cualquier agente reductor presente en la corriente residual.
Por lo tanto, cuando otros compuestos orgnicos diferentes al de inters estn en bajas
concentraciones, estos procesos son los ms econmicos. Por ejemplo, en la oxidacin de
cianuros, la presencia de grandes cantidades de otras molculas orgnicas requerir la
utilizacin de cantidades excesivas de agente oxidante. Adicionalmente, las reacciones
entre algunos agentes oxidantes (es decir, cloruros) y algunas molculas orgnicas (es
decir, hidrocarburos) pueden producir, preferentemente, la sustitucin del cloruro antes
que la destruccin del compuesto orgnico. El hidrocarburo clorado puede ser ms txico
que el residuo inicial.

ADSORCIN POR CARBN

No es un tratamiento convencional en el tipo de contaminacin que nosotros estudiamos


por lo que realizaremos una breve descripcin del proceso.
La adsorcin es un proceso mediante el cual un contaminantes soluble (adsorbato) es
eliminado del agua por contacto con una superficie slida (adsorbente). El adsorbente ms
ampliamente utilizado en aplicaciones medioambientales es el carbn, el cual es procesado
para incrementar significativamente el rea superficial interna (carbn activo). De la
utilizacin de diferentes materias primas y tcnicas de procesamiento resultan una variedad
de tipos de carbn con caractersticas de adsorcin diferentes. El carbn activo granular
(CAG), es frecuentemente el ms utilizado para eliminar un amplio rango de compuestos
orgnicos txicos de las aguas subterrneas y vertidos industriales. El carbn activo en
polvo es, a menudo, empleado en sistemas de tratamiento biolgico.
El carbn activo se dispone sobre una bandeja plisada. El agua contaminada entra por la
parte superior de la columna, ponindose en contacto con el carbn, y sale por la base a
travs de un sistema de desage inferior. Las aplicaciones comunes requieren sistemas de
lavado de aire y retrolavado del carbn para evitar el aumento de la prdida de carga como
consecuencia de la acumulacin de partculas slidas presentes en el influente.
Adicionalmente, el sistema tiene que permitir la eliminacin del carbn gastado para su
regeneracin y para la adicin de carbn nuevo.
Normalmente, los sistemas de adsorcin por carbn son columnas de flujo continuo
dispuestas en serie, por lo tanto, la columna final del sistema tiene un efecto de unidad de
refinado. Debido a que los lechos de flujo descendente tambin actan como unidades de
filtracin, stas tienen que ser retrolavadas peridicamente.

PROCESOS DE MEMBRANA
La aplicacin de las membranas para la separacin de contaminantes del agua es una
tecnologa establecida en la industria. Por ejemplo, en la produccin de semiconductores se
utiliza un proceso de membrana (smosis inversa) para producir un agua industrial de una
calidad extremadamente alta, ya que el contenido de minerales del agua potable es
demasiado alto. Normalmente, el trmino membrana se refiere a una barrera para el flujo,
la cual permite el paso del agua, iones o molculas pequeas (membranas semipermeables).
Sin embargo, los procesos de membrana no funcionan como un proceso convencional de
filtracin. En la mayora de las aplicaciones, la solucin fluye paralelamente a la membrana
y la transferencia del soluto o del solvente se realiza mediante la aplicacin directa en la
solucin de corriente elctrica (electrodilisis) o de altas presiones (smosis inversa y
ultrafiltracin). La membrana puede estar realizada de una matriz slida o de un gel.
Las membranas utilizadas en los procesos industriales estn expuestas a incrustaciones
biolgicas y degradacin, lo cual limitan su aplicabilidad en muchas situaciones de
tratamiento de residuos. La aplicacin de estos procesos en la gestin de los residuos
peligrosos est generalmente limitada a tratamientos donde los materiales extremadamente
txicos no pueden ser eliminados mediante tecnologas ms rentables. Es por ello que no
se utiliza en la descontaminacin de suelos de estaciones de servicio. Las investigaciones
estn siendo conducidas para producir membranas resistentes a las incrustaciones
biolgicas o a los nuevos procedimientos de limpieza que se utilizan para prevenirla.

Entre los tratamientos in sito tenemos los mas comunes que son:
Los mtodos trmicos in situ pueden acelerar la limpieza de muchos tipos de contaminantes
del suelo. Pueden resultar muy costosos segn la cantidad de pozos necesarios aunque
presentan la ventaja de que pueden llegar a una contaminacin profunda donde es muy
difcil o costoso excavar. Tambin pueden utilizarse para ayudar a bombear y tratar aguas
subterrneas.

Inyeccin de vapor
Se fuerza o inyecta la entrada de vapor al subsuelo a travs de pozos perforados en la zona
contaminada. El vapor calienta el rea y moviliza, evapora y destruye las sustancias
nocivas.

Esquema de inyeccin de vapor

Inyeccin de aire caliente


Similar al mtodo de la inyeccin de vapor salvo que en lugar de vapor se inyecta aire
caliente. El aire calienta el suelo y hace que los elementos nocivos se evaporen.

Inyeccin de agua caliente


Tambin similar a la inyeccin de vapor, salvo que en este caso se reemplaza el vapor de
agua por agua caliente.

Inyeccin de aire comprimido


Tiene como objetivo separar los contaminantes disueltos en el agua en forma de vapor. La
inyeccin in situ de aire comprimido a travs de pozos volatiliza los contaminantes
disueltos en el agua subterrnea y provoca su desplazamiento en forma de vapor hacia la
zona no saturada, promoviendo tambin la biodegradacin al aumentar las concentraciones
subsuperficiales de oxgeno. Posteriormente, el aire contaminado que migra a la zona no
saturada debe ser extrado y depurado en superficie, generalmente con filtros de carbn
activo. Al igual que en el caso de la extraccin de aire, esta tcnica est indicada para
tratar suelos y aguas subterrneas contaminadas con solventes clorados, sustancias
voltiles y semivoltiles de bajo peso molecular como xileno, benceno, tolueno, tetracloruro
de carbono, tricloroetano, cloruro de metilo, etc.
Para aplicar esta tcnica es necesario eliminar la fase libre antes de extraer el aire y no es
operativa en acuferos confinados, donde los contaminantes no pueden desplazarse hacia la
zona no saturada. Con objeto de facilitar el movimiento del aire inyectado, el suelo debe
ser suficientemente permeable y poco humectado y presenta el inconveniente de su
elevado consumo energtico.

Calentamiento con resistencia elctrica


En esta tcnica se hace pasar una corriente elctrica por debajo de la superficie a travs
de pozos hechos de acero. El calor de la corriente convierte en vapor el agua del suelo y
de las aguas subterrneas, que evapora las sustancias nocivas.

Calentamiento por radio frecuencia


Consiste tpicamente en colocar una antena que emite ondas de radio en un pozo. Las
ondas de radio calientan el suelo y ello hace que los contaminantes se evaporen.

Conduccin trmica
Se aplica calor a travs de pozos de acero o mediante una manta que cubre la superficie
del suelo. Al calentarse la zona contaminada, los elementos nocivos se destruyen o
evaporan. La manta se utiliza en aquellos sitios donde la contaminacin del suelo es poco
profunda. En caso contrario se utilizan los pozos de acero.
Cuando hay algn peligro de que los gases contaminen el aire, se coloca una cubierta sobre
el suelo para evitar que escapen.

5. APLICACIONES DE CADA UNO:

Stripping por aire


Este mtodo se aplica con el objetivo de descontaminar suelos que tienen compuestos
orgnicos voltiles, e incluso de algunos compuestos orgnicos semivoltile s.
Esta tcnica consiste en la extraccin de contaminantes del suelo en forma
de vapor mediante volatilizacin o evaporacin.
Esta tcnica se usa con mayor frecuencia en gasolineras, ya que trabajan con sustancias
muy voltiles que se infiltran en el suelo cuando existen derrames de estos hidrocarburos.
A continuacin se hace referencia a los mtodos que existen dentro de este proceso.

Tcnica de la aspersin de aire

La aspersin de aire consiste en introducir aire por bombeo en la zona saturada para que
los contaminantes asciendan en burbujas hasta la zona no saturada, donde pueden
extraerse por medio de los pozos del sistema de extraccin de vapores del suelo.
Esta se aplica en suelos que sean lo suficientemente esponjosos para que el contaminante
pueda ascender a la superficie
Y tambin se puede aplicar tambin para la eliminacin de los contaminantes presentes en
las aguas subterrneas.

Tcnica de Extraccin de vapores del suelo


Esta se aplica a menudo para remediar sitios contaminados por derrames o fugas de COV,
hidrocarburos, en zonas insaturadas .La extraccin de vapores del suelo consiste en
instalar pozos de extraccin de vapor y pozos de inyeccin de aire (o respiraderos) en la
zona contaminada. Los pozos de inyeccin usan compresores de aire para forzar la entrada
del mismo en el suelo. Cuando el aire que entra pasa por el suelo camino a los pozos de
extraccin, los contaminantes se evaporan de los huecos existentes entre las partculas del
suelo, siendo arrastrados por el aire hasta los pozos donde se extraen.
Tcnica de Extraccin de vapores del suelo mejorada trmicamente
Esta tcnica se aplica cuando se desea separar algunos compuestos menos voltiles del
suelo.Adems del aire caliente o el vapor, otra mejora de la extraccin de vapores del
suelo es el uso de radiofrecuencias para calentar el suelo y vaporizar o volatilizar mejor los
compuestos en suelos arcillosos y limosos.
Tcnica de Extraccin de doble fase
Esta tcnica se aplica cuando la contaminacin ha llegado a una zona profunda saturada. Se
aplica un fuerte vaco por medio de los pozos de extraccin para extraer simultneamente
agua subterrnea y vapores del subsuelo. Cuando los vapores y el agua subterrnea llegan
a la superficie se separan y se someten a un tratamiento.
Tambin se aplica en suelos densos y arcillosos.
Tratamientos trmicos in situo
En general los mtodos de tratamiento in situ se aplican para mover o movilizar elementos
nocivos a travs del suelo o las aguas subterrneas mediante su calentamiento.

Son muy tiles para los lquidos de fase no acuosa que no se disuelven ni se mueven
fcilmente en el agua subterrnea. Por esa razn, los LFNA pueden constituir una fuente de
contaminacin de agua subterrnea durante periodos prolongados si no se les da el
adecuado tratamiento. Los contaminantes calentados se movilizan hacia pozos subterrneos
donde se recolectan y bombean hacia la superficie del suelo donde pueden ser tratados
mediante algunos de los mtodos disponibles para limpieza.

Descontaminacin por inyeccin de vapor

Descontaminacin por inyeccin de aire caliente


Calentamiento con resistencia elctrica
Se aplica esta tcnica con el fin de evaporar las sustancias que se encuentran en aguas
subterrneas y en la humedad del suelo
En esta tcnica se hace pasar una corriente elctrica por debajo de la superficie a travs
de pozos hechos de acero. El calor de la corriente convierte en vapor el agua del suelo y
de las aguas subterrneas, que evapora las sustancias nocivas.

Adsorcin por carbn


La adsorcin por carbn se aplica para la recuperacin de ciertos productos orgnicos del
suelo como (fenoles,pesticidas, etc.) y metales, como tambin para separar una fase slida
y una fluida.
La adsorcin es un fenmeno que tiene lugar en la superficie de un cuerpo (adsorbente) y
consiste en separar dos fases: una slida y una fluida. Es un proceso muy empleado en
depuracin de gases donde el elemento contaminante que se halla suspendido en el gas a
depurar es retenido por la superficie del carbn.
La adsorcin por carbn puede retener los siguientes elementos o compuestos:

Stripping por vapor


El stripping por vapor se aplica como tratamiento del suelo agua subterrnea y aguas
residuales que contaminaron un suelo con compuestos voltiles y, en algunas ocasiones,
semivoltiles.
Este proceso es capaz de reducir a concentraciones muy bajas, los compuestos orgnicos
voltiles (COV).
Stripping por vapor igual que el stripping por aire, est basado en la transferencia de
compuestos orgnicos desde la fase lquida a la gaseosa.
Los stripper por vapor pueden funcionar a presiones elevadas. Debido a que la columna
est bajo presin, la temperatura de operacin del stripper ser ms alta que el punto de
ebullicin normal del agua. El funcionamiento de un stripper por vapor presurizado es
relativamente comn en refineras de petrleo donde el sulfuro de hidrgeno y el amonio se
eliminan de las aguas residuales mediante este tratamiento, antes de su descarga en la
planta de tratamiento biolgico de aguas residuales. Sin embargo, la utilizacin del stripping
por vapor presurizado no es una prctica normal fuera de la industria de refinado de
petrleo debido a que las altas presiones dificultan el funcionamiento del stripper por
vapor.

Oxidacin qumica
Oxidacin qumica se aplica en residuos peligrosos lquidos y aguas subterrneas
contaminadas, tambin los suelos pueden ser susceptibles de estos procesos. Los suelos
contaminados pueden ser excavados y tratados en forma de lechada en contenedores de
reaccin.
En general, la aplicacin de la oxidacin qumica es la detoxificacin de los residuos por la
transformacin qumica de los componentes de los residuos mediante la adicin de un
agente oxidante. Por ejemplo, una molcula orgnica puede ser transformada en dixido de
carbono y agua o en un producto intermedio que puede ser menos txico que el original.
Por lo tanto, la aireacin in situ de suelos y la recuperacin biolgica tienen que ser
desarrolladas y aplicadas ms ampliamente en la limpieza de terrenos.

Fluidos supercrticos
Las propiedades fsico qumicas de los fluidos sper crticos son aprovechadas en muy
diversos campos , a pesar de que es relativamente corto el tiempo desde su aplicacin se
ha diversificado .
Se utilizan los fluidos supercrticos para disolver materiales de alto punto de ebullicin.
Se aplica esta tcnica para la extraccin de ingredientes alimenticios o farmacuticos, el
fraccionamiento de diversas sustancias , aprovechando su alta selectividad, aplicaciones en
cromatografa , secado de aerogeles, para recuperar contaminantes de descargas
industriales, suelos contaminados con HAP, BFP , reduccin de compuestos

Procesos de membrana
La aplicacin de las membranas para la separacin de contaminantes del agua es una
tecnologa establecida en la industria. En la produccin de semiconductores se utiliza un
proceso de membrana (smosis inversa) para producir un agua industrial de una calidad
extremadamente alta, ya que el contenido de minerales del agua potable es demasiado alto.
Normalmente, el trmino membrana se refiere a una barrera para el flujo, la cual permite el
paso del agua, iones o molculas pequeas. Sin embargo, los procesos de membrana no
funcionan como un proceso convencional de filtracin. En la mayora de las aplicaciones, la
solucin fluye paralelamente a la membrana y la transferencia del soluto o del solvente se
realiza mediante la aplicacin directa en la solucin de corriente elctrica (electrodilisis) o
de altas presiones (smosis inversa y ultrafiltracin). La membrana puede estar realizada
de una matriz slida o de un gel.
Las membranas utilizadas en los procesos industriales estn expuestas a incrustaciones
biolgicas y degradacin, lo cual limitan su aplicabilidad en muchas situaciones de
tratamiento de residuos. La aplicacin de estos procesos en la gestin de los residuos
peligrosos est generalmente limitada a tratamientos donde los materiales extremadamente
txicos no pueden ser eliminados mediante tecnologas ms rentables.

6. BIBLIOGRAFIA:
Ing. Christian Lenoir / Lic. Gerardo Tornari. Octubre 2004. CONTAMINACIN Y
TRATAMIENTO DE SUELO. Buenos Aires, Argentina. Pgina 38-42. Obtenido de:
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MOREIRA. J. (1991). Capacidad de uso y erosin de suelos. Una aproximacin a la


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SEONEZ, M. (1996). Manual de Gestin y Tratamiento de Suelos Contaminados,


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